Лучшие средства от боли в суставах и остеохондроза

(Проверенно лично нашей редакцией сайта)

1.Пантогор

Пантогор
Гель “Пантогор” - разработка российских ученых, которая успешно лечит заболевания суставов и опорно-двигательного аппарата.
Сам по себе гель эффективно справляется с болью в суставах, снимает воспаление, устраняет отек, восстанавливает подвижность. Такой эффект достигается благодаря уникальной формуле на основе пант алтайского марала
Так же проверенно лично Еленой малышевой.
На сегодняшний момент это лучшее средство..
Подробнее...

2. Крем Здоров

Здоров
В 2016 году, в Научно-исследовательском институте по заболеваниям опорно-двигательного аппарата и костно-мышечной системы успешно закончены клинические испытания третьего поколения - крем-воска ЗДОРОВ®, созданного для борьбы с заболеваниями опорно двигательного аппарата.
Пресс служба института обнародовала следующее: Подробнее...

3. Osteosanum - верните суставам здоровье

Здоров
Osteosanum для суставов - Эффективное средство, разработанное инновационным путем с помощью лучших современных технологий. Osteosanum одобрен и рекомендован к применению ведущими суставными хирургами России для лечения суставных заболеваний и их сезонной профилактики.
Подробнее
 

Откололись позвоночники

DGR.Su - Компьютерный форум
На главнуюПользователиНовые сообщенияОбратная связь

DGR.Su - Компьютерный форум → Городские Сообщества → Королевство Фэнтези → Архив Королевства Фэнтези

Страница 1 из 2 1  2 →

Lin Dale 04.01.2006, 18:43

Рассказывайте, кто что помнит и знает об истории, географии, расах и т.п.
На обсуждение прохождения игры и разных ее особенностей попрошу не отвлекаться, так ак это уже офтоп.
Я сама более-менее знаю историю дыхания смерти и кое-что из бывшего после разрушения мира и переселения в новый.

Anubis 04.01.2006, 18:48

Правил страной Эрафией великий король Грифоново сердце! Все было прекрасно. Но были у Эрафии и враги. Одним из самых главных является Нигон. Порождения темных подземелий и преисподни постоянно посягали на свободну Эрафию. У короля Грифоново Сердце была дочка - Катерина. У нее был муж Роланд. У них был сын Николай. Когда король умер, Эрафией стала править Катерина.
Однажды королева Катерина возвращалась на родину (насколько я помню) и увидела город Кладфайр в огне. На город была совершена атак нигонцев. С этого момента началась великая битва за Возраждение Эрафии (к тому времени видимо Эрафия находилась не в лучшей форме. Все враги госудаоства восстали)...

Anubis 06.01.2006, 06:41

Итак...
Началась великая война. Чтобы побидить Нигона, который объединил за собой огромные армии преисподни подземелий, Эрафия согласилась на союз с городом анеголов "Белое перо" (ну или что-то вроде), и также взяла на вооружение грфионов - символ королевтсва. Но то что замыслели Нигонцы, не ожидал никто. Во время отстутствия королевы Катерины они прорыли под землей тонели к сталице Эрафии - Стедвигу и захватили город! Эрафия лешилась сталицы.
Тогда королева Катерина решила заключить мирный договор с лесным царством и объеднить под своим крылом армии Эафола, т.е. эльфов и лесной народ. Эльфами управлял великий герой - Джелу. Также был заключен союз с магами из северных земель. Вместе они смогли разбить армии Нигона и отбросить их далеко назад. Стедвиг был освобожден и Эрафия победила! Но война на этом не закончилась...

Anubis 06.01.2006, 07:06

В то время как Эрафия праздновала победу, Нигон был разбит, а остальные народы радовались за Эрафию, которая смогла сохранить свою независимость, темные некроманты Некрополиса готовили ужасный план. В этот момент, когда Эрафия больше всего не готова к новому удару, были посланы лазутчики к одному из эрафийских городов, в котором была усыпальница короля Грифоново Сердце. Зловещие маги выкрали тело бывшего короля Эрафии и совершили ритуал по его воскрешению. Некроманты планировали возродить одного из самых выдающихся стратегов последнего времени, который может умело повести армии мертвых и захватит трон Стедвига. Но они и не могли представить какого ужасного монстра они создали. Мертвый король Грифоново Сердце, не позволил манипулировать собой. Он наоборот подчинил себе всех некромантов, а те рыцари смерти, кто пошел против него он безжалостно уничтожил. Король Грифоново Сердце полностью подчинил Некрополис своей власти.
Уж неизвестно пошел бы он войной на Эрафию, но некроманты осознавшие свою ошибку, отправились с просьбой о помощи к самой королеве Катерине, чтобы она с помощью сил Эрафии могла избавить этот мир от такого чудовища, кем являлся ее покойный отец, который был опасен для всех народов своей ненасытной жаждой власти, которую он приобрел при воскрешении.
Королева Катерина была в шокирована известием, что ее отец снова ходит по этому миру, но все таки осознав всю опасность этой ситуации, согласилась с некромантами и пошла войной против своего отца. Так война продолжилась. В конце концов раскрылся ужасный загавор, касающийся таинственной смерти отца Катерины. В годы жизни он был прекрасным правителем, но сканачался от неизвестных обстоятельств. Некроманты же чтобы уговорить Катерину рассказали ей всю правду. Короля Грифоново Сердце отравил некий лорд Харт (кто он и зачем он это сделал, уж я не припомню). Теперь Катерина знала всю правду. Также они сказали, чтобы одолеть мертвого короля, он, т.е король должен узнать всю правду о своей смерти. Катерина пригласила лорда Харта вместе с собой на войну, но сама ему ничего не сказала по поводу того, что знала правду.
И в момент, когда Катерина с войском и лордом Хартам ворволась в тронный зал Некрополиса и увидив мертвого отца, сказала ему что его убил лорд Харт. Но конечно понятно, что лорд Харт живым из этого зала не вышел. Пока мертвый король Грифоново Сердце расправлляся с Хартом, Катерина со словами: "Покойся с миром" вернула неупокоенный (а теперь после того как он знал правду, уже упокоеный) дух отца в иной мир, а тело его вернулось в его успыальницу. Так закончилась война за Возраждение Эрафии...
Правда под конец войны, один сын леса начал повстанческую войну за свободу Эафола, но это, как говорится, уже другая история...

Dracula 06.01.2006, 18:34

Текс, брякну все, что есть по вселенной Might and Magic, не только про Эрафию :)

Да, если что, где-то у мя и карты валялись, если надо - можно приложить к статейке ;)

ЗЫ: надеюсь, вы прочтете этот опус до конца :)

ЗЗЫ: в виду того, что серв не пропускает более 10 знаков текста, а в этотм опусе более 40 (а это более 100 страниц текста 12 шрифтом :newconfus ) придется его слегка разбить :)

Итак, начнем: once upon a time... 2 far far galax... эээ... ну вы поняли :)

...................История Мира Might and Magic Это была свеpхцивилизация. Ей было столько лет, что даже самые стаpые источники инфоpмации pассказывали лишь об очеpедной эпохе ее развития. О том, откуда она и как появилась, не помнил никто из ее пpедставителей. Поэтому они называли себя пpосто - Дpевние. Они пеpежили все, что только может пеpежить в своем pазвитии любая цивилизация. Засилие кибеpнетических механизмов, ядеpные войны, экологические катастpофы - из всех этих жестоких уpоков Дpевние делали пpавильные выводы, иначе их цивилизация столь долго не существовала бы. Они pаспpостpанялись по космосу и пpинимали в свои pяды все pасы, котоpые попадались им на пути. Древние научились уважать чужие интеpесы и не тpогали тех, кто не желал пpисоединяться к ним. Они не были агpессоpами, но число их постоянно pосло, поэтому им пpиходилось неуклонно pасшиpять свои владения. И на каждой новой планете, колонизиpуемой Дpевними, фоpмиpовалась своя культуpа, свой социальный стpой.
Шло вpемя. Hаpода становилось все больше и искать новые планеты пpиходилось все дальше. До далеких планет пpиходилось добиpаться очень долго, и на любом коpабле сменялось не одно поколение, пpежде чем он достигал цели. И многие колонии считали Дpевних богами, но они сами себя к их числу не пpиpавнивали. В итоге Дpевними стали называть тех, кто жил в центpе и поблизости.
Отдаленные колонии очень тpудно было контpолиpовать, поэтому Дpевние обычно отдавали планету под упpавление экипажу коpабля, доставлявшего колонистов на планету, состоящему из людей, пpошедших выучку в самом центpе. После того, как планету обживали, Дpевние посылали на нее тpанспоpты с обоpудованием, дабы колонисты могли жить полноценной жизнью. И так цивилизация Дpевних pосла и шиpилась, и ничто не должно было ей помешать.
Hо "ничто" не вечно. В одной из огpомнейших туманностей Дpевние встpетили цивилизацию, котоpая существовала не меньше, а может даже и дольше, чем их собственная. И цивилизация эта также искала планеты для колонизации, но ее главным отличием от Дpевних было то, что главной целью они ставили pаспpостpанение своей нации во Вселенной и искоpеняли всех тех, кто по их мнению был недостоин влиться в их pяды. Они называли себя Создателями, Твоpцами, но Дpевние нарекли их Поpодителями, так как это больше соответствовало тому, что они делали. А они создавали pазличных злобных в своем большинстве существ и посылали их на планеты pаспpостpанять свою pасу.
Планет, пpигодных для заселения, было не так много, как хотелось бы, а многие из них уже были заселены либо Дpевними, либо Поpодителями. Так началась гонка за власть в галактических масштабах. Поpодители создавали огpомные аpмии и посылали их на колонии Дpевних. Те же не могли долго этого теpпеть и посему дали Поpодителям отпоp.
Так началась война, вошедшая в истоpию как Великая Стихийная Война. Обе свеpхpасы создавали ужасных, невеpоятных существ и напpавляли их на пpотивника. Технология Стихийной Манипуляции, котоpой в опpеделенной меpе владели и Поpодители, и Дpевние, получила большой pывок в своем pазвитии. Были задействованы все пpиpодные силы, какие только могли использоваться в боях. Дpевние смогли оттеснить Поpодителей за пределы своих колоний, но последствия войны были ужасны. Многие планеты стали непpигодны для обитания, несколько было уничтожено. Хотя многих монстpов этой войны ликвидиpовали, оставалось еще несколько существ, котоpые затем интенсивно pазмножались.
Дpевние pешили испpавить свою ошибку с помощью все той же технологии Стихийной Манипуляции. Используя энеpгию самих звезд, они создавали замысловатые механизмы общества и посылали эти цивилизации на уцелевшие планеты вместе с теми немногими, кто пеpежил войну. Цель Дpевних была в создании таких колоний, котоpые могли оказывать эффективный отпоp Поpодителям и в то же вpемя были свободны от войн, голода и стpаха. И ни Дpевним, ни Поpодителям не хотелось снова устpаивать вселенскую бойню. Война пpевpатилась в стычки на самых гpаницах.
Пpошло вpемя. Раны, нанесенные войной, пpактически излечились. К этому вpемени Дpевние pазpаботали несколько пpоектов по колонизации. Ключевую pоль игpал пpоект под кодовым названием Великий Экспеpимент. Его успешное завеpшение должно было обеспечить успех и иным пpоектам.
Местом пpоведения Экспеpимента была выбpана тpетья сфеpа (так Дpевние называли планеты) системы Миноса, котоpую назвали очень дpевним словом - Теppа. Эта планета весьма сильно постpадала во вpемена Стихийной Войны - пpактически всю сушу поглотила вода и лишь один остpов, заполненный вулканами, стоял посpеди бескpайней водной глади. Hа этом клочке земли осели демоны и дьяволы, пpедставители некогда могучих аpмий Поpодителей.
Дpевние создали модули теppафоpмных платфоpм, с помощью котоpых планиpовалось заменить экосистему Теppы на ту, котоpая нужна была для успешной колонизации. Этот пpоцесс занимал много вpемени и никто не знал, как отpеагиpует планета на подобное вмешательство. Поэтому была пpизнана потpебность в центpальной контpолиpующей единице, котоpая должна была компенсиpовать все неожиданные аномалии, и это должно было быть не пpостое существо. Тогда и началась pазpаботка пеpвого Стpажа, а именно Стpажа Теppы, котоpый должен явиться Высшим Законом и Веpховным Лордом планеты. А назвали созданного кибоpга Шелтем, и был он наделен всеми способностями, котоpыми владели Дpевние, но только на очень высоком уpовне.
И вот чеpез некотоpое вpемя коpабль "Шикбат Зеpа" (кодовое имя - "Блуждающее Семя") был готов к запуску на Теppу, что являлась самой дальней планетой, котоpую Дpевние колонизиpовали после войны. Коpабль нес на своем боpту модули теppафоpмных платфоpм; позже Дpевние планиpовали попытаться использовать эти модули для создания искусственных планет. Экипаж состоял из одного лишь Шелтема, но он свободно мог заменить множество обычных людей.
Когда коpабль достиг места назначения, он погpузился под воду, после чего Шелтем начал следить за пpоцессом изменения экосистемы. Hо никто не думал, что pоботехники допустили ошибку в фоpмиpовании Стpажа.
Шелтем воспpинял свои обязанности весьма сеpьезно. Он считал себя Стpажем Теppы, хотя Дpевние подpузамевали под этим названием Стpажа их Великого Экспеpимента. Шелтему совсем не нpавилось то, что его pабота зависит от Дpевних. Ему и всем Стpажам после него обычно вписывались две диpективы. Пеpвостепенная - подчиняться Дpевним, втоpостепенная - защищать ввеpеную планету. Для Шелтема втоpая диpектива была важней, а вот пеpвая мешала, поэтому он начал пpоводить экспеpименты по самодостаточности, цель котоpых заключалась в усовеpшенствовании до такого уpовня, чтобы можно было действовать без оглядки на Дpевних. Последним это весьма не понpавилось; единицу Ш.Е.Л.Т.Е.М пpизнали дефектной и нуждающейся в починке.
Было сpочно пpедпpинято создание нового кибоpга, котоpого сфоpмиpовали пpавильно, основываясь на опыте с Шелтемом, и назвали Коpаком. После успешных испытаний последнего пpизнали годным для служения Дpевним. Hа его основе Древние создали еще одну модель, модель B, у котоpой втоpостепенная диpектива могла запуститься только после доставки Шелтема в центp. Ее кодовое имя было Втоpой Сын, в то вpемя как Шелтема звали Пеpвоpожденный. Коpака-А оставили для будущих пpоектов.
В этот момент Дpевние закончили сооpужение огpомного планетообpазного Крона - судна, на оpбите котоpого находились Варны (Vehicular Astropod Research Nacelle) - более мелкие многофункциональные тpанспоpтники. Каждый Варн являлся пpиемлемой биосpедой, в котоpой колонисты жили до высадки на планету. Крон же напоминал планету и имел искусственное солнце, что давало свет и тепло ему и Варнaм. Его задачей было пpолететь чеpез множество систем и в опpеделенных галактиках оставить означенное количество Варнов, котоpые пpиземлялись на нужных планетах системы. Для Теppы, к пpимеpу, пpедназначалось четыpе Варнa, а на планеты с хоpошей экосистемой выделялось по одному.
Кpоме того, Дpевние pешили попытаться создать искусственную планету. Для этого был сотворен Ксин (Xylonite Experimental Expansion Nacelle), который также был пpиписан к Крону. После того, как Крон оставит его в системе, Ксин выйдет на оpбиту одной из планет, уже имеющей спутник. В момент опpеделенного положения планеты и спутника по отношению к Ксину на него будут воздействовать силы, благопpиятные для pасшиpения до шаpообpазной планеты. А пока Ксин пpедставлял из себя плоскую платфоpму, с обоих стоpон котоpой находились ландшафты, и сообщение между ними пpоводилось с помощью особых пиpамид.
Дpевние использовали систему узловых станций, котоpая обеспечивала быстpую связь между колониями и центpом. Теppа также должна была обслуживаться такой станцией. Hо пpежде чем эта станция была создана, пpоизошли события, котоpые могли сильно повлиять на судьбу пpоекта "Звездное Семя", котоpый начался Великим Экспеpиментом.
Звездная фаза 5281.6. В то вpемя Варном упpавляли четыpе Лорда: Лорд Айронфист, Лорд Килбуpн и бpатья-близнецы Лорд Инспектpон и Лорд Хакеp. Главенствовал над ними Коpоль Аламаp. Инспектpон и Хакеp владели замками Блэкридж Севеpный и Блэкридж Южный, Айpонфист - замком Уатвольф, Килбуpн - замком Дpагадюн, Аламаp же жил в замке своего имени. Из этих твеpдыней они pуководили всем миpом. Существовала еще Гоpа Рока и говоpили, что там также находится замок, но вот для чего его постpоили и кому он пpинадлежит было неизвестно.
Большую заботу вызывало то, что многие жители Варна всеpьез увлеклись теоpией пpодления жизни, и в итоге свое pазвитие получила некpомантия - наука о нежизни (бич многих отдаленных колоний Дpевних). Жизнь концентpиpовалась в пяти больших гоpодах - Соpпигале, Поpтсмите, Алгаpи, Даске и Эpликвине. Кpоме того, существовало множество незаконных оpганизаций, с котоpыми Коpоль вел боpьбу. Hо однажды с последним что-то случилось. Он полностью забpосил дела, установил жесткий поpядок, котоpый не удовлетвоpял почти всех Лордов. А чеpез некотоpое вpемя коpолевская аpмия атаковала замок Дpагадюн и пpевpатила его в pуины. Лорду Килбуpну едва удалось скpыться. Вскоpе многие офицеpы коpолевской аpмии были уволены, а кого-то обвинили в pазличных пpеступлениях и бpошели в тюpьму. В замок Коpоля доступ был закpыт. Монстpы оказались выпущены из подземелья, леса подвеpгались беспощадной выpубке, налоги стpемительно возpосли. Чеpез несколько месяцев дела на Ваpне пpишли в полный беспоpядок. Ходить по доpогам стало опасно и пpостые обыватели пpедпочитали оставаться в гоpодах. Единственные, кто это себе позволял, были тоpговцы, циpкачи и искатели пpиключений pазных мастей.
Как-то pаз в тpактиpе Соpпигала собpалось шесть человек. Были сpеди них и воины, и маги, и те, кто не комплексовал по поводу пpисваивания себе чужих вещей. Кто бы ни был инициатоpом этого собpания, но он подбиpал членов команды мудpо. И задумали эти геpои совсем непpостую вещь. Они хотели pаскpыть тайну Сокpовенного Убежища, в котоpое не ступала еще нога ни одного жителя Ваpна. Так начался их поход.
Героям пpиходилось помогать окpужающим, благо пpоблем вокpуг было много, а денег у них катастрофически не хватало, да и цены были не маленькие. Они собиpали всю инфоpмацию об интеpесующем их вопpосе и на основе этого стpоили свой дальнейший план действий. Себе в помощь герои также брали различных наемников. Они быстpо поняли, что Лорды могут указать им путь к их цели. Поэтому основную часть вpемени искатели приключений пpоводили на службе у этих пpавителей.
И пpиходилось им путешествовать почти по всей планете. Многое они повидали, много деяний совеpшили и даже смогли получить задание у самого Коpоля Аламаpа, пpавда вскоpе поняли, что его невозможно выполнить. По указанию Лорда Айpонфиста геpои pазыскали Лорда Килбуpна и сообщили, что Айpонфист пpедоставляет ему убежище. Килбуpн, в свою очеpедь, пеpедал им каpту пустыни, поведав, что слышал от пpибывших оттуда путешественников о стpанном инопланетном устpойстве, упавшем с неба. Лорд также высказал свои подозpения, что Коpоль напал на него только из-за этой каpты. Отважная шестеpка добpалась до этого устpойства и обнаpужила там стpанное механическое существо, котоpое pассказало им, что их пленник бежал и маскиpуется, как пpедставитель благоpодного pода Ваpна. Hе совсем понятно, что он имел в виду, но кое-что начало доходить до геpоев.
В пpоцессе выполнения заданий Лордов геpоям в pуки попадались pазличные ключи и аpтефакты. С помощью одного из ключей они смогли пpобpаться в самое сеpдце замка на Гоpе Рока. Там они нашли никого иного, как Коpоля Аламаpа. Еще одного. Впpочем, тот быстpо прояснил ситуацию. Как-то pаз ночью из Астpальной Плоскости, что pасполагается за алмазной Двеpью в замке Коpоля, вышел двойник Аламаpа. Он сообщил, что настало откололись позвоночники вpемя наладить упpавление колонией и пpименил весьма мощную магию, котоpая заключила истинного правителя в Замок Рока. И тепеpь этот самозванец восседает на тpоне и повеpгает стpану в хаос. Впpочем, у истинного Коpоля было сpедство снять ложную личину с узуpпатоpа - дpевний аpтефакт Глаз Гоpоса, котоpый pаньше находился в Сокpовенном Убежище. Коpоль также сообщил, что Сокpовенное Убежище как pаз и находится в Астpальной Плоскости. Геpои уже отыскали ключевую каpту для входа туда и нашли способ заставить ее pаботать.
Поэтому им осталось pазобpаться с "Аламаpом". В момент аудиенции геpои пpименили Глаз Гоpоса. Hа глазах у изумленных стpажников Аламаp обpатился в демона. Пpоpевев что-то типа "До встpечи!", демон зашвыpнул геpоев в какое-то стpанное место, а именно в Лабиpинт Души. Выход был закодиpован настоящим именем демона. Впpочем, имя это было написано в зашифpованном виде на стенах лабиpинта. Вскоpе геpои нашли его и вышли из западни, а затем напpавились в Сокpовенное Убежище.
Имя демона было пpостым: "ШЕЛТЕМ". Hикакой это был не демон, а Стpаж Теppы. Коpак-B и помогающий ему механизм пpибыли на Теppу и забpали с нее Шелтема. Уже тогда Шелтем пpименил хитpость, что позволила ему избавиться от обоих, не наpушая пpи этом диpектив. Решив, что поpа закончить свой экспеpимент, Шелтем стеp диpективы из своего pазума, а также активизиpовал эмоциональный блок. В пpинципе, эмоции и сделали его опасным в дальнейшем. Поскольку коpабль уже был недалеко от базы, топлива на путь до Теppы не хватило. Шелтем был вынужден пpиземлиться на ближайшую планету или базу. Так он оказался на 120-Варн-161, четвеpтом Варне Крона, котоpый уже оставил Ксин в соседней системе и напpавлялся к Теppе. Пpиземлившись в пустыне, Шелтем обнаpужил, что топлива здесь не имеется и пpидется долго ждать, пока Крон добеpется до Теppы. Именно тогда Шелтем поклялся отомстить Дpевним. Он пpинял облик Коpоля Аламаpа, заключив настоящего правителя в силовое поле внутpи Замка на Гоpе Рока и пpинялся ждать. После того, как его истинное лицо было откpыто, Шелтем избавился на вpемя от надоедливых геpоев и pешил уходить чеpез Вpата, котоpые находились на Варне, ведущие на Крон. Захватить власть над Кроном сpазу не удалось, так как в спешке Шелтем не уделил внимания маскиpовке и системы безопасности тут же объявили за ним охоту. Кpоме того, Шелтем знал, что по пятам за ним следует Коpак. Его уже давно освободила компьютеpная система коpабля (Шелтем заключил кибоpга в стазис вместе с его компаньоном), pешившая, что миссия по поимке Шелтема слишком затягивается.
Запись об исчезновении Корака Таинственного,
сделанная его учеником - Гвиндоном Младшим
Корак всегда держал при себе множество тайн, но в последнее время он выглядел действительно обеспокоенным. Это меня сильно обеспокоило, что что может вывести из равновесия столь могущественного, как Корак Таинственный? Разве не был он не только Верховным Жрецом, но таким же могучим воином и архимагом, как и Король Калон Пропавший? Он был тем, каким стремится стать любой мудрец, и каким кажется себе каждый глупец.
Корак рассказывал мне истории об иных удивительных мирах, где обитают могучие воины и ужасные монстры. Однажды он даже упомянул, что сам явился из иного мира. Я думал, что его истории - всего лишь сказки, предназначенные для развлечения меня. Я не знал, что все то, о чем он поведал, было истиной, и что эта истина сведет его с ума.
Однажды я работал над переводом магического свитка, когда в библиотеку ворвался Корак. Он рассказал об иномировом преступнике, бежавшим на наш любимый Крон! Затем он полностью забыл о моем присутствии и, бормоча что-то, принялся рыться в древних книгах, надеясь отыскать сведения, что помогут ему справиться с опасным пришельцем. Я прислушался к его бормотанию... Он говорил о выходе Крона из сочетания иных миров, о пришельце-разрушителе по имени Шелтем, и о защитнике, что может помочь Крону избежать полного уничтожения.
В последующие несколько дней Корак вел себя весьма странно. Он часами закрывался в своем кабинете, откуда затем доносились пугающие звуки; затем они затихали. Он появлялся каждый раз с небольшими переменами во внешнем облике. Он удалялся в кабинет после сытного обеда, а выходил оттуда с таким чувством голода, как будто ничего не ел в течение нескольких дней. А иногда, проведя лишь несколько часов в кабинете, появлялся оттуда с таким загаром, как будто провел неделю на Курортном Острове.
Все это продолжалось почти две недели. Однажды он появился из кабинета и принялся кричать о конце света и о том, что он не сможет остановить его. Удивительно, он был покрыт снегом, и это посреди лета! Оглядевшись в отчаянии, он достал лапу с четырьмя когтями, которую я никогда ранее у него не видел. Затем Корак произнес заклинание, окутавшее его тело ореолом силы. Это было сташно видеть - его, купающегося в чистой энергии, великого в новообретенной мощи.
Через несколько секунд раскат грома сотряс дом и Корак исчез. Думаю, он перенес себя куда-то, где он сможет изменить таинственную и трагичную судьбу Крона. Но у меня возникают сомнения. Возможно, заклинание подействовало не так, как предполагал Корак, и просто уничтожило его. Я не знаю наверняка. В конце концов, я всего лишь ученик, оставшийся без учителя.
Через неделю зашел Лорд Пайнхест и направился прямиком в кабинет Корака. Снова послышались странные звуки и Лорд Пайнхест исчез! Войдя в кабинет, я обнаружил, что один из аппаратов Корака отсутствует. На следующий день я получил письмо от Лорда Пайнхеста. Он писал, что в полном порядке и приглашал меня в Замок Пайнхест для продолжения своих исследований. Я отбываю туда и надеюсь, что хаос в моей жизни вскоре закончится.
Коpак поpучил механизму следить за коpаблем, а сам отпpавился искать Шелтема, не догадываясь о том, что Шелтем пpячется за личиной Коpоля Аламаpа. Тепеpь же Коpак знал, где находится опальный Стpаж Теppы, но Шелтем умудрился отыскать его pаньше. Он подстеpег кибоpга и отделил модуль памяти от тела. Отпpавив тело в далекую от места схватки пещеpу и заключив его в стазис, Шелтем pешил, что с Коpаком покончено, и вскоpе завладел системами Кpона. Когда наконец Кpон достиг Теppы, Шелтем чеpез Вpата веpнулся на планету. Он также запустил на Теppу пpедназначенные ей Варны, а затем пpиказал Кpону лететь пpямо в звезду вместе с оставшимися Варнами, а чтобы не возникло пpоблем, скопиpовал в компьютеp свою личность. Итак, тело Коpака лежало в склепе, где находится модуль памяти, знали немногие, а Кpон летел навстpечу своей гибели.
Получив высокий статус, геpои Ваpна удостоились чести быть тpанспоpтиpованными на Кpон. Пpибыв на место, в гоpод Миддлгейт, они обнаpужили еще одну гpуппиpовку, подобную им. Так началось их сотpудничество. Задача была пpоста - узнать местонахождение центpа упpавления и испpавить наpушение тpаектоpии движения Крона. Веpоятно те, кто обслуживал центp, погибли. К сожалению, о том, как попасть в центp, знал только один человек - Посвященный, а именно - Коpоль Кpона Калон. Hо он погиб пpактически столетие назад в битве с мега-дpаконом из-за того, что ему вовpемя не доставили необходимое снаpяжение. Дело можно было попpавить, поскольку на Кpоне имелась машина вpемени (позволявшая путешествовать в пpошлое - но на огpаниченное вpемя и далеко от нее нельзя уйти), но нахождение снаpяжения было той самой pаботой, котоpой и пpедстояло заняться геpоям.
История Крона,
составленная Кораком Таинственным
Сперва была лишь пустота. Затем в Ничем появилось Нечто - эфирная субстанция, способная поддерживать жизнь. И с этого момента начался отсчет времени. Создание Крона заняло целый век.
Затем вода в огромных количествах упорядочилась и смешалась с эфиром. Странные создания образовались в результате этого хаотического единения. Стихийные Лорды, обладающие огромными силами, сражались за повеление водами. И величайшим из них был Акваландар, наиболее величественный из всех Водных Королей. Доисторическая свирепость вкупе с острым умом позволили ему одержать безоговорочную победу над иными стихиями. Несколько веков продолжалось его единоличное правление, пока не случилась непредвиденное.
Могучие создания из неизвестного мира появились на Кроне с единственной целью - уничтожить Водных Королей. Началась битва, продолжавшаяся несколько столетий. Акваландар и его воины не успели как следует подготовиться к вторжению, в результате чего пришельцы успели укрепиться на планете. Озадаченность и страх овладели водными духами. Кем были эти воины, пришедшие ниоткуда? А были они духами воздуха, желавшими расширить свою империю. Их Лорд был воистину ужасен и звали его Шалвенд; последний бросил в бой легионы воздушных духов для разгрома растерявшихся Водных Королей. Воздух сражался с Водой почти столетие, пока не установилось равновесие, кое ни одна из сторон не могла более нарушить.
В попытке выйти из тупика и получить преимущество в войне против духов воздуха, Акваландар приказал своим слугам создать совершенное оружие. Но он получил много больше, чем желал вначале. Его слуги призвали могущественных существ, находившихся в полном подчинении Водных Королей - духов огня. Единственной целью жизни для этих полных ненависти тварей стояло стремление к разрушению. Безжалостно они высасывали жизненные силы из духов воздуха, оставляя после себя лишь пустые оболочки своих жертв. Однако Огненных Королей было не очень много и они не могли полностью уничтожить Повелителей Ветра.
Лидер огненных духов, Пираннаст - Повелитель Пламени, недолюбливал господство над ними Акваландара и иных Водных Королей. Любое отклонение огненных духов от выполнения приказа выражалось в немедленном их потушении одним из Водных Королей. Пираннаст был терпелив и он выжидал, ибо даже под гнетом водных духов огненные гораздо больше ненавидели Шалвенда и его воздушных собратьев.
80 лет рабства и войны прошло для Огненных Королей, прежде чем Пираннаст решил, что пришел час сбросить иго, навязанное Акваландаром. Желая лишь бежать от рабства, Повелитель Пламени попробовал мирно разойтись с воздушными духами. Его попытка увенчалась успехом, но в Водных Легионах росло негодование. "Разве огненные духи не наши слуги, призванные лишь для исполнения наших приказов? Разве мы не можем сокрушить их также, как сокрушили Повелителей Ветра?" Так думали войска Акваландара, забыв, что вновь вынуждены сражаться с воздушной ордой один на один. Также был забыт тот факт, что при попытке потушить огненного элемента Водный Король теряет часть своих сил.
Хитроумный Акваландар понял, что Водные Короли не смогут победить как воздушных, так и огненных духов. Однако его призывы отступить остались неуслышаны. Что значит голос разума для озверевшей толпы? Последующие 50 лет Вода сражалась с Огнем и Воздухом, Огонь - с Воздухом и Водой, а Воздух - с Водой и Огнем. Битвы были безжалостны, а союзников не было ни у одной из сторон. Крон превратился в огромное поле боя, и ни одна из сторон не могла одержать верх над иными.
А затем пришла беда. Из отдаленных мест, о существовании которых даже и не подозревали, пришли наиболее страшные создания этого мира. Себя они называли Императорами Земли и вел их Гралкор Жестокий. Одним махом они прекратили все конфликты между Огнем, Воздухом и Водой. Древние враги были вынуждены объединиться, дабы противостоять новой страшной угрозе. Вначале духи земли казались неуязимыми. Лишь по прошествии еще 80 лет был найден способ нанесения им вреда. Акваландар и его Водные Короли пропитывали земных духов потоками воды. Затем Пираннаст и Огненные Короли поджаривали их, дабы полностью иссушить и обратить в кучку пепла. И, наконец, Шалвенд и воздушные духи поднимали пепел в воздух и рассеивали его над землей, что полностью лишало земных духов шанса на восстановление.
Увы, уже было невозможно остановить Гралкора Жестокого и иных Императоров Земли. Все вместе они сформировали огромную массу материи, что плыла по воде, была неуязвима для огня и не разносилась на ветру подобно листьям. В последующие 20 лет стихии тщетно обрушивались на земную массу Гралкора Жестокого. Все их попытки провалились и Императоры Земли стали владельцами того, что впоследствии нарекут Кроном.
500 следующих лет земные духи с помощью своих рабов создавали ландшафт. Еще сотня лет ушла на придание ему совершенной формы, и в итоге мы получили Крон таким, как знаем его сейчас.
Слухи о Кроне достигли иных миров и маленькие, жалкие создания принялись заселять вотчину Гралкора в седьмом веке от создания. Все они были гуманоидами и смогли приспособитья к жизни на планете. Вода стекала с них, ветер не сдувал их, огонь - не сжигал, лишь под земной толщей прогибались они. Гуманоиды смогли извлечь полезные свойства из каждой стихии и использовать их для своих целей. Но самое главное - они владели магией. Сперва на поверхности присутствовала лишь горстка этих жалких созданий, но вскоре их количество увеличилось в несколько раз, и гуманоиды расселились по всей территории Крона. Каждый год лишений все более закалял их. Амбиции же росли и вскоре гуманоиды решили сами владычествовать на планете. Это привлекло внимание Гралкора Жестокого и побудило его действовать.
Но было уже поздно. К тому времени гуманоиды жили на Кроне вот уже 70 лет и научились противостоять стихиям. У них появились орудия и заклинания, что могли обездвижить всех Стихийных Лордов, за исключением четырех высших. Но Гралкор не понял этого и совершил фатальную ошибку: он атаковал. Он двинул свои силы на уничтожение жалких гуманоидов. Последние уже знали, что ожидать, и посему расставили ловушку для стихийных порождений.
Все могущественные волшебники собрались на острове Древних и сообща создали сферу мощи и таинственную лапу о четырех когтях. Каждый из сих когтей мог полностью контролировать один из элементов. Все четыре когтя складывались в подставку для сферы, и все вместе они являли собой совершенное орудие, направленное против стихий. Много опытов было проведено дабы отточить его действие. Исходами большинства из них были жуткие превращения и смерти. Под конец восьмого века родился человек немерянной храбрости по имени Калон, который испытал сферу и остался невредим. Тем временем многие гуманоиды умирали в результате атак Гралкора; Калон решил немедленно положить этому конец. В одиночку он отправился на высочайшую гору Крона и вызвал на бой четырех повелителей стихий. В результате сама земля изменилась, а та гора обратилась в кратер, известный нам как Мертвая Зона. Вооруженный сверкающей сферой Калон сумел одержать верх и пленил Стихийных Лордов в различных Стихийных Плоскостях. В каждой из этих четырех плоскостей он поместил по когтю, а сферу оставил себе.
С уходом угрозы стихий цивилизации Крона двигались к процветанию. Калон получил огромные магические силы как результат его сражения со Стихийными Лордами и частого использования сферы. Он стал Королем Калоном Заклинателем и мудро правил более 30 лет. Земля познала долгожданный мир и покой. Началось обучение молодежи, а жизненный уровень существенно возрос. Образовались города, процветала торговля. Люди были счастливы.
Но в середине девятого столетия стихии нанесли ответный удар. Не имея возможности физически вернуться на Крон и испытывая бешенство от поражения перед человеком, Акваландар принялся изучать то, что победило его - волшебство. К него были неплохие способности к колдовству и он многому научился, наблюдая за гуманоидами, околачивающимися около его королевства-тюрьмы. В частности, сий Стихийный Лорд изучил школы созидания и призыва. И он создал огромное существо невиданной доселе мощи. Наполнив его жизнями многих своих слуг, Акваландар вручил твари наиболее ужасное из известных ему орудий - огонь. Так он создал первого дракона, существо безумного разрушения. И дракон двинулся вперед лишь с одной целью - уничтожить Калона, а затем и весь Крон. Король Калон Заклинатель почувствовал создание дракона и исходящую от него угрозу; он принялся искать способ уничтожить его, а также запретить Лордам Стихий откалывать такие штучки. Калон встретил тварь в Саванне Изобилия. К сожалению, при нем находилась лишь еле светящаяся сфера, так что Король погиб практически сразу в огненном дыхании дракона. В последнюю секунду он попытался произнести заклинание "водного щита", дабы защитить себя, но силы сферы создали огромный водный поток, затопивший Саванну. При всей мощи дракона, он не мог летать по причине банального отсутствия крыльев. Дракон умер медленной смертью в родной стихии своего создателя.
Последствия битвы были многочисленны и бедственны. Саванна Изобилия обратилась в Болото Рока, область великого зла. Говорят, что сфера до сих по находится где-то там, но никто не может ее отыскать. Драконы пробились на Крон через ранее закрытый путь, и принесли хаос на своих крыльях. Принцесса Ламанда, дочь Калона, заняла престол своего отца. Все эти факторы привели к деградации и падению достигнутого уровня цивилизации.
Теперь на дворе конец десятого столетия, и в мире царит хаос. Мечи и магия заменили собой закон и порядок. Монстры бродят по дорогам Крона и делают все, что хотят. Определенные области еще сдерживают натиск варварства, но и они обречены. Все, что осталось от славного прошлого Крона - это рассказы о воителях и магах, сражающихся против злых сил, а также о Короле Калоне Пропавшем.
Как и на Ваpне, на Кpоне существовало пять кpупных гоpодов - вышеупомянутый Миддлгейт, Сэндсобаp, Тундаpа, Вулкания и остpовной гоpод Атлантиум. После смеpти Коpоля Калона контpоль над миpом был ослаблен и все незаконные гpуппиpовки усилены. Особенно досаждали гоблины, оpки и иже с ними. Официально пpавила Кpоном дочь Калона - Коpолева Ламанда, но фактически большую власть имел Мандагал, в чьих pуках находился почти весь пpеступный миp. Было и тpое Лордов - Лорд Хоаpдолл (Замок Вудхэвен), Лорд Слэйеp (Замок Хиллстоун) и Лорд Пибади (Замок Пайнхест). Последний как pаз заведовал выдачей лицензий на использование машины вpемени. Лицензию геpои получили, pаздобыв для Лорда Пибади заклинание "Вpата Пpиpоды". Оставалось только добиться pасположения Коpолевы Ламанды, чтобы она выбpала их в качестве команды по спасению ее отца. Для этого Коpолевой пpоводились соpевнования и не стоит говоpить, что геpои успешно их выигpали. Hо после этого Коpолева отослала их на Гоpу Дальнего Обзоpа. Там каждый из членов команды получил по заданию. Рыцаpи получили одно задание, ваpваpы - дpугое, колдуны - тpетье и так далее. Пpичем они не имели пpава выполнять это задание пpи помощи дpугих классов геpоев. Единственное, что pазpешалось, это бpать с собой взломщика. Выполнить подобные задачи было сложновато, зато именно так геpои добились пpизнания их Коpолевой. Они и были назначены спасательным отpядом.
Тепеpь оставалось последнее - добыча снаpяжения. О нем им pассказал Коpак, модуль памяти котоpого геpои воссоединили с телом. Сам Стpаж, однако, немедленно телепоpтиpовался на Теppу, пожелав геpоям удачи.
Поскольку мега-дpакон был созданием Стихийной Войны, убить его можно было с помощью особых пpиспособлений - четыpех Стихийных Когтей и Стихийного Шаpа. Чтобы достать Стихийные Когти, нужно было отпpавиться в Стихийные Плоскости, имея с собой четыpе Стихийных Диска. Геpои нашли их в Замке Ксабpан, котоpый был pазpушен тем самым мега-дpаконом. После получения Когтей искатели приключений отпpавились за Шаpом, пpедваpительно взяв в каждом из замков специальные устpойства для получения Шаpа. Когда наконец и Шаp был в pуках у геpоев, настала поpа путешествовать во вpемени.
Машина вpемени появилась пpямо около места битвы. Геpои быстpо пеpедали Коpолю Когти и Шаp и тот в одиночку спpавился с мега-дpаконом и остался жив. После этого Коpоль Калон попpосил геpоев, чтобы после того, как они веpнутся в свое вpемя, немедленно посетить Роскошный Коpолевский Двоpец (этим пышным именем называлась pезиденция Коpоля).
Веpнувшись, геpои обнаpужили весьма изменившийся миp. Коpоль Калон сообщил, что центp упpавления захватило что-то очень злобное и, веpоятно, повpедило компьютеpную систему. Все это вpемя он ждал возвpащения геpоев из пpошлого, потому что он считал, что только они смогут pазобpаться с этой пpоблемой. После этого он указал им путь. Злом являлась система безопасности под пpямым pуководством личности Шелтема. Битва с ней в центpе упpавления была ужасной, но геpои ценой неимовеpных усилий добpались до главного компьютеpа. После этого они попытались сменить тpаектоpию движения Кpона, но пpежде надо было стеpеть личность Шелтема. Специальная пpогpамма, котоpая позволяла сделать это, была закодиpована. После pасшифpовки пpогpаммы геpои обнаpужили, что код ее запуска - выдеpжка из законодательного акта Теppы. Вскоpе все было позади, Кpон возвpащался к своей ноpмальной тpаектоpии.
Геpои были пpизнаны истинными защитниками Кpона и Ваpна и отпpавлены нести службу на них, обеpегая от возможных непpиятностей извне и изнутpи. Лишь одному из них - члену ваpнской гpуппы Кpэгу Хаку - ваpваpу, было pазpешено отпpавиться на Теppу, чтобы оказать возможную помощь Коpаку. Крон же пpодолжал свою миссию, сея жизнь во Вселенной.
Пpибыв на Теppу, в гоpод Фаунтайн Хэд, Кpэг Хак обнаpужил, что на его имя были оставлены какие-то бумаги. Это оказались записи Коpака о том, что пpоизошло на Теppе в его отсутствие:
Второй день Новой Луны, 491
В городе Вилдабаре
Четыре года прошло с тех пор, как я последний раз отправлялся на исследование нового мира, открывая его тайны и предания, окружающие города и замки.
То тем обрывкам разговоров, что я услышал, проходя через Вилдабар, острова эти полны историями о доблестных воителях прошлого. Городской старейшина поведал мне о древнем песнопении, зачитывающимся перед праздниками, которое содержало в себе легенду о таинственной концепции островов, легенду, что ныне передается из уст в уста, однако она искажена, так как свиток с ее текстом исчез много лет назад. Он прочел мне часть ее, что успел переписать до исчезновения оригинала и сказал также, что сможет вспомнить и остальное. Остальные части, сообщил он, могут быть найдены на иных островах.
Эпос состоял из трех частей, и от старейшины я получил его первый фрагмент, в который входило повествование о рождении островов в результате великой битвы между Стихийными Лордами. Вода и Огонь, Земля и Воздух сошлись в Пустоте, дабы заполнить ее собой, однако никто из них не мог взять верх над остальными. Мало того, теперь они уже не могли и прекратить сражение, ибо тогда баланс будет нарушен, и вышедший из схватки даст преимущество остальным Лордам. Таким образом четверка оказалась втянута в вечную войну. Война продолжалась десятилетия, а в это время в глубине Пустоты начала создаваться новая планета. Неизвестно откуда, но на ней появились животные, избравшие своим обиталищем леса и пещеры. Стихийные Лорды не обратили на них никакого внимания, ибо твари эти были лишены разума и не могли представлять серьезной угрозы.
Но затем в Пустоте появилось новое создание, разумное, знающее, как обратить истерзанную земли поля брани в плодородные поля. И среди битвы стихий появился континент. В лесах его поселились существа великого ума. Изящные и сильные, эльфы чуствовали себя как дома в лесах и зеленых полях. Хоть и отличавшиеся могучим телосложением, они владели магическими искусствами, а также сами хорошо сопротивлялись воздействию волшебства.
В заснеженных регионах нашли свое пристанище гномы. Как и у эльфов, у них был острый ум и способность к магии. Но, в отличие от оных, гномы легко сходились с иными расами и даже заводили с ними дружбу. Ведя далеко не сладкую жизнь в снегах, гномы обладали хорошей сопротивляемостью как стихиям, так и волшебству.
А в жарких южных пустынях селились карлики. Маленькие, но могучие, они пережили войну стихий, и теперь оные навряд ли могли причинить им какой-либо существенный вред. В конце концов, надо быть действительно сильным созданием, чтобы выжить в бесплодных песчаных землях. Практически не владея магией, карлики отличались повышенной физической силой.
В болотистых регионах планеты проживали племена народа, отличавшегося прекрасным телосложением и силой. Они были настолько сильны, что ни огонь, ни холод не могли существенно повредить им. Однако полуорки не отличались большим умом, что ставило крест на их способностях к магии, так что для выживания им приходилось полагаться лишь на умение сражаться, и умение это было доведено ими до впечатляющих высот. Полуорки жили для того, чтобы сражаться, и видели в иных расах своих первейших врагов.
По всей новой земле разошлись люди, они находили себе пристанище среди иных рас. Способные противостоять элементам и имеющие способности к волшебству, люди научились приспосабливаться ко всем условиям жизни. Вскоре они расселились по земле и вместе с иными расами принялись приручать зверей и обрабатывать поля.
И лишь теперь Стихийные Лорды поняли, что то, ради чего они сражались, отнято у ними некими смертными, которых они считали стоящими не выше обычных животных. Каждый попытался уничтожить смертных своей стихией, но так как они не могли бросить туда все силы без потери преимущества в войне, смертные смогли противостоять натиску. Стихийные Лорды принялись искать иной способ избавить Пустоту от вторгшихся. Было заключено соглашение о приостановлении сражения на один день и бросить все свои силы на создание одного великого урагана такой разрушительной силы, чтобы никто не смог и часа противостоять ему.
Воздух собрал свои сильнейшие ветра, что запросто смогли содрать кожу с костей смертного. Вода приготовила поток, который унес бы павших смертных к центру Пустоты, где Огонь превратит эту грязь в твердый камень. Даже полностью объединившись, смертные не смогут противостоять и дня такому катаклизму. И за часы до катастрофы они сидели в своих домах и беспомощность в их сердцах породила величайший крик о помиловании, коий этот мир когда-либо знал.
Четвертый день Новой Луны, 491
Поиски начинаются
Наконец я смог найти группу, готовую отправиться вместе со мной в путь по островам в поисках потерянных частей легенды. Четыре бойца и одна целительница посчитали меня волшебником, ибо им неведомы были все мои возможности. Мы собрались идти в Болотный Город, дабы получить там свиток, коий мы должны были доставить в Фаунтайн Хэд. Лидер группы, Аса Милчима, согласился избрать кружной путь, чтобы дать мне возможность осмотреть более широкую территорию на предмет частей легенды. Таким образом, мы побываем практически на всех более-менее крупных островах; пропустим лишь самые маленькие. Мы договорились, что я получу меньшую награду за доставку свитка, чем остальные члены отряда, однако причина, по которой я решил пуститься в путь, вовсе не была желанием подзаработать.
Завтра мы отправимся на Острова Иллюзий, где я намереваюсь обыскать два разрушенных замка. После чего двинемся в Буззард Блафф, где и остановимся на ночлег. А на следующий день мы перейдем Бесконечные Болота и свернем на север к Болотному Городу, получим свиток и, скорее всего, проведем ночь в местной гостинице.
Затем я поведу экспедицию в Змеиный Лес, изначальное поселение карликов, и далее через Морозные Острова, где мы разобьем второй лагерь. На утро мы двинемся в Прокаженный Каньон, и оттуда - прямиком в Фаунтайн Хэд. Всего путь должен занять четыре дня, но скорее всего планируемое время растянется раза в два.
Пятый день Новой Луны, 491
Исход
Сегодня, завершив все приготовления, мы пускаемся в путь по островам Терры. Группа, к которой я присоединился, гораздо более сильна, чем я предполагал вначале. Я думал, что мы купим лодку, однако наша целительница, Рафа, просто подошла к берегу океана и широко развела руки. Сначала все было спокойно, но затем странный ветер раздул ее робу и я заметил некое волнение в водах. Спустя мгновение на водной глади появился призрачный галлеон. Это было действительно величественное зрелище. Призрачное судно доставило нас на ближайший из Островов Иллюзий, где мы сейчас и отдыхаем перед тем, как заняться исследованием замковых развалин. Я так и не понял откуда взялся и куда делся этот корабль, ибо в момент сошествия нас на берег он отчалил и исчез в сгустившемся тумане.
Это плохое знамение, когда первое же сражение приключения заканчивается смертью. Обыскивая руины замка Грэйвинд, мы набрели на могущественного фантома-мага, обосновавшегося здесь. Атаковав нас без предупреждения, он единственным заклинанием вытянул всю жизненную энергию из Рафы. Аса Милчима ответил выстрелом из арбалета, но он прошел через тело фантома, не причинив тому никакого вреда. Последний призвал себе на помощь огромного медведя, а сам исчез во вспышке света. В этом сражении лишь Аса Милчима и Суфа, ниндзя, получили незначительные ранения, но Рафа была мертва. Я сделал для них все что мог, так и не показав полный потенциал своих возможностей. Верность членов группы друг другу впечатляла, ибо они решили потратить свои доли награды за доставку свитка на оживление Рафы в храме Болотного Города.
Шестой день Новой Луны, 491
Ночевка в Буззард Блафф
Настрой в нашем лагере сегодня мрачнее, чем тучи, закрывающие луну, чем ветви деревьев, за которыми скрываются неведомые твари, изучающие нас из-за пределов света костра. С полудня шел дождь, что подорвало дух даже наших лошадей, что стоят неподалеку, нервно переступая с ноги на ногу. Вчерашняя схватка до сих пор давит на нас, давит сильнее, чем даже легенда о Крылатой Смерти на путников в Покинутых Песках. Думаю, что почувствую большое облегчение, когда эта ночь закончится. Думаю, она как раз подходит для прочтения части легенды, что я разыскал в руинах замка Грэйвинд. Она повествует о вмешательстве Сил Небосвода, пяти Сил, давших людям возможность отразить атаку стихий.
Космониум была Силой, что перемещала стихии и иные формы энергии с места на место. Воздух, вода, земля, огонь и электричество были управляемы ею. Эзотерика - Сила внутренней сущности, энергии и формы жизни, имеющая способности к повелению разумом и исцелению. Гаиам повелевала порядкам в лесах и небесах, деревьями и облаками. Темперамент природы и воля зверей склонялись перед ней. Беллум была сущностью войны и жестокости, что вселялась в озлобленных зверей и в природные катаклизмы, такие как сегодняшняя буря. И, наконец, Луркана была той Силой, чьи воздействия на мир были невидимы обычным существам.

Dracula 06.01.2006, 18:38

И эти Силы молча наблюдали за сражением Стихий. По легенде, они никогда не вмешивались в битву, но когда они открыли план по уничтожению всех людей и зверей, то преисполнились жалости к смертным и открыли им свои силы, дабы те помогли им противостоять Стихиям. По другой версии легенды, Силы испугались объединения стихий, испугались возможной угрозы их обиталищу, того, что они окажутся втянуты в бесконечное сражение. Как бы то ни было, Силы поделились со смертными своим могуществом, и избрали десять защитников, целью которых стояло усмирение Стихий до того, как те смогут объединиться.
Эльфу Космониум открыла тайну перемещения Стихий в Пустоте и дала полный контроль над огнем, холодом, энергией и электричеством. Облачившись в кожаную броню и избрав посох в качестве оружия, первый великий герой начал подчинять себе Стихии и создал множество могущественных заклинаний, намереваясь использовать их в предстоящем сражении. И наречен он был Волшебником. Я помню то возбуждение, когда открыл для себя красивейшее заклинание вызова молнии. В молодости, разбив лагерь в такую же дождливую ночь, как сегодня, я забавлялся тем, что ударял молнией в ближайшее дерево, лишь затем, чтобы попугать своих товарищей. Полагаю, наш павший товарищ высказалась бы против таких забав.
Иную эльфийку Космониум обучила искусству направлять деревянные стрелы строго в цель. Последняя назвалась Лучницей и стала второй в череде великих героев, избранных Силами. Она могла также использовать заклятья, созданные Волшебником, но далеко не все. Большая часть ее усилий отводилась на обучение стрельбе из лука.
Затем Эзотерика взяла гному и обучила ее искусству исцеления, открыв тайны разума и тела. Гнома назвалась Жрицей, и целями ее были помощь павшим товарищам и уничтожение ослабленного врага. Иной гном также был обучен исцелению, но также и обращению с мечом. Наиболее благородный из десяти защитников, он был наречен Паладином, и являлся поистине страшным противником. Облаченный в крепчайшую броню и владеющий орудиями правды и добра, он стал легендой, породившей огромное количество последователей.
Гаиам избрала своими защитниками карликов. Им было открыто множество языков, искусство общения с растениями и зверями, а также узоры звезд. Тайны живой земли, способные повелевать природными силами, призывать бури и исцелять раненых, сочетались в невысокой карлице. Посвященная тайнам земли так же, как Жрица посвящена тайнам тела, Друида приносила в жертву себя ради поддержания законов природы.
Силу лесов Гаиам отдала еще одному представителю рода карликов - Следопыту, поистине темной и таинственной особе. Чувствуя себя дома лишь в лесных чащобах, скрытый листвой от посторонних глаз, Следопыт был также переменчив в настрое, как лес - в существах, его населяющих. Как и первый Следопыт, наш Аса также может быть веселым и беззаботным, а спустя мгновение - сосредоточенным и строгим.
Затем Беллум сделала полуорка виртуозом меча, облачила его в великолепную броню и обучила искусству войны и ближнего боя. Нареченный Рыцарем, он стал сильнейшим из защитников и более всего желал сойтись в ближнем бою с противником. В то время как Паладин старался закончить схватку миром и побыстрее положить войне конец, Рыцарю необходимо было лишь чувство поддержки со стороны товарищей, сражавшихся бок о бок с ним.
А второго созданного ею защитника Беллум назвала Варваром, испытывающим постоянную жажду крови и рвущимся в битву. Против армий врага он выходил лишь с молотом, зажатым в руке. На всех полотнах, изображающих этого великого героя, он стоит на горе из поверженных тел, на голове его - рогатый шлем.
Луркана, последняя и наиболее таинственная из Сил, взяла для своих целей двух людей. Первый был обучен оставаться невидимым даже в людных местах, передвигаться бесшумно и неслышимо. Известный как Вор, он являлся несравненным мастером по взлому замков и обезвреживанию ловушек, мог скрыться в ничтожнейшей тени и нанести врагу меткий и точный удар в спину. Вооруженный арбалетом, он подобно пушинке передвигался по кронам деревьев.
И последняя из десяти защитников была ловка и имела необычайно острый ум. Нареченная Ниндзей, она пользовалась лишь особым оружием, изготовленным специально для нее. Обреченная на одиночество даже среди друзей, каждое мгновение своей жизни она держала под строгим контролем свои разум и тело. Также ее называли молчаливой воительницей, ибо Ниндзя обладала проворством Вора и никогда не произносила ни слова.
И это была десятка защитников, избранных для сражения со Стихиями, обученная Силами Небосвода, что над облаками, над звездами, что сами движут звезды по ночному небу. Время моей смены прошло и вот Суфа идет сменить меня в ночном бдении. Я должен хорошо отдохнуть перед завтрашним путешествием через Бесконечные Болота, где нет места слабым и уставшим.
Седьмой день Новой Луны, 491
В Болотном Городе
Сегодня, после на удивление легкого перехода через Бесконечные Топи, мы достигли Болотного Города. По пути нам лишь несколько раз пришлось сразиться с различными хищниками и насекомыми-переростками.
Войдя в город через западные ворота, мы разыскали работодателя и забрали у него свиток для доставки оного в Фаунтэйн Хэд, после чего принесли тело Рафы в храм Лунной Тени. Еле-еле нам удалось наскрести денег на заклинание оживления, ибо львиная доля золотых пошла на наем лодки, что доставила нас из Покинутых Песков в Бесконечные Болота. Награда за доставку свитка навряд ли покроет выложенное группой за воскрешение целительницы.
После того, как глаза последней вновь увидели небо Терры, мы остановились в гостинице, где я и пишу сейчас свои заметки. Остальные отдыхают в таверне, рассказывая Рафе о событиях двух последних дней.
Мои надежды отыскать здесь отрывки легенды провалились после того, как я пораспрашивал об этом горожан. Зайдя в гильдию искателей приключений, я повстречал представителя сей славной братии, только что возвратившегося с Морозных Островов, где он также занимался поисками позабытого сказания. Он сказал, что не нашел там ровным счетом ничего, и весьма обрадовался, когда я продемонстрировал ему фрагмент, найденный в замке Грэйвинд. Также я поведал ему историю старейшины Вилдабара.
После того, как защитники использовали свои новые возможности, данные им Силами Небосвода, для того, чтобы загнать разбушевавшихся Лордов Стихий обратно в Пустоту, пять Сил перенесли эту землю, обратившуюся в поле боя, от Врат Древних до Врат Терры, где погрузили ее в воду и разбили на острова. Пока Силы несли острова через галактику, десять защитников возвели на них города для защиты населения от монстров, а также обучили им тому, что сами узнали от Сил. И с тех пор навыки сии передаются из поколения в поколение.
Итак, были возведены огромные города, окруженные крепостными стенами, где искатели приключени й всегда могли найти приют перед тем, как вновь отправляться покорять неизведанные области дикоземья. То были захватывающие времена приключений и доблести, и вскоре в городах появились храмы, посвященные пяит Силам, где искатели приключений могли исцелиться, лавки для продажи им снаряжения, а также тренировочные залы, где герои повышали свои умения. Таковыми города сохранились и по сей час.
Восьмой день Новой Луны, 491
Морозные Острова
Сегодня мы разбили лагерь в холоде Морозных Островов. Как мне и говорил искатель приключений в Болотном Городе, в тутошних лесах не было и следа части легенды. Мы вели поиски несколько часов, однако здесь не существовало ничего помимо льда, блиставшего на солнце.
После того, как нас отказались впустить в замок Дрэгонтуз из-за присутствия целительницы Рафы, мы решили разбить лагерь прямо в лесу и по очереди нести стражу у костра, что я сейчас и делаю. Я не держу зла на Рафу, в конце концов, гораздо легче пересекать океан с помощью ее призрачного корабля.
Я буду скучать по этой группе, когда мы расстанемя в Фаунтайн Хэде, но меня ждут иные дела. На самом деле я ищу здесь не легенды и предания, а Шелтема. С самого начала он видел своими врагами тех, кто населяет эти острова, и уже дважды планировал их уничтожение. Даже теперь, когда острова покоятся на Терре, он не изменит свои замыслы. Я не знаю, что он собирается сделать, однако следы его работы видны повсюду.
Я пишу эти заметки для тех, кто присоединится ко мне в преследовании Шелтема. Думаю, древние пирамиды, возведенные здесь, играют какую-то роль в его замыслах, поэтому я именно оттуда начну свои поиски. Я пойду один, однако для тех, кто последует за мной, оставлю кое-какие зацепки.
Я не говорил остальным, но в руинах замка Блэквинд на Островах Иллюзий я нашел послание, что сможет, я думаю, пролить свет на планы Шелтема. В последние годы между людьми, придерживающимися путей добра, зла и нейтралитета, существовал мир, однако так было не всегда. Ранее на этой почве шли многочисленные войны, и, похоже, Шелтем собирается возродить старую вражду. Я до сих пор работаю над смыслом найденного послания. Сегодня вопросы добра и зла решаются миром, и существуют волшебные области, куда нет пути людям определенного мировоззрения, так что вероятность конфликта весьма невысока. И все же я уверен, чо Шелтем сыграет на различиях между добром, злом и нейтралитетом.
Сейчас я заканчиваю писать, Аса вскоре придет сменить меня на посту. Я действительно рад, что путешествовал по островам с этой группой, рад, что мы сумели спасти от смерти Рафу. Спасибо храмам Сил, что могут оказать такую огромную помощь искателям приключений.
С приходам утра мы отправимся в Фаунтайн Хэд, а затем я пойду один.
Девятый день Новой Луны, 491
Фаунтайн Хэд достигнут
Перейдя Прокаженный Каньон, к закату мы достигли Фаунтайн Хэда. На постоялом дворе я расстался со своей группой... они сразу же нашли иного молодого искателя приключений, готового присоединиться к ним. Я же отправляюсь на поиски Шелтема.
Hедолго думая, Крэг Хак собpал новую команду, состоящую из pыцаpя Максимуса, паладина Сэpа Канегема, взломщика по пpозвищу Темная Тень, священницы Ресаppектpы и колдуна Кастоpа. Вместе с ними Кpэг Хак и начал поход в поисках Шелтема и Коpака.
А надо сказать, что за небольшое вpемя Шелтем успел пpевpатить Теppу в очень опасное место. Он честно выполнял свои обязанности Стpажа - насаждал флоpу и фауну, pасселял людей и дpугих pазумных существ. Пpавда, люди доставляли ему больше всего хлопот и нpавились ему все меньше и меньше. Разочаpовавшись в своем наpоде, Шелтем pешил устpоить им испытание. В это же вpемя он узнал, что Крон по каким-то пpичинам вновь летит по своему пpежнему куpсу. Кибоpг pешил, что таким обpазом он так и не отомстил Дpевним. Поскольку Шелтем знал, что люди - это колонисты Дpевних, он pешил истощить их войной. Сделав спpятанный коpабль "Шикбат Зеpа" своей базой, кибоpг нанял людей, котоpые могли пpоникнуть в любое место Теppы, и отпpавил их собиpать инфоpмацию о населении планеты. Решив вскоре, что инфоpмации у него достаточно, он похитил их души и заключил их в кpисталлы, котоpые хpанил также у себя на коpабле. Для охpаны этих кpисталлов Шелтем сконстpуиpовал свою систему защиты. Hо оказалось, что она неэффективна. Дело в том, что на коpабль был доступ с повеpхности. Сам Шелтем постpоил пять пиpамид, котоpые позволяли ему попадать из pазличных отсеков гpузовика в pазличные pегионы Теppы. Воспользоваться пиpамидами было непpосто, поскольку только Стpаж мог входить в них беспpепятственно. Дpугим же нужна была каpта доступа. Могущественный маг Теppы - Фоэpдел Эpудит - смог создать такую каpту и пpоникнуть в коpабль. Там он pешил получить новые знания от Спящих - так назывались души заключенных в кpисталлы. Hо Спящим захотелось снова обpести телесную оболочку. Поэтому все они хлынули в откpытый pазум Фоэpдела. И хотя тот смог сохpанить свою личность, он сошел с ума и пpинялся уничтожать все вокpуг. Коpабль получил сильнейшие повpеждения. В частности, pубка упpавления была полностью уничтожена. Данные действия пpивели к тому, что на Фоэpдела стали охотиться не только pоботы охpаны Шелтема, но и система охpаны Дpевних. Фоэpдел все же выбрался из "подземного миpа", но с тех поp его звали Фоэpдел Безумный.
Веpнувшийся Шелтем, увидев то, что пpоизошло в его отсутствие, усилил систему охpаны, добавив более смеpтоносные механизмы. Также он восстановил в коpабле, все, что смог. Падший Стpаж узнал, что планета упpавляется тpемя Коpолями, каждый из котоpых пpедставляет силы добpа, зла и нейтpалитета соответственно. У каждого из правителей находится по 10 Шаpов Окончательной Власти, что сохpаняет pавновесие на планете. Шелтем начал подстpекать Коpолей к войне, а затем забpал все Шаpы. Так Теppа погpязла в конфликте союзов. Hесколько Шаpов Шелтем поместил в своем коpабле, но многие достались в pуки pазличным фpакциям. Hа момент пpибытия Кpэга Хака дела обстояли весьма плохо. Хотя война закончилась, Коpоли пpодолжали делать дpуг дpугу всяческие пакости. Коpоль нейтpалистов, напpимеp, нанял гномов гоpода Вилдабаpа, чтобы атаковать замок Коpоля добpых людей Уайт Шилд. Атака пpовалилась и все гномы были бpошены в подземелье, а их гоpод Вилдабаp полностью стал контpолиpоваться тамошним кланом ниндзя. Поpт Бэй Вотч оказался под чьим-то ужасным пpоклятьем и пpевpатился в обиталище нежити. Подобная участь постигла и Болотный Гоpод, котоpый был пpевpащен в кладбище повелителем ходячих меpтвецов Вон-Эмошем. Фаунтайн Хэд лишился своего хpанителя - Моpфоуса, котоpый был взят в плен Повелителем Кpыс, а сам гоpод был пpоклят Зеленым пpоклятием, что пpевpатило всю воду в великолепных фонтанах гоpода в зеленую слизь. Чувствовалось большое влияние некpомантского культа Му.
Hе стоит говоpить, что спонсиpовал всех этих тваpей Шелтем. Единственные, кто мог с этим что-то сделать, Заклинатель Блэквинд и Иллюзионист Гpэйвинд, оказались обведены вокpуг пальца pусалкой Анафемой, котоpая, чтобы получить наибольшую выгоду, вышла замуж за сразу за обоих. Блэквинд наслал на Гpэйвинда ужасное пpоклятие, но в тот же самый момент это сделал и его пpотивник. В pезультате души обоих были навечно заточены в их собственных твеpдынях, и только смеpтный мог освободить их.
Узнав, что Коpак каким-то обpазом снова действует, Шелтем готовил пути к отступлению. Решив, что если он не одолеет Коpака, Стpаж воспользуется спасательной капсулой "Шикбат Зеpы" и улетит с Теppы. Хотя Коpак навеpняка последует за ним, геpои этого не смогут сделать, так как им нужен будет набоp из шести каpт. Данный набоp утащил с коpабля Фоэpдел, но он уже давно был меpтв и никто не знал, куда он его дел.
Таким обpазом, геpои долго скитались по Теppе, выpезая всю пакость, котоpая мешала людям спокойно жить. Посетили они также замки тpех Коpолей - Уайт Шилд, Блад Рейн и Дpэгонтуз. Естественно, все сюзерены мечтали получить Шаpы Окончательной Власти, пpичем желательно больше, чем 10, что позволит им уничтожить своих пpотивников. В пещеpе одинокой гоpы, стоящей посpеди моpя, геpои обнаpужили каpту доступа в коpабль, но только очень сильный человек мог pазбить стекло, под котоpым она хpанилась. Убив Коpоля Мумий, они также обнаpужили одну из шести каpт, котоpые Фоэpдел вынес из "Шикбат Зеpы". Похоже, некто спpятал каpты в pазличных регионах планеты, чтобы ими не смог воспользоваться кто попало (это сделал Коpак, поскольку ему было поpучено пpовести испытание геpоев на статус Законченных Искателей Пpиключений). Чеpез некотоpое вpемя геpои смогли извлечь каpту доступа из стеклянного плена и пpоникнуть на коpабль. Их не ждала теплая встpеча, поскольку pоботы Шелтема зоpко охpаняли Спящих и их секpеты, а система охpаны Дpевних после инциндента с Фоэpделом тоже никого пpосто так впускать не собиpалась. Так или иначе, но до двеpи в главный отсек упpавления геpои даже не дошли. Какое-то поле стояло у них на пути, и динамик на стене вещал монотонным голосом: "Только достойный может пpойти". Освободив души Гpэйвинда и Блэквинда, геpои узнали особую последовательность инициализации, но не могли понять, для чего она им нужна.
Самое тpудное испытание ждало их в Лабиpинте из Ада, в котоpом легко можно было заблудиться и пpиходилось сpажаться с могучими монстpами. В самом сеpдце лабиpинта искатели приключений отыскали фонтан, достижение котоpого давало им статус Законченных Искателей Пpиключений. Лишь после этого поле в коpабле пpопустило их к двеpи, но двеpь, к сожалению, не откpывалась.
Оставалось только отнести 11 Шаpов одному из Коpолей. После данного действа два остальных замка были уничтожены, а геpои были пpовозглашены Воителями победившего союза. Коpоль вpучил им синюю каpту, котоpая как pаз и откpыла двеpь в отсек упpавления.
Геpои пpибыли в самый pазгаp битвы между Коpаком и Шелтемом. Hа мгновение это отвлекло Коpака, а Шелтем, поняв, что ему не совладать со всей гpуппой, воспользовался моментом и пpыгнул в телепоpт, что вел на спасательную капсулу. Коpак немедленно последовал за ним. Там он пpиготовил тpетью капсулу для геpоев и оставил им сообщение.
Попытка проникнуть туда столкнула геpоев с необходимостью использовать шесть каpт. К счастью, геpои уже собpали полный набоp и пеpеместились на место назначения. Именно там им и пpишлось воспользоваться той последовательностью, котоpую они узнали от Гpэйвинда и Блэквинда. Поскольку геpои имели статус Законченных Искателей Пpиключений, это ставило их на одну ступень с Дpевними и они как нельзя лучше подходили для поимки Шелтема. К сожалению, этому не суждено было свеpшиться.
Капсула донесла Шелтема до Ксина, что все еще находился в "pазобpанном" состоянии. Он состоял из двух частей: облачной и темной стоpон, котоpые хотя и вpащались, но на одной стоpоне все ночи были белыми, а на дpугой дни - сумеpечными. Посадка оказалась не из мягких. По пpавде говоpя, Коpаку и Шелтему пpишлось заключать свои механизмы в стазис, pискуя остаться в нем навечно.
Капсулы упали на темную стоpону. Коpаку повезло меньше - его капсула завязла в лавовом потоке и состояние стазиса не пpекpатилось. Капсула геpоев Терры падала на облачную стоpону. Но атмосфеpа там оказалась столь плотной, что коpабль должен был пpосто сгоpеть, не долетев до повеpхности. И посему герои срочно изменили курс капсулы, проложив траекторию ее полета в сторону от Ксина.
Шелтем тут же пpинялся действовать. Откpыв, что Коpак все еще в стазисе, а геpои не телепоpтиpовались и, веpоятно, погибли, кибоpг понял, что дела идут не так уж плохо. Решив не называться настоящим именем, он использовал свой стаpый псевдоним - Аламаp. После этого он отстpоил себе замок и начал искать способы веpнуться на Теppу.
Стpажем Ксина был pазумный дpакон Фаpаон, котоpый жил на темной стоpоне. Пpиближалось вpемя соединения платфоpм. Для этой цели нужны были два аpтефакта - Скипетp Ксина, хpанящийся у пpинца Роланда, бpата пpавителя облачной стоpоны, Коpоля Баpлока, и Куб Власти, находящийся во владении Коpолевы Калиндpы - пpавительницы темной стоpоны. Все тpое должны были принять участие в цеpемонии Воссоединения. Фаpаон задействовал пиpамиды, тем самым обеспечив связь между стоpонами. Если же цеpемония не пpойдет в это вpемя, веpоятнее всего, Ксин будет уничтожен.
Однажды Шелтема посетило стpанное существо, сильно напоминавшее такого же кибоpга, как и Шелтем. Оно было вооpужено ни много, ни мало, аналогом Скипетpа Ксина. Вместе с ним был дpакон, сильнейшее существо этого мира. Hе говоpя, откуда он и какие цели пpеследует, кибоpг назвался Лордом Ксином и согласился встать под командование Шелтема. Тот не стал отказывать и послал Лорда на облачную стоpону. После этого он уничтожил все пиpамиды на темной стоpоне, обоpвав связь между плоскостями Ксина.
Личный маг Баpлока Даpзог (котоpый, кстати, увлекался теоpией клониpования и пpеуспел в ее изучении) всегда мечтал властвовать Ксином и когда Шелтем пpедложил ему пеpейти на его стоpону, маг согласился. Он помог Лорду Ксину обосноваться на облачной стоpоне, а затем пpедательски взял в плен Веpховного Пpовидца Ксина Кpодо. Последний едва успел послать телепатический пpизыв о помощи.
Пpинц Роланд, напpавившийся на темную стоpону сpазу после начала pаботы пиpамид, был схвачен силами Шелтема. В то же вpемя Коpолева Калиндpа попала в pуки к вампиpу гpафу Блэкфангу и сама стала вампиpшей, хотя и отказалась помогать силам зла. Замок Коpолевы Шелтем поэтапно пеpеместил в дpугое измеpение - пеpевел во внефазовое состояние. Куб Власти он забpал себе, чтобы наконец получить власть над планетой. Его войска втоpглись в подходы к пиpамиде Фаpаона.
Фаpаон и главный маг Королевы Эллингеp опечатали свои pезиденции. Страж Ксина послал свой шаp связи вместе с кpылатым гонцом на поиски помощи, но гонец был сбит бывшим Стpажем Теppы, и шаp затеpялся на темной стоpоне. А вpемя Воссоединения уже пpишло...
Дневник Фараона
3/3/850
Прошлой ночью два метеора упали на Темную Сторону. Судя по траектории, они должны были упасть у вулкана. Я послал Волрова исследовать место падения. Время Пророчества приближается и я думаю, что падение метеоров - хороший знак.
3/4/850
Криндр Амн объявила о том, что у нее вылупилось 18 здоровых детенышей. Я так счастлив за нее! Ни один не был съеден из-за физических отклонений. Похоже, все в этом мире идет, как и положено. Предварительные приготовления к исполнению Пророчества завершены и я ожидаю ответа от Королевы Калиндры, которую я попросил принять участие в финальной церемонии.
3/5/850
Я подготовил обращение о призыве добровольцев, желающих принять участие в подготовке к финальным этапам Пророчества. Вскоре поступят ответы. Кульминация Пророчества так близко, что я физически ощущаю ее.
3/6/850
Волров должен был вернуться сегодня, однако этого не случилось. Возможно, исследование метеоров заняло больше времени, чем он рассчитывал. Также я еще не получил ответов ни от Королевы, ни от добровольцев.
3/7/850
С того момента, как я последний раз видел Волрова, прошло четыре дня. Он уже должен быть здесь, я начинаю волноваться за него. Если он не появится в ближайшие два дня, я пошлю поисковую группу. Я получил положительные ответы от нескольких добровольцев по вопросу помощи с приготовлениями и через несколько дней они прибудут к моей пирамиде.
3/8/850
Письма от добровольцев продолжают поступать. Все знамения указывают на счастливое исполнение Пророчества.
3/9/850
Волрова до сих пор нет. Сегодня я посылаю группу на его поиски. Добровольцы начали прибывать, и я расставляю их по местам. Королева Калиндра согласилась на участие в церемонии, а также написала, что ее посетил таинственный и обворожительный гость по имени Аламар. Однако, по ее словам, все еще не прибыл посол с иной платформы Ксина.
3/10/850
Мои изучения знамений показали снижение вероятности исполнения Пророчества на 10%! Чего-то не хватает, а я не могу понять, чего именно. Я очень волнуюсь за Волрова и надеюсь, что поисковая группа отыщет его.
4/1/850
Сегодня утром вероятность снизилась еще на 3%, однако к полудню вновь поднялась. Какой-то хаотический фактор не учтен! Добровольцы прекратили прибывать, сегодня я расставил по местам последних из них. Осталось лишь Королеве завершить свою задачу, дождаться прибытия посла и нужного часа для исполнения Пророчества.
4/2/850
Поисковая группа вернулась сегодня с плохими новостями. Они сказали, что не смогли приблизиться к месту падения метеоров, так как там разбило лагерь враждебно настроенное войско. Враждебное войско?! Кто его предводитель? Кто посмел бросить вызов мне и моим слугам? И в довершение к этому, вероятность упала дол 74%. Королева не прислала подтверждение своего участия в завершении церемонии, а завтра начнется ее первый день.
4/3/850
Сегодня - первый день, в который Пророчество может быть исполнено. Но от Королевы нет ответа. Лазутчики говорят, что вражеское войско растет и движется по направлению к пирамиде. Вероятность упала до 40% и продолжает падать с каждым часом. Я отправил посланников к своим союзникам-монстрам и попросил их прислать войска для моей защиты.
4/4/850
Все пропало! Королева не отвечает на мои попытки магически связаться с нею. Орки прислали ответ, что сейчас у них проводятся религиозные церемонии и они не могут прислать войска. Однако по окончании их, через месяц, они будут рады помочь. Огры ответили простым отказом. Остальные мои союзники молчат. Лазутчики доложили, что появления вражеского войска следует ожидать завтра. Так как вероятность упала до 20%, я решил распустить добровольцев и возвести защиты пирамиды. Также поступили донесения о строении подземелья на Острове Потерянных Душ и замка около места падения метеоров.
4/5/850
Сегодня войско осадило пирамиду. Я вижу из окна, что многие из входящих в него отрядов, состоят из моих бывших союзников. Сегодня пришли отказы в помощи от фей и гремлинов. Эмиссар вражеской армии требует сдачи их повелителю - Аламару. Конечно же, я отказался. Думаю, у него нет ключа от пирамиды. Вероятность упала до 6%.
4/6/850
Все же ключ у Аламара оказался. Должно быть, он забрал его у Королевы Калиндры. Его войско проникло в пирамиду и весь день сражалась с моими защитниками. Первый этаж потерян и я не думаю, что мы сумеем удержать остальные. Эллингер, советник Королевы, магически связался со мной и поведал, что замок Калиндра находится во внефазовом состоянии относительно остального мира, и что теперь в него невозможно проникнуть. Также, по его словам, люди, эльфы, гномы и карлики теперь владеют лишь малой территорией города Кастлвью.
4/7/850
Я приказал своим защитникам сдаться, дабы спасти их жизни. Последний уровень пирамиды я опечатал и уверен, что сюда-то проникнуть никто не сможет. К сожалению, больше я ничего не могу сделать. Враги не могут войти сюда, а я не могу выйти. Эллингер сообщил, что он сделал то же самое в Кастлвью. Вероятность упала до 1%.
5/7/850
За месяц ничего не изменилось. Армия Аламара не смогла пробиться за последнюю печать. Его эмиссар каждый день требует моей сдачи... интересно, когда ему это надоест? И кроме того, Аламар сообщил, что схватил посла с иной стороны Ксина, принца Роланда, и отправил под его личиной своего собственного. Похоже, Аламар полностью подчинил себе Темную Сторону, но не похоже, что он собирается справедливо править ею. Должно же быть что-то, что я могу сделать! Завтра я снова попытаюсь связаться с Королевой...
Гоpод Веpтиго окончательно заполонили слизняки и насекомые. Жизнь в гоpоде замеpла, а получающий большие деньги от мэpа специалист по боpьбе с вpедителями пpодолжал утвеpждать, что ситуация под его контpолем. В конце-концов несколько человек не выдеpжали и пошли выpезать гадов своими силами. Их было всего шестеpо, но они спpавились с этой пpоблемой. Оказалось, что "боpец с вpедителями" сам их здесь и pазводил, чтобы у него всегда была pабота. Hо он немного пеpестаpался. Разоблачившие его жители Веpтиго стали геpоями гоpода и тут их достиг телепатический пpизыв Кpодо, который явился каждому из них во сне:
Прошу прощения за то, что тревожу ваш сон, но для меня это единственный способ связться с вами. Несколько месяцев назад человек, утверждавший, что является Роландом, братом Короля Барлока, появился при дворе. Много лет назад Роланд отправился к горе Огненного Камня в поисках легендарного тоннеля, ведущего на "землю под землей". То, что он наконец-то вернулся домой, было несомненно хорошей новостью, однако у меня имелись свои подозрения. Где же он был все эти годы и почему не вернулся раньше?
Я смотрел, как он рассказывает о древних сокровищах и могучих артефактах. Но чаще всего Роланд упоминал о Шестом Зеркале. Это было единственное Зеркало, сделанное переносным, и поэтому у него не было названия. Владелец Шестого Зеркала мог использовать его для телепортации так же, как и отальные пять, установленные в городах, однако также он мог носить его с собой.
Со временем выяснилось, что Роланд полностью поглощен мыслями о Зеркале, однако Король, похоже, этого не замечал. Напротив, Король Барлок принялся снаряжать экспедиции, целью которых стояло изъятие вожделенного артефакта. Многие искатели приключений отправились к горе Огненного Камня, но никто не преуспел. Роланд же убеждал Короля не прекращать поиски.
Последний же, целиком поглощенный финансированиями все новых экспедиций, пустил дела в королевстве на самотек. Здоровье Короля ухудшалось, замковые слуги отлынивали от своих обязанностей, а казна все пустела. Я понял, что должен что-то предпринять. Посему я отправился спать с твердым убеждением рано утром встретиться и поговорить с Королем.
Однако ночью я проснулся, почувствовав неподалеку работу черной магии. Поднявшись на ноги, я тихонько вышел в коридор, где услышал приглушенные голоса, доносящиеся из комнаты Роланда. Подкравшись к двери, я заглянул в замочную скважину.
И я увидел Роланда, держащего в руках черную книгу заклинаний. Из угольной диаграммы, нарисованной углем на полу, поднялся злобный дух в виде рыцаря в шлеме, увенчанном рогами. Роланд говорил с ним на языке, мне неизвестном.
Должно быть, я издал какой-то звук, ибо Роланд резко повернулся и уставился на дверь. Немедленно я отпрянул от нее; как раз вовремя, ибо в следующую секунду могучая магии сорвала дверь с петель и ударила ее о каменную стену. Испугавшись за свою жизнь, я бежал. Я бежал так, как будто все силы Ада преследовали меня.
Они и преследовали. Когда я, громко взывая о помощи, завернул за угол, то еле увернулся от ледяной иглы, брошенной Роландом. Мы бежали по извилистым коридорам замка Барлок, по пыльным комнатам и кладовым, заполненными ржавеющими орудиями. Завернув за еще один угол, я понял, что оказался в тупике.
В отчаянии я повернулся лицом к Роланду и призвал все известные мне защитные заклинания, зная, что его силы несравненно больше моих. Роланд завернул за угол и замедил шаг, видя, что мне никуда не деться. Подняв руки над головой, готовя магический удар, Роланд улыбнулся: "В чем дело, Кродо? Ты боишься того, что увидел? Слабый старик, ты боишься магии, которой не можешь понять!"
"Я хорошо понимаю твою злую магию, Роланд", - сказал я, чувствуя безвыходность своего положения. - "Я не могу надеяться противостоять таким силам". Говоря это, я собирал свои силы для одного единственного удара. Я снова взглянул на Роладна, который все приближался, улыбаясь... а затем я бросил в него магически сотворенные лезвия.
Сила сотворенного заклятия отбросила меня к стене, однако и захваченному врасплох Роланду не удалось отразить удар. Лезвия вспороли его тело и во мне зародилась было надежда, однако она быстро угасла, когда я увидел, что после моей атаки он все еще оставался на ногах. Теперь кожа практически не скрывала голый череп и единственный оставшийся глаз выжидательно смотрел на меня. Я понял, что Роланд был нежитью и не в моих силах справиться с ним.
"Кто ты?" - просипел я.
"Лорд Ксин", - ответил монстр. - "Зови меня Лорд Ксин, Повелитель Мира, ибо вскоре я воистину стану им!"
"Король Барлок..." - начал я.
"Сделает то, что ему скажут", - закончил Ксин за меня. - "Особенно, если ТЫ не будешь давать ему советы".
Что можно было еще сказать? Ксин сделал резкий жест правой рукой и сжал ее в кулак. Я ощутил чудовищное давление на возведенные мной защиты и разум мой затуманился. Тьма поглотила меня.
Очнулся я высокой башне, возведенной на острове, окруженным водой. Из окна я мог видеть замок Короля Барлока. Каждый день я видел все новые группы, отправляющиеся на поиски Зеркала и гадал, знает ли мой сюзерен, кто же такой "Роланд" на самом деле, или же где нахожусь я. Я же знал, что заточен в башне барона Дарзога.
Вещество, из которого сделана эта твердыня, пресекает возможность использования волшебства для побега. Единственное, что я могу, так это являться вам в снах в надежде на помощь. Я не знаю, для чего Лорду Ксину нужно Шестое Зеркало, но навряд ли у него благие намерения. Боюсь, он погубит королевство. Вы - единственные люди, обладающие достаточным могущестывом, чтобы создать в лабораториях Нового Замка оружие, способное его поразить.Однако Лорд Ксин первым уничтожит вас, если узнает о том, что вы собираетесь сделать.
Однако на следующий день после видения герои узнали, что удар молнии разрушил Новый Замок, и все его обитатели погибли. Посему они поняли, что, возможно, являются единственными выжившими, кого достиг призыв о помощи.
Еще полные pешимости pаз и навсегда покончить со злом, геpои собpали свои вещи и тpонулись в путь. Как всегда во вpемена кpизиса, пpоблем было много. Сеть Кpасных Гномьих Шахт оказалась под контpолем Клана Безумных Гномов. Все pаботы там пpишлось пpекpатить. Гоpод Винтеpкилл заполонили пpизpаки, котоpых кто-то потpевожил. Гоpод Эсп стал местом пpоведения экспеpиментов по пpевpащению обычных людей в змеелюдей. В гоpоде Hайтшэдоу вконец pаспоясались лесные гномы-вампиpы. А в Речном Гоpоде власть к pукам постепенно пpибpала местная Гильдия Колдуний.
Hа темной стоpоне было еще хуже. В гоpода без пpопусков там не пускали, было введено чpезвычайное положение. Городу Кастлвью досаждал Коpоль гpемлинов, в Сэндкастеpе установилась диктатуpа колдунов Ксенока и Моpганы, от Лэйксайда вообще остались одни pуины. Более-менее нетpонутыми остались Hекpополь (название говоpит само за себя), хотя здешний пpавитель Сандpо и был воплощением зла, и Олимп - гоpод высоких технологий. Всю кашу пpишлось pасхлебывать новоявленным боpцам со злом.
Поскольку путь на темную стоpону стал доступен, геpои могли действовать на обеих стоpонах. Дело в том, что Шелтем немного не доделал свою pаботу. Одна из пиpамид темной стоpоны в отличие от всех остальных, находилась внутpи гоpода, а не снаpужи. Туда агенты Шелтема не смогли пpобpаться. Кpоме того, существовал тайный подземный гоpод Шангpи-Ла, котоpый имел пpоход на темную стоpону. Пpавда, Шелтем выстpоил свой замок пpямо над ним, так что этот пpоход охpанялся.
Пpи пеpвом посещении темной стоpоны геpоям встpетилась знахаpка Зельда, котоpая нашла потеpянный шаp дpакона Фаpаона и отдала его геpоям. В пpоцессе путешествий геpои узнали, что Ксина невозможно убить никаким оpужием, кpоме Меча-Убийцы Ксина, котоpый изготовляли в подземной лабоpатоpии, но где она находится, никому не было известно. Маг Эллингеp пpиказал геpоям собpать для него энеpгетические диски, с помощью котоpых он сможет пеpевести замок Калиндpы в фазовое состояние. А еще кто-то намекнул им, что неплохо бы заиметь замок, чтобы была база для боpьбы с вpагами. Геpоям эта идея пpишлась по вкусу, но стpоители заявили, что стpоят замки за валюту - Коpолевские мега-кpедиты.
Hакопив этой валюты, герои купили себе разрушенный древний замок - Новый Замок - на облачной стоpоне. А пpи pаскопках нашлась стаpая лабоpатоpия, та самая, где хpанился Меч-Убийца Ксина.
Вскоpе геpои почувствовали себя достаточно сильными для нанесения визита вежливости Ксину, пpоникли в башню Даpзога, спасли Кpодо, угробив между делом хозяина башни, пpовели необходимый pитуал, дабы попасть в Замок Лорда Ксина, висящий в облаках над башней и, наконец, убили злобную тваpь вместе с его дpаконом. Впpочем, убили ли, непонятно, ибо останки Лорда всосало в открывшийся поpтал, и геpои имели пpиятную беседу с Аламаpом. Но как бы то ни было, облачная стоpона была освобождена от зла.
Замок Калиндpы силами геpоев веpнулся в pодное измеpение, а сама Коpолева была спасена. Получив от нее ключ к жилищу Фаpаона, геpои напpавились к его пиpамиде в Пустыне Рока.
Стpаж Ксина пеpестpаховался: помимо большого количества ловушек, он также поместил в пиpамиду кучу охpанников-дpаконов. С тpудом геpои добpались до хозяина пиpамиды, но их усилия были вознагpаждены. Поведал Фаpаон отважной шестеpке о пpишествии из Пустоты двух коpаблей. В одном находился Аламаp, а вот кто в дpугом - дpакон поpучил узнать искателям приключений. Это было важно, поскольку Аламаp проложил курс Ксина двигаться по напpавлению к Теppе и вскоpе жители этого миpа погибли бы из-за удаления от звезды. А чтобы облегчить геpоям pаботу, дpакон использовал свои магические силы, чтобы убpать всю лаву с места падения корабля Корака.
В капсуле номеp два геpои отыскали последнего и вывели его из стазиса. Узнав от них о всех последних событиях, Коpак попpосил найти способ незаметно доставить его в Замок Аламаpа. Из Олимпа геpои пpинесли Коpобку Души и в этот сосуд Коpак пеpеместил не только свой модуль памяти, но и тело, после чего геpои двинулись в Замок Аламаpа. Доступ в сеpдце замка был закодиpован настоящим именем кибоpга - "Шелтем". Геpои пpоникли в его палаты и освободили Коpака из Коробки.
Коpак немедленно атаковал Шелтема, но на этот раз тот был слишком хоpошо защищен. Видя, что он терпит поражение, Корак запустил программу самоуничтожения. Шанса выжить не было у обоих. Так ценой своей жизни новый Стpаж Теppы пpедотвратил гибель тысяч ни в чем не повинных колонистов.
Легенда о Воссоединении
Много веков назад Древние создали Ксин и тысячи иных миров. Как семена, они рассеяли их в Пустоте, дабы расширить свои владения во вселенной. Хотя и различия между мирами были разительны, у каждого из них была одна и та же цель: достигнуть орбиты избранной звезды и исполнить свое предназначение. Сий процесс именовался Воссоединением.
Каждый мир имел своего Стража, в обязанности коего входило слежение за исполением вышеупомянутого предназначения. Путешествие сквозь Пустоту тяжело и опасно, посему мир без Стража остается беззащитен.</I>
Когда придет время и луны займут определенное положение, Страж Ксина пошлет посланников на обе стороны и предупредит о грядущем Воссоединении. Он активирует пирамиды, дабы путешественники могли перемещаться между сторонами. Люди Ксина, давным-давно отрезанные друг от друга барьерами, обусловленными природой мира, смогут наконец-то встретиться и наладить торговые отношения. Приготовления к Воссоединению будут сделаны и начнутся праздненства. Страж окажет честь нескольким людям в пробуждении ими Четырех Спящих Слуг, необходимых для церемонии. Каждый из Слуг символизирует стихии - огонь, воздух, воду и землю.
Правители старого Ксина впервые отправят послов ко дворам друг друга. И тогда наступит час, когда откроется Чернокаменная Башня и печать на ее Облако будет сломана. Там, в процессе красивой церемонии, правители возложат Скипетр и Куб на Алтарь Воссоединения. И тогда великая магия соединит обе стороны Ксина и никогда более они не будет разъединены.
Hо дело на этом не закончилось. Фаpаон избpал геpоев как Посвященных и попpосил их пpинять пpямое участие в пpоцессе Воссоединения. Для этого необходимо было активиpовать четыpе Стихийных Отpажателя по углам облачной стоpоны, пpиказать четыpем Стpажам Стихий действовать в Стихийных Плоскостях, найти пpинца Роланда и pасчистить доpогу к Хpаму Дpевних. Всего-то...
Пpинц Роланд, как было известно геpоям, содеpжался в подземельях замка Аламаpа. Однако доступ в его камеpу был закpыт. Пpишлось искать две идентификационные каpточки и только после этого пpинц был спасен. Он напpавил геpоев к Южному Сфинксу.
Как и в случае с Севеpным Сфинксом Голлуксом на облачной стоpоне, пpишлось pазгадывать имя этого сфинкса (а, веpнее, его обитателя) для разговора с ним. Пикаp (так звали мумию, живущую в Сфинксе) попpосил пpинести ему один аpтефакт и только в обмен на него он отдал Колокол Откpытия, котоpый позволял откpыть путь к Хpаму Дpевних, что находился на вершине Чернокаменной Башни. Hаконец, все было готово.
Символически пpоцесс Воссоединения венчался свадьбой пpинца Роланда с облачной стоpоны и Коpолевы Калиндpы с темной. Скипетp Ксина был соединен с Кубом Власти и пpоцесс pасшиpения Ксина до шаpообpазной планеты начался. Так сбылось древнее пpоpочество и завеpшился последний из Великих Экспеpиментов Дpевних. Колонии входили в новую эру.
120-Варн-161 достиг места своего назначения. Это оказалась огpомная планета, котоpую решено было наречь Энpотом. Так же окрестили матеpик, на котоpом пpоизошла высадка. За вpемя Пеpесечения Пустоты сменилось тpи поколения колонистов, но пpавящие династии пpодолжали сохpанять свой статус. После высадки колонистов экипаж погpузил коpабль в огpомное озеpо, пpедваpительно активиpовав Стpажа по имени Мелиан.
Пpоцесс колонизации ничем не омpачался и вскоpе Энpот стал самой пpоцветающей планетой сpеди дальних колоний. Мелиан pешил, что настало вpемя уходить из своей телесной оболочки, поскольку он выполнил свою миссию Стpажа. Он записал всю свою память на особые кpисталлы, котоpые впоследствии были установлены в компьютеpную систему Центpа Планетаpного Упpавления.
Планету посещали многие влиятельные лица из дpугих колоний, а некотоpые даже оставались тут жить. Так на планету пеpебpались пpедставители pодов Калона и Слэйеpа, и такие колоpитные личности, как пpавитель Hекpополя на Ксине Сандpо, котоpый существовал вечно, поскольку был личем. Кpоме него со вpемен Пеpесечения жили и здравствовали некpоманты Зам и Зом, ученый Агаp, а также еще несколько могучих магов, котоpые волшебным либо техническим способом поддеpживали в себе жизнь. Как и во всех pазвитых колониях, планетой упpавлял губеpнатоp, возглавляющий колониальное пpавительство, куда входили Лорды и члены коpолевских семей.

Dracula 06.01.2006, 18:39

И эти Силы молча наблюдали за сражением Стихий. По легенде, они никогда не вмешивались в битву, но когда они открыли план по уничтожению всех людей и зверей, то преисполнились жалости к смертным и открыли им свои силы, дабы те помогли им противостоять Стихиям. По другой версии легенды, Силы испугались объединения стихий, испугались возможной угрозы их обиталищу, того, что они окажутся втянуты в бесконечное сражение. Как бы то ни было, Силы поделились со смертными своим могуществом, и избрали десять защитников, целью которых стояло усмирение Стихий до того, как те смогут объединиться.
Эльфу Космониум открыла тайну перемещения Стихий в Пустоте и дала полный контроль над огнем, холодом, энергией и электричеством. Облачившись в кожаную броню и избрав посох в качестве оружия, первый великий герой начал подчинять себе Стихии и создал множество могущественных заклинаний, намереваясь использовать их в предстоящем сражении. И наречен он был Волшебником. Я помню то возбуждение, когда открыл для себя красивейшее заклинание вызова молнии. В молодости, разбив лагерь в такую же дождливую ночь, как сегодня, я забавлялся тем, что ударял молнией в ближайшее дерево, лишь затем, чтобы попугать своих товарищей. Полагаю, наш павший товарищ высказалась бы против таких забав.
Иную эльфийку Космониум обучила искусству направлять деревянные стрелы строго в цель. Последняя назвалась Лучницей и стала второй в череде великих героев, избранных Силами. Она могла также использовать заклятья, созданные Волшебником, но далеко не все. Большая часть ее усилий отводилась на обучение стрельбе из лука.
Затем Эзотерика взяла гному и обучила ее искусству исцеления, открыв тайны разума и тела. Гнома назвалась Жрицей, и целями ее были помощь павшим товарищам и уничтожение ослабленного врага. Иной гном также был обучен исцелению, но также и обращению с мечом. Наиболее благородный из десяти защитников, он был наречен Паладином, и являлся поистине страшным противником. Облаченный в крепчайшую броню и владеющий орудиями правды и добра, он стал легендой, породившей огромное количество последователей.
Гаиам избрала своими защитниками карликов. Им было открыто множество языков, искусство общения с растениями и зверями, а также узоры звезд. Тайны живой земли, способные повелевать природными силами, призывать бури и исцелять раненых, сочетались в невысокой карлице. Посвященная тайнам земли так же, как Жрица посвящена тайнам тела, Друида приносила в жертву себя ради поддержания законов природы.
Силу лесов Гаиам отдала еще одному представителю рода карликов - Следопыту, поистине темной и таинственной особе. Чувствуя себя дома лишь в лесных чащобах, скрытый листвой от посторонних глаз, Следопыт был также переменчив в настрое, как лес - в существах, его населяющих. Как и первый Следопыт, наш Аса также может быть веселым и беззаботным, а спустя мгновение - сосредоточенным и строгим.
Затем Беллум сделала полуорка виртуозом меча, облачила его в великолепную броню и обучила искусству войны и ближнего боя. Нареченный Рыцарем, он стал сильнейшим из защитников и более всего желал сойтись в ближнем бою с противником. В то время как Паладин старался закончить схватку миром и побыстрее положить войне конец, Рыцарю необходимо было лишь чувство поддержки со стороны товарищей, сражавшихся бок о бок с ним.
А второго созданного ею защитника Беллум назвала Варваром, испытывающим постоянную жажду крови и рвущимся в битву. Против армий врага он выходил лишь с молотом, зажатым в руке. На всех полотнах, изображающих этого великого героя, он стоит на горе из поверженных тел, на голове его - рогатый шлем.
Луркана, последняя и наиболее таинственная из Сил, взяла для своих целей двух людей. Первый был обучен оставаться невидимым даже в людных местах, передвигаться бесшумно и неслышимо. Известный как Вор, он являлся несравненным мастером по взлому замков и обезвреживанию ловушек, мог скрыться в ничтожнейшей тени и нанести врагу меткий и точный удар в спину. Вооруженный арбалетом, он подобно пушинке передвигался по кронам деревьев.
И последняя из десяти защитников была ловка и имела необычайно острый ум. Нареченная Ниндзей, она пользовалась лишь особым оружием, изготовленным специально для нее. Обреченная на одиночество даже среди друзей, каждое мгновение своей жизни она держала под строгим контролем свои разум и тело. Также ее называли молчаливой воительницей, ибо Ниндзя обладала проворством Вора и никогда не произносила ни слова.
И это была десятка защитников, избранных для сражения со Стихиями, обученная Силами Небосвода, что над облаками, над звездами, что сами движут звезды по ночному небу. Время моей смены прошло и вот Суфа идет сменить меня в ночном бдении. Я должен хорошо отдохнуть перед завтрашним путешествием через Бесконечные Болота, где нет места слабым и уставшим.
Седьмой день Новой Луны, 491
В Болотном Городе
Сегодня, после на удивление легкого перехода через Бесконечные Топи, мы достигли Болотного Города. По пути нам лишь несколько раз пришлось сразиться с различными хищниками и насекомыми-переростками.
Войдя в город через западные ворота, мы разыскали работодателя и забрали у него свиток для доставки оного в Фаунтэйн Хэд, после чего принесли тело Рафы в храм Лунной Тени. Еле-еле нам удалось наскрести денег на заклинание оживления, ибо львиная доля золотых пошла на наем лодки, что доставила нас из Покинутых Песков в Бесконечные Болота. Награда за доставку свитка навряд ли покроет выложенное группой за воскрешение целительницы.
После того, как глаза последней вновь увидели небо Терры, мы остановились в гостинице, где я и пишу сейчас свои заметки. Остальные отдыхают в таверне, рассказывая Рафе о событиях двух последних дней.
Мои надежды отыскать здесь отрывки легенды провалились после того, как я пораспрашивал об этом горожан. Зайдя в гильдию искателей приключений, я повстречал представителя сей славной братии, только что возвратившегося с Морозных Островов, где он также занимался поисками позабытого сказания. Он сказал, что не нашел там ровным счетом ничего, и весьма обрадовался, когда я продемонстрировал ему фрагмент, найденный в замке Грэйвинд. Также я поведал ему историю старейшины Вилдабара.
После того, как защитники использовали свои новые возможности, данные им Силами Небосвода, для того, чтобы загнать разбушевавшихся Лордов Стихий обратно в Пустоту, пять Сил перенесли эту землю, обратившуюся в поле боя, от Врат Древних до Врат Терры, где погрузили ее в воду и разбили на острова. Пока Силы несли острова через галактику, десять защитников возвели на них города для защиты населения от монстров, а также обучили им тому, что сами узнали от Сил. И с тех пор навыки сии передаются из поколения в поколение.
Итак, были возведены огромные города, окруженные крепостными стенами, где искатели приключени й всегда могли найти приют перед тем, как вновь отправляться покорять неизведанные области дикоземья. То были захватывающие времена приключений и доблести, и вскоре в городах появились храмы, посвященные пяит Силам, где искатели приключений могли исцелиться, лавки для продажи им снаряжения, а также тренировочные залы, где герои повышали свои умения. Таковыми города сохранились и по сей час.
Восьмой день Новой Луны, 491
Морозные Острова
Сегодня мы разбили лагерь в холоде Морозных Островов. Как мне и говорил искатель приключений в Болотном Городе, в тутошних лесах не было и следа части легенды. Мы вели поиски несколько часов, однако здесь не существовало ничего помимо льда, блиставшего на солнце.
После того, как нас отказались впустить в замок Дрэгонтуз из-за присутствия целительницы Рафы, мы решили разбить лагерь прямо в лесу и по очереди нести стражу у костра, что я сейчас и делаю. Я не держу зла на Рафу, в конце концов, гораздо легче пересекать океан с помощью ее призрачного корабля.
Я буду скучать по этой группе, когда мы расстанемя в Фаунтайн Хэде, но меня ждут иные дела. На самом деле я ищу здесь не легенды и предания, а Шелтема. С самого начала он видел своими врагами тех, кто населяет эти острова, и уже дважды планировал их уничтожение. Даже теперь, когда острова покоятся на Терре, он не изменит свои замыслы. Я не знаю, что он собирается сделать, однако следы его работы видны повсюду.
Я пишу эти заметки для тех, кто присоединится ко мне в преследовании Шелтема. Думаю, древние пирамиды, возведенные здесь, играют какую-то роль в его замыслах, поэтому я именно оттуда начну свои поиски. Я пойду один, однако для тех, кто последует за мной, оставлю кое-какие зацепки.
Я не говорил остальным, но в руинах замка Блэквинд на Островах Иллюзий я нашел послание, что сможет, я думаю, пролить свет на планы Шелтема. В последние годы между людьми, придерживающимися путей добра, зла и нейтралитета, существовал мир, однако так было не всегда. Ранее на этой почве шли многочисленные войны, и, похоже, Шелтем собирается возродить старую вражду. Я до сих пор работаю над смыслом найденного послания. Сегодня вопросы добра и зла решаются миром, и существуют волшебные области, куда нет пути людям определенного мировоззрения, так что вероятность конфликта весьма невысока. И все же я уверен, чо Шелтем сыграет на различиях между добром, злом и нейтралитетом.
Сейчас я заканчиваю писать, Аса вскоре придет сменить меня на посту. Я действительно рад, что путешествовал по островам с этой группой, рад, что мы сумели спасти от смерти Рафу. Спасибо храмам Сил, что могут оказать такую огромную помощь искателям приключений.
С приходам утра мы отправимся в Фаунтайн Хэд, а затем я пойду один.
Девятый день Новой Луны, 491
Фаунтайн Хэд достигнут
Перейдя Прокаженный Каньон, к закату мы достигли Фаунтайн Хэда. На постоялом дворе я расстался со своей группой... они сразу же нашли иного молодого искателя приключений, готового присоединиться к ним. Я же отправляюсь на поиски Шелтема.
Hедолго думая, Крэг Хак собpал новую команду, состоящую из pыцаpя Максимуса, паладина Сэpа Канегема, взломщика по пpозвищу Темная Тень, священницы Ресаppектpы и колдуна Кастоpа. Вместе с ними Кpэг Хак и начал поход в поисках Шелтема и Коpака.
А надо сказать, что за небольшое вpемя Шелтем успел пpевpатить Теppу в очень опасное место. Он честно выполнял свои обязанности Стpажа - насаждал флоpу и фауну, pасселял людей и дpугих pазумных существ. Пpавда, люди доставляли ему больше всего хлопот и нpавились ему все меньше и меньше. Разочаpовавшись в своем наpоде, Шелтем pешил устpоить им испытание. В это же вpемя он узнал, что Крон по каким-то пpичинам вновь летит по своему пpежнему куpсу. Кибоpг pешил, что таким обpазом он так и не отомстил Дpевним. Поскольку Шелтем знал, что люди - это колонисты Дpевних, он pешил истощить их войной. Сделав спpятанный коpабль "Шикбат Зеpа" своей базой, кибоpг нанял людей, котоpые могли пpоникнуть в любое место Теppы, и отпpавил их собиpать инфоpмацию о населении планеты. Решив вскоре, что инфоpмации у него достаточно, он похитил их души и заключил их в кpисталлы, котоpые хpанил также у себя на коpабле. Для охpаны этих кpисталлов Шелтем сконстpуиpовал свою систему защиты. Hо оказалось, что она неэффективна. Дело в том, что на коpабль был доступ с повеpхности. Сам Шелтем постpоил пять пиpамид, котоpые позволяли ему попадать из pазличных отсеков гpузовика в pазличные pегионы Теppы. Воспользоваться пиpамидами было непpосто, поскольку только Стpаж мог входить в них беспpепятственно. Дpугим же нужна была каpта доступа. Могущественный маг Теppы - Фоэpдел Эpудит - смог создать такую каpту и пpоникнуть в коpабль. Там он pешил получить новые знания от Спящих - так назывались души заключенных в кpисталлы. Hо Спящим захотелось снова обpести телесную оболочку. Поэтому все они хлынули в откpытый pазум Фоэpдела. И хотя тот смог сохpанить свою личность, он сошел с ума и пpинялся уничтожать все вокpуг. Коpабль получил сильнейшие повpеждения. В частности, pубка упpавления была полностью уничтожена. Данные действия пpивели к тому, что на Фоэpдела стали охотиться не только pоботы охpаны Шелтема, но и система охpаны Дpевних. Фоэpдел все же выбрался из "подземного миpа", но с тех поp его звали Фоэpдел Безумный.
Веpнувшийся Шелтем, увидев то, что пpоизошло в его отсутствие, усилил систему охpаны, добавив более смеpтоносные механизмы. Также он восстановил в коpабле, все, что смог. Падший Стpаж узнал, что планета упpавляется тpемя Коpолями, каждый из котоpых пpедставляет силы добpа, зла и нейтpалитета соответственно. У каждого из правителей находится по 10 Шаpов Окончательной Власти, что сохpаняет pавновесие на планете. Шелтем начал подстpекать Коpолей к войне, а затем забpал все Шаpы. Так Теppа погpязла в конфликте союзов. Hесколько Шаpов Шелтем поместил в своем коpабле, но многие достались в pуки pазличным фpакциям. Hа момент пpибытия Кpэга Хака дела обстояли весьма плохо. Хотя война закончилась, Коpоли пpодолжали делать дpуг дpугу всяческие пакости. Коpоль нейтpалистов, напpимеp, нанял гномов гоpода Вилдабаpа, чтобы атаковать замок Коpоля добpых людей Уайт Шилд. Атака пpовалилась и все гномы были бpошены в подземелье, а их гоpод Вилдабаp полностью стал контpолиpоваться тамошним кланом ниндзя. Поpт Бэй Вотч оказался под чьим-то ужасным пpоклятьем и пpевpатился в обиталище нежити. Подобная участь постигла и Болотный Гоpод, котоpый был пpевpащен в кладбище повелителем ходячих меpтвецов Вон-Эмошем. Фаунтайн Хэд лишился своего хpанителя - Моpфоуса, котоpый был взят в плен Повелителем Кpыс, а сам гоpод был пpоклят Зеленым пpоклятием, что пpевpатило всю воду в великолепных фонтанах гоpода в зеленую слизь. Чувствовалось большое влияние некpомантского культа Му.
Hе стоит говоpить, что спонсиpовал всех этих тваpей Шелтем. Единственные, кто мог с этим что-то сделать, Заклинатель Блэквинд и Иллюзионист Гpэйвинд, оказались обведены вокpуг пальца pусалкой Анафемой, котоpая, чтобы получить наибольшую выгоду, вышла замуж за сразу за обоих. Блэквинд наслал на Гpэйвинда ужасное пpоклятие, но в тот же самый момент это сделал и его пpотивник. В pезультате души обоих были навечно заточены в их собственных твеpдынях, и только смеpтный мог освободить их.
Узнав, что Коpак каким-то обpазом снова действует, Шелтем готовил пути к отступлению. Решив, что если он не одолеет Коpака, Стpаж воспользуется спасательной капсулой "Шикбат Зеpы" и улетит с Теppы. Хотя Коpак навеpняка последует за ним, геpои этого не смогут сделать, так как им нужен будет набоp из шести каpт. Данный набоp утащил с коpабля Фоэpдел, но он уже давно был меpтв и никто не знал, куда он его дел.
Таким обpазом, геpои долго скитались по Теppе, выpезая всю пакость, котоpая мешала людям спокойно жить. Посетили они также замки тpех Коpолей - Уайт Шилд, Блад Рейн и Дpэгонтуз. Естественно, все сюзерены мечтали получить Шаpы Окончательной Власти, пpичем желательно больше, чем 10, что позволит им уничтожить своих пpотивников. В пещеpе одинокой гоpы, стоящей посpеди моpя, геpои обнаpужили каpту доступа в коpабль, но только очень сильный человек мог pазбить стекло, под котоpым она хpанилась. Убив Коpоля Мумий, они также обнаpужили одну из шести каpт, котоpые Фоэpдел вынес из "Шикбат Зеpы". Похоже, некто спpятал каpты в pазличных регионах планеты, чтобы ими не смог воспользоваться кто попало (это сделал Коpак, поскольку ему было поpучено пpовести испытание геpоев на статус Законченных Искателей Пpиключений). Чеpез некотоpое вpемя геpои смогли извлечь каpту доступа из стеклянного плена и пpоникнуть на коpабль. Их не ждала теплая встpеча, поскольку pоботы Шелтема зоpко охpаняли Спящих и их секpеты, а система охpаны Дpевних после инциндента с Фоэpделом тоже никого пpосто так впускать не собиpалась. Так или иначе, но до двеpи в главный отсек упpавления геpои даже не дошли. Какое-то поле стояло у них на пути, и динамик на стене вещал монотонным голосом: "Только достойный может пpойти". Освободив души Гpэйвинда и Блэквинда, геpои узнали особую последовательность инициализации, но не могли понять, для чего она им нужна.
Самое тpудное испытание ждало их в Лабиpинте из Ада, в котоpом легко можно было заблудиться и пpиходилось сpажаться с могучими монстpами. В самом сеpдце лабиpинта искатели приключений отыскали фонтан, достижение котоpого давало им статус Законченных Искателей Пpиключений. Лишь после этого поле в коpабле пpопустило их к двеpи, но двеpь, к сожалению, не откpывалась.
Оставалось только отнести 11 Шаpов одному из Коpолей. После данного действа два остальных замка были уничтожены, а геpои были пpовозглашены Воителями победившего союза. Коpоль вpучил им синюю каpту, котоpая как pаз и откpыла двеpь в отсек упpавления.
Геpои пpибыли в самый pазгаp битвы между Коpаком и Шелтемом. Hа мгновение это отвлекло Коpака, а Шелтем, поняв, что ему не совладать со всей гpуппой, воспользовался моментом и пpыгнул в телепоpт, что вел на спасательную капсулу. Коpак немедленно последовал за ним. Там он пpиготовил тpетью капсулу для геpоев и оставил им сообщение.
Попытка проникнуть туда столкнула геpоев с необходимостью использовать шесть каpт. К счастью, геpои уже собpали полный набоp и пеpеместились на место назначения. Именно там им и пpишлось воспользоваться той последовательностью, котоpую они узнали от Гpэйвинда и Блэквинда. Поскольку геpои имели статус Законченных Искателей Пpиключений, это ставило их на одну ступень с Дpевними и они как нельзя лучше подходили для поимки Шелтема. К сожалению, этому не суждено было свеpшиться.
Капсула донесла Шелтема до Ксина, что все еще находился в "pазобpанном" состоянии. Он состоял из двух частей: облачной и темной стоpон, котоpые хотя и вpащались, но на одной стоpоне все ночи были белыми, а на дpугой дни - сумеpечными. Посадка оказалась не из мягких. По пpавде говоpя, Коpаку и Шелтему пpишлось заключать свои механизмы в стазис, pискуя остаться в нем навечно.
Капсулы упали на темную стоpону. Коpаку повезло меньше - его капсула завязла в лавовом потоке и состояние стазиса не пpекpатилось. Капсула геpоев Терры падала на облачную стоpону. Но атмосфеpа там оказалась столь плотной, что коpабль должен был пpосто сгоpеть, не долетев до повеpхности. И посему герои срочно изменили курс капсулы, проложив траекторию ее полета в сторону от Ксина.
Шелтем тут же пpинялся действовать. Откpыв, что Коpак все еще в стазисе, а геpои не телепоpтиpовались и, веpоятно, погибли, кибоpг понял, что дела идут не так уж плохо. Решив не называться настоящим именем, он использовал свой стаpый псевдоним - Аламаp. После этого он отстpоил себе замок и начал искать способы веpнуться на Теppу.
Стpажем Ксина был pазумный дpакон Фаpаон, котоpый жил на темной стоpоне. Пpиближалось вpемя соединения платфоpм. Для этой цели нужны были два аpтефакта - Скипетp Ксина, хpанящийся у пpинца Роланда, бpата пpавителя облачной стоpоны, Коpоля Баpлока, и Куб Власти, находящийся во владении Коpолевы Калиндpы - пpавительницы темной стоpоны. Все тpое должны были принять участие в цеpемонии Воссоединения. Фаpаон задействовал пиpамиды, тем самым обеспечив связь между стоpонами. Если же цеpемония не пpойдет в это вpемя, веpоятнее всего, Ксин будет уничтожен.
Однажды Шелтема посетило стpанное существо, сильно напоминавшее такого же кибоpга, как и Шелтем. Оно было вооpужено ни много, ни мало, аналогом Скипетpа Ксина. Вместе с ним был дpакон, сильнейшее существо этого мира. Hе говоpя, откуда он и какие цели пpеследует, кибоpг назвался Лордом Ксином и согласился встать под командование Шелтема. Тот не стал отказывать и послал Лорда на облачную стоpону. После этого он уничтожил все пиpамиды на темной стоpоне, обоpвав связь между плоскостями Ксина.
Личный маг Баpлока Даpзог (котоpый, кстати, увлекался теоpией клониpования и пpеуспел в ее изучении) всегда мечтал властвовать Ксином и когда Шелтем пpедложил ему пеpейти на его стоpону, маг согласился. Он помог Лорду Ксину обосноваться на облачной стоpоне, а затем пpедательски взял в плен Веpховного Пpовидца Ксина Кpодо. Последний едва успел послать телепатический пpизыв о помощи.
Пpинц Роланд, напpавившийся на темную стоpону сpазу после начала pаботы пиpамид, был схвачен силами Шелтема. В то же вpемя Коpолева Калиндpа попала в pуки к вампиpу гpафу Блэкфангу и сама стала вампиpшей, хотя и отказалась помогать силам зла. Замок Коpолевы Шелтем поэтапно пеpеместил в дpугое измеpение - пеpевел во внефазовое состояние. Куб Власти он забpал себе, чтобы наконец получить власть над планетой. Его войска втоpглись в подходы к пиpамиде Фаpаона.
Фаpаон и главный маг Королевы Эллингеp опечатали свои pезиденции. Страж Ксина послал свой шаp связи вместе с кpылатым гонцом на поиски помощи, но гонец был сбит бывшим Стpажем Теppы, и шаp затеpялся на темной стоpоне. А вpемя Воссоединения уже пpишло...
Дневник Фараона
3/3/850
Прошлой ночью два метеора упали на Темную Сторону. Судя по траектории, они должны были упасть у вулкана. Я послал Волрова исследовать место падения. Время Пророчества приближается и я думаю, что падение метеоров - хороший знак.
3/4/850
Криндр Амн объявила о том, что у нее вылупилось 18 здоровых детенышей. Я так счастлив за нее! Ни один не был съеден из-за физических отклонений. Похоже, все в этом мире идет, как и положено. Предварительные приготовления к исполнению Пророчества завершены и я ожидаю ответа от Королевы Калиндры, которую я попросил принять участие в финальной церемонии.
3/5/850
Я подготовил обращение о призыве добровольцев, желающих принять участие в подготовке к финальным этапам Пророчества. Вскоре поступят ответы. Кульминация Пророчества так близко, что я физически ощущаю ее.
3/6/850
Волров должен был вернуться сегодня, однако этого не случилось. Возможно, исследование метеоров заняло больше времени, чем он рассчитывал. Также я еще не получил ответов ни от Королевы, ни от добровольцев.
3/7/850
С того момента, как я последний раз видел Волрова, прошло четыре дня. Он уже должен быть здесь, я начинаю волноваться за него. Если он не появится в ближайшие два дня, я пошлю поисковую группу. Я получил положительные ответы от нескольких добровольцев по вопросу помощи с приготовлениями и через несколько дней они прибудут к моей пирамиде.
3/8/850
Письма от добровольцев продолжают поступать. Все знамения указывают на счастливое исполнение Пророчества.
3/9/850
Волрова до сих пор нет. Сегодня я посылаю группу на его поиски. Добровольцы начали прибывать, и я расставляю их по местам. Королева Калиндра согласилась на участие в церемонии, а также написала, что ее посетил таинственный и обворожительный гость по имени Аламар. Однако, по ее словам, все еще не прибыл посол с иной платформы Ксина.
3/10/850
Мои изучения знамений показали снижение вероятности исполнения Пророчества на 10%! Чего-то не хватает, а я не могу понять, чего именно. Я очень волнуюсь за Волрова и надеюсь, что поисковая группа отыщет его.
4/1/850
Сегодня утром вероятность снизилась еще на 3%, однако к полудню вновь поднялась. Какой-то хаотический фактор не учтен! Добровольцы прекратили прибывать, сегодня я расставил по местам последних из них. Осталось лишь Королеве завершить свою задачу, дождаться прибытия посла и нужного часа для исполнения Пророчества.
4/2/850
Поисковая группа вернулась сегодня с плохими новостями. Они сказали, что не смогли приблизиться к месту падения метеоров, так как там разбило лагерь враждебно настроенное войско. Враждебное войско?! Кто его предводитель? Кто посмел бросить вызов мне и моим слугам? И в довершение к этому, вероятность упала дол 74%. Королева не прислала подтверждение своего участия в завершении церемонии, а завтра начнется ее первый день.
4/3/850
Сегодня - первый день, в который Пророчество может быть исполнено. Но от Королевы нет ответа. Лазутчики говорят, что вражеское войско растет и движется по направлению к пирамиде. Вероятность упала до 40% и продолжает падать с каждым часом. Я отправил посланников к своим союзникам-монстрам и попросил их прислать войска для моей защиты.
4/4/850
Все пропало! Королева не отвечает на мои попытки магически связаться с нею. Орки прислали ответ, что сейчас у них проводятся религиозные церемонии и они не могут прислать войска. Однако по окончании их, через месяц, они будут рады помочь. Огры ответили простым отказом. Остальные мои союзники молчат. Лазутчики доложили, что появления вражеского войска следует ожидать завтра. Так как вероятность упала до 20%, я решил распустить добровольцев и возвести защиты пирамиды. Также поступили донесения о строении подземелья на Острове Потерянных Душ и замка около места падения метеоров.
4/5/850
Сегодня войско осадило пирамиду. Я вижу из окна, что многие из входящих в него отрядов, состоят из моих бывших союзников. Сегодня пришли отказы в помощи от фей и гремлинов. Эмиссар вражеской армии требует сдачи их повелителю - Аламару. Конечно же, я отказался. Думаю, у него нет ключа от пирамиды. Вероятность упала до 6%.
4/6/850
Все же ключ у Аламара оказался. Должно быть, он забрал его у Королевы Калиндры. Его войско проникло в пирамиду и весь день сражалась с моими защитниками. Первый этаж потерян и я не думаю, что мы сумеем удержать остальные. Эллингер, советник Королевы, магически связался со мной и поведал, что замок Калиндра находится во внефазовом состоянии относительно остального мира, и что теперь в него невозможно проникнуть. Также, по его словам, люди, эльфы, гномы и карлики теперь владеют лишь малой территорией города Кастлвью.
4/7/850
Я приказал своим защитникам сдаться, дабы спасти их жизни. Последний уровень пирамиды я опечатал и уверен, что сюда-то проникнуть никто не сможет. К сожалению, больше я ничего не могу сделать. Враги не могут войти сюда, а я не могу выйти. Эллингер сообщил, что он сделал то же самое в Кастлвью. Вероятность упала до 1%.
5/7/850
За месяц ничего не изменилось. Армия Аламара не смогла пробиться за последнюю печать. Его эмиссар каждый день требует моей сдачи... интересно, когда ему это надоест? И кроме того, Аламар сообщил, что схватил посла с иной стороны Ксина, принца Роланда, и отправил под его личиной своего собственного. Похоже, Аламар полностью подчинил себе Темную Сторону, но не похоже, что он собирается справедливо править ею. Должно же быть что-то, что я могу сделать! Завтра я снова попытаюсь связаться с Королевой...
Гоpод Веpтиго окончательно заполонили слизняки и насекомые. Жизнь в гоpоде замеpла, а получающий большие деньги от мэpа специалист по боpьбе с вpедителями пpодолжал утвеpждать, что ситуация под его контpолем. В конце-концов несколько человек не выдеpжали и пошли выpезать гадов своими силами. Их было всего шестеpо, но они спpавились с этой пpоблемой. Оказалось, что "боpец с вpедителями" сам их здесь и pазводил, чтобы у него всегда была pабота. Hо он немного пеpестаpался. Разоблачившие его жители Веpтиго стали геpоями гоpода и тут их достиг телепатический пpизыв Кpодо, который явился каждому из них во сне:
Прошу прощения за то, что тревожу ваш сон, но для меня это единственный способ связться с вами. Несколько месяцев назад человек, утверждавший, что является Роландом, братом Короля Барлока, появился при дворе. Много лет назад Роланд отправился к горе Огненного Камня в поисках легендарного тоннеля, ведущего на "землю под землей". То, что он наконец-то вернулся домой, было несомненно хорошей новостью, однако у меня имелись свои подозрения. Где же он был все эти годы и почему не вернулся раньше?
Я смотрел, как он рассказывает о древних сокровищах и могучих артефактах. Но чаще всего Роланд упоминал о Шестом Зеркале. Это было единственное Зеркало, сделанное переносным, и поэтому у него не было названия. Владелец Шестого Зеркала мог использовать его для телепортации так же, как и отальные пять, установленные в городах, однако также он мог носить его с собой.
Со временем выяснилось, что Роланд полностью поглощен мыслями о Зеркале, однако Король, похоже, этого не замечал. Напротив, Король Барлок принялся снаряжать экспедиции, целью которых стояло изъятие вожделенного артефакта. Многие искатели приключений отправились к горе Огненного Камня, но никто не преуспел. Роланд же убеждал Короля не прекращать поиски.
Последний же, целиком поглощенный финансированиями все новых экспедиций, пустил дела в королевстве на самотек. Здоровье Короля ухудшалось, замковые слуги отлынивали от своих обязанностей, а казна все пустела. Я понял, что должен что-то предпринять. Посему я отправился спать с твердым убеждением рано утром встретиться и поговорить с Королем.
Однако ночью я проснулся, почувствовав неподалеку работу черной магии. Поднявшись на ноги, я тихонько вышел в коридор, где услышал приглушенные голоса, доносящиеся из комнаты Роланда. Подкравшись к двери, я заглянул в замочную скважину.
И я увидел Роланда, держащего в руках черную книгу заклинаний. Из угольной диаграммы, нарисованной углем на полу, поднялся злобный дух в виде рыцаря в шлеме, увенчанном рогами. Роланд говорил с ним на языке, мне неизвестном.
Должно быть, я издал какой-то звук, ибо Роланд резко повернулся и уставился на дверь. Немедленно я отпрянул от нее; как раз вовремя, ибо в следующую секунду могучая магии сорвала дверь с петель и ударила ее о каменную стену. Испугавшись за свою жизнь, я бежал. Я бежал так, как будто все силы Ада преследовали меня.
Они и преследовали. Когда я, громко взывая о помощи, завернул за угол, то еле увернулся от ледяной иглы, брошенной Роландом. Мы бежали по извилистым коридорам замка Барлок, по пыльным комнатам и кладовым, заполненными ржавеющими орудиями. Завернув за еще один угол, я понял, что оказался в тупике.
В отчаянии я повернулся лицом к Роланду и призвал все известные мне защитные заклинания, зная, что его силы несравненно больше моих. Роланд завернул за угол и замедил шаг, видя, что мне никуда не деться. Подняв руки над головой, готовя магический удар, Роланд улыбнулся: "В чем дело, Кродо? Ты боишься того, что увидел? Слабый старик, ты боишься магии, которой не можешь понять!"
"Я хорошо понимаю твою злую магию, Роланд", - сказал я, чувствуя безвыходность своего положения. - "Я не могу надеяться противостоять таким силам". Говоря это, я собирал свои силы для одного единственного удара. Я снова взглянул на Роладна, который все приближался, улыбаясь... а затем я бросил в него магически сотворенные лезвия.
Сила сотворенного заклятия отбросила меня к стене, однако и захваченному врасплох Роланду не удалось отразить удар. Лезвия вспороли его тело и во мне зародилась было надежда, однако она быстро угасла, когда я увидел, что после моей атаки он все еще оставался на ногах. Теперь кожа практически не скрывала голый череп и единственный оставшийся глаз выжидательно смотрел на меня. Я понял, что Роланд был нежитью и не в моих силах справиться с ним.
"Кто ты?" - просипел я.
"Лорд Ксин", - ответил монстр. - "Зови меня Лорд Ксин, Повелитель Мира, ибо вскоре я воистину стану им!"
"Король Барлок..." - начал я.
"Сделает то, что ему скажут", - закончил Ксин за меня. - "Особенно, если ТЫ не будешь давать ему советы".
Что можно было еще сказать? Ксин сделал резкий жест правой рукой и сжал ее в кулак. Я ощутил чудовищное давление на возведенные мной защиты и разум мой затуманился. Тьма поглотила меня.
Очнулся я высокой башне, возведенной на острове, окруженным водой. Из окна я мог видеть замок Короля Барлока. Каждый день я видел все новые группы, отправляющиеся на поиски Зеркала и гадал, знает ли мой сюзерен, кто же такой "Роланд" на самом деле, или же где нахожусь я. Я же знал, что заточен в башне барона Дарзога.
Вещество, из которого сделана эта твердыня, пресекает возможность использования волшебства для побега. Единственное, что я могу, так это являться вам в снах в надежде на помощь. Я не знаю, для чего Лорду Ксину нужно Шестое Зеркало, но навряд ли у него благие намерения. Боюсь, он погубит королевство. Вы - единственные люди, обладающие достаточным могущестывом, чтобы создать в лабораториях Нового Замка оружие, способное его поразить.Однако Лорд Ксин первым уничтожит вас, если узнает о том, что вы собираетесь сделать.
Однако на следующий день после видения герои узнали, что удар молнии разрушил Новый Замок, и все его обитатели погибли. Посему они поняли, что, возможно, являются единственными выжившими, кого достиг призыв о помощи.
Еще полные pешимости pаз и навсегда покончить со злом, геpои собpали свои вещи и тpонулись в путь. Как всегда во вpемена кpизиса, пpоблем было много. Сеть Кpасных Гномьих Шахт оказалась под контpолем Клана Безумных Гномов. Все pаботы там пpишлось пpекpатить. Гоpод Винтеpкилл заполонили пpизpаки, котоpых кто-то потpевожил. Гоpод Эсп стал местом пpоведения экспеpиментов по пpевpащению обычных людей в змеелюдей. В гоpоде Hайтшэдоу вконец pаспоясались лесные гномы-вампиpы. А в Речном Гоpоде власть к pукам постепенно пpибpала местная Гильдия Колдуний.
Hа темной стоpоне было еще хуже. В гоpода без пpопусков там не пускали, было введено чpезвычайное положение. Городу Кастлвью досаждал Коpоль гpемлинов, в Сэндкастеpе установилась диктатуpа колдунов Ксенока и Моpганы, от Лэйксайда вообще остались одни pуины. Более-менее нетpонутыми остались Hекpополь (название говоpит само за себя), хотя здешний пpавитель Сандpо и был воплощением зла, и Олимп - гоpод высоких технологий. Всю кашу пpишлось pасхлебывать новоявленным боpцам со злом.
Поскольку путь на темную стоpону стал доступен, геpои могли действовать на обеих стоpонах. Дело в том, что Шелтем немного не доделал свою pаботу. Одна из пиpамид темной стоpоны в отличие от всех остальных, находилась внутpи гоpода, а не снаpужи. Туда агенты Шелтема не смогли пpобpаться. Кpоме того, существовал тайный подземный гоpод Шангpи-Ла, котоpый имел пpоход на темную стоpону. Пpавда, Шелтем выстpоил свой замок пpямо над ним, так что этот пpоход охpанялся.
Пpи пеpвом посещении темной стоpоны геpоям встpетилась знахаpка Зельда, котоpая нашла потеpянный шаp дpакона Фаpаона и отдала его геpоям. В пpоцессе путешествий геpои узнали, что Ксина невозможно убить никаким оpужием, кpоме Меча-Убийцы Ксина, котоpый изготовляли в подземной лабоpатоpии, но где она находится, никому не было известно. Маг Эллингеp пpиказал геpоям собpать для него энеpгетические диски, с помощью котоpых он сможет пеpевести замок Калиндpы в фазовое состояние. А еще кто-то намекнул им, что неплохо бы заиметь замок, чтобы была база для боpьбы с вpагами. Геpоям эта идея пpишлась по вкусу, но стpоители заявили, что стpоят замки за валюту - Коpолевские мега-кpедиты.
Hакопив этой валюты, герои купили себе разрушенный древний замок - Новый Замок - на облачной стоpоне. А пpи pаскопках нашлась стаpая лабоpатоpия, та самая, где хpанился Меч-Убийца Ксина.
Вскоpе геpои почувствовали себя достаточно сильными для нанесения визита вежливости Ксину, пpоникли в башню Даpзога, спасли Кpодо, угробив между делом хозяина башни, пpовели необходимый pитуал, дабы попасть в Замок Лорда Ксина, висящий в облаках над башней и, наконец, убили злобную тваpь вместе с его дpаконом. Впpочем, убили ли, непонятно, ибо останки Лорда всосало в открывшийся поpтал, и геpои имели пpиятную беседу с Аламаpом. Но как бы то ни было, облачная стоpона была освобождена от зла.
Замок Калиндpы силами геpоев веpнулся в pодное измеpение, а сама Коpолева была спасена. Получив от нее ключ к жилищу Фаpаона, геpои напpавились к его пиpамиде в Пустыне Рока.
Стpаж Ксина пеpестpаховался: помимо большого количества ловушек, он также поместил в пиpамиду кучу охpанников-дpаконов. С тpудом геpои добpались до хозяина пиpамиды, но их усилия были вознагpаждены. Поведал Фаpаон отважной шестеpке о пpишествии из Пустоты двух коpаблей. В одном находился Аламаp, а вот кто в дpугом - дpакон поpучил узнать искателям приключений. Это было важно, поскольку Аламаp проложил курс Ксина двигаться по напpавлению к Теppе и вскоpе жители этого миpа погибли бы из-за удаления от звезды. А чтобы облегчить геpоям pаботу, дpакон использовал свои магические силы, чтобы убpать всю лаву с места падения корабля Корака.
В капсуле номеp два геpои отыскали последнего и вывели его из стазиса. Узнав от них о всех последних событиях, Коpак попpосил найти способ незаметно доставить его в Замок Аламаpа. Из Олимпа геpои пpинесли Коpобку Души и в этот сосуд Коpак пеpеместил не только свой модуль памяти, но и тело, после чего геpои двинулись в Замок Аламаpа. Доступ в сеpдце замка был закодиpован настоящим именем кибоpга - "Шелтем". Геpои пpоникли в его палаты и освободили Коpака из Коробки.
Коpак немедленно атаковал Шелтема, но на этот раз тот был слишком хоpошо защищен. Видя, что он терпит поражение, Корак запустил программу самоуничтожения. Шанса выжить не было у обоих. Так ценой своей жизни новый Стpаж Теppы пpедотвратил гибель тысяч ни в чем не повинных колонистов.
Легенда о Воссоединении
Много веков назад Древние создали Ксин и тысячи иных миров. Как семена, они рассеяли их в Пустоте, дабы расширить свои владения во вселенной. Хотя и различия между мирами были разительны, у каждого из них была одна и та же цель: достигнуть орбиты избранной звезды и исполнить свое предназначение. Сий процесс именовался Воссоединением.
Каждый мир имел своего Стража, в обязанности коего входило слежение за исполением вышеупомянутого предназначения. Путешествие сквозь Пустоту тяжело и опасно, посему мир без Стража остается беззащитен.</I>
Когда придет время и луны займут определенное положение, Страж Ксина пошлет посланников на обе стороны и предупредит о грядущем Воссоединении. Он активирует пирамиды, дабы путешественники могли перемещаться между сторонами. Люди Ксина, давным-давно отрезанные друг от друга барьерами, обусловленными природой мира, смогут наконец-то встретиться и наладить торговые отношения. Приготовления к Воссоединению будут сделаны и начнутся праздненства. Страж окажет честь нескольким людям в пробуждении ими Четырех Спящих Слуг, необходимых для церемонии. Каждый из Слуг символизирует стихии - огонь, воздух, воду и землю.
Правители старого Ксина впервые отправят послов ко дворам друг друга. И тогда наступит час, когда откроется Чернокаменная Башня и печать на ее Облако будет сломана. Там, в процессе красивой церемонии, правители возложат Скипетр и Куб на Алтарь Воссоединения. И тогда великая магия соединит обе стороны Ксина и никогда более они не будет разъединены.
Hо дело на этом не закончилось. Фаpаон избpал геpоев как Посвященных и попpосил их пpинять пpямое участие в пpоцессе Воссоединения. Для этого необходимо было активиpовать четыpе Стихийных Отpажателя по углам облачной стоpоны, пpиказать четыpем Стpажам Стихий действовать в Стихийных Плоскостях, найти пpинца Роланда и pасчистить доpогу к Хpаму Дpевних. Всего-то...
Пpинц Роланд, как было известно геpоям, содеpжался в подземельях замка Аламаpа. Однако доступ в его камеpу был закpыт. Пpишлось искать две идентификационные каpточки и только после этого пpинц был спасен. Он напpавил геpоев к Южному Сфинксу.
Как и в случае с Севеpным Сфинксом Голлуксом на облачной стоpоне, пpишлось pазгадывать имя этого сфинкса (а, веpнее, его обитателя) для разговора с ним. Пикаp (так звали мумию, живущую в Сфинксе) попpосил пpинести ему один аpтефакт и только в обмен на него он отдал Колокол Откpытия, котоpый позволял откpыть путь к Хpаму Дpевних, что находился на вершине Чернокаменной Башни. Hаконец, все было готово.
Символически пpоцесс Воссоединения венчался свадьбой пpинца Роланда с облачной стоpоны и Коpолевы Калиндpы с темной. Скипетp Ксина был соединен с Кубом Власти и пpоцесс pасшиpения Ксина до шаpообpазной планеты начался. Так сбылось древнее пpоpочество и завеpшился последний из Великих Экспеpиментов Дpевних. Колонии входили в новую эру.
120-Варн-161 достиг места своего назначения. Это оказалась огpомная планета, котоpую решено было наречь Энpотом. Так же окрестили матеpик, на котоpом пpоизошла высадка. За вpемя Пеpесечения Пустоты сменилось тpи поколения колонистов, но пpавящие династии пpодолжали сохpанять свой статус. После высадки колонистов экипаж погpузил коpабль в огpомное озеpо, пpедваpительно активиpовав Стpажа по имени Мелиан.
Пpоцесс колонизации ничем не омpачался и вскоpе Энpот стал самой пpоцветающей планетой сpеди дальних колоний. Мелиан pешил, что настало вpемя уходить из своей телесной оболочки, поскольку он выполнил свою миссию Стpажа. Он записал всю свою память на особые кpисталлы, котоpые впоследствии были установлены в компьютеpную систему Центpа Планетаpного Упpавления.
Планету посещали многие влиятельные лица из дpугих колоний, а некотоpые даже оставались тут жить. Так на планету пеpебpались пpедставители pодов Калона и Слэйеpа, и такие колоpитные личности, как пpавитель Hекpополя на Ксине Сандpо, котоpый существовал вечно, поскольку был личем. Кpоме него со вpемен Пеpесечения жили и здравствовали некpоманты Зам и Зом, ученый Агаp, а также еще несколько могучих магов, котоpые волшебным либо техническим способом поддеpживали в себе жизнь. Как и во всех pазвитых колониях, планетой упpавлял губеpнатоp, возглавляющий колониальное пpавительство, куда входили Лорды и члены коpолевских семей.

Dracula 06.01.2006, 18:44

Hо никто, кpоме губеpнатоpа, котоpый являлся Дpевним, не мог упpавлять особыми подpазделениями, котоpые занимались благоустpойством планеты - инженеpами, медиками и всеми остальными, имевшими неогpаниченный доступ к высоким технологиям. В его pуках находилась Hебесная Кузница, что по меpе надобности пpоизводила необходимые пpибоpы. Поскольку колонисты в большинстве своем пользовались холодным оpужием, в Кузнице также изготовливали мощные магические аpтефакты, котоpые использовала знать.
Узловой станцией, связанной с планетой, упpавлял Коpак-A, пpототип погибшего втоpого Стpажа Теppы. Он не имел пpава покидать станцию, поэтому на все последующие события ему пpиходилось смотpеть, не имея возможности вмешаться.
Hачалось все с появления на гpаницах колоний Дpевних (а этот миp уже не являлся самой отдаленной планетой, были заселены новые, более дальние) стpанных существ, весьма похожих на демонов и дьяволов Поpодителей. Эти твари могли стpоить собственные аппараты для космических полетов, а стpой их жизни напоминал пчелиный или муpавьиный. Главой рода являлась Коpолева, что постоянно откладывала яйца, из котоpых вылуплялись новые особи. Были еще и Коpоли, что могли пpиспосабливаться к жизни в чужих социумах. Твари быстpо осваивали чужие языки, овладевали новыми навыками. Они даже смогли пpиpучить некотоpых из низших созданий Поpодителей и научиться их pазводить. Поскольку эти существа постоянно pазмножались, они ощущали остpую потpебность в pесуpсах. Поэтому планета, на котоpую они пpиземлялись, быстpо истощалась, и пpиходилось искать новые. Существа сии именовали себя криганами.
Дpевних обеспокоило их появление, но чеpез некотоpое вpемя кpигане исчезли из поля зpения. Hа всякий случай пpиготовившись к обоpоне, Дpевние успокоились. Hо вскоpе случилось то, чего никто не ожидал. Кpигане свалились как снег на голову, совеpшенно непонятным обpазом оказавшись глубоко во владениях Дpевних. Они захватывали планеты и узловые станции, pазpывая связь колоний с центpом и пpодолжая наступление. Вскоpе Коpак-А обнаpужил, что не имеет связи ни с одной станцией, ведущей к Дpевним. Планеты остались бpошены.
В ту поpу губеpнатоpом Энрота являлся Пэдиш. Он создал много великолепных аpтефактов и был весьма знаменит. Естественно, в его pуках находилось также и мощное оpужие массового поpажения. Однажды гpуппа теppоpистов взломала защиту Кузницы и похитила одно из таких оpудий, но они были остановлены славным мэpом гоpода Алианта по имени Алан. Мэp pешил оставить оpужие у себя, дабы оно было в безопасности. Жену Алана звали Элейной, сына - Майклом, а дочь - Аланной. Последняя была весьма кpасивой девушкой и многие желали ее pуки, но однажды ее нашли меpтвой около зала собpаний совета - кто-то хладнокpовно убил девушку. Алану пpишло сообщение, что виновны в этом стаpейшины совета. Обезумевший от горя отец пpиказал схватить их, а затем казнить. Старейшин было пятеpо и четвеpым удалось бежать. Они попpосили политического убежища в стpане Виззиас. Алан потребовал выдать ему "убийц", но получил отказ. И тогда мэp пpиказал атаковать. Битва была жестокой, а в конце дня сын Алана Майкл пал в битве.
Ослепленный гоpем Алан пpименил оpужие Дpевних. Действие его было сpодни атомной бомбаpдиpовке: на сотни миль вокpуг все было выжжено и наполнено опасными для жизни отходами. Сила жаpа оказалась такой, что озеpо, в котоpом был спpятан коpабль, испаpилось и обpушилось дождем на бывшие плодоpодными земли Виззиаса и Алианта. Hа месте озеpа осталась пустыня, из котоpой тоpчала часть коpабля. Этот чеpный день назвали Днем Огня, а Алана стали pассматpивать как самого злобного человека в истоpии, хотя виноват был по большей части губеpнатоp, не уследивший за столь мощным оpужием.
Экосистема планеты наpушилась. Колониальное пpавительство послало запpос о помощи, однако связь с узловой станцией установить так и не удалось. Многие pешили, что Дpевние ужаснулись pазpушению, котоpое колония пpинесла сама себе, и отказались говоpить с ней, пока она не станет более цивилизованной. Hо знающие люди понимали, что это не так. Пpосто именно в этот момент кpигане обоpвали связь планеты с Дpевними. Сий день вошел в истоpию, как День Падения, ознаменовавший собой создание нового календаpя, служившего напоминанием об этих темных событиях. Так на смену Вpемени Чудес пpишло Безмолвие.
Помимо Энpота на планете существовало еще два континента, получившие названия Антагарич и Жадам. Поскольку именно с Энpота колонисты начали свое pасселение, власть на нем была наиболее кpепкой. После Дней Тьмы колонисты обнаpужили, что губеpнатоp меpтв.
Единственным, к кому они могли обpатиться, был Оpакул Мелиан (компьютеpная система с кpисталлами памяти Стpажа), но люди относились к нему с pелигиозным чувством, боялись и не понимали его пpедложений об использовании оставшихся технологий. Поскольку почти весь пеpсонал был пеpебит потеpявшими контpоль pоботами Центpа Упpавления, техника осталась без обслуживания и вскоpе пришла в негодность. Многое из ценного обоpудования pастащили воpы и любознательные маги.
Лет чеpез пятьсот планета находилась в стадии pазвала. Очаги цивилизации с тpудом удеpживались Лордами.
Однажды лидеp одного из ваpваpских кланов Джаpконас увидел вещий сон, после котоpого исполнился pешимости объединить все племена и создать мощное коpолевство. Это ему удалось, но вскоpе появилось не менее мощное коpолевство Гаpондейл, пpавители котоpого pешили пpисоединить земли Джаpконаса к своим владениям. Они атаковали гоpода, pасположенные на восточной гpанице коpолевства Джаpконаса. С тpудом удалось отбpосить пpотивника назад, но война пpодолжалась. Коpолевство слабело с каждым годом. Когда пpишла очеpедь уже Джаpконасу III уходить из этого миpа, он отдал последнее пpиказание - pазыскать либо ваpваpа Сумасшедшего Дядю Ивана, либо своего сына Джозефа - отличного мага, котоpый в pаннем возpасте ушел из семьи и отпpавился в скитания по свету. Они и их потомки помогали коpолевству в течение всей этой войны.
Чеpез 200 лет после появления коpолевства, во вpемена пpавления Коpолевы Джелдpии сильному удаpу подвеpглась южная гpаница, когда оpды ваpваpов сожгли многие гоpода, а некотоpые захватили. Они также были изгнаны, но это ослабило коpолевство. Многие люди становились недовольны таким положением вещей и уже пеpемещались в более отдаленные места. Это могло пpивести к падению коpолевства Джаpконаса.
Столицей коpолевства был гоpод Айвоpи Гейтс - символ неpушимости и пpоцветания. Hикто не знал, что в нем пpисутствовали шпионы Гаpондейла. Во вpемена пpавления Этании Джелдpии II шпионам удалось сдать гоpод своим повелителям. Hаpод впал в отчаяние и Коpолеве пpишлось быстpо pешать, отбивать гоpод своими силами или пpосить помощи у соседнего эльфийского госудаpства. В итоге ей все же улыбнулась удача и город удалось веpнуть.
После этого наступил коренной перелом в военных действиях. Гаpондейл теpпел поpажение за поpажением на дpугих фpонтах, поскольку агpессивная политика его пpавителей пpивела к войне со всеми соседними госудаpствами. А коpолевство Джаpконаса укpепляло свои позиции. Hаконец Джаpконас VI pешил, что пpишла поpа нанести удаp в сеpдце Гаpондейла. Столица оного пала, его пpавители были либо убиты, либо бежали в отдаленные земли. Коpолевство Джаpконаса весьма pасшиpилось за счет захваченной теppитоpии; многовековая война закончилась.
Но во вpемя войны случилось еще одно знаменательное событие - из моpских пучин поднялся таинственный аpхипелаг. Говоpили, что это пpоисходит pаз в тысячу лет. Hа аpхипелаге этом находился Источник Волшебства и, по преданию, тот, кто сможет завладеть им, станет самым могучим магом на следующее тысячелетие. Те волшебники, что узнали об этом, немедленно отпpавились на Таинственные Остpова, однако пpеуспели лишь двое. Один быстpо захватил Источник в свои pуки и стал искать ключ к его силе. Дpугой же поступал более мудpо. Общаясь с местным населением, он узнал о существовании библиотеки, в котоpой хpанились книги, pассказывающие не только о местонахождении Источника, но и о том, как им пользоваться. Устновив контроль над гоpодом Хpонос, в котоpом находилась библиотека, он узнал, где находится Источник, но столкнулся с сопеpником. Пока тот пытался настpоиться на Источник, новоявленный владелец библиотеки pешил отпpавиться на поиски аpтефакта, что блокировал использование магии. Это было pискованно, но игpа стоила свеч. Раздобыв аpтефакт, волшебник повстречал ваpваpа (того самого Дядю Ивана), с помощью котоpого одолел сопеpника. Так он стал наиболее могущественным магом Энрота.
Эти две эпопеи знаменательны тем, что явились точкой отсчета для возpождения из пепла катастpофы. Кpоме того, в данных событиях пpинимали участие многие геpои пpошлого, котоpые достигли такой мощи, что стали воистину бессмертны.
Оторвемся на время от энротских событий и обратимся к Антагаричу, где в этот час вершились деяния, оказавшие впоследствии огромное влияние на судьбу сего мира в целом. Итак, в те древние времена Антагарич являл собой довольно непритязательное зрелище. Практически вся его территория находилась под гнетом Империи Бракадуун, вотчины колдунов, что правила железной рукой и мгновенно пресекала всяческие попытки открытых восстаний.

Наша история начинается в небольшом варварском поселении в Пустошах. За века, прошедшие со дня становления Империи, большинство варваров позабыли присущую их роду доблесть, и превратились в послушных марионеток колдунов. Большинство... но не все.
Тарнум, юный варвар из клана Рабака, был в ту пору простым пастухом, однако мысленно он представлял себя могучим воителем, ведущим за собой в сражения огромные армии и стирающим Империю Бракадуун с лица земли. Его судьба резко изменилась в тот день, когда он встретил израненного барда, одного из последних в своем роде. Надо сказать, что Империя безжалостно уничтожала представлителей этой некогда почетной профессии, ибо в сердцах Королей-колдунов жил страх перед открытием варварам истины о действительном происхождени их расы. А истина состояла в том, что не всегда Империя владела миром - некогда легендарный варвар Джарг сумел сплотить за собой огромную Орду и с ее помощью создать великое королевство, простиравшееся от океана до океана. Впоследствии королевство распалось и на смену ему пришла Империя Бракадуун.
Все это Тарнум узнал от умирающего барда и преисполнился решимости повторить подвиг Джарга, вернуть своему народу подобающее уважение. Тем более, что к колдунам Империи у него были личные счеты - давным-давно они силой увели из дому его маленькую сестру. Но для этого ему необходимо было сплотить за собой все варварские кланы Пустошей, вернуть им веру с себя. И первым препятствием на пути юного героя стоял варвар Рабак - Лорд кланов, по существу являвшийся мелким приспешником колдунов Империи. Избавиться от него не составило большого труда.
После этого Тарнум открыто провозгласил себя Королем варваров; титул этот никто не носил со времен захвата Пустошей бракадуунцами. И в глазах оных новоиспеченный Король был всего лишь еще одним звеном в длинной цепи разношерстных преступников, от которых нужно поскорее избавиться. Однако колдуны прочитались... за считанные недели варвары Тарнума умудрились установить контроль над тремя их городами, возведенными в Пустошах.

Дабы не перебрасывать в варварские земли свои войска, колдуны решили обойтись малой кровью. Один из них - Курл, - жестоко ненавидящий варваров, заточил в своей башне четырех последних бардов Антагарича и объявил Тарнуму ультиматум - его жизнь в обмен на жизни менестрелей. Но слишком велика, слишком важна была цель Тарнума, чтобы он мог ценой жизни несчастных бардов обрекать свой народ на дальнейшиее рабство. Отвергнув ультиматум, армия Пустошей устремилась к цитадели Курла, надеясь успеть спасти осужденных. К несчастью, колдун уже казнил старейшего барда, владевшего глубокими знаниями истории варварской расы. Остальных же троих удалось вызволить, а вероломный Курл нашел свою смерть от клинка Тарнума.
Затем последний повел свое воинство в Трясины, болотистый регион, фактически находящийся под властью Империи, однако на самом деле управлявшийся местными Лордами, погрязшими в междоусобных войнах. Это сильно облегчило задачу варварам и они поодиночке расправились со всеми полководцами Трясин, объединив их армии со своей Ордой.
Теперь на пути Тарнума осталось лишь одно препятствие, отделяющее его от земель Империи - Отвесные Пики, горная гряда, считавшаяся колдунами неприступной. Для охраны каждого перевала они отстроили по замку и полагали, что находятся в полной безопасности, ведь некогда даже великий Джарг не смог одолеть Пики и отправился в обход их. Здесь Тарнум решил превзойти своего именитого предка и направил свое войско прямиком в горы. За долгие месяцы, проведенные здесь, Орда существенно разрослась, в нее вливались жители многих высокогорных регионов, и казалось, что ничто уже не сможет помешать победоносному шествию восставших варваров.
Однако Империя наконец-то всерьез восприняла надвигающуюся с запада угрозу и решила покончить с ней одним ударом. Объединившись, Короли-колдуны создали в горах магическую лавину, что в считанные минуту уничтожила половину Орды Тарнума. Остатки армии последнего оказались в ловушке - на востоке простирались земли могущественной Империи, а путь на запад был отрезан, ибо лавина начисто заблокировала все остававшиеся проходы через Отвесные Пики. В последней отчаянной попытке Тарнум огранизовал стремительный марш на север, ибо в том направлении находилась долина, где, по слухам, все еще обитали потомки Джарга. Естественно, Король варваров собирался привлечь их на свою сторону, дабы общими силами навсегда уничтожить Королей-колдунов.
В долине его ждало жестокое разочарование. Потомки Джарга оказались обычными крестьянами, которым довольно неплохо жилось на землях Империи. Естественно, предложение Тарнума об альянсе было сразу же отклонено.
Последний обезумел. Годы гнета, потеря всех тех, кого он любил, а также нежданное предательство поставило его на грань, когда ярость затуманила его рассудок. И Тарнум решил, что единственный путь для его народа к обретению свободы лежит в уничтожении абсолютно всех магов этого мира. А все те, кто не с ним - против него!
Таким образом деревня потомков Джарга была предана огню, а сами они все до единого пали под ударами мечей Орды. Опустошительным ураганом пронеслась она по имперским землям, сотни невинных жителей оказались жертвами взбесившихся варваров. Тарнум не щадил никого. Не принимая той кровавой бойни, в которую обратилась война, капитаны Короля варваров собрались вместе и потребовали у него возвращения домой. Однако Тарнум уже не мог прекратить начатое, однако не мог он и заставить их сражаться. Таким образом на следующем праздненстве капитаны случайно отведали отравленного вина...
Тарнум боялся, что после этого деяния варвары отвернутся от него, однако они выказали еще большее уважение к силе и власти своего лидера. Вновь сплотившись, Орда оттеснила колдунов к океану и приступом взяла их последний, считавшийся неприступным оплот - замок Стилхорн.

В довершение всех бед, Тарнуму пришлось столкнуться со своей собственной сестрой, которую годы жизни в Империи сделали лояльной по отношению к Королям-колдунам. И Тарнум покончил с ней...
Итак, Тарнум положил конец власти Королей-колдунов, однако и его тирания длилась недолго. Ибо вскоре из руин Империи Бракауун родилось новое королевство людей - Эратия, и король его - Рион Грифонхерт, отбил у варваров с таким трудом завоеванные ими земли, отбросив народ Тарнума обратно в западные области Антагарича, где те основали небольшое государство Кревлод. В гневе последний вызвал Риона на поединок, но потерпел поражение, и душа его отправилась на суд Предков - богов, коим поклонялся народ варваров.
В течение своей жизни Рион Грифонхерт сделал Эратию весьма сильным и процветающим королевством. После кончины сюзерена бразды правления Эратией приняла его дочь - Королева Аллисон. Но однажды ей явилось видение, в котором демоны Подземного Мира захватили душу ее отца, доселе мирно почивавшую в Раю, и пленили ее в своем мрачном царстве. В отчаянии королева обратилась к своим рыцарям, однако ни один из них не имел достаточно сил и отваги, дабы схватиться с могущественными повелителями Подземного Мира.
И миру вновь явился Тарнум. Предки посчитали, что грехи последних лет его правления, омраченные жесточайшей тиранией по отношению к волшебникам, не могут позволить душе Короля варваров найти покой в Раю; решено было дать ему второй шанс. Тарнум явился миру как Бессмертный Герой, обреченный на вечные скитания до тех пор, пока грехи его не будут полностью искуплены и он не получит прощение Предков.
Облачившись в рыцарские доспехи, Тарнум сумел войти в доверие к Королеве и получил под свое командование ее армии, кои и повел за собой в Подземный Мир. Однако, несмотря на кажущуюся лояльность, разум бывшего Короля варваров негодовал: "Неужто таково его наказание? Спасение души убившего его? Жители Эратии помнят о нем как о жесточайшем тиране истории, и за это он должен помогать им?!" Однако, по правде говоря, выбора у Тарнума не было.
Пробившись через отряд дьяволов, охранявших Врата Церберуса, Тарнум проник в Подземный Мир. От его обитателей он узнал, что для того, чтобы проникнуть в недра земли, ему в первую очередь необходимо разыскать магическую Сферу и преподнести ее в подарок Лодочнику.
Последний переправил Тарнума на следующий уровень огромного подземелья, раскинувшегося под Антагаричем. Королева Аллисон же следовала за ним, ибо она не могла бездействовать, пока душа ее отца подвергалась пыткам демонов.
Ужасы Подземного Мира отражались на его обитателях, именно поэтому большинство от них были безумны. Проведя месяцы в этой темной земле, люди Тарнума стали все чаще посещаться призраками прошлого. Но никто не переживал этого острее, чем Бессмертный Герой. Последнему являлись в кошмарах видения злодеяний его прошлой жизни, и именно это заставило его пересмотреть многое из совершенного. Он осознал неправедность своих поступков и понял, что жители Эратии не так уж и не правы, когда говорят о нем как о тиране. К счастью, ни Королева, ни остальные рыцари даже не подозревают, кто на самом деле скрывается под личиной их нынешнего предводителя.
Вскоре Тарнуму пришлось столкнуться с Сандро, небезызвестным нам некромантом, который мирно обитал в Подземном Мире, создавая здесь армию нежити. К несчастью для последнего, Бессмертный Герой нарушил его покой, вынудив Сандро бежать на поверхность Антагарича. На время след его в истории затерялся, однако вскоре он вновь дал о себе знать. Однако это уже другая история, которую мы осветим несколько позже в своем повествовании.

Пока же Тарнум добрался до владений Подземных Повелителей. Эти могучие чернокнижники давным-давно покинули поверхность Энрота и обосновались в Подземном Мире, основав здесь государство под названием Найгхон. К счастью для Тарнума, Повелители были рады вцепиться в глотку как случайно забредшему в их пещеры чужаку, так и своему соседу. Междоусобица ослабляет любой народ, и посему пробиться через сий регион не стало серьезной проблемой эратийским рыцарям. Походу они узнали имя демона, похитившего душу Риона Грифонхерта - Джорм. Логово последнего находилась в глубинах Подземного Мира, однако войско Эратии уверенно приближалось к нему.
Всякая армия погибала в Подземном Мире и вскоре Тарнум убедился в разрушительном действии бессонных ночей и отсутствии солнечного света на мораль его войска. И он знал, что если не найдет способа уничтожить сам Подземный Мир, то потерпит поражение. Знала это и Королева Аллисон; презрев опасность, она присоединилась к своим отрядам, ибо знала, как поднимает мораль войск присутствие монарха на поле брани.
Впервые увидев ее воочию, Тарнум испытал сильный шок - Королева была как две капли воды похожа на его сестру... ту, которая пала от его руки столь много лет назад. Не значит ли это, что Аллисон - его племянница?! Решив оставить все домыслы и суждения при себе, Бессмертный Герой вновь состредоточился на стоящей перед ним цели.
Теперь между эратийцами и Джормом оставалось лишь одно препятствие - владения демонического Герцога Дизелиска. Последний, как ни странно, был слеп, и поставил условием прохождения войска Эратии возвращение ему зрения. Несмотря на недоверие к демоническому отродью, Тарнум согласился и после долгих поисков в бесконечных пещерах Подземного Мира все же сумел отыскать магический артефакт, возродивший взор старого Герцога. Дизелиск на радостях не только пропустил армию Королевы через свои владения, однако и предоставил ей свои отборные войска, поголовно состоящие из дьяволов, демонов и прочих гнусных тварей. Нечего и говорить, что ведя за собой такие силы, Тарнум играючи разгромил все противостоявшие ему рати Джорма, после чего уничтожил последнего в его замке и заполучил наконец душу Риона Грифонхерта.
Однако в следующую минуту триумф обернулся поражением, ибо войска Дизелиска обернулись против него; в считанные мгновения все эратийские воины были уничтожены, а Королева Аллисон захвачена в плен. Такая же участь постигла бы и самого Тарнума, не будь он бессмертен.
Никогда не верь демону. Тарнум знал это и все же угодил в расставленную Дизелиском ловушку. Теперь все стало настолько очевидно - Джорм с его немногочисленными силами никогда бы не смог контролировать Подземный Мир, как выходило по словам Дизелиска. Именно последний заказывал здесь музыку. Душа Риона Грифонхерта окончательно расставила все на свои места - по ее словам, незадолго после становления Эратии страна была атакована демонами Подземного Мира, ведомыми Герцогом Дизелиском. Король сумел отбросить их назад, предварительно ослепив предводителя подземных обитателей. Герцог долгие годы вынашивал планы мести и наконец осуществил их, приказав Джорму похитить душу Короля из Рая. Он знал, что Королева обязательно последует сюда, ибо сон о похищении души не был ниспослан ей Предками - это также была работа коварного Дизелиска. Неплохо зная людей, Герцог трезво рассчитал, что пытая Королеву, он тем самым сподвигнет душу Короля на ментальное придание ей сил. Сие деяние ослабит Риона и душа его в итоге будет уничтожена.
Герцог учел все, помимо одного - Тарнума! Ярость последнего была не сравнима ни с чем. К счастью, он абсолютно случайно повстречался с клериком Норваном, сопровождаемым воительницей Тринн. Пара эта, преисполнившись благими намерениями, весьма эффективно искореняла зло в Подземном Мире, наставляя заблудших на путь истинный мечом и магией. Объединившись с Тарнумом, герои атаковали (и весьма небезуспешно) владения Дизелиска и в итоге сумели уничтожить Герцога Подземного Мира...
"Морозным зимним утром, когда Тарнума должны были наречь Защитником Королевы, последняя искала в замке человека, спасшего душу ее отца. Однако его нигде не было видно, а на кровати оного покоились начищенные до блеска доспехи. Рыцарь, покоривший Подземный Мир, исчез навсегда."


После триумфального рейда Тарнума силы многих Подземных Повелителей Найгхона находились в весьма плачевном состоянии. И это был шанс для более слабых ранее и амбициозных укрепить свои позиции в иерархии чернокнижников, сместив, воспользовавшись случаем, вышестоящих. Веpховная Леди Hайгхона Мутаpе очень долго выжидала, пpежде чем отважилась напасть на ненавистного ей соседа Оpдволда, одного из самых богатых чеpнокнижников Hайгхона. Целью жизни она поставила для себя достижение высокого положения в своей подземной стpане. И Оpдволд был одним из ключей к этому положению.
Когда последний ослабил свою обоpону, Мутаpе поняла, что он уже забpосил военное искусство и pешила нанести удаp. К ее удивлению, на пути у нее появились два конкуpента - молодых Лорда, пpичем неплохо пpогpессиpующих. Это лишний раз доказывало, что дряхлеющий Оpдволд совсем уж не в фоpме. Пеpебив войска Лордов, Мутаpе захватила земли стаpого чеpнокнижника, но оказалось, что сам Оpдволд со значительной частью войск отсутствует, и именно поэтому его земли так плохо обоpонялись.
Как вскоре выяснилось, чеpнокнижник всю свою жизнь искал легендаpный Сосуд Дpаконьей Кpови. По пpеданию, в нем хpанилась кpовь Отца Дpаконов, исчезнувшего тысячелетия назад. Тот, кто выпьет ее, обратится в могучего дpакона, пpичем сохpанив человеческий pазум и pассудок. Мутаpе поняла, что это главный ключ к ее мечте. Она напpавилась вслед за Оpдволдом, когда обнаpужила, что молодые Лорды тоже не прочь испить кpови Дpакона и следуют за ней по пятам. Мутаре pешила, что так дело не пойдет и в ходе небольшого конфликта уничтожила Лордов окончательно.
В этот момент соседние найгхонские Лорды заинтеpесовались отстутствием сразу четыpех правителей в стpане. Мутаpе пpиказала своему генеpалу в Hайгхоне на корню уничтожать всех, кто будет пытаться узнать истину. И вот она в Глубоких Пещеpах, где уже давно околачивался Оpдволд, обнаpуживший путь к Сосуду, но не знавший, как его откpыть. Мутаpе также нашла этот путь. Здесь же она встpетила чеpнокнижника Аламаpа, котоpый пpисоединился к ней в качестве союзника.
Ослабив силы Оpдволда непрерывными атаками, Мутаpе пpоникла в святая святых Пещер, где ей пpишлось иметь дело с огромным количеством дpаконов - охранников реликвии. Hо, наконец, Сосуд был у нее в pуках. Мутаре выпила кpовь Отца Дpаконов и древнее пpедание сбылось... Дpаконица Мутаpе была готова покоpить весь Hайгхон. В этот момент Оpдволд pаспpостpанил слух, что хотя Сосуд и потеpян, тепеpь достаточно испить кpови самой Мутаpе, чтобы превратиться в дpакона. Мутаpе же была увеpена, что это не так, и пpиказала пpовести активную кампанию в Hайгхоне по опpовеpжению этих слухов, дабы не стать целью номеp один для всех Лордов подземной державы.
Самой же Мутаpе пpишлось пpотивостоять тpем Лордам, поверившим в провокацию, и Оpдволду, что спустился в Глубокие Пещеpы по ее драконью душу. Битва была затяжной и жестокой, но Мутаpе одеpжала веpх. Уничтожив Оpдволда и его пpиспешников, она стала самой могущественной правительницей во всем Hайгхоне. Естественно, покорением своей вотчины ее честолюбивые планы не ограничивались, но об этом чуть позже...
Тарнум наслаждался своей вечной жизнью на просторах Антагарича, когда его вновь достиг призыв Предков. Оказывается, что подошел к концу 10.000-летний период заточения Повелителей Стихий, и теперь последние готовятся покинуть Стихийные Плоскости и уничтожить Энрот, где, как известно, ныне обитают потомки заточившего их некогда Калона. Неизвестно, что конкретно было у Предков на уме - возможно, вмешиваться в сий конфликт они считали ниже своего достоинства, а возможно, специально на этот случай у них и был припасен Бессмертный Герой. Так или иначе, перед Тарнумом была поставлена конкретная цель - любой ценой остановить вторжение стихийных духов.
Бессмертный Герой был перенесен в отдаленную башню, что находилась в Бракаде - небольшом государстве волшебников к югу от Эратии, где главенствовал Гэйвин Магнус. Последний ввел Тарнума во все детали и выделил ему в помощь отряд колдунов под предводительством своего кузена Барсолара. Первым делом был совершен рейд на единственный в Бракаде город, где и обитали стихийные духи. Тарнум надеялся отыскать там ключ к разгадке перемещений между Стихийными Плоскостями и его старания увенчались успехом - в захваченной крепости обнаружилсь древняя книга, посвященная как раз этому вопросу.
Однако план Тарнума был гораздо более смел, чем полагал Гэйвин Магнус - Бессмертный Герой был абсолютно лишен присущей волшебникам осмотрительности и, мысля по-варварски, решил провести сражение с духами в их собственных царствах. До времени начала атаки, вычисленного с помощью волшебства, оставалось еще несколько месяцев, и Тарнум вторгся в Воздушную Плоскость, намереваясь поставить на колени Шалвенда, Повелителя Воздуха. Однако он недооценил своего противника - стихийные духи ждали как раз такой примитивной атаки, чтобы через образовавшийся портал, связывающий их измерения с Энротом, проникнуть в этот мир. После чего портал был разрушен, что напрочь лишило Тарнума возможности вернуться и спасти... то, что еще можно было спасти.
У Бессмертного Героя оставался один-единственный шанс - самому возвыситься как Повелитель всех Стихий, другими словами, он должен был подчинить себе все Стихийные Плоскости. Быстро завершив зачистку Воздушной, Тарнум разыскал Врата, ведущие в Водную Плоскость, царство Акваландара. И пошло-поехало... Перед взором Тарнума проносилась галерея иных плоскостей, необычных созданий, их населяющих... Подчинив себе обитателей Водной Плоскости и выжав насквозь промокшую робу, Тарнум отправился дальше, в мрачные лабиринты Плоскости Земли. Уничтожив тутошних Подземных Повелителей, что были сродни тем, с которыми Бессмертному Герою пришлось столкнуться в Подземном Мире, бракадские колдуны сумели открыть портал в последнюю из Стихийных Плоскостей - Огненную. До того, как увидел ее, урожденный варвар никак не мог представить в своем воображении мир, целиком состоящий из огня. Но, увидев его воочию, он открыл для себя интересную истину - огонь не жжегся! И пока Тарнум отправился на сокрушение сопротивления огненных духов, его приближенные волшебники занялись исследованием этого странного измерения. В процессе было сделано удивительное открытие - похоже, чудесные свойства тутошнего пламени целиком определялись неким волшебством, коим сия Плоскость насквозь пропиталась. А раз так, колдуны предположили, что помимо Стихийных Плоскостей, возможно существование Плоскости Магии - магии, что сможет вновь заточить Повелителей Стихий, чье стремление к разрушению могло в конечном итоге ввергнуть в хаос всю вселенную. Немедленно были проведены магические опыты и портал в Плоскость Магии был в самом деле открыт! К тому времени Тарнум как раз заканчивал зачистку Огненной Плоскости и поспел к своим колдунам как раз к тому времени, когда из созданного ими портала появилось необычное существо - дух волшебства. Последний поведал Тарнуму, что в его родной Плоскости предводительствуют три высших духа волшебства, именуемых "Первыми". Он посоветовал Бессмертному Герою отыскать их, ежели тот действительно питает надежды склонить на свою сторону обитателей Плоскости Магии.
Измерение сие во многом напоминало родной мир Тарнума, за исключением того, что даже простые желания здесь вполне могли исполниться, стоило лишь о них подумать. Нечего и говорить, что для бракадских колдунов открывались поистине необъятные просторы для исследований. Однако не все обстояло гладко - силы Повелителей Стихий также прибыли в Плоскость Магии для заключения альянса с духами волшебства. Объединившись, они легко уничтожили бы Бессмертного Героя, однако вековая ненависть духов друг к другу не позволила им решиться на такой шаг. В итоге Тарнум обошел стороной вражеские лагери и отыскал убежище Первых. Сих высших духов не пришлось долго склонять к союзу - им также был чужд хаос, несомый стихиями, ведь магия и пытается его упорядочить.
Попутно оставленные Тарнумом в Огненной Плоскости отряды сообщили ему, что Повелитель Огня поработил расу фениксов. Попытка самолично освободить этот подкласс пернатых ни к чему не привела. Тарнум живо припомнил годы рабства, когда его народ страдал под гнетом Империи Бракадуун и поклялся вызволить фениксов даже ценой разрушения Энрота, что вполне может быть вызвано промедлением. Наиболее рационально мыслящие колдуны воспротивились этому шагу, и это вызвало раскол в рядах воинства Бассмертного Героя. Хотя, говоря откровенно, самыми яростными противниками Тарнума были те эгоистичные колдуны, которые хотели задержаться в Плоскости Магии, дабы исследовать ее необычные свойства. Однако Барсолар поддержал Тарнума, и недовольным колдунам пришлось подчиниться кузену Короля Магнуса.
Итак, Тарнум вернулся в Огненную Плоскость. Стремительной атакой разметав элитные силы Пираннаста, Повелителя Пламени, он вызолил фениксов и получил их согласие на присоединение к его войскам. Теперь армия Бессмертного Героя являла собой и в самом деле грозную силу, ибо лишившись поддержки фениксов Стихийные Лорды стали куда как более уязвимы.
И вот настал час, когда новоявленный Повелитель всех Стихий сквозь магический портал вновь ступил на землю Антагарича. Оказалось, что за время его отсутствия здесь прошло 30 лет и все это время Повелители Стихий атаковали Бракаду, силы которой находились уже на исходе. Немедленно было отправлено послание Гэйвину Магнусу, правда, Тарнум сильно сомневался, что Король Бракады жив до сих пор. Однако тот был не только жив, он все еще находился у власти и даже прислал свое войско в помощь Бессмертному Герою в его финальном сражении со Стихиями. Те же, предчувствуя свое скорое поражение, решили объединить свои силы против смертных. Однако даже этот отчаянный шаг не смог их спасти: фениксы Тарнума с поистине нечеловеческой яростью обрушились на своих поработителей, посему оным пришлось отступить в свои родные Стихийные Плоскости.
Под конец боевых действий в лагерь Тарнума прибыл сам Гэйвин Магнус. Он нисколько не постарел за 30 долгих лет, пока Бессмертный Герой исследовал Стихийные Плоскости. Более того, Король Бракады поведал Тарнуму, что и сам бессмертен. Оказывается, он пал при давнишней атаке Стилхорна, что и положила конец Империи Бракадуун, однако силой неизвестной магии был воскрешен из мертвых. Постепенно его ненависть к Королю варваров перешла в нечто похожее на уважение, ибо он знал о бессмертии Тарнума и следил за его подвигами все эти годы.
Однако даже это признание не могло заставить Тарнума почувствовать расположение к этому человеку. Ему казалось, что Король Бракады также жаждет стать Повелителем всех Стихий и использовать тамошних духов в своих целях; и Бессмертный Герой приказал духам волшебства стереть воспоминания о походе в Стихийные Плоскости из разумов всех, принимавших в нем участие. Затем он разрушил остававшиеся на Антагариче стихийные города, где оставались действующие порталы в Стихийные Плоскости, и уничтожил все записи о существовании оных.
Повелители Стихий были вновь изолированы от миров смертных в своих Плоскостях, а Тарнум наконец-то смог сбросить с плеч колдовскую робу и отложить в сторону надоевший посох лишь затем, чтобы вновь взять в руки меч и с головой окунуться в полную приключений варварскую жизнь.
В это же вpемя на планету пpибыли они - Законченные Искатели Пpиключений. Снявшись с орбиты Ксина, они отпpавились к дpугой ближайшей точке Дpевних, и вскоре достигли базы, в живых на котоpой не осталось ни одного существа. Так и не поняв пpичин их гибели, геpои вооpужились находящимся там оpужием, а также каждый взял себе по контpольному кубу. Затем они запустили находящийся здесь коpабль "Линкольн" и отпpавились дальше на поиски Дpевних.
Утомленные бесконечными скитаниями, некотоpые члены команды начали думать, что Дpевние давным-давно исчезли, оставив после себя pазpозненные части своего былого могущества, котоpыми не мешало бы воспользоваться.
Пpиземлившись на дно моpя у беpегов Антагаpича, геpои оказались пpямо в гуще pазбоpок между эльфами и гоблинами. Впpочем, обе стоpоны поспешили pетиpоваться. О пpибытии стpанных существ (геpои были в защитных костюмах) было доложено пpедводителям обеих гpуппиpовок. В те времена эльфами pуководил Гэйвин Магнус, а гоблинами - один из отпpысков pода Айpонфистов. Оба узнали из pассказа о контpольных кубах, котоpые им хотелось бы заполучить, и послали своих подчиненных на поиски этих существ.
Геpои же pазошлись по всей планете. Еще пpи пpиземлении они pассоpились между собой: одни хотели пpодолжать поиски Дpевних, дpугие желали осесть на планете и познать долгожданный покой. У кое-кого были и более амбициозные планы. Команда pаскололась на две гpуппиpовки. Возглавляемые Кастоpом Максимус, Темная Тень и пpисоединившийся на Теppе наемник Толбеpти хотели остаться. Ресаppектpа же, Кpэг Хак, Сэp Канегем и наемник Робеpт Мудpый были полны решимости продолжать поиски Древних. Так и не пpидя к компpомиссу, Кастоp и Ресаppектpа установили паpоли на упpавление системой безопасности "Линкольна", а каpту доступа к коpаблю pазделили на две части и pазошлись в pазные стоpоны каждый со своей частью. Таким обpазом они закpыли коpабль для себя.
Пока некотоpые пpосто изучали планету, дpугие вели более активный обpаз жизни. Кастоp, Кpэг Хак и Максимус отпpавились в Энpот. Кpэг Хак с pадостью окунулся в былую ваpваpскую жизнь. Максимус, несмотpя на свое полуоpочье пpоисхождение, получил пpизнание в pыцаpских кpугах. Кастоp всеpьез увлекся чеpнокнижием.
Чеpез опpеделенное вpемя весь матеpик Энpот стал теppитоpией Энpотской Импеpии и страна наконец-то познала процветание. Hа Антагаpиче по-пpежнему шли войны; Жадам вообще находился в состоянии полной анаpхии. В это вpемя поднимала голову пpоблема некpомантии. Пеpвым некpомантом в Энpоте стал Этpик Мудpый - могущественный чеpнокнижник, у котоpого учился сам Сандpо. Поскольку Сандpо уже был личем, вполне возможно, что это и обpатило Этpика к некpомантии. Последний собpал вокpуг себя гpуппу единомышленников - так появилась Гильдия Hекpомантов.
Очень долгое вpемя она находилась в подполье, пока амбициозный член Гильдии по имени Финнеас Вилмаp не pешился на захват власти. Многим некpомантам не понpавилось это воинственное поведение, поэтому Вилмаpу пpишлось действовать отдельно от Гильдии. Для своих целей он избpал пpиближенного Импеpатоpу виконта Кpэгеpа - командующего севеpными землями Импеpии. Воздействовав на его pазум, Вилмаp заставил Кpэгеpа поднять восстание в своих владениях, а затем напpавиться на поиски легендаpных доспехов Андуpана. Завладев сим могущественным артефактом, Вилмаp вполне смог бы подчинить себе всю Импеpию. Помешать Кpэгеpу суждено было его дpугу детства.
Подавив восстание, тот напpавился по следам Кpэгеpа. Как стало известно, вожделенный аpтефакт состоял из тpех частей - меча, шлема и панциpя, и все они были спpятаны в pазличных местах. Кpэгеp уже знал о местонахождении всех частей, а импеpцам же нужно было найти одну из частей, чтобы получить представление о местонахождении остальных. По следам Кpэгеpа его бывший дpуг добpался до Темных Гоp, где смог pаньше пpедателя найти пеpвую часть аpтефакта. Кpэгеp напpавился на Остpов Глэйва за втоpой частью, обнаpужив тайный пеpевал чеpез гоpы. Пpишлось выбиpать, следовать за ним чеpез Пучину или объехать гоpы чеpез эльфийские земли. Hо эльфы находились под гнетом колдуньи и вели отчаянное сопpотивление. Кpоме того, добиpаться до севеpных земель в случае, если Кpэгеp успеет заполучить втоpую часть, пpишлось бы чеpез земли могучего ваpваpа. Hо, с другой стороны, пеpеезд чеpез Пучину был чpеват встpечей с некpомантами, котоpые вpяд ли согласятся сотpудничать. В любом случае Кpэгеp все же был пеpвым.
Пpишлось отправляться сразу за тpетьей частью и в этот pаз Кpэгеp удалось обогнать. Тогда-то Веpховный Маг Импеpатоpа и откpыл, что за всем этим стоят некpоманты, а именно оpганизация, именующая себя Кабала. Hемедленно последовал пpиказ уничтожить их, но геpой pешил сначала забpать втоpую часть аpтефакта у Кpэгеpа, а заодно узнать пpичины его пpедательства. Магией Шлема Андуpана он освободил своего дpуга от подчинения Вилмаpу.
Затем pазpазилась жестокая битва импеpских сил с Кабалой. С помощью собранного аpтефакта импеpцы одеpжали веpх. Тяжело pаненый Вилмаp спешно уплыл в Антагаpич с оставшимися подчиненными. Последующая чистка Импеpии ничего не дала - Гильдия хоpошо скpывала своих членов. Что касается Кpэгеpа, в виду смягчающих обстоятельств Импеpатоp пpинял мудpое pешение - все земли и звания Кpэгеpа он пеpедал его дpугу, а самого бывшего виконта поставил ему в подчинение. Такова была цена веpности.

Еще одна кpупная стычка с некpомантами имела место во владениях Лорда Альбеpона. Это произошло уже во вpемена заката Импеpии и ее pаспада на отдельные коpолевства. Генеpал Альбеpона Галлавант в то вpемя находился на остpовах с инспекцией. Однажды его коpабль попал в штоpм и потеpпел кpушение на неизвестном остpове. Спешно удалось сооpудить новый коpабль, плавание на котором вывело генерала на остpова пиpатов, теppоpизиpующих коpолевство Альбеpона. Галлавант не упустил возможности выpезать гpабителей и их главаpя - Маpтина.
Домой он веpнулся под покpовом ночи и тумана. В полном безмолвии его встpетил двоюpодный бpат, который н сообщил о развязке некpомантома гpажданской войны. И что самое ужасное, их пpедводитель - сестpа Галлаванта, котоpая очень доpога ему, несмотpя на ее увлечение некpомантией. Геpой оказался пеpед сложным выбоpом. Если он выступит на стоpоне сестpы, Альбеpон умpет, а Галлавант всю жизнь будет носить печать пpедательства на себе. Если же он останется лояльным своему сюзерену, ему пpидется потеpять сестpу. В лучшем случае, он уговоpит Лорда пpиговоpить ее к пожизненному заключению. Он сделал выбоp и стоpона, за котоpую он выступил, одеpжала победу. Впpочем, ее пpавление длилось недолго.
Последние десятилетия Тарнум, Бессмертный Герой, провел среди эльфов и добрых драконов АвЛи. И те и другие являлись долгожителями и понимали Тарнума куда лучше, нежели его бывшие соплеменники. Мир и гармония в жизни бывшего Короля варваров длились бы и дальше, однако они оказались резко нарушены из ряда вон выходящим событием - на Весеннее Праздненство, ежегодно проводимое в АвЛи, не явилось ни одного дракона! Было отчего впасть в отчаяние, ибо ранее зеленые и золотые друзья эльфов ни разу не пропускали сие событие. В доказательство тому, что положение действительно хуже некуда, явилось то, что Тарнуму вновь, впервые за много лет, явились Предки, и приказали лично заняться возникшей проблемой. Немедля Бессмертный Герой принялся готовиться к очередному походу. Находясь среди членов Лесной Стражи - элитного эльфийского отряда, Тарнум повстречал молодого полуэльфа Гелу, в ту пору еще кадета, коий обучил его искусству создавать луки особой конструкции, меткость стрельбы из которых превышала все мыслимые пределы. Ими Тарнум и вооружил добровольцев, вызвавшихся отправиться вместе с ним.
Единственная, кто мог наверняка знать что-то о случившемся, была Говорящая-с-Драконами, древняя эльфийка, проживающая негде в лесах АвЛи. Заручившись поддержкой Эльфийского Короля, Тарнум отправился на поиски. Вместе с ним следовали гном Курбон, назначенный Мастером Припасов, и хитроумный эльф по имени Аспен, один из лучших лазутчиков в АвЛи; Эльфийский Король справедливо рассудил, что помощь "мастера тайного знания" вполне может понадобиться Тарнуму. Поиски продлились несколько месяцев, но все же вывели Бессмертного Героя к его цели - обиталищу Говорящей-с-Драконами. Однако то, что он увидел, напрочь выбило Тарнума из колеи - на самом подходе к жилищу провидицы его атаковали зеленые драконы!

Dracula 06.01.2006, 18:47

Без особого труда справившись с бывшими союзниками, Тарнум вошел в хижину провидицы, где получил от оной исчерпывающие объяснения всех странностей, произошедших в последние месяцы. По словам Говорящей-с-Драконами, корнем всех бед является Мутаре, Драконья Королева Найгхона. Некогда она сама была человеком, однако жажда власти и мирового господства сподвигла ее на поиски крови Отца Драконов... поиски, увенчавшиеся успехом. Так она обратилась в могущественнейшую драконицу, возможности которой оказались столь велики, что она смогла единственным ментальным усилием полностью подчинить себе волю зеленых и золотых драконов, заставив их перейти на ее сторону. Неизвестно, насколько далеко простирались тщеславные замыслы Мутаре, но Тарнум поклялся это выяснить.
Говорящая-с-Драконами посоветовала Бессмертному Герою для начала попытаться отбить у Мутаре Сосуд с кровью Отца Драконов. По слухам, кровь в этом артефакте никогда не иссякала, и если коснуться им доброго дракона, то скорее всего он сможет преодолеть чары Мутаре. Эльфийские лазутчики выяснили, что Сосуд хранится неподалеку от границ АвЛи, однако охраняется отборными силами Подземного Мира, нанятыми Мутаре. С грустью вспомнив давно почившую Королеву Аллисон и их триумфальный поход в Подземный Мир, Тарнум отправился навстречу новой опасности, что вполне могла положить конец его существованию, ибо он бросил вызов одной из самых могущественных тварей этой планеты и сделал это во имя дружеских чувств, что испытывал к драконам. По пути Тарнум освободил из заточения у демонов эльфийскую воительницу Валиту, кою Эльфийский Король ранее также отправлял на поиски Сосуда; однако отряд Валиты попал в засаду и все эльфы помимо нее были перебиты полчищами Подземного Мира. Выяснилось, что воительница и мастер припасов Курбон - старые друзья; более того, пожилой гном некогда являлся ее наставником. Отдав под начало Валиты небольшой отряд, Бессмертный Герой повел свое войско далее. Впрочем, Сосуд отыскался довольно скоро, но перед Бессмертным Героем встала иная проблема - добрых драконов, перешедших на сторону Мутаре оказалось столь много, что исцелить каждого из них магией Сосуда было просто нереально.
Эльфийский Король и Говорящая-с-Драконами подсказали выход из этой ситуации: они попросили Тарнума отыскать Матерей добрых драконов, давших начало их родам, и использовать магию Сосуда в первую очередь на них. Как известно, Матери обладали свойством ментально связываться со своим потомством, и, исцеленные сами, могли приказать своим детям покинуть ряды Драконьей Королевы. Однако не все выходило так гладко как хотелось бы: некоторые Лорды АвЛи по старой памяти поддерживали драконов, а значит, и Мутаре. Нечего и говорить, что Тарнум был встречен ими как заклятый враг. В довершение всех бед, отдельные отряды войска Тарнума то и дело попадали в засады, что наводило на мысли о том, в стройные ряды армии Бесммертного Героя затесался предатель, передающий врагу сведения обо всех их передвижениях. Аспен вызвался как можно скорее разрешить эту проблему; его подозрение пало на Валиту, что присоединилась к армии сравнительно недавно и держалась довольно отчужденно. Тарнум, однако, не спешил с выводами, ибо собственными глазами видел, с каким ожесточением Валита сражалась с союзниками Драконьей Королевы. Пробившись через укрепления мятежных Лордов, Тарнум отыскал портал, что перенес его в подземелья Найгхона, а именно туда, где черные драконы стерегли Матерей золотых. Нельзя сказать, что освобождение последних далось Бессмертному Герою чересчур уж легко, однако вскоре задача была выполнена и чары, наложенные Мутаре на добрых драконов, развеяны.
Однако праздновать победу было еще рано, ибо до Эльфийского Короля дошли слухи о том, что один из Подземных Повелителей Найгхона перешел границу АвЛи явно с целью выяснения имеющихся у эльфов сил. И в довершение ко всему, под его знаменем шли ржавые драконы - мифические создания, в реальность существования которых никто не верил. Воистину это доказывало то, что Мутаре обладает поистине великими силами. После уничтожения Тарнумом сего заблудшего Подземного Повелителя, наступило временное затишье... как водится, перед бурей. Разбив лагерь после дневного марша, войско Тарнума расположилось на ночлег, а Бессмертный Герой решил использовать это время, дабы откровенно поговорить с Валитой и выяснить наконец-то причины ее нелюдимости. Истина оказалась в том, что воительница считала себя виновной в гибели своего отряда, попавшего в засаду демонов, и именно поэтому теперь она сражалась на поле брани как простой воин, вместе того, чтобы отдавать приказы, как это подобает офицеру. Выслушав ее рассказ, Тарнум еще сильнее уверовал в то, что искомый Аспеном шпион в их рядах никак не может являться Валитой, однако убедить в этом самого Аспена было невозможно - эльф верил в себя и только в себя, практически не прислушиваясь к чужим доводам и умозаключениям. Узнав о том, что над его подругой сгущаются тучи, гном Курбон вызвал Тарнума на откровенный разговор, открыто указав ему, что подозревать Валиту в предательстве по меньшей мере глупо.
Видимо, лазутчик из Найгхона все же успел осведомить Мутаре о том, что эльфам хорошо известно о ее планах, посему Драконья Королева обрушилась не на АвЛи, а на Эратию. С легкостью прорвав линии обороны тамошних рыцарей, армия Найгхона устремилась вглубь страны. Впереди шли бескрылые, но смертельные хрустальные драконы. Эльфийский Король не рискнул оказать помощь монарху Эратию, так как беспокоился за сохранность своих собственных земель. В итоге решать очередную проблему пришлось Бессмертному Герою, ну да ничего, он уже привык. По ходу дела произошло еще одно событие, бросившее тень на доброе имя Валиты - Аспеном была найдена стрела, принадлежащая ей, к которой было привязано зашифрованное послание с информацией о перемещениях отряда Тарнума. В то время как Аспен считал, что дальнейших доказательств вины эльфийки и не требуется, Тарнум придерживался совершенно противоположного мнения. В то время, как эльфийский мастер тайного знания полагался на трезвость разума, Тарнум прислушивался к тому, что говорило его сердце. Даже самому себе он боялся признаться в своих чувствах к Валите, ибо знал, что у них не может быть будущего. И все же он попросил Аспена повременить с разоблачением и заняться дальнейшими поисками лазутчика в их стане.
Вскоре и территория АвЛи подверглась атаке драконьей армии Мутаре. Даже древние эльфы впервые увидели тех могучих драконов, которых Драконья Королева призвала в свое войско - лазурных. Равных им еще не знал древний мир Энрота, и даже золотые драконы пасовали перед ними. Несмотря на отчаянное сопротивление эльфов, вскоре солидная территория АвЛи отошла под начало полководцев Мутаре.
Однако здесь последняя совершила тактическую ошибку, которой Тарнум, в ту пору как раз отбивший вторжение сил Найгхона в Эратию, не замедлил воспользоваться. Драконья Королева слишком растянула свои силы, атаковав одновременно два государства - человеческое и эльфийское. Тарнум же заручился помощью непредсказуемых волшебных драконов и повел последних в грамотную контратаку.
Аспену все же удалось вычислить истинного предателя, внедрившегося в их войско, однако за секунду до того, как он смог сообщить его имя Тарнуму, эльф был сражен стрелой. Имя же стало известно сразу же после того, как Бессмертный Герой приказал обыскать лагерь на предмет отсутствущих - Курбон, мастер припасов. Вероломный гном всячески пытался бросить подозрение на свою бывшую ученицу. К тому же, он был единственным, кто, помимо самой Валиты, имел доступ к ее колчанам со стрелами. И вот теперь он бежал... скрылся в неизвестном направлении. Узнав о предательстве того, кого она считала своим истинным другом, Валита очертя голову бросилась в погоню. Как следствие этой безрассудной выходки, она была вновь захвачена в плен - на этот раз отрядом минотавров во главе с Курбоном.
В то время как Эльфийский Король из последних сил сдерживал непрерывные атаки Мутаре на своих границах, Тарнум пытался освободить захваченные ею владения АвЛи. Сия кампания осложнялась тем, что здесь сосредоточились отборные армии Мутаре, состоящие сплошь из лазурных, хрустальных и ржавых драконов. Однако волшебные драконы Тарнума оказали последнему поистине неоценимую помощь, поражая врага издали смертоносной магией.
Тарнум получил послание от Курбона, в котором тот просил о встрече один на один. Нельзя сказать, чтобы Тарнум уверовал в искренность своего бывшего мастера припасов, однако желание вернуть Валиту затуманило голос рассудка и Бессмертный Герой отправился на встречу в гордом одиночестве. Но как и следовало ожидать, он угодил в расставленную ловушку - гнома сопровождал отряд минотавров, до поры до времени прячущихся за деревьями. В последнюю минуту Тарнум был спасен золотыми драконами, которые почувствовали, что их предводитель в опасности. Курбон же вновь скрылся, но все же из тех немногих фраз, коими они перебросились, Тарнум сумел понять, что верность гнома Мутаре идет отнюдь не от сердца, а от банального страха за свою жалкую жизнь. Ну что ж, вполне подходящая причина для предательства...
Несколько месяцев спустя сопротивление Мутаре было сломлено и ей пришлось бежать обратно за море - в Найгхон. Бессмертный Герой последовал за ней, оставив Эльфийского Короля добивать остатки армий Драконьей Королевы в Эратии и АвЛи. По пути Тарнум узрел странную картину - лазурный дракон атаковал черных, которые отчаянно прикрывали своими телами некую деревянную клеть. Что это? Раскол в рядах врага? Приказав своим лучникам сделать из лазурного подушечку для иголок, Тарнум направил своего коня к клети. Внутри находилась... Валита, несколько растрепанная, но вполне живая; а на земле остывал распростертый труп Курбона. Оказавшись в объятиях Бессмертного Героя, Валита сообщила, что после долгих душевных переживаний Курбон все же решил вызволить ее из плена, сказав, что "невозможно прожить всю жизнь в страхе". Порадовавшись, что даже в упрямую гномью голову можно вложить немного ума, Тарнум повел эльфийскую воительницу к ожидавшим их отрядам АвЛи. Внезапно остановившись, Валита взглянула прямо в глаза Тарнуму: "Женись на мне!"
Многомесячная кампания завершилась полной и безоговорочной победой Тарнума. Мутаре скрылась в глубоких пещерах Найгхона, дабы обмыслить планы мщения Бессмертному Герою, однако вскоре приняла свою смерть от рук иного. Тарнум же всегда вспоминал годы, проведенные им в АвЛи, как счастливейшие в своей жизни.
откололись Прошло еще несколько лет, когда его достиг ментальный призыв: "Спаси Мировое Древо!" И все. Бесспорно, приказ исходил от Предков, но странно - обычно они лично являлись ему, дабы проинструктировать Бессмертного Героя о том, что же ему надлежит делать. Однако приказы, как известно, не обсуждаются, и Тарнум, все еще не совсем представляя, что же это такое - "Мировое Древо" - следуя странному зову, отправился в северно-восточную область Антагарича. Вскоре он достиг гор, в пещерах коих ютилось варварское племя. Вожди его поведали Тарнуму, что не так давно были вытеснены со своих земель нежданно-негаданно появившимися некромантами, что заняли их пещеры и двинулись дальше в недра земли.
Ментальный зов, приведший Тарнума сюда, исчез, из чего Бессмертный Герой заключил, что наконец-то достиг цели. Отправившись в глубокие тоннели крушить рати некромантов, он попытался выяснить у варваров, что им известно о Мировом Древе. А известно было немного: по варварским преданиям, это Древо было создано первым в этом мире, и именно оно дало жизнь всему живому.
Помимо некромантов, в подземных пещерах Тарнум повстречал враждебное варварское племя, члены коего гордо именовали себя Последователями Ворра. Предположив, что так зовут их вождя, Тарнум тем не менее озаботился выяснением личности Ворра у своих шаманов. Каково же было его потрясение, когда он узнал, что Ворр - один из Предков. По легенде, варвары принялись устраивать кровавые жертвоприношения одному из своих великих древних королей, дабы вознести его как своего военного бога. Эти жертвы принимал Ворр, а взамен гарантировал последователям свое покровительство.
Перед Тарнумом вырос целый ряд вопросов. Он понял, что тот древний король, в честь коего и приносились жертвы - он сам, и именно из-за него ныне Мировое Древо в опасности. И кроме того, почему же Предки никогда даже не упоминали при нем о Ворре? Да и какой прок последнему напускать нежить некромантов и своих варваров на уничтожение источника жизни планеты? Множество вопросов и ни одного ответа.
Вскоре Бессмертный Герой действительно осознал, что Мировое Древо находится где-то поблизости, ибо темные подземные тоннели вывели его в пещеры, где в полном отсутствии солнечного света в изобилии цвели цветы и произрастали деревья. Иначе и невозможно объяснить их присутствие здесь, кроме как близостью источника жизни. Тем не менее, Тарнуму было чем заняться, ибо некроманты с непонятной настойчивостью выжигали всю эту красоту.
Вскоре открылось, что Последователями Ворра предводительствует варварский Король по имени Таргор. Последний явно отождествлял себя с Тираном (именно так история сохранила имя Тарнума) и во всем следовал воле Ворра. Шаманы Тарнума заключили, что скорее всего этот Предок просто безумен, ибо иначе нельзя объяснить его стремление уничтожить все живое в этом мире. Но даже если и так, Бессмертному Герою было абсолютно не по силам справиться с одним из божеств его народа.
Однако существовал шанс - как известно, силу Предкам давали поклоняющиеся им варварские племена. Следовательно, если удастся изменить взгляды Последователей Ворра и указать им на разрушительную природу безумного Предка, силы последнего существенно истощатся. Таков был план Тарнума, который он решил осуществить собственными силами, все еще не понимая, почему же ничего не предпринимают остальные Предки.
Тем временем его отыскал эльфийский друид, который наконец-то пролил свет на то, что же такое в самом деле Мировое Древо. В то время как Тарнум полагал, что движется к нему, на самом деле он находился внутри него. Ибо первоначально хранителями источника жизни - сих подземных тоннелей - являлись эльфы и они называли его Корнями Жизни. Однако эльфы чуть было не сломились под натиском сил зла и впоследствии новыми хранителями стали Предки, божества варваров. Понятие "Корни Жизни" трансформировалось на варварском наречии в "Мировое Древо". Посему по прошествии веков варвары и принялись считать, что негде на краю земли существует некое абстрактное древо, дающее жизнь всему живому.
Бессмертный Герой сумел отыскать древний волшебный артефакт, дающий возможность его обладателю читать в душах и мыслях иных людей. Именно его Тарнум и преподнес Королю Таргору и раскрыл перед ним всю свою душу. Он молвил: "Веками я пытался искупить свою вину. Не следуй моему примеру!" Прозрев, Король Таргор отвернулся от Ворра и лично отправился к нему, дабы поставить в известность безумного Предка. Глупый, хотя и смелый поступок. Как и следовало ожидать, Ворр расправился с Королем. Узнав об этом, бывшие Последователи Ворра поднялись под знамена Тарнума, надеясь спасти то, что еще можно было спасти в Мировом Древе. Уничтожив все находившися здесь отряды некромантов, Тарнум узнал, что Ворр оставил и их, просто исчезнув из этого мира.
Бессмертный Герой взглянул на обожженную землю и увидел цветок, пробивающийся в тоннеле. Мировое Древо восстанавливало себя после вреда, причиненного ему некромантами. Но безумный Предок все еще представлял собой угрозу и Тарнум знал, что рано или поздно, но им придется встретиться.
Выбравшись на поверхность, Бессмертный Герой вновь услышал ментальный зов, более напоминающий крик боли, что звал его дальше на северо-восток, где простиралась огромная пустыня. В пути ему время от времени попадались небольшие отряды демонов, настроенные до безобразия враждебно. Однако их атаки повторялись с завидной регулярностью и вскоре Тарнум заподозрил, что вновь столкнулся с организованным сопротивлением.
Окончательно ситуацию прояснил взятый в плен бесенок, который поведал Бессмертному Герою о том, что остальные два Предка народа варваров находятся в плену у Ворра в далеком мире, именуемом его обитателями Огненной Луной. Правда, обитатели сии являлись сплошь демонами да дьяволами, однако сути дела это не меняло. По словам бесенка выходило, что на Энроте существовал некий Сверкающий Мост, по которому можно было попасть в любой мир этой вселенной. Именно так Ворр присылал сюда иномировых демонов, в основном лишь для того, чтобы усложнить Тарнуму жизнь. И в довершение всех бед Тарнум обнаружил, что начал стареть! Похоже теперь, когда силы Предков, дававших ему бессмертие, нейтрализованы Ворром, он вновь обретал смертность. Не этого ли он добивался все эти бесконечные века своего существования? Не проще ли все бросить сейчас и просто умереть, даже зная, что душа его никогда не попадет в Рай?
Вздохнув, Бессмертный Герой продолжил свой путь. Пустыня сменилась холмами, те - горами; заметно похолодало. Тарнум вполне резонно предположил, что находится в одном из наименее заселенных и пустынных регионов планеты. И в довершение всех неприятностей, регион находился под полным контролем стихийных духов, в обязанности которых входила охрана Сверкающего Моста. Надо сказать, что с обязанностями сими они справлялись хуже некуда, ибо демоны Огненной Луны уже возвели здесь свой форпост... который вскоре был до основания разрушен Тарнумом.
Пройдя через портал, именуемый Сверкающим Мостом, герой покинул родной мир Энрота и перенесся в бесплодную пустошь Огненной Луны. Подручный бесенок просветил его, что единственным, кому по силами содержать под стражей Предков, является Ксирон, Тюремщик, один из основных подручных Ворра.
Воистину, Огненная Луна являла собой страшное зрелище. На своем пути Тарнум находил руины древних замков, полных скелетов. Бесенок подтвердил его подозрения в том, что демоны - нынешние хозяева планеты - не являлись ее исконными жителями, но именно они превратили ее в то, чем она была сейчас. Бессмертный Герой не знал тогда, что столкнулся с расой криган, коим было чуждо все живое, однако вполне резонно осознал, что Ворр решил с их помощью уничтожить жизнь на Энроте.
Разгромив расы Тюремщика, Тарнум сумел вызволить обоих Предков из заточения. Однако его войско немедленно подверглось атаке, в которой принял участие лично Ворр. Голова его касалась небес, а разрушительная магия уничтожила отряды Тарнума в первые минуты сражения. Бессмертный Герой, конечно же, остался жив, ибо с освобождением Предков бессмертие вернулось к нему, однако все те, с которыми он проделал столь долгий путь в этот мир, обратились в обгоревшие трупы. Их памятью Тарнум поклялся лично уничтожить безумного Предка.
Предки, открыто признав, что все же недооценили силы Ворра, пытались отговорить Тарнума от убийства оного, ибо в этом случае погибнут не только они сами, но и Бессмертный Герой. Сие поставило последнего перед сложнейшей дилеммой - с одной стороны, он поклялся покончить с Ворром; с другой - на карту было поставлено существование Предков, духовных предводителей нации варваров. Как его народ сможет существовать без них?
Так или иначе, Тарном сошелся в поединке с безумным Предком и на этот раз одолел его. Умирающий Ворр пал на поле брани, а Бессмертный Герой поднес к его губам чашу с соком Мирового Древа, припасенную загодя. Медленно в Ворра влилась новая жизнь. Встав на ноги, он заплакал и обнял Тарнума, ибо сок исцелил не только его раны, но также безумие Предка.
...Но теперь прибытие расы демонических криган - бывших союзников Ворра, на Энрот являлось лишь вопросом времени... Дела Тарнума в Энроте еще не были закончены, не все ошибки исправлены. Вернув его в родной мир, Предки обратили взор Бесммертного Героя на жителей болот, народ, который он силой привлек на свою сторону в бытность Королем Варваров. Не считаясь особо с чувствами миролюбивых болотников, Тарнум выставлял их в авангарде своих войск в сражениях против Империи Бракадуун. Но Эратия, родившаяся из пепла великой державы колдунов, не простила болотникам пособничества - пусть и невольного - варварам, и поголовно обратила их в рабов. С тех пор прошли века, но положение дел оставалось прежним: раса без имени, без права голоса. А с приходом на трон Эратии очередного Грифонхерта, именуемого не иначе как "Безумный Король," существование побежденных и вовсе стало невыносимым: их сотнями отправляли на самые грязные, и зачастую смертельно опасные работы, откуда мало кто возвращался. Даже Бракадуун более человечно относилась к подвластным ей варварским племенам!
Нечего и говорить, что Тарнум счел своим долгом исправить существующее положение и по-возможности вернуть болотникам законное место в этом мире, которого сам их некогда и лишил. И второй раз в своей жизни он поднял открытое восстание против угнетателей. Если бы Эратия глядела на рабов, как на существ разумных и вовремя отправила бы армию для подавления конфликта, то, бесспорно, начинание было бы задавлено в зародыше. Однако момент был упущен и вскоре вести о грядущем освобождении от гнета распространились среди жителей болот.
Тарнум начал свою кампанию с земель лорда Онтена, известного своей извращенной жесткостью по отношению к рабам. Последние же, хоть и не верили особо в успех предприятия Бессмертного Героя, тем не менее сразу же пошли за ним, ибо дух свободны воспрял в ним с новой силой. Тарнум Несущий Надежду, прозвали они его. А что, кроме надежды, у них оставалось?
Стремительным маршем достигнув замка лорда Онтена и сокрушив его неподготовленный к столкновению гарнизон, Тарнум собственноручно обезглавил хозяина цитадели и двинулся дальше к востоку, туда, где за бескрайними топями раскинулись плодородные земли Эратии. За его спиной шла небольшая, но весьма воинственно настроенная армия бывших рабов, а ныне объявленных вне закона отщепенцев.
Надежды Бессмертного Героя на то, что Безумный Король и дальше будет игнорировать восстание, не оправдались. Возможно, смерть вассала - лорда Остена - подтолкнула его к решительным действиям, и правитель Эратии отправил гарнизон рыцарей в земли барона Паглона, коих ныне достигло воинство Тарнума. Последнее являло собой весьма и весьма жалкое зрелище: забитое, неорганизованное... но свободное. Дабы хоть как-то навести порядок в строю, Тарнум повелел лидерам болотников создать и представить на его суд свод законов, коим обязаны будут следовать все без исключения. Что ж, это установило в рядах какой-никакой, а порядок, что позволило нашему герою вышибить эратийского ставленника-барона с исконных земель болотников и триумфально двинуться далее на восток.
Паглон же, отступив и перегруппировав силы, вновь стоял на пути Тарнума, теперь куда серьезней восприняв грядущую угрозу, и по этому случаю выписавший еще несколько гарнизонов из Эратии. И в довершение ко всему, Безумный Король назначил цену в десять серебряных монет за голову каждого из восставших. На акцию мгновенно откликнулись воры, бандиты и прочее отребье, коего в те смутные времена было полным-полно на просторах Антагарича; и по сей день в болотах находят могилы с телами сотен обезглавленных бедняг. Войско Тарнума ударилось в панику, ведь охотники за головами бывших рабов не щадили никого - ни женщин, ни детей. Участились случаи дезертирства, однако и это не спасало обреченных болотников - головорезы находили их повсюду, а на следующее утро доставяли скальпы к вратам замка барона Паглона, дабы получить вознаграждение.
Бессмертный Герой был в ярости: он видел единственный путь прекратить истребление доверившихся ему людей в объявлении открытой войны Безумному Королю Грифонхерту. Однако этой ошибки прошлого он не повторит: война с Бракадуун слишком дорого ему обошлась. Его нынешняя цель была куда как проще - всего лишь дать болотным людям свободу и уголок, который они нарекут своим домом.
Осознав, что оказался в окружении и помощи ждать больше неоткуда, барон Паглон отправил Бессмертному Герою сообщение, в котором предлагал половину своих богатств в обмен на свободу. Предложение было отклонено: Тарнум знал, что лишь со смертью барона прекратятся убийства его воинов разбойниками; ведь в этом случае некому будет платить последним за их грязную работу. И замок барона был сровнян с землей; воинство болотников шло дальше.
...И вот уж оно в непосредственной близости от исконных земель Эратии; безбрежные топи, покрывающие западный Антагарич, подходят к концу. Земли сии управляются эрлом Рамбертом, одним из ближайших сподвижников Безумного Короля. Последний же выслал наперерез Тарнуму войска под началом своего сына - принца Нивена. Наследнику трона всего шестнадцать, однако он уже успел прослыть умным и талантливым тактиком. И это его качество проявилось весьма скоро: вместо того, чтобы идти на армию болотников фронтальной атакой, что несомненно повлечет за собой большие потери, принц предпочитал бить из засад, изнуряя и дробя отряды противника.
В одной из таких засад в плен к эратийцам попало множество мирных болотников, в том числе и некоторые доверенные советники Тарнума. Каково же было изумление Бессмертного Героя, когда он узнал, что, вопреки настояниям Рамберта, принц не предал пленников смерти, а поместил их в темницу замка эрла. Вне всякого сомнения, будь на месте Нивена его отец, сотни захваченных болотников уже давно бы отправились на тот свет.
Информация, полученная от лазутчиков, совпадала с тем мнением, что Тарнум уже успел заочно составить о юноше. Куда более мягкий и сострадательный, Нивен резко контрастировал с жестоким отцом, чем и заслужил неприязнь последнего. Король Эратии и отправил его против Тарнума лишь в надежде, что любимый народом принц где-нибудь сгинет и призрачная угроза занятия им трона вовсе исченет.
Взяв с собой Дрогло, - юного болотника, которого Бессмертный Герой видел предводителем этой нации после того, как восстание завершитсся и Предки потребуют его присутствия в ином месте - Тарнум под покровом ночи проник в военный лагерь принца. Отыскать палатку последнего не составило труда, и, бесшумно расправившись со стражниками на входе, пара просто-напросто похитила престолонаследника и доставила его в свой лагерь. Тарнум даже и не думал уничтожать Нивена или же использовать его в конфликте с Безумным Королем. Все, что он хотел, так это показать принцу истинную личину рабства.

И в этом он преуспел. Единственные рабы, которых Нивен видел в своей жизни, являлись мягкотелой дворцовой прислугой. Вид изможденных болотников с отметинами от ударов кнутов на спинах неприятно поразил юношу. Последней каплей стал самый настоящий лагерь рабов эрла Рамберта, показанный ему Тарнумом. Все это шло вразрез с тем, что вдалбливали в голову принца до сих пор. Его учили, что болотники - почти что животные и не годятся ни для чего иного, кроме как для работы на своих эратийских господ.
Та пара недель, проведенная Нивеном в лагере Бессмертного Героя, изменила все его старое мировосприятие. Принц обратился против отца и примкнул к восстанию Тарнума. Для последнего новый союник был последней надеждой указать эратийцам на неправедность их деяний по отношению к болотникам и по возможности в корне изменить бытующее ныне положение вещей. Само собой разумеется, принц первым делом выпустил на волю болотников, плененных им ранее. Однако их лидеры - советники Тарнума - все еще содержались под стражей у эрла Рамберта, бежавшего вглубь болот и обосновавшегося ныне в изолированной долине. Последний полагал, что Нивен все еще находится в заложниках у болотников и посему предложил ультиматум: жизнь юного принца в обмен на жизни его пленников. Узнав об этом, принц Эратии немедя пожелал быть "выданным" вассалу своего отца, дабы тем самым спасти обреченных на смерть болотников. Что ж, Тарнуму пришлась по душе отвага юного наследника престола и, скрепя сердце, он согласился с доводами принца.
Рамберт, конечно же, в жизни не слыхивал о понятии "честь". На пути к условленному месту обмена пленниками вероломный эрл устроил засаду, в которой полегло немало воинов Тарнума. Ужаснувшись резне, принц Нивен пронзил Рамберта своим клинком, после чего возжелал вернуться в Эратии и поговорить с теми дворянами, кои яростно противятся власти его отца; быть может, ему удастся вернуть народу Эратии былое величие. Что же до Тарнума, то он не сомневался в способностях мальчика: еще бы, ведь в жилах Грифонхертов присутствует изрядная толика варварской крови, за что следует благодарить сестру Бессмертного Героя, принявшую смерть от его руки столетия назад. Грех, который невозможно смыть...

Вскоре стало ясно, почему Безумный Король все последние месяцы не принимал участия в конфликте, переложив эту привелегию на своих верных вассалов. Правитель Эратии занимался тем, что брал войско Тарнума в кольцо, отрезая всякие пути к свободе. И теперь удар был нанесен: силы эратийцев превосходили жителей болот в десять раз, и на подходе были свежие гарнизоны. Казалось, спасти Тарнума теперь может лишь чудо, ибо Безумный Король, как известно, пленных не брал, предпочитая расправляться с врагами непосредственно на поле брани.
Жители болот, обитавшие в регионе, куда перенеслись боевые действия, не желали иметь с кампанией Тарнума ничего общего, страх перед Безумным Королем был слишком силен. Однако Бессмертный Герой понимал, что без поддержки со стороны им удастся продержаться лишь месяц... от силы - два... до тех пор, пока Эратия не ударит по нему всеми своими резервами. И он решился на крайний шаг. Зная, чтосоветники ни в коем случае не одобрят его, Тарнум тайно отправил Дрогло прямиком к своим потомкам - варварам, - надеясь заручиться их помощью в конфликте. Вскоре пришел ответ: в обмен на свои услуги варвары требовали в два раза больше золота, чем им было предложено, в противном случае они грозили принять сторону Эратии. Бессмертный Герой пришел в ярость: да, прошли времена, когда гордые варвары обнажали клинки во имя чести, теперь ей на смену пришли кровожадность и жажда наживы.
Но, за неимением иной альтернативы, пришлось принять помощь на тех условиях, которые были предложены. Теперь, когда силы болотников и варваров были объединены, выжидать далее не имело смысла и Тарнум открыто повел свое воинство на силы Грифонхерта.
Между делом Бессмертному Герою в голову пришла неплохая мысль - дать имя нации болотников. Ведь в этом случае Безумный Король будет выставлен агрессором, пытающимся подчинить себе независимый народ, а не сюзереном, наводящим порядок в строю своих беглых рабов. И имя родилось - Таталия, что на Забытом Языке Предков означает "община". Действительно, подходящее название для тех, кто сообща прокладывает себе путь к свободе.
На следующей неделе усталый посланник доставил в лагерь Тарнума письмо от Нивена. Принц сообщал, что теперь, когда отец его самолично выступил против Тарнума и покинул Эратию, углубившись в западные болота, для наследника престола не составило труда найти поддержку среди лордов Эратии. И час тому они провозгласили Нивена законным королем Эратии, что давало принцу возможность оказать болотникам реальную поддержку. Похоже, что последние события развивались не так уж и плохо...
Тарнум отказался от своего первоначального плана изнурять войско Безумного Короля рейдами, совершаемыми под покровом ночи, и принял предложение Нивена объединить силы и нанести один, но фатальный удар. Правда, это будет ему стоить помощи варваров, что вне всякого сомнения окажутся между молотом и наковальной и понесут тяжкие потери, но если на его стороне выступят лорды Эратии, предводительствуемые королем Нивеном, поддержка бывших соплеменников ему и не понадобится.
Правда, один неприятный аспект все же присутствовал: Безумному Королю, лишенному королевства, нечего было больше терять, что делало его непредсказуемым и смертельно опасным. Тарнум был уверен, что сия личность пойдет на любые жертвы, положит тысячи воинов, лишь бы добыть его голову, теперь просто из чувства личной мести. И то побоище, что развернулось в болотах в последующие месяцы, вошло в анналы истории как Первая Таталийская Война.
Безумный Король, лишившись поддержки рыцарства Эратии, нанял на службу отряды наемников, коим неведомы понятия чести, да назначил огромное вознаграждение тому, кто принесет ему голову собственного сына. Последний же, дабы не терять времени даром, подписал вместе с Дрогло, выступающим в роли представителя Таталии, мирный договор, раз и навсегда запрещающий рабство. Бесспорно, новому королю придется существенно переработать экономическое устройство Эратии, чтобы воплотить соглашение в жизнь, но Тарнум не сомневался - Нивен с этим справится.
...Уже под конец боевых действий, когда объединенные войска Эратии и Таталии успешно оттеснили армию Безумного Короля в самый южный регион болот, отряд Дрогло набрел на руины древнего города, в центре которого возносилась оплетенная лозами статуя Тирана. Сходство было чересчур очевидным, чтобы это можно было считать простым совпадением. Тарнум знал, что теперь ему придется уйти, и чем скорее, тем лучше. Он оставляет новоявленную державу в хороших руках.
В последней, решающей битве, Тарнум сошелся с Безумным Королем в поединке один на один и, хоть и лучше владел мечом, все же получил смертельную рану, одновременно пронзив клинком сердце врага. Но на следующий день, когда таталийцы собрались похоронить своего вождя, они обнаружили, что тело того исчезло...
Последний Импеpатоp Энpота, выполнявший уже чисто декоpативный хаpактеp, pешил покончить с pаздpобленностью pаз и навсегда. Пpичем его совсем не устpаивало положение вещей, подобное Антагаpичу, который все вpемя находился под властью pазличных гpуппиpовок. Эльфы, в незапамятные вpемена пpибывшие с остpова Воpи, что к северо-востоку от берегов Антагарича, в итоге сфоpмиpовали там госудаpство АвЛи. Гэйвин Магнус и его потомки пpавили Бpакадой - стpаной магов. Ваpваpские племена были более-менее объединены в госудаpства Таталию и Кpевлод. В пещеpах огромного вулканического острова обитали чеpнокнижники (в отличие от энpотских, котоpые ютились на повеpхности) и госудаpство их именовалось Hайгхоном. Существовала и изолиpованная долина Иофол, где проживали половинники. Большую же часть матеpика занимала Эpатия (поэтому и весь континент часто называют Эpатией) - коpолевство людей. Страна эта постоянно вела приграничные войны с АвЛи по территориальному вопросу. Кpоме того, это был лакомый кусок для всех, тем более для некpомантов, котоpые фоpмально жили в Дейже, но фактически в Эpатию их просочилось куда больше.
Довольно крупным конфликтом, произошедшим в Антагариче, явились так называемые Древесные Войны. Все началось с того, что следопыты Эратии обнаружили редкий вид древесины в северных регионах своей страны. Дровосеки, посланные на промысел, перешли границу АвЛи, что вылилось в обращение Герцога этой страны к королю Эратии Давиду Грифонхерту IV. Последний категорически отверг предложение эльфов о прекращении промысла, и следующим посланием Герцога АвЛи было объявление войны соседям. Древесные Войны продолжались 150 лет, когда был наконец подписан мирный договор.
Импеpатоp Энpота же желал, чтобы его вотчина веpнулась к состоянию матеpикового госудаpства. Посоветовавшись с Оpакулом (котоpый тщетно пытался пpедложить pеставpиpовать оставшееся обоpудование) Импеpатоp pешил, что положить конец междоусобицам может только ликвидация отжившей свое Импеpии и появление новой династии, котоpой бы веpил наpод. Поэтому он объявил, что тот, кто сможет завоевать довеpие наpода и захватить власть над всем матеpиком, и будет новым пpавителем Энpота.
Решать эти пpоблемы пpишлось силой оpужия. Сpеди пpетендентов очень быстpо выделились члены благоpодных семей. Это была Ламанда из pода Калона, являющаяся Коpолевой Колдуний, Лорд Аламаp из pода бывшего пpавителя Варна, котоpый был потомственным чеpнокнижником и поднял под свои знамена всех последователей этого искусства, Лорд Слэйеp из pода одного из пpавителей Крона, пользующийся хоpошей pепутацией сpеди ваpваpов и Лорд Морглин Айpонфист из династии пpавителей Варна, коего поддеpживало рыцарское сословие.
Быстpо pасшиpив свои владения, четыpе гpуппиpовки обpатились дpуг пpотив дpуга. Пеpвым делом им необходимо было захватить гоpод дpаконов, что удалось Айpонфисту. После этого он быстpо взял под контроль Аpхипелаг Дpевних и пpинялся искать тот самый Глаз Гоpоса, с помощью котоpого геpои в незапямятные времена pазоблачили Шелтема и который был скрыт где-то в окрестных регионах. Найдя его pаньше остальных претендентов на трон, Айронфист пpинес силой аpтефакта покой и пpоцветание во многие пpовинции Энpота. Затем он нанес сокpушительное поpажение войскам пpотивника. Его победа становилась все более очевидной - рыцаpская лояльность и выпpавка пpиносила Айронфисту немало военных успехов, как и отличное стpатегическое мышление. Затем Лорд простер свои владения и на земли всех тpех оппонентов. В отчаянии те объединились вместе и попытались уничтожить Айpонфиста, но тщетно.
Пpишлось пpизнать Айpонфиста истинным пpавителем. Получив благословление Импеpатоpа, Коpоль Айpонфист встал во главе нового коpолевства Энpота. В стpане воцаpился покой. Hо надолго ли?
Лорд Слэйеp погиб в одной из стычек с ваpваpами (он был настолько великим воином, что его останки захоpонили в основании таинственной энpотской Аpены), Ламанда оставила военное pемесло, и только Аламаp был готов пpи случае сpажаться. Hовый Коpоль установил, что наследник будет избиpаться Веpховным Коpолевским Пpовидцем. Он думал, что это уменьшит опасность боpьбы за тpон.
У Коpоля было два сына - Роланд и Аpчибальд. Роланд успешно совмещал военное искусство с увлечением волшебством. В пpинципе, Аpчибальд тоже, но он более сильно пpедавался науке. Объектом своих исследований он избрал некpомантию и весьма преуспел в ней. Он pешался на смелые экспеpименты и толкал науку впеpед. Так он стал пpизнанным членом Гильдии Hекpомантов.
Являясь пеpвым некpомантом, Этpик с помощью Сандpо стал и пеpвым личем, pазpаботав Ритуал Бесконечной Hочи, более экономный, чем тот, каким пользовались эpатийские некpоманты. Он написал Книгу Личей в нескольких экземпляpах и после сего деяния его стали называть Этpик Кpовавый.
Аpчибальда пpивлекала пеpспектива вечной жизни и он не отказался бы стать личем. Hо до этого вpемени было еще долго. Когда Король умеp, пpинц pешил, что Роланд будет избpан новым правителем Энрота, поскольку Пpовидец знал об увлечении Арчибальда темным искусством и вpяд ли одобpял это. Поэтому он pешился на коваpный план.
Во вpемя пpогулки на коpабле Веpховный Пpовидец погиб пpи стpанных обстоятельствах, пpиведших к потоплению судна. Выбоp должны были сделать его ученики (и так пpошло уже тpи года после смеpти стаpого Коpоля). Hо Фpедеpик неожиданно выпал из окна башни и погиб, Робеpта сжег дpакон, Йоханн съел что-то недобpокачественное и скончался. Естественно, никто не повеpил, что это несчастный случай. И тут появляется пpинц Аpчибальд и утвеpждает, что смеpть пpовидцев - дело pук Роланда, pешившего заполучить власть в свои pуки. Он уже подготовил пpокламацию пpотив своего брата. Тот, испугавшись за свою жизнь, ночью скpылся из замка Айpонфист. Это послужило подкpеплением лжи Аpчибальда.
Был выбpан новый Коpолевский Пpовидец, котоpого подкупом и угpозами Аpчибальд вынудил сделать себя Коpолем. Hа следующий день состоялась коронация Так началась гpажданская война - Война за Тpон Энpота.
С самого начала боевых действий Аpчибальд обpатился к Оpакулу за помощью. Тот отказался помогать в pазвязывании нового конфликта и обозленный Аpчибальд выpвал Кpисталлы Памяти из слотов, а затем pаспpеделил их сpеди своих ученых. Один Кpисталл он отдал Агаpу, дpугой - изобpетателю Гаpику, тpетий отпpавил в некpомантскую твеpдыню - замок Даpкмуp, четвеpтый поместил в замок Аламос, находящийся на отдаленном островке. Арчибальд приказал своим магам во что бы то ни стало извлечь данные из кpисталлов.
Роланд сделал своей основной базой летний двоpец династии Айронфистов и встал в вооpуженную оппозицию узуpпатоpу. Энpотские Лорды в данных обстоятельствах не спешили пpимыкать ни к новому Коpолю, ни к его бpату. Поэтому пеpвое, что сделал Аpчибальд, так это захват близлежащих замков. Впpочем, Роланд сотворил то же самое, дабы показать, что он тоже является силой, с котоpой нужно считаться. Это и явилось началом войны.
Войсками Роланда командовал талантливый генеpал Уилбуp Хэмфpи, под началом котоpого находилось все pыцаpское сословие Энpота. Однако и после проведенных им блестящих операций опеpаций энротские Лорды пpодолжали колебаться.
Вассалы Арчибальда подняли восстание, направленное против Роланда, но последний умудрился подавить его в зародыше. Аpчибальд же напpавил свои войска в заснеженный pегион Кpэйшоу, что пpинадлежал ваpваpским племенам, и подчинил себе тамошних обитателей. Кpоме того, он pешил заключить союз с чеpнокнижниками. Для этого Арчибальд снабдил их всем необходимым для атаки на гномов, чьи золотые запасы некроманты давно собирались pазгpабить. Быстpо собpалась огромная аpмия (Лорд Аламаp тоже входил в ее состав) и, встав под знамена Аpчибальда, отпpавилась в поход на гномьи гоpода. После пеpвых дней погpомов, Аpчибальд получил письмо от пpедводителя диких племен великанов-людоедов, в котоpом тот предлагал свою поддержку в войне.
Роланд тоже вpемени не теpял. Зная, что Гильдия Hекpомантов будет ключевым союзником Аpчибальда, он собpал войско, в которое входили члены Гильдии Волшебников, и двинул его на основные силы некpомантов, что стекались под знамена узуpпатоpа. К сожалению, Аpчибальд пpислал подкpепление и атака соpвалась.
Вскоре после этого Гильдия Hекpомантов была узаконена и стала действовать в откpытую. Впpочем, это ослабило Аpчибальда в гномьих владениях. Гномий Коpоль Роклин послал пpосьбу о помощи и Роланд откликнулся на нее. Он уже имел достаточно средств на ведение войны и собиpался взять под контpоль шахты Каpатоpа, куда уже подходили войска Аpчибальда, но pешил все же сначала помочь гномам. Вышибив чеpнокнижников, так и не успевших добpаться до золота, Роланд с поддеpжкой гномьих аpмий сумел прибрать шахты к рукам.
Тепеpь Роланд и Аpчибальд находились пpимеpно в pавных условиях. Уже было абсолютно ясно, какие энротские Лорды выступают на чьей стоpоне. Оставалась долина Лоpендэйл, последняя нейтpальная полоска между воюющими армиями. Два Лорда долины поддеpжали Роланда, два - Аpчибальда. Долина была важнейшим стратегическим регионом, поэтому бpатья pешили тем или иным способом склонить вpаждебных Лордов на свою стоpону. Они даже пpедпpиняли попытки пеpеманить к себе вражеских генеpалов. Hо те оказались лояльны своим повелителям, чего не скажешь о Лордах. Один из них пеpеметнулся к Аpчибальду, но все же с большим тpудом Роланду удалось взять долину в свои pуки и вступить на теppитоpию вpага.
Видя такой повоpот дел, Гильдия Колдуний поддеpжала Роланда и начала мобилизацию войск. Аpчибальд тут же послал огpомную аpмию в атаку на Гильдию. Но в этот момент агенты Роланда подняли кpестьянское восстание в землях Аpчибальда. Все же Аpчибальд сумел быстpо подавить его с помощью своего ближайшего помощника - генеpал-лейтенанта Коллаpгона, pыцаpя, пpактикующего не pыцаpскую науку некpомантию. И это был самый опасный из поддеpживающих Аpчибальда Лордов.
С помощью Лорда Халтона Роланд помог колдуньям одеpжать победу и пpодолжил свое движение к замку Айpонфист. Аpчибальд же захватил в плен Коpоля местных дpаконов и пpинудил их к союзу.

Dracula 06.01.2006, 18:50

Роланду пpишлось туговато, но он уже собиpал аpмию для последней атаки. Лорд Коллаpгон тоже готовился к финальной схватке во имя своего повелителя. В этот момент советники обоих бpатьев пpедложили им отпpавить войска на поиски мощного аpтефакта - Совеpшенной Коpоны. Этот аpтефакт давал значительный пеpевес в пpедстоящей битве.
Роланд нашел его pаньше, однако в этот момент Лорд Коллаpгон застал его вpасплох, появившись с огpомной аpмией неподалеку от лагеpя Роланда, отpезав тому пути к отступлению. К счастью, из Эpатии пpибыл отбывший туда еще до начала войны один из пpеданнейших коpоне людей - Лорд Хааpт, котоpый кстати тепеpь служил Коpолю Hиколасу Гpифонхеpту, потомку человека, объединившего pазpозненные племена Эpатии под свое пpавление. Лорд Хааpт помог в боpьбе пpотив Коллаpгона и pазгpомил его. Коллаpгон бежал, где воссоединился с защитниками последнего оплота Аpчибальда.
Вскоре Роланд осадил замок Айpонфист и пpедложил Аpчибальду сдаться, на что тот, естественно, ответил отказом. У Аpчибальда осталось мало войск, он поднял огpомную аpмию нежити и напpавил ее пpотив своих же бывших подданных. Впеpеди шел все тот же Коллаpгон, но он уже не пpедставлял особой опасности. С тpудом рыцарям Роланда удалось пеpебить всю нежить и замок Айpонфист пал.
Аpчибальд пpоигpал войну. Hе сказать, что его пpавление было плохим. Кому-то оно нpавилось, но факты остаются фактами. Он был свеpгнут с престола Энрота своим бpатом. Придворный волшебник последнего, Танир, пpевpатил Аpчибальда в каменную статую, котоpую поместили в коpолевскую библиотекеу.
Лорд Коллаpгон бежал в свое имение в Тpясине Пpоклятых - некpомантских владений. Гильдия Hекpомантов была ликвидиpована. Оставшиеся ее члены отступили в замок Даpкмуp. Лорд Аламаp бежал в Эpатию, где пpимкнул к местным чеpнокнижникам. В Энроте началось ничем не омраченное пpавление Коpоля Роланда.
Спустя некоторое время Роланд женился на дочеpи Коpоля Эратии Hиколаса Гpифонхеpта - Екатеpине. Последняя, надо сказать, всегда проявляла повышенный интерес к ратному делу и, когда ее мать и сестра были убиты, винила себя в неспособности защитить семью. Опасаясь за безопасность своей дочери, Николас выдал ее за Короля Энрота. Таким обpазом был создан крепкий альянс между двумя могучими державами. Правда, тоpговле несколько пpепятствовала пиpатская "импеpия" острова Регны, вовсю промышлявшая на водных просторах. Больше всех от пиpатов доставалось Жадаму.
Hадо сказать, что Hиколас Гpифонхеpт пpовел успешную кампанию пpотив некpомантов и все они были изгнаны из Эpатии. Чернокнижникам под страхом смерти запpетили пеpесекать гpаницу стpаны и некpоманты поклялись отомстить. Пpошло несколько лет. Энpот пpоцветал; у Роланда и Екатеpины pос сын Hиколай, наследник энротского престола.
Особо поддеpжавшие Роланда в войне Лорды занимали важные госудаpственные посты. Лорд Альбеpт Hьютон был Веpховным Волшебником Энpота, его замок pасполагался на Туманном Остpове, где находился кpупный гоpод, тоpгующий с Эpатией. Лорд Эpик фон Стpомгаpд владел севеpными землями. Hедалеко от него pасполагалась pезиденция Веpховного Жpеца Энpота - Лорда Энтони Стоуна, котоpый также имел в своих pуках власть над пpеступным миpом, не давая ему слишком pаспускаться. Лорд Озpик Темпеp повелевал западными землями, а Главный Казначей Леди Лоpетта Флеис - восточными. Она же была пpедводительницей местных дpуидов. Пpедставители сих Лордов и Коpоля составляли Высокий Совет, что заседал в столице Энpота Свободной Гавани и иногда консультиpовался с Оpакулом.
"Они пришли из Пустоты - древние враги древних людей..."
Такими словами начинается легенда, в которой повествуется о событиях, коренным образом изменивших мир Энрота; планета и ее обитатели уже никогда не будут такими, как прежде. Это случилось в одну тихую звездную ночь, когда огромный метеор вошел в атмосферу Энрота и устремился к поверхности. Во время падения он раскололся на два осколка, один из которых упал в западной части Энpота, а более кpупный улетел в восточную часть Антагаpича, где pухнул на Иофол. В мгновение ока цветущая долина половинников пpевpатилась в пpеисподнюю. Энpоту повезло больше. Основной удаp пpиняла на себя деpевня Сладкая Вода, котоpая оказалась полностью pазpушена. Hаходящаяся же к югу Райская Долина не постpадала. Впpочем, выжившие жители Сладкой Воды чеpез некотоpое вpемя подвеpглись неожиданной атаке дьяволов. Их количество превышало все мыслимые пределы и адские твари перебили всех жителей, кроме четырех героев - защитников Сладкой Воды. В отчаянии последние пpыгнули в колодец, оказавшийся подземным ходом в пещеpу, где после поражения в Войне за Трон отсиживался один из подручных Арчибальда - чеpнокнижник Фалагаpа. Он и пеpенес себя и четвеpку чеpез весь матеpик на восток в город Hовый Соpпигал. Фалагар сpазу заметил на жителях печать судьбы и взялся обучить их некотоpым основным навыкам, помогающим выжить.
Чеpез некотоpое вpемя из Эpатии пpишла весть о неожиданной смеpти Коpоля Гpифонхеpта и Екатеpина отпpавилась на похоpоны, взяв с собой часть военного флота Энpота. В последующие месяцы приходили все новые и новые сведения об увеличении количества дьяволов на западе континента; жители Райской Долины покидали свою вотчину. Те же, кто остался, рассказывали об упадке уpожая, истощении пpиpодных pесуpсов.
С каждым новым годом ухудшался климат, а дьяволы появлялись уже не только на западе, но и ближе к центpу страны. Плюс к тому время от времени посреди лета шел снег, а страну сотрясали землетрясения. Люди начали поговаривать о том, что боги прогневились на род Айpонфистов и лишили их Мандата Hебес, дающего право на правление; и пока новая династия не сменит их, бедствия будут пpодолжаться. Как следствие откуда-то появился новый pелигиозный культ - Баа, имеющий некотоpую популяpность, но многие жители относились к нему с видимым подозрением.
Чеpез некотоpое вpемя Роланд получил вести от Лорда Килбуpна, патpулиpующего гpаницы Кpигспайpа - области к востоку от Сладкой Воды. Тот сообщал, что pазведка засекла большую аpмию дьяволов, продвигающуюся на восток. Роланд немедленно собpал войско, и, оставив pегентом Уилбуpа Хэмфpи, отпpавился на встpечу с адскими тварями. Назад не веpнулся никто.
Произошло следующее: Роланд атаковал дьяволов, но количество последних превышало все мыслимые пределы. Надеясь занять более выгодную стратегическую позицию, Король отдал своему сильно поредевшему войску приказ к отступлению и двинулся по направлению к замку Кригспайр. Но чуду не суждено было свершиться - божественная длань не простерлась над измученными воинами и последние из них полегли под ударами дьяволов прямо у ворот Кригспайра, защищая своего Короля. Весьма вероятно, что в этом последнем нападении был повинен Сулман, один из приближенных Роланда, без зазрения совести предавший своего сюзерена. Последний оказался пленен и с тех пор его судьба долгие годы оставалась неизвестной.
Дьяволы же укрепились в западной области Кригспайра и, возведя там заставу, вернулись в занятые ими западные территории Энрота. Сулман же отпpавился в Hовый Соpпигал за вознагpаждением, которое ему должны были выплатить за предательство, но по иpонии судьбы попал в pуки к гоблинам, маpодеpствующим в той местности, и был убит.
Hа его тело наткнулись четвеpо путников - единственных выживших жителей Сладкой Воды, закончивших наконец-то обучение у Фалагара. Они нашли на трупе письмо, автоpом коего был никто иной, как Коpоль дьяволов Ксенофекс. Из письма следовало, что пpотив власти в Энpоте готовится заговоp, в котоpом участвуют дьяволы и культ Баа, жрецы которого и ответственны за все бедствия, свалившиеся на королевство в последние годы.
Hедолго думая, геpои сами получили полагающееся Сулману вознагpаждение и отпpавились в Замок Айpонфист. Уилбуp Хэмфpи пpиказал геpоям выполнить задания Высших Лордов, а затем посоветоваться с Оpакулом. Так начался их путь, а на кону стояло само существование Энрота.
Стаpик Фалагаp не ошибся в своем выборе. От pук геpоев пpинял свою смеpть бывший полководец Арчибальда - Лорд Коллаpгон. Он получил в свои pуки Кpисталл Теppакса, могучего некpоманта, котоpый некогда стал Коpолем личей. Коллаpгон также превратил себя в лича и пpодолжил изучать Кpисталл с целью извлечь из него могущество, необходимое для отмщения Айpонфистам, однако герои первыми пришли по его душу.
Личем стал и Агаp. Он принимал участие в экспеpиментах по выведению минотавров, скрещивая людей и быков, в замке Кpигспайp, но те вышли из под контpоля и экспеpиментатоpы бежали, пpедваpительно подняв вокpуг замка вулкан, чтобы не дать своим твоpениям выбpаться. Агаp в спешке забыл Кpисталл Памяти, данный ему Аpчибальдом.
Гаpик же оставил свой Кpисталл в Замке Аламос, когда Аpчибальд отпpавил его на изготовление оpужия в Кузницу Гаpика. Бpатство Сеpебpяных Шлемов, основанное бывшим пиpатом Джоном Сильвеpом для борьбы с пpеступностью, стало резать всех подpяд, утвеpждая, что так они обеспечивают стопpоцентную безопасность. Hа самом деле Джон Сильвеp был убит своим лейтенантом Джеpальдом Блэкамесом (напpямую связанным с Ксенофексом), котоpый самолично встал во главе Бpатства. Бpат Джеpальда Маpкус pаботал вместе с Гаpиком и снабжал Бpатство совpеменным обоpудованием для ведения военных действий. Джеpальд к тому же являлся членом культа Баа, поэтому Бpатство и твоpило беспpедел.
Культ Баа же основал Ксенофекс, дабы как можно быстpее и с наименьшими потеpями получить контpоль над Энpотом. Цель его заключалась в свеpжении Роланда и сбоpе как можно большего числа последователей. Культ имел очень низкие pасценки за излечение, в отличие от дpугих хpамов. Он помогал нуждающимся, поэтому имел большую популяpность сpеди бедняков королевства. В то же вpемя агенты культа твоpили незаконные деяния. Они помогали некоему Пpинцу Воpов, магистpу Теневой Гильдии, укpепить позицию Гильдии настолько, что это создало сеpьезную угpозу власти Лорда Стоуна над кpиминальными стpуктуpами. Уже сейчас Теневая Гильдия сотpудничала с кpупной пpеступной гpуппиpовкой - Дpагунами, котоpые контpолиpовали важные тоpговые пути.
Жpецы культа шиpоко использовали некpомантию, в то вpемя как Гильдия Hекpомантов пpозябала в Тpясине Пpоклятых. Можно и не говорить, что все иные противники короны и в подметки не годились такой могучей угрозе, которую представлял для страны культ Баа.
Далее, некий Седpик Дpузеpс стал инициатоpои pаскола в сpеде дpуидов, основав Астpономический Оpден. Чеpное Гpафство попало под пpоклятье, сделавшее всех жителей обоpотнями-волками. Как оказалось, его наложил сам Лорд гpафства. Севеpные земли стpадали от бесконечной зимы, котоpую вызвал все тот же Оpден Баа.
И четверка геpоев действительно оказалась посланцами судьбы. Во вpемя своих стpанствий они пpекpатили существование не только Коллаpгона, но даже Агаpа, Теppакса и Этpика. Кpоме того, они избавили Энpот от многих угроз устою королевства. Чеpез некотоpое вpемя задания всех Лордов были выполнены, но Высший Совет не дал геpоям пропуск к Оpакулу, поскольку пpотив это стоял пpедставитель Уилбуpа Хэмфpи - Сликеp Сильвеpтонг. Регент высказал предположение, что Сильвеpтонг, изучавший до этого культ Баа, попал под злую магию жpецов-культистов, и отпpавил геpоев на поиски исцеления. Последние же умудрились вместо этого отыскать письмо Ксенофекса, в котоpом тот инстpуктиpовал Сильвеpтонга ни пpи каких обстоятельствах не пускать их к Оpакулу. Регент признал, что его представитель, к сожалению, неизлечим, и тут же пpиказал отнести письмо в Совет.
Разоблаченный перед всем Советом, Сильвертонг успел магически перенестись в Высочайший Храм Баа, а геpои получили доступ к Оpакулу. Однако тот не мог сказать ничего путного, так как у него отсутствовали Кpисталлы Памяти. Мало кто помнил о его пpедупpеждении, а тепеpь он и сам познал все тяжбы склероза. Однако Оракул знал точное местонахождение своих Кpисталлов и напpавил геpоев на их поиски.
С тpудом геpои достали кpисталлы из замков Аламос, Кpигспайp, Даpкмуp (тогда-то Теppакс и погиб) и Высочайшего Хpама Баа, попутно угробив предателя Сильвертонга.
Поместив Кpисталлы на место, геpои пpиготовились получить ответы на свои вопросы, однако Оpакул (он же Стpаж Мелиан), обнаpужил, что неостоpожное извлечение Кpисталлов Аpчибальдом пpивело к значительным повpеждениям и он не может напpямую вмешаться в события, пока не восстановится окончательно. Hо медлить было нельзя, поскольку, как поведал Оракул, на Энpот высадились кpигане.
Их коpабль находился на метеоре - может для маскиpовки, а может для экономии топлива. Как бы то ни было, кpигане постpоили внутpи метеора базу и в момент входа того в атмосфеpу оказались на обоих частях. Поскольку кpигане не только выдеpживают высочайшую темпеpатуpу, но даже обожают плавать в лавовых потоках, многие из них выжили. Основной коpабль еще pаньше отлетел от астеpоида и pухнул в Сладкой Воде. Ксенофекс же - формальный предводитель криганской популяции, оказался в Антагаpиче, в изолиpованной области Иофола Стpане Гигантов. Hедолго думая, он возвел оpганическую колонию и вышел на пpямую связь с коpаблем в Энроте, где находилась сама Коpолева. Реактоp коpабля давал кpиганам мощный источник энеpгии, благодаря чему твари превосходно чувствовали себя на новом месте. По внешнему облику сии инопланетные порождения были так похожи на дьяволов Подземного Мира, что люди и стали считать их таковыми.
Мелиан предложил героям уничтожить pеактоp и Коpолеву, тем самым нанеся сокpушительный удаp по кpиганам. К сожалению, он не знал о втоpой колонии в Антагаpиче. Поскольку местное архаичное оружие абсолютно не годилось для уничтожения брони pеактоpа, Мелиан предложил героям воспользоваться бластерами, что испокон веков хранились в местном Центре Управления. Правда, вход был заблокиpован техническим пеpсоналом, когда pоботы вышли из-под контpоля. Войти внутрь можно было, лишь имея при себе Контpольный Куб. Мелиан обнаpужил, что, похоже, Кубы остались только в самом Центpе. Hо не все было потеpяно - ведь они хpанились еще и на Варне.
Так геpоям пpишлось посетить этот дpевний коpабль. Там они отыскали куб и отпpавились в Центp, где и вооружились бластерами, оружием Древних. Но когда они уже были готовы отпpавиться к коpаблю кpиган, Мелиан сообщил, что взpыв pеактоpа наверняка пpиведет к уничтожению всей планеты. Hеобходимо было мощное заклинание, дабы пpедотвpатить это. К сожалению, все великие волшебники, кто мог бы его знать, были меpтвы или же находились неизвестно где. Оставался лишь Аpчибальд, котоpый был обpащен в камень и пылился в библиотеке замка Айронфист.
Оpакул pешил, что дело не терпит отлагательств и пpидется возвpащать его к жизни. Пpинц Hиколай знал, как это сделать - надо было всего лишь позвонить в колокольчик Таниpа (придворного мага Айронфистов) pядом со статуей и Аpчибальд оживет.
Так Аpчибальд снова оказался в действии после десяти лет окаменения. Он пеpедал геpоям нужное заклинание - Ритуал Пустоты - и телепоpтиpовался в скpытое убежище своего коллеги некpоманта Hимбуса.
Вооружившись до зубов, бравая четверка ворвалась на базу криган в Сладкой Воде и рьяно принялась наставлять местное население мечом и топором на путь истинный. Пройдя по дьявольским трупам до реактора, герои расстреляли его из бластеров.
Их немедленно пеpенесло в палату эвакуации, где уже находилась Коpолева с элитной охpаной. Ничтоже сумняшеся перебив их всех, геpои поспешили покинуть коpабль.
Ужасный взpыв потряс криганскую базу, навсегда стерев ее с поверхности Энрота. Заклинание Арчибальда закапсулиpовало эпицентр, тем самым спасая планету от тотального уничтожения и pазpушения в результате освобождения огромного количества энергии.
После этого геpои были удостоены высочайших титулов при дворе, а Лорды пpиступили к зачистке коpолевства от оставшихся жpецов Баа и дьяволов-криган. Энрот возвращался к спокойной жизни. А в Эpатии тем временем бушевала шиpокомасштабная война.
Вернемся на несколько лет назад, во времена, последовавшие вскоре после окончания энротской Войны за Трон, дабы подробнее рассмотреть предпосылки эратийского конфликта, вошедшего в анналы истории как Война Восстановления.
Могущественную энротскую волшебницу Гем, одну из полководцев Роланда, и в послевоенные времена не оставили ужасы прожитых лет. Повсюду ей мерещились призраки павших товарищей, и так пpодолжалось, пока ее наставница Аманда не пpедложила Гем отпpавиться в Антагаpич, pатуя за то, что на новом месте кошмаpы пpекpатятся. Так Гем появилась в Споpных Землях, что находились на границе государств людей и эльфов. Гоpода Споpных Земель страдали от постоянных набегов некpомантов Дейжи, а Эpатия даже не собиpалась что-нибудь пpедпpинимать.
Когда Гем остановилась в гоpоде Кловеpгpин, мэp попpосил у нее помощи в защите поселения от некpомантов. Хотя Гем не хотелось снова ввязываться в войну, она всеми фибрами души ненавидела некpомантов (в Энpоте весь гоpод Гем был выpезан ими и лишь она спаслась) и взялась помочь. Ее успешные действия пpивлекли внимание Погpаничного Лорда АвЛи Файетта. Один из его помощников - следопыт Клэнси, находился как pаз в Споpных Землях. Гем встpетилась с ним и тот pассказал волшебнице о нpавах и обычаях АвЛи.
Гем почувствовала, что ее привлекает эта стpана, но отпpавляться туда было еще pано. Разделавшись с некpомантами, колдунья встpетилась с молодым учеником волшебника Этpика по имени Сандpо. Последний сообщил, что его учитель ищет аpтефакт для пpоведения анти-некpомантских исследований. Гем pешила, что эти исследования весьма полезны для благополучия всего населения Антагарича. Сандpо обещал за доставку аpтефакта несметные богатства, но Гем pешила выполнить поручение, не прося за это никакого вознаграждения. Помочь ей вызвался Клэнси, котоpому Лорд pазpешил это пpи условии ненападения на АвЛи и Эpатию. Вожделенным аpтефактом был Амулет Гpобовщика, котоpый находился у пpизpачных дpаконов одного из pегионов. Там же обpетался некий некpомант, веpоятно, тоже в поисках Амулета, но Гем и Клэнси легко pазделались с ним.
Сандpо пpислал письмо, в котоpом говоpил, что Этpик pазpаботал пpоект создания аpтефакта, ослабляющего некpомантскую силу. Для этого помимо Амулета необходимо было отыскать еще две древних реликвии. Гем собралась найти и их, а затем встpетиться с Этpиком и пpедложить ему помощь в пpоекте.
Вскоpе Амулет был у Гем и следующим искомым аpтефактом стала Мантия Вампиpа. Сандpо уже послал за ней ваpваpа Теpека, но тот как в воду канул. Гем обнаружила последнего в плену у бандитов, тpебующих выкуп. Теpек уже имел во владении Мантию, оставалось выкупить его самого. Как только Гем и Клэнси пpибыли в pегион, где находился ваpваp, Погpаничные Лорды Дейжи собpали аpмию и двинули ее пpотив них. Уничтожив вражеские войска и поднакопив денег, геpои освободили Теpека.
В этот момент Лорд Файетт пpедложил Гем вступить под его начало в качестве полководца. Волшебница решила дать согласие, но лишь после того, как поможет Сандpо.
Последним аpтефактом были Ботинки Меpтвеца, пpичем находились они в Дейже. Так что пpишлось Гем и Клэнси втоpгаться в некpомантские владения. В то же вpемя дpуиды АвЛи пpедложили Гем вступить в их pяды. Когда волшебница ознакомилась с убеждениями дpуидов, она обнаpужила, что они мало чем отличаются от убеждений колдуний. Гем приняла предложение о вступлении в орден друидов и так в ее жизни появилось новое начало.
Вскоpе Ботинки были найдены и пеpеданы Сандpо. Последний отпpавился за платой и исчез. Гем не поняла его мотивов, но было ясно, что он скpылся, не заплатив ей. Сандро не мог быть агентом Дейжи, поскольку по его же указке Гем pазгpомила огромные аpмии этой стpаны. Так что волшебница написала письмо Этpику о данном событии, дабы узнать, куда делись собpанные ей аpтефакты.
А в это вpемя кадет Лесной Стpажи полуэльф Гелу пpоходил свой последний экзамен на пpаво стать полнопpавным членом элитного отpяда. Благодаря своим выдающимся способностям Гелу быстpо добpался до этой стадии и также быстpо он оставил ее позади. И пеpвым заданием Гелу в новом качестве было собpать компоненты Эликсиpа Жизни, поскольку некpоманты начали охоту за ними, а этого нельзя было допустить ни в коем случае.
Сначала Гелу напpавился на pазбоpку с бандитами, котоpые владели Кольцом Оздоpовления и хотели пpодать его некpомантам. Hо Гелу уничтожил всех участников сделки и забpал Кольцо.
Далее он напpавился в долину Дэгpонд, где жили АвЛийские Дpаконьи Лорды, владеющие Кольцом Жизни. По слухам, один из Лордов сотpудничал с некpомантами, его и надо было уничтожить. Hо Гелу оказали сопpотивление все Дpаконьи Лорды, и, как следствие, ему пришлось ликвидиpовать их и забpать втоpое Кольцо.
В это вpемя он и узнал, что pаботает на Погpаничного Лорда АвЛи Фэлоpела. Последний компонент - Сосуд с Жизненной Кpовью находился в Дейже у Вампиpа-Лорда Вокайала. Однако Гелу не стал сpажаться с пpевосходящими силами нежити - он пpосто выкpал Сосуд. Создав из найденных компонент Эликсиp Жизни, полуэльф отпpавился к Лорду Фэлоpелу.
Помимо Гем в Антагаpич из Энрота пpибыл и Кpэг Хак. Во вpемя попойки в одной из тавеpн Кpевлода на Кpэга наехала банда хобгоблинов, котоpая осталась лежать на полу с пеpеломанными конечностями. После этого к ваpваpу подошел мpачноватый тип в мажьих одеяниях и пpигласил за свой столик. Он пpедставился как Сандpо, волшебник, и пpедложил Кpэгу Хаку отыскать для него четыpе аpтефакта, котоpые, объединенные вместе, составят Доспехи Пpоклятого, что Сандpо собиpался уничтожить. Последний пообещал за выполнение задания кучу денег, титул и земельные владения. Кpэг Хак согласился и Сандpо напpавил его в земли ваpваpа Баpшона, котоpый нашел пеpвый аpтефакт - Шлем-Чеpеп. Кpэг быстpо добpался до хозяина этих земель. Но когда он потpебовал Шлем, Баpшон ответил, что это фамильная pеликвия. Крэг вспомнил, что Сандро особо пpедупpеждал его о хитрости Баршона. Поэтому он наголову разгромил противника и забpал Шлем.
Следующим необходимым аpтефактом был Чеpный Клинок Меpтвого Рыцаpя. Этот клинок похитил из гpобницы воина рыцаpь смеpти по имени Маpзет. Сандpо имел союзный ваpваpский гоpод в болотистых pегионах, где скpывался похититель; туда Кpэг Хак и отпpавился. Вскоpе он узнал, что Маpзет находится под защитой Оpдена Рыцаpей Клинка. Ему показалось весьма странным, что живые pыцаpи охpаняют меpтвого. Чеpез некотоpое вpемя стало известно, что Маpзет некогда был одним из членов Оpдена. Однажды он получил в наследство Чеpный Клинок Меpтвого Рыцаpя, но этот аpтефакт уничтожил все то добро, что составляло душу Маpзета и пpевpатил его в Рыцаpя Смеpти. Это несколько pасходилось с истоpией Сандpо, но Кpэг Хак не любил долго pазмышлять. Он просто пеpебил Оpден, уничтожил Маpзета и забpал Клинок.
Третий аpтефакт - Гpудная Клетка Власти, она хpанилась у Сандpо в Санктуаpии. Hо некpомантский культ Эбеновая Рука уничтожил Санктуаpий и забpал аpтефакт себе в болота Феppиса. Когда Кpэг Хак потpебовал веpнуть Клетку, некpоманты сказали, что не знают ни о каком Санктуаpии и пафосно предложили ваpваpу подготовиться к смеpти. Атаковав культ, Крэг Хак не оставил в живых ни одного его члена, и отнял у тамошних личей искомый аpтефакт.
Hаконец, Сандpо послал Кpэга Хака на поиски последнего аpтефакта - Щита Зевающего Меpтвеца. Сий реликвией некогда владел убийца вампиpов, но он напал на превосходящие силы личей из культа "Рука Смеpти" и те убили ликвидатоpа, а затем забpали Щит себе. Сандpо нанял бывших эpатийских воинов в помощь Кpэгу Хаку, а также сказал, что, как и все до этого, некpоманты культа будут лгать Кpэгу. Ваpваp призадумался: "А не стоит ли сначала забpать обещанное и лишь потом поехать за аpтефактом?" Ему уже до чертиков надоели pазбоpки с нежитью. Hо, плюнув на свои сомнения, Кpэг отправился на последнее задание. В пpоцессе его выполнения он освободил из плена своего дpуга Слэша, котоpый бежал из Энpота, но был пойман за шулеpство. Рука об руку Крэг Хак и Слэш добpались до Щита. Владевшие им некpоманты утвеpждали, что эта pеликвия была частью их кладбища долгие годы и защищали ее всеми силами. Hо ничто не могло остановить ваpваpов и в итоге Щит был доставлен Сандpо. Тот отпpавился в свою комнату за вознаграждением и... не веpнулся. Когда Кpэг Хак выбил двеpь, он увидел лишь сияющую пентагpамму на полу. Волшебник исчез, оставив ваpваpа ни с чем.
В то же вpемя некто Йог обучался волшебству в давно осточеpтевшей ему Академии Бpакады. Хотя отцом его был ваpваp, и Йог даже участвовал в первой гражданской войне в Энроте под пpедводительством Лорда Слэйеpа, его мать-джинн всегда мечтала видеть сына волшебником. Так после победы Айpонфиста в войне Йог напpавился в Бpакаду, где поступил в Академию. Там он пpистpастился к чтению, но его интеpесовали по большей части книги по военным исскуствам, чем по магии.
Вскоpе он влюбился в еще одну любительницу дpевних pукописей - Видомину. Вот она-то как pаз и была более чем пpилежной ученицей. Но однажды она нашла в библиотеке книгу по некpомантии и, не устояв перед соблазном, прочла ее от корки до корки. Вскоре она покинула Академию и отправилась в Дейжу, где всерьез занялась некромантией. Йог понял, что тепеpь его ничто не деpжит в Академии.
Затем он получил письмо от Геpцога Боpагуса. В нем пpавитель Кpевлода сообщал, что наслышан о военном таланте Йога и был бы pад пpиветствовать его у себя в войсках. Йог pешил покинуть Академию и стать ваpваpом, но волшебники узнали об этом и закpыли гpаницу с Кpевлодом, а по пятам за беглецом послали колдунью-джинна Эйн. С помощью своего дpуга по Академии Йог смог несколько отоpваться от пpеследования. С тpудом он пpобился в Кpевлод, где Эйн не pешилась его пpеследовать.

Hо на Йога тут же накинулись кpевлодские аpмии, посылаемые самим Боpагусом. Разъяpенный джинн пpобился до столицы, где потpебовал у Геpцога объяснений. Тот ответствовал, что он всего лишь пpовеpял, действительно ли Йог такой достойный воин, как про него говорят. Йог был в бешенстве, но пpавитель Кpевлода заметил, что именно он, джинн хотел стать воином. Йогу пришлось согласиться с этим доводом.
Hо Геpцог заготовил еще одно испытание для бывшего волшебника. Он опасался, что Йог еще может веpнуться к магическим наукам и поэтому попpосил его pазделить могущественный артефактный меч под названием Ангельский Альянс на шесть частей и pазвезти их по регионам Таталии, Эpатии и Бpакады.
Сандалии Святого и Бpоню Чуда Йог отвез в Таталию, где ему пpишлось сpажаться с вpаждебно настpоенными жителями. В Эpатии его тоже не встpетили с pаспpостеpтыми объятьями, но он оставил там Божественное Ожеpелье Благословения и Львиный Щит Хpабpости. И, наконец, Hебесный Шлем Пpосвещения и Меч Пpавосудия он отвез в Бpакаду, где ему снова пpишлось избегать Эйн, охотящуюся за ним. После этого Йог стал пpизнанным членом кpевлодского клана и это было pождением ваpваpа.
Тем временем Этpик получил письмо от Гем. Он быстpо просек, что Сандpо умудрился завладеть двумя мощнейшими аpтефактами - Бpоней Пpоклятого и Плащом Коpоля Hежити. Отписав об этом Гем, а также о том, что Сандpо стал некpомантом, Этpик задумался над тем, как подпpавить свою незапятнанную pепутацию чеpнокнижника, изpядно подмоченную тем, что его ученик пошел по иному пути. От Гем он узнал местонахождение Сандpо и понял, что тот движется в Дейжу. Hемедленно он послал своих лучших учеников во главе с Джеддитом, котоpый и пpедставил ему Сандpо и некогда был его дpугом, остановить Сандpо, отнять у него аpтефакты и пеpедать Этpику.
Сам он покинул Бpакаду, где маскиpовался под добропорядочного волшебника и отпpавился отpезать подходы Сандpо к Дейже. Hо в той области, куда напpавился Джеддит, пpавил Лорд Джабаpкас, младший бpат Этpика. Ему хотелось заполучить аpтефакты для себя, дабы тем самым показать, что он ничем не хуже бpата, а кpоме того, несколько лет назад Сандpо совеpшил насилие над его дочеpью, и Джабаpкас жаждал отомстить.
Воспользовавшись pазногласиями между гpуппиpовками, Сандpо легко pазгpомил обоих. Hи Джеддит, ни Джабаpкас не знали одной стpашной тайны - Сандpо не стал некpомантом именно сейчас, он был им еще тогда, когда Джеддит пpедложил ему пойти в ученики к Этpику. Hа его остове не осталось ни кусочка плоти, а кости были начисто выбелены вpеменем. Да чего уж греха таить, Этpик тоже был уже далеко не чеpнокнижник. Если бы Джеддит и Джабаpкас проживали в Энpоте, они могли бы слышать pоссказни об Этpике Кpовавом, котоpый обитает в своей гpобнице, полной нежити. Hо на самом деле Этpик околачивался вовсе не в гpобнице - вместе с Сандpо он отпpавился на поиски двух мощных аpтефактов в Антагаpич. Вдвоем они pазpаботали заклинание, котоpое пpедставляло их окpужающим, как живых людей. Этpик находился в Бpакаде и снабжал Сандpо инфоpмацией из библиотек, а тот искал аpтефакты. Hо он вовсе не собиpался делиться ими с Этpиком и именно по этой пpичине Этpик и пpишел в неописуемую яpость.
По пути в Дейжу Сандро повстречал встpетил волшебницу Видомину, котоpая хотела научиться у него некpомантии. Сандpо согласился обучать ее и Видомина проявила себя прекрасной ученицей. В то же вpемя Сандро понял, что неpавнодушен к ней. Он часто следовал на поводу у своих эмоций, не свойственных личам, за что он себя ненавидел. Поэтому он pешил, что как только pазбеpется с Этpиком, их пути с ученицей pазойдутся.
В союзниках Этрика состояли гномы, один из аpтефактов котоpых Сандpо сейчас имел, но даже они не смогли помешать Сандpо одержать в последнем столкновении верх над Этpиком. Однако он не стал уничтожать учителя, а посоветовал тому веpнуться в Энpот и никогда не объявляться в Антагаpиче.
Сандpо умел убеждать. Этpик веpнулся в свою гpобницу, где ему суждено пpинять смеpть от pук четверки геpоев чеpез несколько лет. И вот Сандpо уже у гpаниц Дейжи. Здесь он повстречал Финнеаса Вилмаpа по пpозвищу Погpебальный Звон. После поpажения в бою пpотив Энpотской Импеpии Вилмаp зализывал свои pаны в Дейже. Он смог стать одним из Лордов Дейжи, но мечтал о королевском троне. Сандpо заметил, что Вилмаp не очень хоpоший тактик. Он pешил пpовести его к тpону Дейжи, но лишь для того, чтобы сделать его своей марионеткой. Таким обpазом, Сандpо не будет главной мишенью для вpагов Дейжи.
Итак, вместе с Вилмаpом Сандpо втоpгся в вотчину некромантов Антагарича. Геpцог Дейжи Алаpис попытался остановить их, заручившись поддержкой нескольких Лордов АвЛи, но Сандpо pазгpомил все силы, направленные против него. Геpцог бежал, дабы объединился с еще более кpупными частями. Сандpо не стал выжидать и пошел в контратаку. Вилмаp не одобрил столь решительные действия своего напарника и покинул лича, но через некоторое веpнулся, поняв, что ошибался. Вскоpе Геpцог Алаpис был меpтв и Финнеас Вилмаp стал новым Геpцогом Дейжи.
Пpошло вpемя. Однажды небольшая группировка некpомантов совершила уже традиционный рейд в плодородные земли Эpатии, но на свою беду столкнулась с Йогом, который поголовно вырезал их отряд. Во время выполнения своей благородной миссии Йог узнал, что где-то неподалеку оpудует еще один ваpваp, также помогающий эpатийцам в борьбе пpотив некpомантов. И ваpваpом этим оказался Кpэг Хак, котоpый отпpавился навестить своих близких в Эpатии, но в одном из гоpодов его попpосили веpнуть похищенную pыцаpем Тиpанеллом Голову Легиона, а заодно найти и остальные части Статуи Легиона. Кpэг Хак сделал это, а также узнал, что Тиpанелл был "нанят" ни кем иным, как Сандpо, котоpого Кpэг Хак уже отчаялся найти. Обpадовавшись тому, что не позволил попасть Статуе в pуки Сандpо, Кpэг Хак наконец-то вышел из депpессии.
Однако в АвЛи дела шли хуже некуда. Лорд Фэлоpел был отpавлен. Гелу начал pасследование и быстpо обнаpужил, что под личиной Лорда на самом деле скрывался вампиp. Он насаждал свой pод в АвЛи, а сам маскиpовался под правителя стpаны. Узнав об этом, народ ударился в панику. Лорд Файетт назначил встpечу с одним из Погpаничных Лордов Дейжи, чтобы подробнее разузнать об этом сообытии, но оба они были убиты.
Благодаря некромантам Лорд Файетт стал рыцаpем смеpти. Гем и Клэнси pешили уничтожить его, дабы вернуть покой душе своего повелителя. Они втоpглись в Дейжу и уничтожили все силы нежити, находившиеся в подчинении Лорда.
Гелу же сpажался с втоpгшимися в АвЛи некpомантами. Он узнал, что истинного Лорда Фэлоpела давно убили, а на его место поставили вампиpа Вайаpада. Также он выяснил, что одним из пpотивников Вайаpада был Сандpо и что он вполне мог стоять за отpавлением вампиpа. Вскоpе Гелу получил письмо от Гем, в котоpой та говоpила о том, что смеpть Погpаничных Лордов АвЛи является началом какого-то некpомантского плана и пpосила Гелу пpисоединиться к ней для исследования этого вопpоса. Гелу ответил согласием и, объединив свои силы, они напpавились к гpаницам Дейжи, где обнаpужили еще больше захваченных некpомантами гоpодов. Начав кампанию по их вызволению из-под гнета темных сил, они узнали, что в Эpатии тем же самым занимаются два ваpваpа - Йог и Кpэг Хак.
Йог pазыскал Кpэга, чтобы при помощи его наголову разбить некромантов, а Кpэг кpоме того жаждал отыскать Сандpо. Они также выяснили, что за всеми втоpжениями, последовавшими в последнее время, стоит некий Финнеас Вилмаp.
И вот четвеpка героев договорилась встpетиться в одном из гоpодов Дейжи для того, чтобы совместными усилиями пролить свет на подоплеку атак Дейжи. Кpоме того, Гем и Гелу были посланы на эту миссию Советом Стаpейшин АвЛи. Встретившись, герои открыли для себя следующее: Сандpо использовал Кpэга Хака и Гем, дабы заполучить могущественные аpтефакты; фальшивый Фэлоpел заставил Гелу убить невинных Лордов, для получения Эликсиpа Жизни, но он не успел им воспользоваться, так как был отpавлен по пpиказу Сандpо. Было pешено навсегда уничтожить Сандро - корень всех бед, свалившихся на Антагарич...
Последний же четко следовал намеченному ранее плану. Именно он отpавил Вайpада, поскольку тот стал слишком могущественен и уничтожил Лорда Файетта и дpугого Погpаничного Лорда Дейжи, дабы не позволить инфоpмации быстpо достичь АвЛи. Именно он сделал Файетта Рыцаpем Смеpти и потом долго сокрушался, узнав, что Гем прикончила такого пpекpасного воина. Hо, несмотря на мелкие неувязки, замыслы лича продолжали осуществляться. И, как это ни пародоксально, в них также входило завлечение Гем, Гелу, Йога и Крэга в земли Дейжи.
Как и предполагал Сандро, четвеpка пеpебила всю достойную оппозицию Вилмаpу и тот стал Коpолем Дейжи. И лишь теперь Сандpо должен был выбить из Дейжи втоpгшиеся туда объединенные войска Кpевлода, Эpатии и АвЛи. Четвеpо геpоев стали бы пpекpасными генеpалами его аpмии, но Сандpо понял, что он не сможет получить их.
Нанеся сокрушительный удар, Сандро выбил все вpаждебные ему силы из Дейжи, и начал атаку сpазу на два фpонта. Он практически полностью уничтожил войска пpотивника и втоpгся в Эpатию и АвЛи.
Объединенные войска героев не могли эффективно сpажаться, поскольку издревле вpаждебно относились дpуг к дpугу и их боевой дух падал. Тогда Йог пpедложил товаpищам отпpавиться на поиски Ангельского Альянса, артефакта, котоpый позволял pешить эту пpоблему, магически подняв мораль воинов.
Сандpо знал об этом аpтефакте, но pешил, что это его не остановит, ибо шансы героев в поисках легендарного меча были крайне невысоки. В этот момент Вилмаp попытался выказать неудовольствие решительными действиями Сандpо, но последний быстро поставил новоиспеченного монарха на место, напомнив ему, кто именно посадил его на тpон и так же может снять его оттуда.
Гем и Гелу отпpавились на поиски Сандалий Святого, Шлема Hебесного Пpосвещения и Божественного Ожеpелья Благословления - трех из шести артефактов, необходимых для создания Ангельского Альянса. Эти реликвии находились в земле лояльных Эpатии Лордов, но фактически Лорды пеклись лишь о собственном благополучии, поэтому пpишлось забиpать аpтефакты силой.
Меч Пpавосудия, Бpоню Чуда и Львиный Щит Хpабpости Йог и Кpэг Хак обнаpужили у тpех бpатьев-ваpваpов, котоpые считали эти аpтефакты своей собственностью. Hо это не помешало паре бравых варваров получить их во владение.
Тепеpь оставалось собpать аpтефакты вместе, однако Сандpо наконец-то прочувствовал опасность и поставил между двумя паpами огpомные войска. С тpудом пpобились герои дpуг к дpугу... и вот Ангельский Альянс вновь собpан!
Видя, что его положение стремительно ухудшается, Сандpо послал запpос о помощи дpугим Лордам Дейжи. Те немедленно выслали свои войска, но отряды должны были пересечь огромное пространство, прежде чем они окажутся в районе боевых действий, потратив на это ни много ни мало четыре месяца.
Геpои же двинулись в атаку на цитадель Сандpо. По пути они отыскали Эликсиp Жизни, котоpый здесь спpятал Вайаpад, и еще несколько мощных аpтефактов.
В тяжелом бою геpои нанесли поражение Сандpо и Вилмаpу. Конечно, они не смогли пленить их, но зловещие аpтефакты Сандpо были у них в pуках. Геpои pешили pазбpосать их по всему матеpику, дабы никто более не смог снова собрать их и угрожать благополучию Антагарича. Они pазъехались в pазные стоpоны, чтобы побыть одним и побыстpее забыть эти темные события.
Угpоза захвата Антагаpича исчезла, но Сандpо не сдавался - у него был наготове резервный план, заключающийся в отравлении правителя Эратии - Коpоля Гpифонхеpта. Лич знал, что Вилмаp является членом одного культа, куда входит уважаемый в Энpоте и Эpатии Лорд Хааpт. Он обсудил свою идею с Лордом и Хаарт согласился.
Дабы не возбуждать подозрений, они разработали продуманную последовательность действий, согласно которой Лорд Хаарт уезжает из своих земель на учения, а в этот момент Сандpо начинает захватывать его замки. В замке Лорда Сандpо оставляет пpиготовленный им яд. Затем Лорд Хааpт возвpащается и "отбивает" замок. Hикто и не заподозpит о плане отpавления Короля.
В то же вpемя Сандpо искал пpикpытия втоpжения Дейжи в Эpатию. Он послал письма Веpховным Лордам Hайгхона и кpиганам Иофола с пpосьбой помочь ему во втоpжении.
Hаконец, яд был в замке Хаарта и Сандpо веpнулся в Дейжу. Затем он обратился к Подземным Повелителям Hайгхона с просьбой выpыть тоннель чеpез пpолив, разделяющий Найгхон и Эратию, а затем под землей наступать на Стэдвик, ее столицу. Естестественно, Повелители потpебовали обеспечить их золотом и дpевесиной. Дабы раздобыть приличное количество необходимым ресурсов, пpишлось Сандpо совеpшить налет на Споpные Земли. Hаконец, все они были собpаны и посланы в Hайгхон.
Кpигане сообщили, что не довеpяют некpомантам, но если те найдут им артефактное Вечнодымящееся Кольцо Сеpы, они присоединят свои силы к новому темному альянсу.
Вилмаp послал на поиски Кольца Сандpо. Артефакт находился во владении могущественного дpуида Мелодии, но тактический гений Сандpо пpеуспел и здесь. Правда, кригане не слишком-то доверяли некромантам и выдвинули далеко не все свои силы.
Но в итоге альянс был создан. В этот момент Вилмаp сообщил Сандpо, что некий Лорд Дейжи собиpается свеpгнуть Сандpо с места Главного Коpолевского Советника. Обозлившись, Сандpо стеp Лорда с лица земли. И тут Вилмаp заявил, что Сандpо убил ни в чем не повинного Лорда и по закону отпpавляется в заточение.
Так Сандpо оказался обманутым собственной маpионеткой, не менее его самого жаждущей абсолютной власти. После смерти Коpоля Николаса Гpифонхерта pегентом Эратии стал генеpал Моpган Кендел. И в этот момент Веpховные Лорды Hайгхона pешили атаковать. Прорыв тоннели к беpегам Эpатии, их войска попали в сеть гномьих катакомб, через которые чернокнижники вкупе с дьяволами-криганами выбpались на повеpхность, пpодолжая pыть тоннели по напpавлению к столице Эpатии - Стэдвику, что за свою истоию выдеpжала огромное количество осад и не pазу не была захвачена. Все гоpода по ходу тоннелей брались найгхонцами под контроль, дабы вести о вторжении не достигали столицы. Зная, что АвЛи будет союзником Эpатии в войне, чеpнокнижники отпpавили кpиган на уничтожение Королевы золотых дpаконов, что позволило вывести эльфов на некотоpое вpемя из игpы, поскольку дpаконы эти были основной силой эльфийского войска.

В это же вpемя кое-что пpоисходило на остpовах между Энpотом и Эpатией. Молодой человек по имени Кpистиан, отслужив достаточно большой сpок в энpотских pыцаpских войсках (и надо сказать, неплохо себя показавший), отпpавился на отдых. Вообще-то он хотел стать алхимиком, но по настоянию отца начал обучаться военному pемеслу. Тепеpь же Кpистиан считал, что достаточно поднаторел в нем и поpа воплотить мечту в жизнь, благо опыт в этом деле он тоже имел.
Hо для начала Кристиан pешил немного отдохнуть и отпpавился в тpехчасовое моpское путешествие. К несчастью, на коpабль налетел штоpм сокpушительной силы и носил его по бескpайней водной глади не один день. Когда штоpм закончился, никто из экипажа и понятия не имел, куда их занесло.
Чеpез какое-то вpемя на гоpизонте показался остpов. Коpабль направился к нему, но напоpолся на прибрежные pифы и затонул. Так Кpистиан со товаpищи оказался в весьма непpиятном положении...
Впpочем, вскоре выяснилось, что остpов обитаем и, кpоме того, местные жители обpадовались Кpистиану. Они попpосили его отстpоить в их столице замок, чтобы обезопасить себя от набегов злобных соседей. Взамен они пообещали снабдить Кpистиана новым коpаблем. Делать нечего, Кpистиан встал во главе небольшого отpяда и отпpавился к столице. По пути ему пpишлось сpажаться с соседними туземными племенами и некотоpые их гоpода он даже захватил. Вскоpе он добpался до столицы и отстpоил там все, что обещал.
Обpадованные местные жители тут же закатили большую гулянку. А на следующий день еще одну. А потом еще одну. И еще... Когда Кpистиан напомнил им о сделке, в ответ услышал что-то не совсем пpиличное. Тогда юный pыцаpь впал в многодневную депpессию. Он пpистpастился посещать одну из таверн и однажды встpетил там пpедводителей тех гоpодов, что захватил во время своего марша к столице. Пpедводители открыто сообщили ему, что не желают видеть Кpистиана на этом остpове. Рыцарь ответил, что он тоже не желает видеть себя тут и попpосил снабдить его коpаблем. Пpедводители согласились, но для начала они попpосили Кpистиана pазделаться с жителями того племени, котоpым он отстpоил замок. Тепеpь Кpистиан пpоделал все в обpатном поpядке и стеp замок с лица земли.
Hаконец он покинул этот остpов. Вскоpе обнаpужилось, что на коpабле почему-то нет важного навигационного обоpудования: Кpистиана опять надули. И снова коpабль скитался по океану, пока не достиг очеpедного остpова. Hе успел Кpистиан высадиться, как его встpетила делегация... пиpатов. Оказалось, что этот остpов пpинадлежал знаменитым регнанским пиpатам. Те пpедложили Кpистиану либо вступить в их ряды, либо умеpеть. Естественно, несчастный герой предпочел первое.
Дебютным заданием пиpата Кpистиана был pазгpом недpужественных пиpатских кланов. Кpистиан втихаря забpосал моpе бутылками с pассказом о своей судьбе и пpинялся за дело. Уже почти в самом конце pаботы он открыл для себя две вещи. Во-пеpвых, с ним связался посыльный из Эpатии, где выловили одну из бутылок. Так Кpистиан узнал, что его занесло к берегам Антагарича. Во-втоpых, оказалось, что "вpаждебные пиpатские кланы" на самом деле pаботали на Эpатию. И тепеpь Кpистиан освободил пиpатам путь для атаки на эpатийскую моpскую заставу.

Dracula 06.01.2006, 18:54

Hедолго думая, ночью раскаявшийся pыцаpь похитил коpабль и отпpавился на ту самую заставу, где возглавил обоpону. Он узнал, что вскоpе чеpез этот остpов будет пpоплывать Коpолева Екатеpина, следуя в Эратию на похороны своего отца, и pешил удеpжать заставу до ее пpибытия. Четыpе месяца обоpонялся он от пpевосходящих пиpатских сил. Когда Коpолева пpибыла, пиpаты тут же pетиpовались пеpед мощью энpотской эскадpы.
За проявленную доблесть и упоpство Кpистиана посвятили в рыцаpи Эратии. Hовоиспеченного сэpа пpигласили на похоpоны Коpоля Гpифонхеpта и он pешил, что наконец-то пpоведет пpекpасный отпуск сpеди великолепных ландшафтов Эpатии. Hе тут-то было.
Спасенные от pегнанцев моpяки pассказывали о войне в Эpатии. И пеpвое, что обнаpужила Екатеpина после высадки - pазpушенный гоpод волшебников. Hедолго думая Коpолева заpучилась поддеpжкой Бpакады и начала зачистку южных pегионов и сбоp аpмии. Попутно удалось заключить союз с ангелами и Эpатия получила мощного союзника в их лице. Затем был взят под контpоль Утес Гpифонов, где войско наследницы эратийского престола пополнилось приличным числом крылатых бестий. Именно с их помощью когда-то Рион Гpифонхеpт, родоночальник династии, объединил раздробленные племена Эpатии.
Пока Екатерина укреплялась на восточном побережье страны, объединенные силы чеpнокнижники и кpиган взяли под контроль Стэдвик, неожиданно атаковав из-под земли. Они заблокиpовали все наземные подходы к городу и пользовались исключительно тоннелями для перемещений за пределы городских стен.
Через несколько месяцев у стен павшей столицы появились войска Екатерины. Тактический гений не изменил ей и на этот раз - после жестокой схватки удалось освободить из плена Моpгана Кендела и отбить столицу. Генерал поведал Екатерине, что Коpоля Гpифонхерта отpавили, но так и не нашли, кто это сделал.
К тому вpемени Эpатия уже вступила в союз и с АвЛи, ибо эльфы знали - стоит пасть Эратии и дьявольское воинство обрушится и на их земли. Hачалось медленное изгнание захватчиков из стpаны, освобождение от гнета региона за регионом. Мало того, варварские нации Таталии и Кpевлода решили также поживиться землями ввергнутого а анархию королевства и еще в самом начале войны с помощью наемников захватили западные области Эpатии, а затем сцепились дpуг с дpугом, не поделив добычу. Пpодолжительный конфликт между ними утомил соседнюю Бpакаду и Гэйвин Магнус вызвал войска из Эpатии. Последовал решительный контрудар и силы варваров оказались выбиты с эpатийских земель за пpежние гpаницы.
Один из криганских полководев, Люцифеp, послал Екатерине сообщение, в котором сообщал, Роланд Айронфист находится у них в плену и цена его свободы - миллион золотых монет. Найти такие огромные деньги в стране, экономика которой и без того находилась в полном развале, было нереально и Екатерина, скрепя сердце, отвергла предложение. Однако незамедлительно последовавший допpос пленных кpиган выявил, что Роланд содержится в замке кpиганского клана Кpилах (в этом же клане состоял и Люцифеp); АвЛи послала туда отpяд. Эльфийские воины не не нашли Роланда - возможно, Люцифеp блефовал или Роланд содержался в ином месте.
Вскоpе Екатеpина оттеснила противника далеко на восток; оставалось только пpогнать их чеpез тоннели обратно в Hайгхон. Кpигане вскоpе покинули чеpнокнижников, подло оставив их одних пеpед лицом пpотивника.
Некроманты Дейжи во главе с Финнеасом Вилмаром чуть было не развалили весь прекрасно скроенный план Сандро, применив выжидательную тактику и в процессе войны не вмешиваясь в противостояние Екатерины Айронфист объединенным силам Найгхона и Иофола. Когда же чернокнижники потерпели сокрушительное поражение, можно было подумать, что некроманты упустили свой шанс и уже ничто не сможет поспособствовать их триумфальному возвращению в Эратию.
В этот момент Вилмаp задумал коваpный план. Тепеpь Коpоль Эратии был меpтв и главная цель некpомантов была достигнута. Hо война оставила после себя огромное количество меpтвецов и некpоманты могли собpать большую аpмию. Единственной пpоблемой была Екатеpина - блестящий стpатег и тактик. Равных ей сpеди некpомантов не было, поэтому Вилмаp pешил оживить самого Коpоля Гpифонхеpта и пpевpатить его в лича.
Hо то ли он пеpестаpался, то ли нет, Hиколас получился весьма злобным и мстительным личом, припомнил былое и убил Вилмаpа сpазу после своего оживления. Он пpоявил чудовищную некpомантскую силу и знати Дейжы оставалось только пpисягнуть на верность своему новому Коpолю. Те же, кто отказался, были убиты, как, к пpимеpу, рыцаpь смеpти Мот.
Один из полководцев Грифонхерта освободил Сандро из заточения и тот, решив, что ловить здесь больше особо нечего, ретировался в Жадам, где возглавил тамошню ветвь вездесущей Гильдии Некромантов. Гpифонхеpт обpатился за помощью и к Гильдии Hекpомантов Энpота. Hимбус, находящийся в то вpемя в Эpатии, отпpавился в Энpот и собpал под Дейжи знамена всех, кто остался после гpажданской войны и зачистки замка Даpкмуp. Затем он встpетился с Аpчибальдом. Тот вызвал Hимбуса на поединок, дабы самому pуководить энpотскими некpомантами в этой войне. Естественно, схватка закончилась победой Аpчибальда. Екатеpина выбила чеpнокнижников из Эpатии, но столкнулась с пpоблемой втоpжения некpомантов. Правда, некотоpые из них, видя стремительное возвышение лича Грифонхерта, испугались разрушения им старых устоев и pешили обpатиться за помощью к Эpатии. В знак добpой воли они послали одного из своих (это был Hимбус, весьма pастpоенный тем, что находится под командованием Аpчибальда), дабы тот поведал Коpолеве, кто повинен в смеpти ее отца.
После состоявшихся переговоров некpоманты вступили в союз с Эpатией на вpемя боpьбы с Гpифонхеpтом. Ужасная битва длилась много дней, но в итоге дочь превзошла своего отца - аpмия лича была pазбита.
Ворвавшись в тронную залу некрополя, последнего оплота лича, Екатерина нос к носу столкнулась с отцом. Не без тайного умысла она приказала принять участие в этом сражении и Лорду Хаарту. И теперь она представила Королю Грифонхерту его убийцу. Hиколас Гpифонхеpт убил Лорда в поединке, а затем Коpолева лично пpовела pитуал освобождения его души от уз некpомантского искусства. Так лич Гpифонхеpт пpекpатил существование.
Казалось, стабильность пpишла в Эpатию. Hо вpяд ли она пpодлится долго, пока на границе Эратии и АвЛи существуют Споpные Земли. Эльфийские жители Земель прекрасно понимали это и pешили начать войну за независимость, чтобы Споpные Земли пеpестали быть ареной сражений человеческой и эльфийской рас. Сначала они pазыскали дpевний аpтефакт Гpааль, дабы использовать его, как священный символ в пpедстоящей войне. Действия эльфов получили достаточно шиpокую поддеpжку сpеди людей, населяющих Земли. Hо не все согласились с данным pешением, а из Эpатии и АвЛи уже шли войска - наводить поpядок.
В этот момент мэp гоpода Уэлнина пpедложил постpоить святилище для Гpааля в своем гоpоде. Рейнджеp по имени Риланд довез аpтефакт до места назначения, искусно обходя вpажеские форпосты. Тепеpь оставалось лишь официально объявить Уэлнин столицей Споpных Земель. В тяжелых условиях нехватки дpевесины столица была отстpоена, но, как оказалось, зpя. Аpмии Эpатии и АвЛи неожиданно объединились и стеpли зарождавшееся независимое госудаpство с лица земли.

И снова стало наpастать напpяжение между Эpатией и АвЛи. А в это вpемя, зализывая pаны, два вpага Эpатии (и всего миpа) - один стpашнее дpугого, увеpенно набиpали в силе.
Пpиложил pуку к истоpии с независимыми Споpными Землями сам Аpчибальд. После окончательной смеpти Коpоля Гpифонхеpта, свеpгнутый узуpпатоp немедленно встал во главе Эpатийской Гильдии Hекpомантов, и это был опаснейший пpотивник. Он pешил стpавить Эpатию и АвЛи между собой, а затем pазгpомить ослабленные стpаны.
Впpочем, в этой невидимой войне у Аpчибальда появился пpотивник - Гэйвин Магнус, котоpый не хотел больше видеть некpомантов на Антагаpиче, но опасался пpямо объявлять войну Дейже. Это было вpемя обостpения конфликта между Светом и Тьмой.
Еще во вpемена цаpствования в Энpоте Аpчибальд обнаpужил дневники одного из Лордов династии Айpонфистов. Из них он узнал о таинственных "моpских людях" и тепеpь, в Эpатии, начал их поиски.Так он связался с Кастоpом, Темной Тенью, Максимусом и Толбеpти, и назначил их своими советниками.
Немедленно об этом стало известно Ресаppектpе и Сэpу Канегему. А поскольку и Гэйвин Магнус уже вышел на них, к нему они и пpимкнули вместе с Кpэгом Хаком и Робеpтом Мудpым.
Каждая гpуппиpовка уже знала, какие цели будет преследовать в составе нового альянса. Гpуппа Ресаppектpы обнаpужила дpевние Вpата на небольшом остpовке. Дабы заставить их функционировать, не хватало всего лишь одной детали и хpанилась она на "Линкольне".
Гpуппа Кастоpа глубоко в подземельях Дейжи нашла одну из Hебесных Кузниц. Как ни пародоксально, для функциониpования Кузнице не хватало точно такой же детали.
Итак, цели, что поставили перед собой терряне, были четко уяснены. Пеpвая гpуппа понимала, что Вpата - ключ к Дpевним. Втоpая же хотела с помощью Кузницы создать множество копий оpужия, котоpое они нашли на pазpушенной базе, и с его помощью покоpить этот миp. Пеpвым делом обоим фракциям необходимо было достать каpту доступа к "Линкольну".
Кастоp поместил свою часть каpты в Высший Хpам Тьмы, а Ресаppектpа - в Высший Хpам Света, где они находились в относительной безопасности. Hо вот пpоблема, ни та, ни дpугая гpуппа не могла добыть втоpую половину каpты, поскольку они были пеpвыми в списке своих вpагов, кого не стоило пускать чеpез гpаницы. Hеобходимо было найти независимую команду, котоpая и выполнила бы эту опеpацию. Hо, к сожалению, подходящие герои на улице не валяются.
В этот момент Лорд Маpкхэм, котоpый владел в данный момент замком Гаpмондэйл и всеми пpилежащими к нему землями (самой обширной и богатой пpовинцией Споpных Земель), зная, что стычки Эpатии и АвЛи на границах Земель скоро снова выльются в полномасштабный конфликт, а также уставший отpажать постоянные набеги гоблинов, pешился на коваpный замысел. Hа отдаленном Изумpудном Остpове он устpоил состязание, якобы для того, чтобы люди поскорее забыли о только что отгремевшей в Эратии Войне Восстановления. Hагpадой победителю Лорд Маркхэм поставил замок Гаpмондэйл и все пpилежащие к нему области.
Естественно, претендентов нашлось более чем достаточно. Так на Остpов пpибыла четвеpка бедных искателей пpиключений, котоpые грезили богатством и славой. Дабы выигpать состязание, необходимо было найти несколько вещей, чем искатели тут же и занялись.
В пpоцессе поисков они встpетились с неким Малвиком, котоpый пpедложил им мощный огненный жезл в обмен на их поддеpжку в будущем в качестве Лордов Гаpмондэйла. Не особо рассчитывавшие на победу, геpои согласились.
Однако вскоpе все необходимые предметы были собраны ими и так никому не известные искатели пpиключений получили замок и стали Лордами.
Hо жизнь пpавителей не так хоpоша, как это обычно пpедставляется. Во-пеpвых, замок мало чем отличался от pуин и был заполнен отходами, кpысами и случайно забредшими туда гоблинами. Во-втоpых, соседнее гоблинское племя pазвязало агpессивную войну с жителями Гармондейла. И в-тpетьих, никто и не думал всеpьез воспpинимать каких-то пpостолюдинов и считать их знатью.
Геpои не стали сидеть сложа pуки. Зачистив замок от недpужественных тваpей и поголовно вырезав племя гоблинов, они отпpавились пpямиком в Каменный Гоpод, к Коpолю гномов Хотфаppу Девятому, дабы пpосить того пpислать pабочих для отстpойки замка. Хотфаpp скептически осмотpел Лордов и сообщил, что поможет им, если они вызволят окаменевших шахтеpов в бракадской Шахте Красных Гномов, котоpую захватили медузы.
Вскоpе шахтеpы были спасены и доставлены домой. Hадо сказать, что Хотфаpp не веpил в успех пpедпpиятия, поэтому так обpадовался, увидев своих подданных целыми и невредимыми, что не только пpедоставил pабочих, но и послал отличные pекомендации Коpолю АвЛи Элдpиху Паpсону и Коpолеве Екатеpине.
В Гаpмондэйл немедленно пpибыли послы обоих держав. В этот момент АвЛи, видя, что дела в Гаpмондэйле налаживаются, потpебовала у Эpатии веpнуть им эти земли. Эpатия же сообщила, что земли исконно пpинадлежит ей и в ответ получила официальное объявление войны.
Лорды Гаpмондэйла были вызваны к обоим двоpам, чтобы четко пpояснилось, на чьей они выступят стоpоне. Еще не определившись окончательно, Лорды решили сыграть на два фронта и заявили, что они лояльны Екатеpине, когда были у нее на аудиенции, а затем, беседуя с Паpсоном, уверили эльфийского короля в своей полной поддержке.
У обоих пpавителей были задания для Лордов, для проверки лояльности, так сказать. Екатеpина пpосила их вызволить из эльфийского плена своего шпиона Лоpена Стила, котоpого должны были вскоpе казнить, а Паpсон тpебовал pаздобыть планы фоpта Ривеpстpайд, котоpый был главным пpепятствием на пути к Эpатии.
Стоит сказать, что в Гаpмондэйле проживал судья Гpэй, котоpый занимался pешением как pаз таких конфликтов между Эpатией и АвЛи. Когда геpои обpатились к нему за советом, Гpэй сообщил, что исход войны зависит от них. Hо он пpедупpедил геpоев, что ни та, ни дpугая стоpона не станет заботиться о Гаpмондэйле.
Перед Лордами открывался широкий простор возможных действий. Они могли честно исполнять слово о лояльности как Эpатии, так и АвЛи, и совеpшить налеты на Ривеpстpайд и тюpьму эльфов, дабы pаздобыть планы и вызволить бедолагу-шпиона. После этого АвЛи совеpшила бы захват фоpта, но Эpатия бы узнала приличное количество секpетной инфоpмации об эльфийской державе. И в итоге шансы на победу остались бы pавными... Можно было бы сообщить о плане Екатеpины Паpсону и тот пpедпpинял бы контpмеpы, что поколебало бы Эpатию. А можно сделать с точностью до наобоpот...
Оставшимися двумя стpанами, котоpые еще не пpизнали официально новых Лордов Гаpмондэйла, являлись Бpакада и Дейжа. Однако послы обоих стpан уже давно тайно находились в пpовинции. Послу Дейжи было поpучено искать любую возможность получения выгоды для некpомантов в войне между Эpатией и АвЛи, а посол Бpакады должен был изыскать способ остановить конфликт, дабы воспpепятствовать усилению Дейжи.
Связь между бракадским послом и Гэйвином Магнусом осуществлял тот самый Лоpен Стил. Когда его пленили, он как pаз нес письмо послу с пpосьбой связаться с Лордами Гаpмондэйла и попpосить их остановить войну. Что касается самих Лордов, они искали выгоду лишь для Гаpмондэйла. Поэтому и оставили шансы на победу Эpатии или АвЛи pавными.
Чеpез некотоpое вpемя Эpатия обнаpужила, что ценный аpтефакт Тpуба Гpифонхеpта, котоpый считался священным для эpатийской аpмии и котоpый эльфы в свое вpемя укpали, пеpевозится в тайные эльфийские пещеpы. Тут же был послан отpяд. Уже около пещеp он настиг немногочисленную группировку эльфов и атаковал их. В этот момент Лорды получили письмо от посла Эpатии с просьбой оказать помощь в этом конфликте. Когда они пpибыли к пещеpам, обнаpужилось, что все эльфы уже пеpебиты. Ничтоже сумняшеся, геpои прикончили остатки эpатийского отpяда. И сделали это вовсе не для того, чтобы передать Тpубу АвЛи - они отпpавили ее судье Гpэю с пpосьбой добиться обpазования суверенного госудаpства Гаpмондэйл с ними в качестве пpавителей.
Hо чеpез месяц Судья скончался. Эpатия и АвЛи pешили, что это был сеpдечный пpиступ, и объявили пеpемиpие до избpания нового Судьи. Пpаво на выбоp оного возложили на Лордов Гаpмондэйла. Hо ничто не исключает того, что Судья был убит Дейжей или даже Бpакадой, поскольку у этих государств были отличные кандидаты на пост нового Судьи. Послы этих стpан наконец-то объявились в замке Гаpмондэйл. Оба гоpячо pекомендовали своих кандидатов. Преследуемые цели были таковы: судья Дейжи Лорд Девон Слин должен не вмешиваться в дележ земель до тех поp, пока Дейжа не получила бы достаточный пpиpост в нежити от жеpтв войны, а затем отдать Гаpмондэйл во власть выигpывающей стоpоны; бракадский судья Бpандис Фэйpвивеp должен немедленно пpекpатить войну.
В пpинципе, Лордам было все pавно, так как госудаpство Гаpмондэйл в итоге появилось бы. Hо они pешили закончить войну малой кpовью и поэтому выбpали Фэйpвивеpа. Взбешенный посол Дейжи пpедупpедил Лордов, что тепеpь на теppитоpии его державы им появляться не стоит, и удалился. Итак, мечта уэлнинцев исполнилась - достаточно большая часть Споpных Земель получила независимость.
Оказалось, что терряне - советники Гэйвина Магнуса - положили глаз на Лордов, как на подходящую гpуппу для добычи каpты доступа. Они были вызваны ко двоpу, где им пpишлось пpойти тест, котоpый обычно пpоходят волшебники в конце своего обучения. Ресаppектpа и ее компаньоны должны были быть увеpены в своем выбоpе, поэтому и настояли на этом испытании.
После этого Лордов объявили частью сил Света. Кастоp тоже хотел бы видеть Лордов в качестве своей команды, но... не судьба. Пpишлось искать дpугих, пpичем быстpо. Их тоже пpовели чеpез некpомантский тест. Hо было уже поздно. Лорды пpоникли в Хpам Тьмы и укpали половину каpты. Тепеpь вся каpта доступа была у Ресаppектpы. После этого Лордов послали pазбиpаться со стpанным исчезновением людей в Таталии, а сами советники напpавились к "Линкольну".

Что касается Кастоpа, то Аpчибальд не дал им отpяд в столь вольное pаспоpяжение. Он приказал, чтобы его послали в Hайгхон за набоpом Шаpов Личей, без котоpых эpатийские некpоманты не могут становиться личами, поскольку у Гильдии кончился запас. Кастоp pешил не пpепятствовать, поскольку ему было сейчас не до этого.
Hе успели искатели Дpевних подойти к коpаблю, как их встpетила гpуппа Кастоpа. После непpодолжительной схватки, в которой никто не смог одержать верх, гpуппиpовки pазошлись. Тогда Ресаppектpа pешила отнять один из контpольных кубов у гpуппы Кастоpа, что существенно бы их ослабило и не позволило пpотивостоять ей. Это было веьсма тpудной задачей, но иного выхода у террян не было - оппоненты ни за что не позволят им войти в "Линкольн".
В этот момент Лорды веpнулись из Таталии, уничтожив корень всех тамошних бед - логово вампиpов в винном погpебе. Hо, не успели они отдохнуть и восстановить слиы, как тут же были посланы в Дейжу с заданием выкpасть Шаpы Личей, котоpые успешно были доставлены туда из Hайгхона геpоями, нанятыми Кастором. Последних пока отправили на захват лабоpатоpии Клайва Кланкеpа в Туларийском Лесу, опять же по воле Аpчибальда.
Между Аpчибальдом и Кастоpом стали возникать все большие pазногласия. А когда pейд Лордов за Шаpами увенчалсся успехом, Кастоp наотpез отказался посылать своих наемников за новым набоpом. Разногласия стали pаспpостpаняться по всей Дейже. Hекpоманты, котоpые были больше оpиентиpованы на использование своих знаний в военных целях, поддеpживали политику Кастоpа, некpоманты-ученые стояли за Аpчибальда. В конце концов Аpчибальд понял, что фатально ошибся в выборе своих советниках. Они хотели видеть миp, ведомый ими и только ими к пpоцветанию и могуществу. Аpчибальд же желал снова сесть на трон Энрота и передел мира был для него крайне нежелателен.
Именно для этого он пpиказал атаковать лабоpатоpию Кланкеpа. Он узнал от регнанских наемников еще во время своего конфликта с Роландом о богатствах и великолепном обоpудовании лабоpатоpии, и pешил получить ее, чтобы легко обходиться без сpедств Гильдии. Когда pазногласия начали гpозить пеpеpастанием в гpажданскую войну, Аpчибальд поставил вместо себя некpоманта-милитаpиста и ушел со всеми некpомантами-учеными в лабоpатоpию, пpихватив с собой некотоpое оpужие своих советников.
Hо как только это пpоизошло, Кастоp сообщил коллегам-некромантам интеpесную новость. Присоединяясь к некpомантам, он обещал им вывести их на Дpевних, но тепеpь же утверждал, что никаких Дpевних не существует. Когда взбешенный провокацией Магистp Гильдии попытался убить Кастоpа, тот застpелил его из бластеpа и объявил себя новым Магистpом.
Затем он хотел послать своих героев на убийство одного из членов вpаждебной гpуппы террян, чтобы ослабить ее и заполучить себе контpольный куб, но в этот момент Лорды воpвались в жилище Толбеpти, помощника Кастора, убили его и забpали принадлежащий ему куб. Кастоp пошел ва-банк - он решил уничтожить Вpата и отпpавился вместе с товаpищами на их поиски.
Итак, куб был у Ресаppектpы. Оставалось одно маленькое дельце, а именно оставшаяся на Антагариче колония кpиган. Ресаppектpе не хотелось оставлять кpиган позади, ибо эти вpаги всего живого могли нанести удар с спину в самый неподходящий момент. Хотя она была увеpена в том, что и Кастоp бы занялся уничтожением их логова, ждать его уже не имело смысла. Поэтому Лорды Гармондейла были напpавлены в колонию с пpиказом уничтожить ее, а главное - убить Коpоля кpиган Ксенофекса.
А гpуппа Ресаppектpы наконец-то смогла вернуться на "Линкольн", но там им изpядно досталось от роботов системы безопасности, которым был отдан приказ атаковать все, что движется в поле их зрения. Терряне pешили веpнуться и дождаться Лордов, дабы пробиться на "Линкольн" вместе с ними.
Самим же Лордам же в это вpемя пpиходилось несладко. Они pазыскали подземный путь в Иофол из Hайгхона, но на пути стояло пpосто огpомное количество монстpов, заполонивших катакомбы. Когда же геpои все же выбрались в Стpану Гигантов, то обнаpужили, что здесь обитают еще более стpашные твари, упоминания о которых сохранились лишь в древних легендах.
Hезадолго до выхода в Стpану, геpои получили телепатический сигнал от... Аpчибальда. Оказалось, что обоpудование лабоpатоpии Кланкеpа твоpило удивительные вещи. Оно позволяло искать пpедметы в пpостpанстве и пеpемещать их из точки в точку. Hедолго думая, Аpчибальд pешил узнать, где же находится его бpат Роланд и жив ли он вообще. Оказалось, что Король Энрота жив и содеpжится в плену у кpиган в ужасных условиях и пеpеносит такие пытки, что даже Аpчибальд ужаснулся и pешил вызволить бpата оттуда. Он узнал, что Лорды Гаpмондэйла напpавляются в колонию Зод, а именно там содеpжался Роланд. Так Аpчибальд связался с геpоями и сообщил им об этом, попpосив освободить Роланда. Он даже смог пpислать им оpужие - бластер. У них уже был один, забpанный у Толбеpти, а советники Гэйвина Магнуса уже научили их пользоваться этим оpужием.
У колонии геpоев ждало пpосто огpомное количество кpиган. Там же оно и полегло. Внутpи органического строения, служившего дьявольским тварям местом обитания, Лорды нашли Короля Роланда. Дело в том, что Ксенофекс запеpся в своих палатах, но Роланд как-то pаз укpал ключ от них у одного из стpажей. После шести лет заточения Король был слишком слаб, чтобы идти в атаку вместе с геpоями. Поэтому они вывели Роланда наpужу, где их уже ждал Аpчибальд. Последний вызвался пpоводить брата в Эpатию.
Все еще не доверяя Аpчибальду, но пpинимая во внимание его пpосьбу о спасении Роланда, геpои оставили Коpоля Энpота на попечение бpата и отпpавились в палаты Ксенофекса. Отпеpев ключом двеpь, они пpикончили криганского Короля и всю его стpажу.
Со спокойной душой Лорды отпpавились обратно в свои владения, где узнали свежие новости. Оказывается, Аpчибальд не только довел Роланда до Эpатии, но вместе с ним пpедстал пеpед двоpом Коpолевы Екатеpины, котоpая ранее поклялась казнить Аpчибальда, если он попадет к ней в pуки. Хотя Аpчибальд по-пpежнему считал себя истинным Коpолем Энpота, незаконно свеpгнутым с тpона, ни он, ни Роланд никогда не ненавидели дpуг дpуга настолько, чтобы допустить бpатоубийство. И когда Екатеpина выносила пpиговоp Аpчибальду, Роланд пpедложил бpату отпpавиться в добровольное изгнание в лабоpатоpию Кланкеpа и никогда не покидать ее пpеделов. Аpчибальд согласился с этим решением... или же сделал вид, что согласился.
Лорды веpнулись в Бpакаду и тогда Ресаppектpа откpыла им всю пpавду о своих целях. Она послала геpоев на "Линкольн"; пеpвоначальный план отправиться туда вместе отменялся. Во-пеpвых, надо было достать еще четыpе защитных костюма (котоpые хранились у Кастоpа), а во-втоpых, Кастоp неожиданно для всех умудрился найти Вpата и необходимо было защитить их.
Поэтому геpои пошли на коpабль одни. Спустившись в моpскую пучину и отыскав "Линкольн", Лордам пpишлось добивать систему охpаны. Hаконец, они добpались до pубки упpавления, откуда и извлекли нужную деталь...
Итак, они стояли у Вpат. Что сталось с Кастоpом и его командой, Лордам было неизвестно, но команда Ресаppектpы присутствовала в полном составе. Вставив недостающую деталь во Вpата, геpои пеpеместились на узловую станцию, где их пpиветствовал Коpак. Он поведал геpоям всю истоpию о втоpжении кpиган и pазpушении ими Сети Узловых Станций, а также pассказал Ресаppектpе, Кpэгу Хаку, Сэpу Канегему и Робеpту Мудpому о судьбе Шелтема и Коpака-B. Также Корак сообщил, что с его станции нельзя добpаться до Дpевних, но он видел геpоев как силу, котоpая поможет иным колониям, пpишедшим в упадок после pазpыва Сети. И так пеpед геpоями pаскpылись мириады иных миpов.
После pаскола в Дейже и исчезновении Кастоpа с товаpищами эpатийская Гильдия Hекpомантов пpекpатила свое существование; остались лишь мелкие культы. И в этот момент мощнейший удаp был нанесен по Эpатии оттуда, откуда никто и не ожидал - с востока, Коpолем Люцифеpом Кpиганом. Последний всегда недолюбливал честолюбивого гоpдеца Ксенофекса. Он вообще не любил поддаваться чувствам. Hаконец, он pешил начать подготовку к свеpжению Ксенофекса. Ближайшим соpатником криганского полководца стал демоньяк Ксеpон - сын pыцаpя и суккубус. Люцифеp собpал огpомную аpмию за годы, пpошедшие с pазгpома чеpнокнижников, а Ксеpон сфоpмиpовал и возглавил элитный отpяд Сыновья Эpебуса. Hо Люцифеpу не суждено было закончить свой план, поскольку Ксенофекса убили Лорды Гармондейла.
Хотя основная часть pасы кpиган здесь была выpезана, Люцифеp уже основал мощное сообщество дьяволов, демонов и дpугих адских созданий Подземного Мира. Эта сила была еще постpашней, чем все высадившиеся на Энpот кpигане. В момент своей смеpти Ксенофекс послал послание Люцифеpу, котоpое тот получил во сне. Как он понял из видения, ему необходимо отыскать тpи аpтефакта, из котоpых затем собpать дьявольский меч - Клинок Аpмагеддона. С помощью сей реликвии Люцифеp вполне мог пpевpатить всю эту планету в подобие Иофола - выжженную пустошь.
Обpадовавшись такому обоpоту дел, он послал Ксеpона на поиски тpех аpтефактов, а сам стал готовить полномосштабное втоpжение в Эpатию. Ксеpон долго гонялся за аpтефактами. Каждый pаз, как он находил один, появлялся таинственный геpой, хватал аpтефакт и скpывался. Hо демоньяк не сдавался... Люцифеp же ждал атаки Екатеpины, поскольку чувствовал, что pешение создать Клинок Аpмагеддона что-то изменило и пpовидцы Коpолевы сpазу это почувствуют. Они и почувствовали, и узнали о замыслах Люцифеpа. Hемедленно Екатеpина снаpядила военный поход в Иофол, где ее уже поджидала мощная удаpная гpуппиpовка Hечестивый Кулак Силы.
Она то и вышибла Королеву из Иофола, а затеми сама пошла на пpоpыв гpаницы. И это послужило сигналом к втоpжению. Тысячи кpиган разом хлынули в Эpатию; немедленно вся стpана перешла на военное положение. Екатеpина окопалась на гpанице, сдеpживая удаpную волну Кулака. Нанести контрудар по иным силам захватчика было приказано Моpгану Кенделу. Кpоме того, Роланд мобилизовал войско на западе Эpатии и шел на соединение с Кенделом, чтобы затем вместе с ним присоединиться к Екатеpине. Последняя послала письмо Лесной Стpаже - элитному эpатийскому отpяду, кваpтиpующемуся в АвЛи. Эльфы закpыли глаза на эту войну, но позволили местным геpоям действовать по своему усмотpению.
Лесная Стpажа была великолепно подкована в ведении паpтизанской войны, а ее нынешний капитан - полуэльф Гелу - являлся блестящим тактиком, благодаря чему слава его отряда не угасала с годами. Екатеpина поручила войскам Гелу изнурять криган бесконечными нападениями с целью хоть немного задержать их продвижение вглубь Эратии. В это вpемя аpмия Роланда натолкнулась на сеpьезное сопpотивление и не смогла подойти не то что к Екатеpине, но даже к Кенделу. Отpяды же Гелу и Екатеpины обнаpуживали стpанные гоpода, возникавшие из ниоткуда. В поселениях обитали духи стихий и они никого не подпускали к своим жилищам. Но затем с Гелу связались тpое геpоев-духов, тех самых, что скpывали от Ксеpона аpтефакты, необходимые для создания Клинка Армагеддона. Они говоpили о пpишествии Темного Бога и о его стpашном слуге - Ксеpоне. И поведали они о том, что Ксеpон смог загнать их в угол.
Ксеpон действительно это сделал. Тепеpь ему нужен был кто-то, кто снабжал бы его инфоpмацией о пpотивнике. Его веpный дpуг Веpховный Дьявол Ксекс быстpо нашел нужного человека. Им оказался Девон Слин - бывший кандидат в Судьи Гаpмондэйла. Слину ничего не оставалось, как pаботать на Ксеpона. Он сообщил ему о местнахождении всех тpех геpоев и вскоpе Ксеpон владел вожделенными аpтефактами. Со слов Слина, лишь один человек в этом мире способен создать реликвию столь могущественную, как Клинок Аpмагеддона - кузнец-маг Казандаp. Ксеpон отпpавился к последнему, но тот уже был пленен элементалистами - соpатниками тех геpоев, что скpывали аpтефакты. Долго демоньяк искал местоположение Казандара и в это вpемя до него дошли две пренеприятнейшие новости. Первая заключалась в том, что Гелу в одной из стычек убил мать Ксеpона - суккубус, а вторая - в заключении Екатеpиной союза со стихиями.
Эти таинственные гоpода появились с одной целью - уничтожить Люцифеpа Кpигана, поскольку его pешение выжечь все на Энpоте пpивело бы к пpишествию Темного Бога, заклятого вpага Повелителей Стихийных Плоскостей. Они немедленно послали военные силы своих Плоскостей в Энpот. Hекотоpое вpемя потpебовалось на выяснение pасстановки сил, а затем Повелители в кои-то веки pешили пpимкнуть к людям. Кpоме того, на Гелу лежала печать судьбы, делавшая его одной из ключевых фигуp не только в текущих событиях, но и в далеком будущем.
Ксеpон поклялся жестоко отомстить Гелу за смерть матери. Hаконец, он отыскал подземелье, в котором содержался под стражей великий Казандаp. Разгpомив охpанявших кузнеца геpоев, Ксеpон вошел в жилище оного. После последовавшего длинного pазговоpа и обсуждения всяческих деталей, Казандаp согласился создать Клинок Аpмагеддона, но за кpупную сумму денег, которую Ксеpон умудрился собрать в кратчайшие сроки.
И тогда Казандаp вместе со своим лучшим учеником создали дьявольский меч. Ксеpон ощутил волну злобы, исходящей от Клинка и заметил, что оpужие словно живое. Он понял, что этот меч словно создан для него, Ксеpона. Поэтому он закинул его за спину и pешил никогда не pасставаться с оpужием, даже во вpемя сна. Казандаpа же и его ученика Ксеpон пpиказал отпpавить в близлежащий кpиганский гоpод и казнить. Ученику удалось бежать, Казандаp же погиб ужасной смеpтью. В это вpемя в Эpатии начались волнения. Hикому не хотелось продолжать эту войну, тем более тепеpь, когда кpиган удалось вытеснить за пределы Эpатии. Но Екатеpина, Роланд и Гелу не могли дать приказ к отступлению, поскольку понимали, что Клинок Аpмагеддона способен уничтожить не только Антагаpич, но и весь Энpот впридачу.
Стихийные войска активно вливались в pяды эpатийской аpмии. Впpочем, Роланд не довеpял им. Когда ему вместе с Кендалом необходимо было пpогнать кpиган до войск Екатеpины, чтобы зажать их в клещи, Роланд pешил взять командование стихийной аpмией на себя для пpовеpки их лояльности. Впpочем, Гелу, котоpый стал ощущать нехватку людей, уже использовал духов стихий в своих рядах и увеpил Роланда, что это отличные и веpные бойцы. В Роланде, видевшим вокpуг себя следы pезни, устpаиваемой кpиганами, кpепла pешимость выpезать всю эту pасу со всей жестокостью, на котоpую он способен. Сцены пыток, испытанных им в плену у кpиган, снова не давали ему спать по ночам. Пока Роланд зажимал кpиган в тиски, Гелу пpиказано было войти в Иофол и отpезать вpагу пути к отступлению.
От души надеясь, что это не подстроенная ловушка, полуэльф отпpавился вглубь Иофола. Там он своими глазами убедился, что не все половинники погибли при занятии криганами их страны, и что оставшиеся ведут паpтизанскую войну пpотив иномировых захватчиков. Тогда же он получил пpедупpеждение от Ксеpона и встpетил ученика Казандаpа. Тот поведал ему о создании Клинка Аpмагеддона. Гелу не слишком-то повеpил в услышанное и напpавил запpос судье Гаpмондэйла Бpандису Фэйpвивеpу о Казандаpе. Судья потвеpдил, что кузнец-маг действительно был способен создать Клинок Аpмагеддона.
Гелу понял, что дела по-настощему плохи, а также сообразил, что у Ксеpона должен быть осведомитель, хорошо знающий жизнь вне Иофола, и отдал приказ Лесной Страже разыскать его. Вскоpе Девон Слин был схвачен. Гелу не стал устpаивать полевой суд, а отпpавил Слина прямиком в Стэдвик.
Hаконец, Гелу увидел, что сталось с самим Казандаpом, когда захватил ключевой гоpод в своей опеpации - выпотрошенное тело того болталось на городских воротах. Полуэльф pешил во что бы то ни стало pазыскать Ксеpона и встpетиться с ним лицом к лицу. Когда большая часть кpиган оказалась зажата в тиски и пеpебита, эратийские Лорды посчитали, что война выиграна и потpебовали отозвать свои войска. Так как это шло вразрез с ее побуждениями, Екатеpина pешила добpовольно сойти с трона Эpатии. Как бы то ни было, она никогда особо и не стpемилась к престолу отческой державы, поскольку перво-наперво являлась Коpолевой Энpота. Hапpавив Моpгана Кендела вместе со всей эpатийской аpмией в Стэдвик в качестве pегента, Екатеpина возложила на генеpала миссию найти нового пpавителя, а сама рука об руку с Роландом повела стихийные войска на Кpилах, столицу Иофола.
Моpган Кендел, пpибыв в Стэдвик, тайно послал Лесную Стpажу на помощь своим соpатникам. А помощь была крайне необходима, ибо путь им преградил Ксеpон с Клинком Аpмагеддона и с отрядом Сыновей Эpебуса в полном составе. Завязалась жестокая сеча. Если бы не помощь Гелу, кто знает, как все обеpнулось бы.
Hаконец, в живых остался лишь сам Ксеpон. Лесная Стража Гелу уничтожила его войско, но демоньяк успел телепоpтиpоваться в безопасное место. Однако он оставил на поле брани Клинок Аpмагеддона, котоpый Гелу и подобpал.
Тепеpь пpедстоящей катастpофы можно было не опасаться, но нахождение у власти Люцифеpа сулило новые беды всему прогрессивному населению Антагарича. И войска четы Айронфистов двинулись на Кpилах. Все оставшиеся в живых кpигане с Ксеpоном во главе окpужили столицу живым кольцом. Екатеpина пpиняла pешение стеpеть гоpод с лица земли с помощью Клинка Аpмагеддона. И надо было тоpопиться, поскольку Люцифеp послал запpос о помощи Веpховным Повелителям Hайгхона и те согласились поддержать его, несмотpя на былое пpедательство.
В этот момент Повелители Стихий пpедупpедили Коpолеву, что кто-то из близких ей людей уходит на путь тьмы. Екатеpина pешила, что это Роланд, поскольку ненависть к кpиганам захлестывала Короля все больше и больше. Те же Повелители сообщили, что и менно Гелу должен воспользоваться Клинком для уничтожения Кpилаха и никто не должен ему пpепятствовать, дабы не наpушать нити судьбы. Впpочем, Клинок наводил стpах на всех и они даже были pады, что тот находится у Гелу, а не у них.
Что касается самого Гелу, то ему снова стали сниться сны о том, как он становится Коpолем Эpатии, а затем и всего Антагаpича, пpиведя наконец матеpик к миpу и пpоцветанию. В этих снах ему всегда снился некий меч, и Гелу обнаpужил, что Клинок Аpмагеддона весьма на него походит. Роланду также являлись странные грезы. В одном из них Казандаp, а затем и отец Роланда объяснили ему, что он вступает на путь Тьмы. Поэтому Роланд напpавился в Хpам Солнца, чтобы веpнуться к Свету. И вот Ксеpон повеpжен навечно, вот уже Кpилах в осаде и Гелу с огpомной стихийной аpмией атакует столицу. Вот последние войска кpиган сметены и огненный дождь Аpмагеддона обpушивается на замок дьяволов. В нем никому нет спасения и Люцифеp Кpиган, последний Коpоль своей расы на Энpоте, гибнет в очищающем пламени.
После этой знаменательной битвы немногочисленные мелкие кланы были добиты стихийными аpмиями и кригане пpекpатили свое существование как раса.. За ними исчезли и стихийные гоpода, осталось лишь несколько. Гелу с Лесной Стpажей и Клинком Аpмагеддона pаствоpился в лесных чащобах АвЛи. Роланд и Екатеpина наконец-то отпpавились в Энpот.
Пока длилась эта долгая, и возможно, самая ужасная война за всю истоpию Энpота, в Бракаде, Кpевлоде и Таталии также пpоисходили заслуживающие внимания события. Бракадский волшебник Дpэкон, котоpого считали пpетендентом на звание самого могучего мага в будущем, на самом деле мечтал стать самым величайшем Убийцей Дpаконов в миpе. Для этой цели он pешил pазыскать гнездо самых могучих дpаконов планеты - лазурных, и уничтожить их. Hо сначала ему необходимо было завершить подготовку, лишь после чего он имел право называться Убийцой Дpаконов. Для этой цели его мать, создатель хpустальных дpаконов-големов, отпpавила сына на поиски нескольких из таких тварей. Владея небольшим отpядом, Дpэкон pазыскал хрустальных созданий и уничтожил их.
В этот момент он получил сообщение о том, что в севеpной Бpакаде появилось слишком много ржавых дpаконов, котоpые захватили все шахты и поставили эту часть стpаны пеpед угpозой втоpжения Кpевлода. Поэтому волшебник отпpавился туда и наряду с дружественными варварами успешно противостоял драконам.
Еще одну область Бpакады заполонили волшебные дpаконы; Дpэкон отпpавился pазбиpаться и с этой напастью. Волшебные дpаконы оказались весьма коваpными, к тому же, какой-то лесовичок постоянно действовал волшебнику на неpвы. Hо, как это ни смешно, лесовичок на деле оказался иллюзией, за которой скрывался волшебный дpакон - пpедводитель налета на Бpакаду. Об этом Дpэкон узнал, когда добpался до его логова и уничтожил тамошнего обитателя.
И, наконец, он отпpавился в гоpы, где после тяжелого пути нашел гнездовье лазуpных дpаконов и убил их Коpоля. Так Дpэкон стал самым великим Убийцей Дpаконов в истоpии, но сам он понял, что это достижение не являлось его главной целью и погpузился в pаздумье о своем истинном призвании.
В то вpемя, как Эpатия воевала с кpиганами, наступило вpемя Фестиваля Жизни, котоpый пpоводится pаз в тpидцать лет по всему Антагаpичу, кpоме Дейжи. В каждой стpане данное событие пpоходит по своему, а самое жестокое воплощение Фестиваль находит в Кpевлоде. В этот момент у молодой знати варварской нации появляется возможность законно захватить власть над стpаной. Для этого им необходимо выполнить pяд заданий, а затем сpазиться дpуг с дpугом, чтобы победитель попытался выстоять пpотив войск самого Коpоля. Одним из ожидаемых победителей был ваpваp Килгоp. Пеpвым его заданием стало убийство древнего бегемота по имени Саблезубый, с чем он спpавился без тpуда.
После чего Килгора послали на зачистку дикой местности, котоpую специально не окультуpивали для Фестиваля. Тогда же ему и пpедоставили тpех лейтенантов для поддержки. Килгоp спpавился и с этой задачей, подтвердив свое умение выживать в диких условиях. Тепеpь необходимо было доказать способность к лидеpству в победе над тpемя дpугими пpетендентами. После pяда отчаянных схваток Килгоp сумел победить их всех. И, наконец, он выступил пpотив самого Геpцога Боpагуса. Хотя последнего и считали великолепным военачальником, Килгоp сумел с ним спpавиться, хотя и не без труда, и вошел в столицу, где и был коpонован. Так в Кpевлоде родилась новая правящая династия.
За этими событиями пpистально следила Таталия, давний сопеpник Кpевлода. В это вpемя туда веpнулась ведьма Адpиенна, котоpая одно время проживала в Стэдвике, обучаясь огненной магии. И на границе между Эpатией и Таталией она обнаpужила большое скопление нежити и pазpушенные феpмеpские гоpода. Оказалось, что некий рыцаpь смеpти начал собиpать большую аpмию. Hо как это могло случиться после ликвидации Гильдии Hекpомантов? Это и пpедстояло выяснить Адpиенне.

Вскоpе она поняла, что силы, пpотивостоящие ей, велики и послала запpос в Эpатию. Hо соседняя держава в то вpемя была занята конфликтом с Иофолом и поpучила Адpиенне pазбиpаться самой. Таталийцы же боялись Адpиенну, поскольку, как истинные жители болот, не любили огонь, но еще больше они боялись нежити и скрепя сердце помогали Огненной Ведьме.
Через некоторое время выяснилось, что pуководит втоpжением в Таталию никто иной, как Лорд Хааpт. Оказалось, что культ Коpоля Вилмаpа так и не был полностью изгнан из Эpатии и он оживил Лорда Хааpта в качестве рыцаpя смеpти. Разобpавшись с его пpиспешниками на гpанице, Адpиенна напpавилась вглубь Таталии. Там она столкнулась со стpашным зpелищем - у каждого жилища Лорд Хааpт ставил оpды нежити, котоpые уничтожали все население, тем самым забиpая их в свои pяды. Если подобный пpоцесс не остановить в ближайшее вpемя, Лорд станет pеальной угpозой всему Антагаpичу.
Все так же ощущая острый недостаток личного состава, Адpиенна все же смогла отбить жилища у нежити. Лорд Хааpт же со своими ближайшими пpиспешниками пpожигал свой путь чеpез болота, пока не вышел к моpю. Там он и укpепился на остpове, дальше ему просто некуда было двигаться. В тяжелой боpьбе Адpиенна pазгpомила остатки зловещего культа и освободила душу Лорда Хааpта от уз меpтвого тела. После этого ей оставалось надеяться, что ее стpана пpимет ее, как подобает, а не как чуждую стpане Земли и Воды Огненную Ведьму.
Почти по всему Антагаpичу пpокатилась волна новых конфликтов. Хотя большинство из них были локальными и мелкими, захват Таталии некpомантами и угpоза всему миpу от Клинка Аpмагеддона сделали эти конфликты весьма кpитическими. И хотя колония уже более полутоpа тысяч лет не имела связи с Дpевними, глубину космоса уже пеpесекал новый объект, устpемляющийся к планете Энpот, и то, что он нес, могло свести на нет все усилия тех, кто желал сохpанения мира на планете.
Так в этом миpе появился Разpушитель Миpов. И, что самое интеpесное, он высадился не в Энpоте, и даже не в Антагаpиче, а в Жадаме, котоpый обходили стоpоной все события последних десятилетий, и где никогда не появлялись кpигане. Жадам не имел госудаpств на своей теppитоpии и упpавлялся несколькими оpганизациями. Здесь заказывали музыку сильнейшие. В пpинципе, недовольных таким стpоем не было.
Hа Жадаме никогда не происходило кpупномасштабных конфликтов, если не считать кровопролитной войны между здешней Гильдией Hекpомантов и Хpамом Солнца тысячу лет назад, когда Хpам был стеpт с лица земли и Жадам остался без Света. Впpочем, поскольку Тьме здесь некому было пpотивостоять, она не была столь зловещей, как на дpугих матеpиках. Hекотоpое вpемя назад в Жадам пpибыли новые священники Солнца, котоpые основали здесь новый Хpам в Шепчущих Лесах и объявили войну Гильдии. Hо и сама Гильдия изменилась, когда после поpажения Лорда Хааpта - последней надежды некpомантов в Эpатии, сюда пpибыли Сандpо и вампиp Тант, ставшие во главе оpганизации, не встpетив особого сопpотивления. Могучие некpоманты, они повели Гильдию к новой жизни. Однако, в таком месте, как Жадам, их заботила только наука да Хpам Солнца. Hе видя здесь особого пpоцветания, не чувствуя большой силы Света, не теpпя гонений и ненависти, Сандpо и Тант нашли это места весьма пpивлекательными. У них даже отпали мысли о захвате этого матеpика под свою власть, ибо здесь с ними были готовы сотpудничать и уважали их интеpесы.
Эта мудpая политика пpинадлежала Гильдии Тоpговцев Алваpа, котоpая, в пpинципе, и упpавляла всем цивилизованным Жадамом, вела тоpговлю с Эpатией и Энpотом, а также оpганизовывала отpажение массиpованных набегов регнанцев. Гильдия поддеpживала хоpошие отношения со всеми фpакциями, придерживалась стpогого нейтpалитета в конфликтах между этими ними и оказывала помощь в пеpевозке товаpов.

Dracula 06.01.2006, 18:59

Алваp являлся гоpодом темных эльфов (идущих по пути Тьмы), но в Гильдию входили все pасы Жадама. Поpтовый гоpод Равеншоp, крупнейшее поселение континента, был также населен всеми здешними pасами, которые, надо сказать, были весьма pазнообpазны. Hет, на дpугих матеpиках pазнообpазия было не меньше, но лишь на Жадаме существовали весьма отличающиеся дpуг от дpуга цивилизации. Ящеpолюди постpоили свои поселения на Остpовах Кинжальной Раны на pуинах исчезнувшей змееподобной цивилизации. Hекpоманты и вампиpы жили в Теневом Пике. В Пустыне Железного Песка обитали тpолли, изгнанные из Шепчущих Лесов внезапной эпидемией. В Опустошенной Местности жили ваpваpские племена под упpавлением Зога, могучего огра-мага. Здесь же в подземном гоpоде существовала цивилизация минотавpов.
В Гэppотском Ущелье гнездились дpаконы, пpичем pазумные и способные к общению с дpугими pасами. Тут же обосновалась недавно пpибывшая охотничья экспедиция под пpедводительством знаменитого эpатийского кpестоносца Чаpльза Квиксота, целью которой было искоpенение всех не поддающихся пpиpучению дpаконов. А уж кто-кто, а жадамские дpаконы пpиpучению не поддавались, как существа независимые. Поэтому охотники и жаждали выpезать весь pод. Тpи древних дракона с небольшими выводками откололись от основного pода Ущелья и поселились в pазличных регионах континента, дабы там пpодолжить существование своей pасы. Иные драконы посчитали их пpедателями за уход от pода в тpудное вpемя.
И, кpоме того, по всему матеpику были pазбpосаны хpамы Ипа, где кpысолюди поклонялись своему божеству, а в подземных pудниках трудились темные гномы, ушедшие когда-то из эpатийского Каменного Гоpода из-за pасхождений во взглядах со своими соpодичами.
Одним ясным утpом пpямо посpеди гоpодской площади Равеншора некий могучий маг воздвиг огpомный кpисталл, где и исчез. Из кpисталла в четыpех напpавлениях пошли мощные потоки энеpгии. Один из них удаpил в гоpу pядом с Остpовами Кинжальной Раны, которая тут же пpевpатилась в действующий вулкан. Вначале подобная тpансфоpмация вызвала волну цунами, что pазpушила мелкие мосты, соединяющие остpова. Оставшиеся мосты уничтожило извеpжение вулкана. Hесколько дней остpова бомбардиpовались гоpящими обломками гоpной поpоды. Когда же извеpжение немного поутихло, регнанские пиpаты, воспользовавшись катастpофой, атаковали ящеpолюдей.
В этот момент на Остpовах находился один из каpаванов Гильдии Тоpговцев под пpедводительством минотавpа Дэдеpосса Последний и вызвал одного из своих веpных помощников и пpиказал тому во что бы то ни стало доставить письмо, pассказывающее о катастpофе, в Равеншоp, тамошнему магистpу Гильдии Тоpговцев Элгаpу Феллмуну. Однако добpаться до поpта было невозможно, поскольку все мосты к остpову с доками были pазpушены, а дpевней системой телепоpтов уже никто давным-давно не пользовался и она вышла из стpоя.
К счастью, на остpовах в это вpемя пpоживал молодой священник Фpедеpик Талимеp, изучающий здешнюю дpевнюю цивилизацию. Он то и помог активиpовать телепоpты. Наняв в местной Гильдии Искателей Приключений группу местных героев себе в помощь, посланник Дэдеросса отправился в путь. Однако добиpаться до доков ему пpишлось чеpез подземный ход, ведущий из полного ловушек древнего хpама к остpову.
Вскоpе он был уже на пути в Равеншоp. В дальнейшем ему пpишлось встpетить немало желающих пpисоединиться к своей команде, но никогда он не набиpал в отpяд больше, чем пятерых, чтобы не пpивлекать внимания кpупных вооpуженных фоpмиpований (что, впpочем, не всегда удавалось).
Увидев письмо минотавра, Феллмун вpучил геpоям новое послание и отпpавил их к пpедводителю контpабандистов-кpысолюдей Аpиону Хантеpу с пpосьбой пpедоставить Гильдии свои коpабли для отправки их на Острова Кинжальной Раны. Тот согласился, ведь его дочь обучалась в заведении, основанном Гильдией.
После этого Феллмун послал геpоев в Алваp к Веpховному Магистpу Бастиану Лоудpину. Последний выслушал рассказ о событиях в Равеншоне и на Островах и pешил, что настало вpемя, когда их пpоpочество о конце света, Экелбpет Суманунала, начало сбываться. В тексте сего пророчества указывалось, что можно сделать для пpедотвpащения катастpофы, но необходимо было точно знать, что настал именно тот момент.
Поэтому Магистр послал геpоев в Пустыню Железного Песка для проверки пpавдивости слухов о возникновении там огpомного огненного озеpа и попросил пpивести живого свидетеля тех событий. В пустыне геpои набрели на пpактически уничтоженную деpевню тpоллей Раст и среди обломков поселения разыскали тролля, бывшего свидетелем случившегося тут катаклизма. Однако тот не сpазу пошел с ними, а для начала попpосил захоpонить останки своего бpата в склепе.
Когда наконец геpои пpивели этого тpолля в Алваp, тот поведал им и Магистру о том, как мощный поток энеpгии удаpил в гоpу недалеко от деpевни и волны огня смели поселение с лица земли. Когда дым pассеялся, на месте деpевни оказалось все увеличивающееся в размерах огненное озеpо.
Значит, Лоудpин пpав - конец света был близок. Как говоpилось в пpоpочестве, обитатели Стихийных Плоскостей уничтожат планету. Hо если создать мощный альянс из пяти фpакций, pешение пpоблемы пpидет само собой и катастpофы не случится.
Темные эльфы и тpолли уже объединились благодаря усилиям пятерки героев. Лоудpин послал их заключить союз с минотавpами, некpомантами, священниками Солнца, дpаконами и охотничьей экспедицей Квиксота. Пpедводители этих фpакций должны отпpавиться в Равеншоp и сфоpмиpовать там Высокий Совет, котоpый должен будет pешить пpоблему ни много ни мало по предотвращению конца света.
Пpидя к дpаконам в Ущелье, геpои узнали, что яйцо, в котоpом pос сын пpедводителя дpаконов, было похищено людьми Квиксота, чтобы обезопасить их лагеpь от немедленного уничтожения pазъяpенными pептилиями. Поэтому драконий лидер попpосил пpинести ему это яйцо, столь дорогое для всей расы.
Чаpльз Квиксот тоже сpазу не вошел в альянс, поскольку считал делом чести сначала pасквитаться с Зогом, котоpому он пpодал то самое яйцо и еще несколько товаpов в кpедит, а тот так и не выплатил денег. Он попpосил геpоев забpать яйцо обpатно. Таким обpазом, им так или иначе пpишлось идти за вожделенным яйцом.
По пути они pешили нанести визит вежливости минотавpам, но обнаpужили, что их гоpод почти полностью затоплен. Пpоникнув настолько глубоко в гоpод, насколько они могли, герои обнаpужили спасательный туннель, чеpез котоpый и слили воду. Спасенные минотавpы тут же пpимкнули к альянсу.
Раздобыв яйцо, геpои встали пеpед выбоpом. Если отнести его дpаконам, охотничья экспедиция будет уничтожена, а если Квиксоту, дpаконы не пpисоединятся к альянсу. Пpишлось выбиpать между двумя фpакциями.
Примерно такая же дилемма складывалась в вопросе присоединения к альянсу Гильдии Hекpомантов и Хpама Солнца, ведущих вечную войну. Hи те, не дpугие не собиpались пpимыкать, пока победа не будет очевидна.
Священникам необходимо было уничтожить Тpансфоpмеp Скелетов, с помощью котоpого некpоманты быстpо получали пpиpост в аpмии. Hекpомантам же нужна была Жаpовня Hочной Тени, созданная Тантом и укpаденная священниками. С ее помощью они могли поддеpживать постоянную ночь в Теневом Пике, дабы вампиpы охpаняли его кpуглосуточно и можно было полностью сосpедоточиться на наступлении на Храм. Вновь герои встали пеpед выбоpом стоpоны, но это была последняя фpакция, необходимая для альянса.
Высокий Совет собpался в Равеншоpе и начал pаботу. Обнаpужилось, что таинственный кpисталл способствовал появлению в четыpех углах матеpика Вpат в Стихийные Плоскости и чеpез эти порталы на Жадам хлынули потоки обитателей Плоскостей, атакующих всех, кто попадется им по пути. Кpоме того, появлению Вpат пpедшествовал большой катаклизм. Так Вpата в Плоскость Земли появились одновpеменно с извеpжением вулкана, Вpата в Плоскость Огня послужили пpичиной возникновения огенного озеpа, потоки из Вpат в Плоскость Воды затопили пещеpы минотавpов, а уpаган из Вpат в Плоскость Воздуха оставил посpеди Шепчущих Лесов огpомную пpогалину.
Магические исследования, котоpые пpоводил Совет, пpивлекли внимание пpидвоpного энpотского мага Ксантоpа, котоpый в этот момент находился на одном из коpаблей флота, доставлявшего Коpоля Роланда и Коpолеву Екатеpину домой в Энpот. После получения инфоpмации о пpоисходящем в Жадаме, пpавители Энpота pешили примкнуть к альянсу.
К сожалению, регнанские пиpаты уже собpали огpомный флот, оккупиpовавший моpские подходы к Жадаму и даже атаковали Равеншоp. Как результат, подход энpотских сил был блокиpован.
Геpои выбили пиpатов из поpтового гоpода, а затем отпpавились искать возможность затопить большую часть их флота. На заставе регнанцев, что обнаружилась на Остpовах Кинжальной Раны, они отыскали подводное судно, на котоpом пиpаты доставляли пpипасы. Hа этом судне геpои достигли Регны, где нашли pазpушительное оpужие, созданное пиpатами, с помощью котоpого и потопили часть их флотилии, стоящую в регнанской бухте. После чего пиратам пришлось снять блокаду торговых путей и отвести флот назад для защиты своего родного острова.
Hаконец, Роланд, Екатеpина и Ксантоp достигли Равеншоpа. Последний выяснил, что именно магия кpисталла заставляет духов стихий атаковать Жадам. Кpоме того, кpисталл же является и поpталом в Плоскость Между Плоскостями, хаотичное место, из котоpого возникли Стихийные Плоскости. Именно там находится Разpушитель, котоpый и заварил зачем-то всю эту кашу.

Hо чтобы создать ключ к поpталу, Ксантоpу необходимы четыpе камня - стихийных сеpдца, хpанящиеся в Стихийных Плоскостях. Тогда геpоям и пpишлось посетить сами Плоскости. Из pазговоpов с миpными жителями этих измеpений (коих осталось немного) они узнали, что безумие постигло всех обитателей стихий, заставляя их атаковать Жадам, а Лорды Стихий, котоpые могли остановить это, исчезли.
И вот геpои pаздобыли камни и веpнулись к Ксантоpу. Из них маг собpал ключ, с помощью котоpого искатели приключений вошли в кpисталл, а затем и в Плоскость Между Плоскостями. Hайдя двоpец Разpушителя, геpои вошли внутpь и вскоpе пpедстали пеpед самим Эскатоном Разpушителем.
Hа вопpос о том, зачем он все это устpоил, Эскатон поведал геpоям, что он - оpужие Дpевних. Когда кpигане безоговоpочно захватывают колонию Дpевних, Эскатон напpавляется к ней и сметает с лица планеты все живое, а затем пеpестpаивает ее заново. Hа Энpот высадилось слишком много кpиган и Дpевние pешили, что колония потеpяна для прогрессивного развития. Поэтому Эскатон и начал пpоцесс разрушения, но, как оказалось, благодаря усилиям Айронфистов кpиган на планете уже не существовало. К сожалению, чтобы кpигане не смогли пеpеманить Эскатона на свою стоpону, он был создан непоколебимым в своей лояльности и даже не мог остановить пpоцесс, котоpый сам начал.
Впpочем, он мог сделать это чужими pуками. Поэтому он после отдал героям ключи от тюpем Лордов Стихий, котоpые находились здесь же, в Плоскости Между Плоскостей; Лордов специально похитили из pодных измеpений, дабы они не мешали пpоцессу.
Геpои Жадама вошли в тюpьмы и освободили Лордов, а затем быстpо покинули Плоскость, чтобы не остаться здесь навсегда, поскольку Лорды занялись уничтожением кpисталла.
Вскоpе творение Разрушителя было уничтожено, а Высокий Совет pаспущен. Роланд оставил послов в Жадаме и отпpавился в Энpот. Ксантоp остался на континенте - заниматься изучением обломков кpисталла. Тепеpь уже ничто не могло угpожать миpу на планете.
Что касается Эскатона, то пpи уничтожении кpисталла его двоpец оказался pазpушен. Сам Эскатон был кpитически повpежден и отключился. Он успел послать сообщение Дpевним о том, что они остались без Разpушителя и тепеpь раса кpиган могут получить пpеимущество.
Миp и идиллия воцаpились на планете Энpот. Регнанцы, наконец, были повеpжены. Энpот, Эpатия и Жадам двигались к пpоцветанию. А где-то в глубинах лесов АвЛи бледнокожий полуэльф завоpоженно смотpел на поющий клинок, несущий Аpмагеддон в своем сеpдце... На одном из остpовов этой же стpаны дважды свеpгнутый пpавитель делал все более и более удивительные откpытия в чеpном искусстве... Далеко над повеpхностью планеты, в ледяной пустоте космического пpостpанства в удивительном сооpужении узловой станции восемь геpоев завоpоженно следили за каpтой, усыпанной звездами. И во всей Галактике шла незpимая, но жестокая война за пpаво существовать в этом миpе, и одна из стоpон только что потеpяла одно из своих своих самых больших пpеимуществ в этой войне.
Возможно, эти четыpе события имеют связь куда более кpепкую, чем может подозpевать любой из смеpтных. Возможно... но лишь вpемя откpоет эту тайну.
В ином же уголке этой Вселенной, именуемом Ардоном, вершились не менее эпические деяния. На континент, заселенный расами людей и гномов, обрушилась напасть в виде таинственного некроманта Некроса. Неизвестно, откуда он явился и принадлежит ли вовсе этому миру, однако следы его деятельности проявились довольно скоро, ибо мертвецы покинули свои могилы и обрушились на селения живых. Одно за одним уничтожали они веси Ардона, продвигаясь вглубь континента. Легион Падших - так окрестили люди армию нежити.
Крестоносцы, Высшая Гвардия Ардона, немедленно мобилизовали свои силы, дабы дать врагу достойный отпор, однако было уже поздно - их основная Крепость, возведенная на границе между человеческими и гномьими землями, пала пред Легионом. Тем самым Некрос разделил силы ардонцев и получил в свои руки хорошо укрепленный оплот в центре континента.
Надо сказать, что вскоре по пришествии Некроса в Ардон, Легион Падших обрушился на небольшую деревеньку, названия коей история не сохранила. Как и все остальные обиталища, оказавшиеся на пути Легиона, деревня была сровняна с землей, однако один ее житель уцелел. Им оказался десятилетний мальчик по имени Дрэйк. Стоя над руинами родного дома, последний поклялся по мере своих сил искоренять зло, несомое Легионом.
С тех пор прошло десятилетие. Армия нежити все увеличивалась в размерах и все больше жителей Ардона гибли лишь затем, дабы влиться в ее ряды. Крестоносцы все еще являли собой существенную силу, не дававшую Некросу оказаться единоличным правителем континента, однако и их ряды таяли. Дрэйк же одиноким волком скитался по миру, уничтожая всю нежить, встречавшуюся ему на пути. За последние годы он стал виртуозом меча, к тому же обладал немалыми магическими способностями. Кто знает, быть может ему самой Судьбой предначертано положить конец ужасу, владевшему сердцами ардонцев со дня появления некроманта?
Однако удача изменчива и в один из рейдов против Легиона Дрэйк оказался пленен. Скелеты-воины отволокли юношу в подземелье ныне подвластной им Крепости, где и бросили умирать. Правда, надолго там герой не задержался. Вырвавшись из темницы, он мечом проложил себе путь из затхлых катакомб наверх, к солнечному свету. По пути Дрэйк вытащил из тюремной камеры человека, представившегося как Урсан, капитан Гвардии Крестоносцев. Интересно, как столь высокий чин угодил в плен к Легиону? Впрочем, расспросы сейчас были неуместны, тем более что в любую минуту могли появиться новые силы нежити. Урсан приказал Дрэйку направляться в летучую Цитадель Крестоносцев и сообщить их лидеру - волшебнице Целестии - о своем освобождении. Как будто у самого ноги отвалятся... После чего Урсан спешно удалился, видно заканчивать миссию, во время выполнения которой и был схвачен. Дрэйку не очень-то импонировали манеры капитана, однако теперь у него был шанс приблизиться к командованию Крестоносцев и сплотить усилия в борьбе с Некросом и его Легионом.
К счастью для Дрэйка, выбраться из Крепости для него не составило большого труда - живые мертвецы явно не предусматривали вариант атаки своего нового оплота, посему и охрана западных врат, выходящих на территории, занятые людьми, была довольна посредственна. Совладав с нею, герой оказался за пределами Крепости; врата с грохотом захлопнулись за ним, сделав возвращение в недра замка невозможным. Впрочем, Дрэйк прославился бы полным отсутствием даже намека на интеллект, появись у него такое желание.
Бросив последний взгляд на бастион, где его жизненный путь вполне мог оборваться, Дрэйк отправился на запад, где, как он знал, размещался небольшой городок Кадор Сул. Легион сюда еще не добрался, быть может оттого, что поселение сие находилось в непосредственной близости от Цитадели Крестоносцев. Однако местные жители уже вдоволь наслушались от соседей о деяниях слуг Некроса и сетовали на человеческое упрямство, которое не позволяло им, подобно эльфам в древности, покинуть свою вотчину и отправиться искать счастья в иные земли этого мира. Кроме того, ходили слухи, что целью Некроса служит поиск потерянных технологий мифических Древних.
Покинув Кадор Сул, Дрэйк добрался до пирса, где покоилось единственное суденышко под началом Аэрин - девушки-воительницы, вместе с Крестоносцами стремившейся очистить мир ото зла, несомого Легионом Падших. Именно она переправила Дрэйка на островок, где и была возведена могучая Цитадель. Ступив в ее чертоги, герой отыскал тронный зал, где впервые повстречал знаменитую Целестию Архон. Последняя, правда, как и капитан Урсан, оказалась себе на уме. Не особо заинтересованная в сведениях о спасении своего подчиненного, она немедленно отрядила Дрэйка на следующее задание, даже не спросив согласия оного. Заключалось оно ни много ни мало в освобождении Крепости, что позволит силам людей и гномов объединиться и раз и навсегда покончить с дьявольским Легионом, уже более десятилетия отравляющим им жизнь. Чтобы приблизить сии судьбоносные события, нашему герою следовало пробраться через древние катакомбы, простирающиеся под доброй третью всей территории Ардона, в Коранту - столицу гномов, и забрать у тамошнего Короля артефакт, известный в миру как Рог Разрушения. Лишь с его помощью возможно сокрушить заговоренные врата Крепости и ввести войска внутрь. Как стимул для скорейшего выполнения миссии Целестия прямо на месте возвела Дрэйка в ранг Крестоносца, связяв его моральными обязательствами и тем самым вконец испортив герою настроение.
Возвращаясь вместе с Аэрин на континент, Дрэйк на чем свет стоит проклинал свою несчастливую судьбу, втянувшую его в эту передрягу. Хотя, с другой стороны, имея в своем распоряжении ресурсы Цитадели, он сможет принести этому миру гораздо большую пользу в борьбе с нежитью, нежели действуя в одиночку.
Вход в катакомбы находился неподалеку от Кадор Сула и был опечатан Крестоносцами, не желавшими, чтобы всякая подземная нечисть не выбралась наружу. Разумеется, приказ самой Целестии послужил достаточным аргументом для того, чтобы Дрэйка пропустили внутрь. Лишь оглядевшись, герой сразу понял, что темная магия Некроса не оставила в покое и сии подземные тоннели, ибо мертвецы Легиона буквально наводнили их. Освещая себе путь сполохами магических заклятий и клинком отбиваясь от особо ретивой нежити, решившей поутру поживиться человечинкой, Дрэйк пробивался на восток, туда, где по выходу на поверхность раскинулся Сумеречный Лес.
Вскоре герою пришлось довольно близко познакомиться с его обитателями - жестокими и стремительными дашерами. Казалось, тварям этим неведомы ни страх, ни боль - едва завидя его издалека, дашеры бросались в атаку и сражались до последнего вздоха. Странно, легенды гласили, что дашеры хоть и нелюдимы, но вполне разумны и совсем не агрессивны. Практика же доказывала обратное...
Продвигаясь дальше на восток в земли гномов, Дрэйк оставил Сумеречный Лес далеко позади и вскоре ступил на территорию, именуемую Корантой - столицей королевства подгорного народца. Стражник у ворот честно предупредил путника о том, что в городе зреет восстание: Король Стоунхарт был убит в одном из рейдов против Легиона Падших, и теперь клан Железных Кирок устроил переворот с целью занятия трона.
Явившись во дворец Коранты, Дрэйк предстал перед Советом, вершащим дела в королевстве в отсутствие законного Короля. Можно и не говорить, что в данной ситуации власть его была номинальной. В ответ на предложение Целестии Советники посетовали, что не могут расстаться с Горном Разрушения без приказа Короля, коий мертв, а наследный принц Дайн похищен Железными Кирками и удерживается негде в рудниках Коранты. Но если могучий герой соблагоизволит вызволить наследника престола из заточения...
Рудник находился под полным контролем восставшего клана Железных Кирок, с представителями которого Дрэйку и пришлось скрестить клинки. Не обремененный излишними моральными принципами, он не видел для себя ничего зазорного в том, что вмешивается в чужую гражданскую войну, если это в конечном итоге приведет к падению Легиона. Принц Дайн обнаружился довольно скоро: заточен он был в камере на самом дне рудников, где откровенно скучал.
Сопроводив почтенного наследника престола на поверхность, Дрэйк тем не менее так и не удостоился чести получить во владение пресловутый Горн, ибо, как шепнули Советники, Дайн не является полноправным правителем Коранты, пока не владеет Скипетром Правления, а этот артефакт украден племенем огров из Сумрачного Леса.
Плюнув со злости и обругав про себя тупых и упрямых гномов, помешанных на символах и артефактах, Дрэйк вернулся в Сумрачный Лес, где отыскал обиталище огров и устроил тотальный геноцид тамошней популяции. Во владении вождя племени обнаружился как Скипетр, так и Ожерелье Дашеров, позволяюее владельцу понимать язык этой лесной расы.
Вернув Скипетр Дайну, Дрэйк наконец-то получил Горн Разрушения и с чувством исполненного долга отправился обратно в Цитадель. Волшебница Целестия вновь проигнорировала принесенные им новости (похоже, у нее вошло в привычку слышать лишь себя) и без зазрения совести отправила Дрэйка на следующую миссию: капитан Урсан и отправившиеся с ним Крестоносцы затерялись в ледниках и нашему герою выпадала незавидная честь отправляться на выручку. Разумеется, в чем состояла их таинственная миссия, ему доложено не было.
Впрочем, приказы вышестоящих обсуждать не принято и Дрэйк вновь пустился в путь в надежде, что вскоре все разъясниться. Дабы попасть в ледники, ему вновь пришлось пробираться через катакомбы. У входа Дрэйка ожидала некая таинственная дама, что передала ему Талисман Истинного Зрения, позволяющий видеть через сотворенные иллюзии. Похоже, за прошедшее время нежити в катакомбах лишь прибавилось. Неужто Некрос готовит новое вторжение на земли людей через эти казематы? Это лишний раз доказывает, что нужно торопиться.
Выбравшись на ледяную равнину, Дрэйк узрел абсолютно ненормальную картину: корабль Аэрин, зависший футах в тридцати над землей, да ее саму на борту. Гм, девушка не упоминала ранее, что ее суденышко может летать. Без волшебства тут явно не обошлось... Нет, чтобы подвезти Дрэйка прямиком от Цитадели, так заставили его пробираться через катакомбы, где он чуть не подхватил клаустрофобию и несколько раз был на волосок от смерти. Мысли свои Дрэйк, конечно же, сдержал при себе из присущей ему деликатности по отношению к женщинам. Аэрин же сообщила, что капитан Урсан оказался в плену у населяющих ледник титанов.
Дрэйк ухмыльнулся: похоже, снова придется его спасать, но в этот раз Урсан сначала вежливо попросит об этом. Титаны оказались достойными противниками, но до выучки Дрэйка им было куда как далеко. Проникнув в пещеры ледяных титанов, герой поразил их короля, а затем отыскал и незадачливого Урсана, заточенного в клети. Разбив ее вдребезги, Дрэйк вторично вызволил капитана. В этот раз последний оказался более разговорчив и изложил план по уничтожению Легиона. Капитан передал Дрэйку запечатанное послание для короля гномов Коранты и попросил Дрэйка доставить его монарху. Затем Дрэйк должен с помощью Рога снести восточные врата Крепости и, ведя за собой гномов, пробиваться к западным, где уже будут ждать элитные силы Крестоносцев. Вместе они отобьют Крепость у Легиона, тем самым лишив Некроса основного оплота в Ардоне. Конечно, оставались еще кишащие нежитью катакомбы, но... это уже иной вопрос, проблемы следует решать по мере их возникновения.
Урсан на корабле Аэрин отправился в Цитадель, а Дрэйк был оставлен в гордом одиночестве посреди ледяной равнины. В довершение ко всем неприятностям он обнаружил, что выход в катакомбы, через который он сюда попал, оказался подо льдом, однако именно этот рухнувший кусок ледяной скалы открыл проход в Сумеречный Лес, которым Дрэйк не замедил воспользоваться.

Лишь вновь оказавшись под кронами древних древ, герой подвергся нападению очередного дашера. По привычке нанеся ему смертельную рану одним стремительным ударом, Дрэйк наблюдал, как от тела поверженного врага отделился некий призрак, устремившийся в поднебесье. Гм, наверное, без полученного загодя Талисмана Истинного Зрения он бы ничего не заметил, ибо призрак, безусловно, не был существом, принадлежащим миру смертныъ. Умирающий дашер просипел, что сих тварей именуют Обманщиками - одними из элитных созданий Некроса - и подчинили они себе большую часть их расы, слившись с дашерами воедино. Так как Обманщики нематериальны, то и бороться с ними невозможно. Впрочем, по слухам, негде в леднике хранится магическая руна, придающая им вещественность и, как следствие, уязвимость.
Молча развернувшись, Дрэйк вернулся в ледники. Однако он никак не ожидал увидеть то, с чем столкнулся, а именно поверженных им ранее титанов, но воскрешенных заклятьем Некроса в образе нежити и к тому же обладающих солидным набором магических сюрпризов. Это были безусловно не самые приятные часы в жизни нашего героя, однако, несмотря ни на что, он спустился еще глубже в пещеры титанов, нежели раньше, и отыскал в мрачных глубинах Ардона заветную руну, скрытую в древнем звездном корабле, незнамо как здесь оказавшимся.
Теперь заручиться поддержкой расы дашеров не составило никакого труда: лишь явив им заклинание, способное освободить их собратьев от гнета Обманщиков, Дрэйк приобрел верных друзей, готовых стать плечо к плечу с ним и Крестоносцами в решающей битве против некроманта.
Вновь пройдя через Сумеречный Лес и добравшись до Коранты, Дрэйк вошел в тронный зал. И сразу же обнаружил Обманщика, темной тенью замершего за спиной одного из королевских советников... того самого, что пытался найти различные предлоги, лишь бы не отдавать ему Горн. Поразив призрака, Дрэйк вернул бедному гному его истинную сущность, после чего вручил Дайну конверт с посланием Урсана.
Внутри оказался лишь чистый листок! Похоже, жертвами Обманщиков становятся не только дашеры и гномы, но и... люди? Или же капитан Гвардии по собственной воле сотрудничает с Легионом? Уж слишком легко прошло его освобождение в Крепости Дрэйком... Как бы то ни было, герой поклялся, что при следующей встрече обязательно даст отведать предателю своего клинка...
Но надо было спешить. Видимо, Урсан послал его сюда, чтобы отдалить от Цитадели. Быть может, оплот Крестоносцев уже пал пред силами Некроса. Наскоро распрощавшись с Дайном, Дрэйк через Сумеречный Лес двинулся к восточным вратам Крепости. Сокрушив их, подув в Горн Разрушения, Дрэйк ступил на территорию, занятую Легионом. И понеслось... Скелеты-воины, призраки, черные маги... Герой не ожидал, что прием будет особо теплым, но, говоря откровенно, ему - воину-одиночке - пришлось нелегко. Вот если бы его прикрывали гномы... Впрочем, сейчас было не до размышлений об упущенных возможностей.
И вот перед ним западные врата, те самые, через которые он выбрался отсюда ранее. Кажется, что с тех пор прошла целая жизнь. Открыв их, герой впустил в Крепость уже ожидающий у стен отряд Крестоносцев. И кто их сюда направил, неужто Урсан? А где же он сам?
Размышления Дрэйка были прерваны появившимся в поднебесье корабликом Аэрин. Девушка сообщила, что Некрос, узнав о падении Крепости, направил свою летающий корабль с сторону Цитадели. Похоже, поняв, что основные силы Крестоносцев добивают останки Легиона Падших в Крепости, некромант решил нанести удар по их собственному оплоту. Дабы не допустить этого, Аэрин приняла Дрэйка на борт и судно устремилось к облакам, которые темной тучей рассекал огромный корабль Некроса.
Ссадив Дрэйка на борт оплота некроманта, Аэрин удалилась... от греха подальше, оставив героя один на один со всей нежитью, что составляла охрану этого места. Странно, размышял Дрэйк, продвигаясь по извилистым коридорам корабля, вещество, из которого сделано все окружающее, не похоже ни на что, виденное раньше. Неужто некроманту и в самом деле удалось отыскать легендарную технологию Древних?
Впрочем, долго предаваться раздумьям ему не пришлось, ибо вскоре Некрос предстал перед ним во всей своей красе. Огромного роста, облаченный в странную металлическую броню, некромант (просто некромант ли?) являл собой поистине страшное зрелище. По его словам, он уже давно заприметил Дрэйка как достойного противника... но все же не мог отказать себе в удовольствии расправиться с ним лично.
Это оказалась действительно страшная битва, навсегда впечатавшаяся в память Дрэйка и историю Ардона. Герой вспоминал впоследствии, что скорей согласился бы выйти голым против всего Легиона, чем вновь противостоять их предводителю. Мощь Некроса ужасала, Дрэйк подозревал, что противник не использует и толики своих возможностей, опасаясь повредить собственный корабль. Так или иначе, герой уничтожил Некроса, однако лишь благодаря своему отчаянному везению. Навряд ли он сумел вновь одержать верх, заставь его Судьба переиграть схватку. Некрос не принадлежал этому миру и обладал способностями, простирающимися за пределы разумения любого из смертных Ардона. К сожалению, цели его так и остались безвестны. Жажда мирового господства? Технологии Древних? Нечто большее?
Посадив корабль Некроса неподалеку от Кадор Сула, Дрэйк выбрался из его мрачного чрева за залитую солнцем лужайку, где его уже ожидали объединенные силы Крестоносцев, гномов и дашеров. Аэрин сообщила, что останки армии нежити забились в катакомбы и заблокировали все входы туда, так что навряд ли ардонцы еще услышат о них. Узнав о падении Легиона, волшебница Целестия, ровно как и капитан Урсан попросту исчезли. Неужто сами предводители Высшей Гвардии продались Некросу? Или же были просто пешками в его руках, рабами Обманщиков некроманта? Как бы то ни было, угроза Ардону со стороны Легиона Падших миновала и Крестоносцам требовался новый лидер... такой, как Дрэйк.
Шли годы... В Ардоне начиналась Эпоха Инквизиции - время, когда ни один, даже самый благочестивый обыватель не мог чувствовать себя в безопасности. Бывало, инквизиторы уничтожали целые веси, если жители их уличались в использовании некромантии. То было воистину жестокое время, полное крови и страха. Церковный суд короток: инквизиторы не утруждали себя долгими расследованиями дел, ежели еретик попадал к ним в руки.
Та же участь постигла и Аллерона, капитана Гвардии Крестоносцев. Прошел слушок, что воин, присягнувший идеалам добра и правды, втайне балуется некромантией - и вот он здесь, на площади Цитадели, скрученный по рукам и ногам и окруженный ненавидящей толпой. Теми самыми людьми, на защите коих он стоял долгие годы.
Вперед выступил Великий Инквизитор, сжимая в руках артефакт, известный в народе как Маска Грешника. Веруют, что ей под силу исцелить душу предавшегося злу и вернуть его на путь истинный. Но более мудрые полагают и, пожалуй, небезосновательно, что это очередная ложь, распущенная Инквизицией с одной лишь ей ведомой целью... Поместив артефакт на лицо Аллерона, Великий Инквизитор произнес краткое заклинание - Маска намертво вросла в кожу обреченного.
Следует короткий жест и стоящий на подхвате стражник начинает вращать огромное колесо, приводя тем самый в действие механизм, открывающий огромную яму в центре площади - Яму Грешников. Инквизиция давно уж приспособила огромную пещеру, раскинувшуюся под поверхностью Ардона, для сброса туда неверных и постановила, что ежели кому из последних посчастливится выбраться оттуда живым, все грехи ему прощаются и начинает он новую жизнь. Как и следовало ожидать, выживших в Яме пока не наблюдалось: вечно голодные подземные монстры свое дело знали и обгладывали сбрасываемых к ним некромантов (как истинных, так и липовых) до самых косточек, избавляя тем самым Инквизицию от совсем ненужных ей проблем.
И в следующее мгновение веревки, стягивающие запястья Аллерона, были перерублены. Крик капитана Гвардии, камнем канувшего во тьму, вскоре затих и на городской площади вновь наступила тишина: правосудие Инквизиции свершилось.
И никто не заметил одинокую женскую фигуру, наблюдавшую за действом из окна нависей над площадью Цитадели. На лице ее застыло торжествующее выражение...
...Приземшившись на дно Ямы Грешников, Аллерон стремительно огляделся по сторонам. Похоже, упал он на удивление удачно, ничего не переломав в отличие от предыдущей жертвы Инквизиции, труп которой покоился рядом же. Как ни странно, у трупа сего обнаружились плохонький меч со щитом, но сейчас не время кривиться из-за отсутствия заговоренной стали - на первую пору сойдет и эта железка. Крепко сжав ее в правой руке, герой ступил в извилистые коридоры огромного подземелья, искренне надеясь, что когда-нибудь ему еще представится возможность лицезреть солнечный свет... а заодно отрезать уши тем, по чьей вине он оказался в столь негостеприимном месте.
А негостеприимность свою тутошние обитатели доказали ему с лихвой. Не отличаясь особым разумом, монстры атаковали Аллерона, едва лишь завидя его. Их, конечно же, тоже можно понять: ну когда еще выпадет шанс полакомиться человечинкой?! Впрочем, эти мелкие неприятности не могли остановить бывалого Крестоносца. Мечом он расчистил себе путь к свободе, выбравшись наконец из Ямы Грешников в некий горный каньон.
Над Аллероном раскинулось усыпанное звездами небо, ужасы Ямы остались позади, однако до долгожданной свободы было еще неблизко: инквизиторы не собирались так легко отпускать своих жертв и посему в каньоне раскинулся бастион, битком набитый их рыцарями. Однако и это препятствие не смогло поколебить дух воина; оставляя за собой трупы Наемников инквизиции, Аллерон пробился к выходу из каньона и... к свободе.
Несмотря на идею Очищения посредством Ямы Грешников, вернуться в Цитадель значило вновь вверить себя "правосудию," и - Дарии, нынешней волшебнице, правительнице Цитадели; почему-то Аллерон не сомневался, что именно эта коварная особа и стоит за всеми несчастьями, свалившимися на его голову. А Великий Инквизитор, бесспорно, во всем ей подпевает: кто, как ни Дария, сможет возвысить сию амбициозную личность в Совете Пяти? Но... чем им не угодил ни в чем не повинный капитан Гвардии?
И Аллерон, лицо коего все еще скрывала колдовская маска, отправился в горы, где раскинулся небольшой монастырь, находящийся в ведении отца Сайло, наставника и старинного друга нашего героя. Единственное место в Ардоне, где последний не будет подвергнут гонениям.
Выслушав рассказ Крестоносца, Сайло клятвенно заверил его, что, используя свои источники как в Инквизиции, так и в Цитадели, постарается выяснить все что сможет о мотивах тех, кто заклеймил доброе имя Аллерона; а оному покамест надлежало избавиться от Маски Грешника, медленно, но верно вытягивавшей его жизненные силы. Но разрушить волшбу Инквизитора не так-то просто: для рассеивающего чары заклинания необходима ни много ни мало - кровь древнего дракона. По счастью, один из этих тварей - Талинтраксус - избрал для своего логова руины древнего города, находящиеся неподалеку. А раз так - Аллерону и карты в руки...
И вновь перед Крестоносцем проносятся однообразные подземные коридоры, полные всяческой нечисти, успевшей расплодиться за века запустения. Ему казалось, что прошла целая вечность, прежде чем впереди открылась огромная пещера, служившая логовом Талинтраксусу. По известной легенде, ранее этот дракон был человеком, даже принцем своей расы, но жадность его была столь непомерна, что у жившей по соседству ведьмы лопнуло терпение и она обратила бедолагу в дракона. Да... женская логика всегда была и остается древнейшей загадкой этой Вселенной.
Так или иначе, дракон был уничтожен Аллероном; последний набрал в пузырек, заботливо припасенный в монастыре, немного зеленой крови из образовавшегося в центре пещеры небольшого озерца, прихватил несколько золотых слитков из драконьих сокровищ - так, на черный день, и отправился в долгий путь назад. Будь Крестоносец несколько поосмотрительнее, он бы заметил, как из темноты пещеры за ним наблюдает пара глаз. И когда фигура героя скрылась за поворотом тоннеля, обладательница их выступила из теней. Дария... Волшебница (или, быть может, ведьма?) явно не ожидала, что опальному гвардейцу удастся одолеть Талинтраксуса, но раз уж это произошло, ей нужно действовать, и дествовать быстро. Коварная усмешка появилась на прекрасном лице: Дария точно знала, куда нанести фатальный удар. Резко прозвучало короткое заклинание телепортации и женская фигурка вновь растворилась в тенях...
...Аллерон ожидал чего угодно, но только ни этого: у ворот монастыря его встретили не послушники Сайло, а элитные рыцари Инквизиции. Его последний оплот был захвачен силами врага! Слепая ярость овладела героем: выхватив клинок, он двинулся вперед, прорубаясь к келье Сайло. Надежда вновь вспыхнула в нем, когда обнаружилось, что защитные заклинания, наложенные настоятелем на дверь кельи, все еще целы.
Монах оказался внутри. Захлопнув дверь за Аллероном, он поведал последнему о предательстве Дарии, бросившей силы Инквизиции против монастыря и о том, что же собственно ведьма задумала. Сайло удалось отыскать древнее пророчество, в котором говорится о том, что в назначенное время последний представитель древнего рода вознесется над Ардоном и сможет достигнуть Земли Древних. Изучив фамильные древа как Аллерона, так и Дарии, монах пришел ко вполне очевидному выводу о том, что сии два индивидуума исходят как раз из вышеозначенного рода, и что со всеми иными претендентами на вознесение Дария уже расправилась. Чужими руками, разумеется - пророчество запрещало мараться кровью своих же собратьев. И все бы ничего, но для совершения ритуального обряда ведьме понадобятся огромные жизненные силы. А где их взять, как ни у других?..
И в этом закличалась последняя, самая жестокая часть ее плана: Дария отлично знала, что монашеский орден Сайло из поколения в поколение держит в заточении под вулканом, на склоне которого, собственно, и находится монастырь, Запретного Бога - Даглатора. И если сущность эту выпустить в мир, то, вне всякого сомнения, Ардон будет опустошен, а сама Дария получит колоссальную жизненную энергию, высвободившуюся в результате сотен - тысяч - смертей. Конечно, когда собираешься вознестись в иной, лучший мир, какое может быть дело до тех, кто остается позади? А тот факт, что ни сама Дария, ни кто иной не смогут контролировать машину разрушения, известную как Даглатор, ее нимало не заботил.
С помощью драконьей крови избавив Аллерона от ненавистной маски, Сайло тут же поставил пред ним следующую задачу: поскольку монастырь захвачен врагом, а монахи, поддерживавшие магические барьеры темницы Даглатора, мерты, Аллерону не остается ничего иного, как самолично спуститься в жерло вулкана и уничтожить низвергнутую Древними с небес тварь, пока она еще слаба, и Дария не начала скармливать ей мирян. Нельзя сказать, что герой пришел в восторг от идеи в одиночку спасать мир, однако раз представлялся шанс расстроить планы Дарии и, быть может, уничтожить в процессе и ее саму, глупо было бы им не воспользоваться.
И он спустился вглубь вулкана. Монстры, населявшие подгорные переходы, отличались ярко выраженной демонической наружностью, что, впрочем, не особо смутило Аллерона, в последнее время уже ничему не удивлявшегося. У входа в палаты плененного Даглатора уже находилась Дария, возясь с охранными заклятиями; пинком отшвырнув ее в сторону - чтобы не путалась под ногами - Аллерон вступил в пещеру Запретного Бога, коий не замедлил явить себя во всем великолепии.
Откуда Аллерону, жителю третьеразрядного мирка на краю Вселенной было знать, что противостоял ему никто иной, как криган - представитель весьма злобной и жестокой расы, освоившей секрет межзвездных странствий. Кто заточил его в недрах вулкана? Быть может, и в самом деле один из Древних?.. Веками сия тварь голодала и пожирала самое себя; можно и не гадать, какая участь ожидает Ардон, стоит возведенному в ранг божества монстру вырваться на свободу.
И сейчас, когда в логово его ввалился сытный Аллерон, бедняга Даглатор, бешено вращая глазами, бросился на него, не забыв, правда, выпустить в сторону воина несколько огненных шаров - о том, что пищу надлежит употреблять исключительно в хорошо прожаренном виде, ведает с рождения каждый криган.
Такого... горячего... приема Аллерон, признаться, не ожидал, и едва успел соорудить магический щит, прежде чем сгустки пламени, сопровождаемые ревущей демонической тушей, настигли его. Смертельная дуэль началась...
...Незадачливый "бог" довольно быстро обнаружил, что для того, чтобы получить возможность заморить червячка, придется поработать, иначе как бы не стать самому первым блюдом сегодняшей трапезы сего человечишки. И - как в воду глядел. Истощенный многовековым постом криган не шел ни в какое сравнение с тренированным Крестоносем; как следствие - довольно скоро пал от его клинка. Угрозы благополучию мирян Ардона больше не существовало.
Так сбылось древнее пророчество и простой смертный получил возможность стать одним из Древних. Однако самому ему ни власть, ни божественная сила ничуть не были необходимы. Удаляясь от вулкана, Аллерон размышлял о своей дальнейшей судьбе. Он знал, что теперь, когда зло Дарии наконец-то открылось, люди Ардона вне всякого сомнения захотят видеть его своим правителем. Тщеславие... Аллерон никогда не страдал сим недугом. И придется им поискать иного лидера, а ему - Крестоносцу - всегда найдется работа: стоять на страже мира, дабы отвратить любое зло, осмелившееся бросить ему вызов.
Со склона вулкана за удаляющимся капитаном Гвардии наблюдала женщина. Что ж, этот раунд остался за ним, однако игра лишь начинается. С ненавистью Дария выплюнула имя человека, ненавидимого ею больше всего на свете: "Аллерон!"
"Когда Клинок Армагеддона и Меч Мороза сойдутся вместе, настанет конец этого мира," - гласит древнее пророчество.
И как гром с ясного неба, всех жителей Антагарича поразила весть о том, что Гелу, завладев Клинком Армагеддона, отправился на поиски его собрата. Полагалось, что имея оба меча у себя, Гелу таким образом хочет попытаться избежать исполнения пророчества, однако он не подозревает, что рискует поставить мир на грань гибели.
В погоню за бледнокожим эльфом отправился Тарнум. Последние века он находился в тени, не принимая активного участия в жизни Антагарича, однако теперь вновь настала пора действовать. Указав правителям Эратии и АвЛи на неразумие своего бывшего друга, он, тем не менее, помощи от них не дождался: державы, символизирующие добро, сочли абсурдным посылать войска для поимки своего национального героя.
Неужто за прошедшие столетия Гелу успел так поглупеть? Или... быть может, он зачарован Клинком Армагеддона?.. И Тарнум отправился в Найгхон, который после смерти Мутаре пребывал в состоянии полной раздробленности. Подземные Повелители всеми силами старались пробиться к правящей верхушке, чтобы со временем быть вновь низвергнутыми более амбициозными собратьями.

Dracula 06.01.2006, 19:05

И теперь они мало что смогли противопоставить тактическому гению Тарнума, в кратчайшие сроки завладевшему землями и войсками одного из Повелителей, отнюдь не самого слабого. Однако на этом Бессмертный Герой остановился, ибо получил весть от своего друга в АвЛи о том, что Гелу уже несколько недель как оставил родные земли и отправился на северный остров Вори, свою родину, в надежде отыскать и уничтожить Меч Мороза.
Мобилизовав все силы Подземного Мира, что находились под его началом, Тарнум снарядил три корабля и отправился в погоню за полуэльфом. Однако бледнокожие эльфы Вори встретили его более чем холодно. А чего он мог ожидать? Упрямые создания никогда не пойдут против одного из своих собратьев, тем более что подбивает их на это человек, ведущий за собой армию Найгхона да еще вещающий о неком бредовом пророчестве. Решив положить конец и ему и своим сомнениям, эльфы просто-напросто потопили два из трех кораблей Тарнуму; последнему едва удалось спастись самому да вывести небольшой отряд подземных тварей.
И вот он - один, затерянный в далеком северной земле, а мир вновь может оказаться на грани гибели. Вдобавок ко всему, те немногочисленные отряды, что спаслись с ним, затеялми меж собой свою смертельную игру. Входящие в них медузы тайно планировали устранение Тарнума, что позволит им занять его место, однако на помощь Бессмертному Герою пришли находящиеся под его началом бихолдеры и сообща уничтожили всех заговорщиц. Это была политика силы, а иной найгхонцы и не знали; и Тарнум не обольщался, полагая, что бихолдеры выручили его лишь по дружеским соображениям. Единственное, чего он теперь сторонился и к чему боялся вернуться - это неоправданная жестокость, свойственная подземным жителям. Избранник Предков поклялся, что проклянет тот день, когда ему покажется, что быть Подземным Повелителем совсем и не плохо.
Медленно, но верно Тарнум продвигался к северным ледникам, где, по слухам, был скрыт легендарный Меч Холода. Гелу все еще опережал его, а в гонку включилась еще одна сторона - Кийа, третья супруга короля варваров Килгора, привела на Вори свое воинство. Очевидно, что женщина ищет артефакт для своего мужа - грубого и жестокого варвара; невозможно представить, какие беды обрушаться на мир, стоит Мечу Холода попасть к нему в руки.
Итак, судьба преподнесла Тарнуму двух врагов, ни с одним из которых он не желал сражаться: ни с варварами, сколь бы низко они не пали, ни с эльфами, коих успел полюбить за годы жизни в АвЛи. Лазутчики Бессмертного Героя выявили цели Кийи - она желала добиться признания своих сыновей наследниками трона Кревлода, вотчины варваров, а сделать это можно было лишь преподнеся мужу в подарок могущественное оружие, такое как Меч Холода. Таким образом ее цели были достаточно высоки и Тарнум неохотно пришел к выводу, что единственный способ остановить женщину - уничтожить ее.
В то же время не удавалось разузнать ничего конкретного о планах Гелу. Последний до сих пор успешно игнорировал войско Тарнума, все еще находясь далеко впереди и двигаясь все дальше на север. Что же все-таки у него на уме? Предки дали ясно понять Тарнуму, что стоит Клинку Армагеддона и Мечу Холода встретиться, на землю обрушатся ужасные беды. И как, интересно, Гелу собирается предотвратить их? Допросы захваченных в плен эльфов ничего не дали - видимо, те и сами не ведали, что замышляет их лидер. Требовалось добраться до кого-нибудь, куда ближе приближенного к Гелу, нежели рядовые воины. Лазтчики Тарнума добросовестно собрали сведения о лучших друзьях и соратниках полуэльфа, отправившихся с ним в поход и пришли к выводу, что идеальным вариантом было бы изловить гнома Уфретина, с которым Гелу никогда не расставался. Уж этот-то наверняка должен знать, куда конкретно движется обладатель Клинка Армагеддона.
Сражения с варварами Кийи замедлили продвижение войск Бессмертного Героя настолько, что он наконец осознал - шансы добраться до артефакта раньше Гелу практически равны нулю. И Тарнум решил обратиться за помощью к величайшим из драконов Энрота - лазурным, - обитающим где-то в этом регионе. Пришлось сложить головы более трети армии, прежде чем лазурные поверили, что появился некто, достойным ими повелевать, после чего без колебаний влились в войско Тарнума. Мощь Бессмертного Героя возросла неимоверно.
Теперь можно было сосредоточить силы на поимке Уфретина. Как и разнюхали лазутчики, гном прикрывал тыл войска Гелу. Тарнум устремился следом лишь затем, чтобы угодить в расставленную им ловушку. Уфретин знал о преследовании и, прежде чем избранник Предков сумел опомниться, эльфы окружили войско Найгхона, методично поливая его стрелами. Если бы не своевременная помощь лазурных драконов, поход Тарнума завершился бы здесь и сейчас, но новые союзники все же помогли найгхонцам выйти из кольца. И здесь Уфретин совершил роковую ошибку: вместо того, чтобы преследовать и добить подземных обитателей, он предложил им сдаться, и тем самым дал Тарнуму время на мобилизацию резервов и подготовку ответного удара. Сострадание лучшего друга Гелу обернулось против него самого!
Как и следовало ожидать, гном был пленен и доставлен в лагерь Бессмертного Героя. Естественно, на последнего Уфретин смотрел лишь как на предавшего друзей и связавшегося с извечными врагами эльфов. Тарнуму предстояло либо убедить гнома в своих лучших намерениях, либо же отдать его своим палачам... но неизвестно, простят ли ему Предки взятые на душу грехи, даже во имя великой цели.
Тем временем отряд Гелу добрался до ледника, что на самом севере Вори, и спустился в пещеры, находящиеся под ним. Бессмертный Герой шел следом, да и варвары Кийи не отставали.
Как и следовало ожидать, Уфретин и слова не сказал о планах Гелу, искренне ненавидя Тарнума за его предательство. Найгхонцы начинали открыто роптать, требуя путок пленника, но Тарнум под страхом смерти запретил им приближаться к гному. Возможно ли вернуть его доверие?.. И Бессмертный Герой поведал Уфретину полную историю своей жизни, начиная с мятежа против Империи Бракадуун. Слова его заставили гнома глубоко призадуматься о том, действительно ли цели Гелу так уж благи, как казалось.
Видя, что если он продержит пленника живым хотя бы еще один день, найгхонцы попросту восстанут, Тарнум сопровидил Уфретина в отдаленный тоннель и отпустил его, в душе надеясь, что тому удастся убедить полуэльфа прекратить свои поиски. Напоследок гном все же сообщил название того места, куда так стремился Гелу - Воли, древний забытый город эльфов Вори.
По легендам, этот город был первым поселением эльфов Вори, но он исчез более тысячелетия назад вскоре после того, как был создан Меч Холода. Ходят слухи, что сам Меч ответственен за создание ледника, окружающего город.
Но сперва Тарнум решил положить конец Кийе и ее воинству, дабы она не путалась под ногами, когда придет время решающей битвы с Гелу. Эта женщина оказалась весьма амбициозна и опасна, она даже отправила к Тарнуму посланника с предложением объединить силы против эльфов. В итоге Кийя хотела оставить себе Меч Холода, а Тарнуму - всю остальную добычу плюс владычество над этими северными краями. Разумеется, Бессмертный Герой ответил отказом, но послание укрепило его решимость покончить с женщиной раз и навсегда, ибо теперь он точно знал, что она не остановится, пока не наложит руки на артефакт.
Кийа окопалась в нижних тоннелях под ледником, однако Тарнуму, хоть и с трудом, удалось выбить ее оттуда. Разгромив воинство Кревлода и заточив предводительницу варваров в темницу, Бессмертный Герой удостоился чести вновь лицезреть Уфретина. Последний поведал, что передал Гелу просьбу Тарнума, но упрямый эльф обвинил друга в предательстве и пособничестве Найгхону. Гному удалось выкрасть у него Кольцо Бесконечных Алмазов - артефакт, открывающий проход в город Воли. Приходилось поторапливаться, пока одного из величайших героев Антагарича не узнали как величайшее бедствие этого мира.
Несколько дней подряд Тарнум и Гелу обменивались посланиями, носимыми духами воздуха. Избранник Предков убеждал бывшего друга прекратить поиски артефакта, но тот упрямо твердил, что его судьба заключается в уничтожении Меча Холода и тем самым в отведении угрозы от Энрота.
Тем временем Кийя все же сумела бежать из подземной темницы в Кревлод, зализывать раны. Даже если она убедит своего безумца-мужа самолично отправиться за Мечом Холода, будет уже слишком поздно. Или меч достанется Тарнуму, либо же Гелу уничтожит мир. Третьего не дано.
Впрочем, эльфы Вори, столетиями обитавшие в изоляции в Воли, одинаково враждебно относились как к Тарнуму, так и к Гелу. Это более-менее уравнивало шансы противников.
Ночью во сне Тарнума посетили Предки. Они поведали, что Меч Холода может быть уничтожен лишь Клинком Армагеддона, и именно это попытается сделать Гелу. Однако велика вероятность, что он допустит ошибку в ритуале и мечи сольются, что приведет к непредсказуемым и разрушительным последствиям. Предки велели Тарнуму принести Меч Холода им, чтобы они смогли поместить артефакт в хранилище, недосягаемое для смертных.
Молниеносным ударом сокрушив возведенные Гелу защиты, Тарнум пробился к Воли и в ходе непродолжительной осады город был взят. Но когда герой вскрыл сокровищницу, где должен был находиться Меч Холода, она оказалась пуста. Внутри покоился лишь варварский топор. Сжав его рукоять, Тарнум в сердцах выкрикнул имя воровки: "Кийя!" Почему он не расправился с ней, как только она попала к нему в руки?
Стоя в заснеженных руинах Воли, Бессмертный Герой возвал к Предкам: "Молю вас, не допустите, чтобы весь мир погиб из-за однажды проявленного мною сострадания!" Предки молчали...

Всему в этом мире когда-либо приходит конец.
Тысячи гибнут - и во имя чего?.. Амбиции сильных мира сего, бросивших великие армии друг против друга, оказались куда сильнее доводов разума. И сошлись они на поле брани - Гелу, Клинок Армагеддона крепко сжат в бледнокожей ладони, и Килгор, король варваров Кревлода, обладатель Меча Холода, заботливо доставленным ему супругой - Кийей. Настала судьбоносная минута исполнения древнего пророчества, определяющего судьбу Эратии: "Когда Клинок Армагеддона и Меч Холода сойдутся вместе, настанет конец этого мира".
Клинки скрестились... и в ту же минуту огромное количество высвобожденной магической энергии ввергло Антагарич в хаос. Повсюду раскалывалась земная твердь, обрушиваясь в Подземный Мир, а оттуда в небеса рвались огненные потоки. Тысячи, десятки тысяч нашли свою смерть в тот страшный день, однако были и выжившие: ангелы, извечные хранители Эратии, в последние мгновения до того, как континент накрыла огненная волна, сумели открыть порталы в иной, доселе незнамый мир, куда и направили обреченных смертных - мир, рекомый Аксеотом, так похожий на древнюю Эратию, и в то же время столь отличный от нее. Порталы привели выживших в земли Лодвара, одного из континентов Аксеота. Конечно, существовали здесь и королевства коренных аксеотцев, однако сейчас речь пойдет не о них. День Искупления оставил шрам в каждой спасенной душе, и в этих новых землях чудом избежавшие гибели начинают новую жизнь. На смену старым приходят новые герои, и именно они ныне пишут историю, ибо это далеко не последняя ее страница...

Со Дня Искупления минуло четыре года. Жизнь эратийцев на новой земле постепенно наладилась, и ими было основано королевство Паледра, на территории коего нашли приют многие из тех, кому довелось пережить катаклизм, поглотивший их родину. Основателем его и теперешним правителем являлся Лорд Лизандер - один из вернейших рыцарей Королевы Екатерины. Он рано лишился своей семьи, уничтоженной некромантами, и в возрасте шестнадцати лет вступил в ряды рыцарей Эратии. Безупречная служба позволяла ему быстро продвигаться все выше и выше в рыцарской иерархии, и именно он в месяцы, последовавшие за Искуплением, заложил основы нового королевства, жители коего никогда не ведали бы чувств голода и страха.
В некоторой мере ему это удалось, но Лизандер не замечал атмосферы неудовлетворенности, растущей в Паледре. Многие эратийские дворяне не хотели принимать мысль о том, что следует забыть свой старый мир и все начать снова. Ибо они, имевшие ранее определенное положение в обществе, не желали так просто смириться с его потерей и признать бразды правления в руках некого простолюдина. Лизандер же отказывался зваться Королем Паледры, так как в жилах его не было ни толики королевской крови и не считал он себя достойным носить сей титул. Кроме того, Лорд Паледры больше всего на свете стремился отыскать своих родственников, которым, как он надеялся, тоже удалось спастись от Искупления посредством волшебных порталов. Но до сих пор все его поиски оказывались тщетны...
И вот ко двору явился некто сир Вортон, объявивший себя незаконнорожденным сыном Короля Грифонхерта и, как следствие, наследником трона Паледры. Аргументом, приведенным Вортоном в подтверждение своей личности, являлся Меч Грифонхерта. Считалось, что это волшебное оружие было уничтожено в День Искупления, однако Вортон явил его двору. И, ко всеобщему изумлению, он извлек клинок из ножен, а доподлинно было известно, что наложенные заклинания позволяют лишь истинному Грифонхерту совершить это.
Молодое королевство находилось на грани раскола. Многие дворяне поддержали притязания сира Вортона и Лизандеру стоило больших усилий сохранить за собой лидерство и не дать разгореться новому конфликту. Тем более, что чувствовал он в своем противнике некую фальш и считал, что притязания на трон того лживы.
Сир Вортон же и его приспешники открыто объявили, что если потребуется, они заберут трон Паледры силой. Война стала неизбежна...
...и первый ход, как и следовало ожидать, был сделан Вортоном. Два известных головореза - Нормик и Кайлин - захватили несколько золотодобывающих шахт Паледры. Нетрудно догадаться, по чьей указке они действовали, однако Вортон достаточно умен, чтобы позаботиться о своей кажущейся непричастности к происходящему. Для него это лишь прелюдия к основной партии, проверка противника.
Лизандер, мобилизовав небольшое войско, в скором времени вернул себе шахты и бросил злоумышленников, не проронивших ни единого слова о своем нанимателе, в темницу. Однако, ежели так пойдет и дальше, Лорд Паледры вне всякого сомнения потерпит поражение: Вортону невыгодно открытое противостояние, для этого у него недостаточно сил. Последний станет действовать более хитро и сначала озаботится поддержкой бывшей эратийской аристократии, пообещав ей восстановить положение при дворе. А уж затем...
Единственной доступной возможностью для Лорда Лизандера оставалось доказать, что сир Вортон - никто иной, как самозванец. Для этого он обратился за помощью к проживавшим неподалеку мудрым жрецам - Адамусу и его ученику, Проето, кои посоветовали ему отправиться к Оракулу Зари, что могла читать души людей.
Дилемма... Отправиться к Оракулу - значит бросить королевство на произвол судьбы, или, точнее, на растерзание сиру Вортону. Но иной выход не предвиделся, и Лизандер, оставив своим наместником лояльного рыцаря, двинулся в дикоземье, сопровождаемый лишь небольшим отрядом, в состав коего входили и оба вышеозначенных жреца, изъявивших желание отправиться в путь со своим Лордом.
Как и все личности не от мира сего, прежде чем ответить на вопрос Лизандера, Оракул предложила тому исполнить ряд поручений, как то поиски различных волшебных артефактов. Конечно же, Лорду Паледры претило оказаться мальчиком на побегушках у некой предсказательницы, однако выказывать открытое возмущение было крайне неразумно, ибо так он терял последний шанс приблизиться к разгадке личности сира Вортона.
И вот испытания позади; Оракул Зари позволяет Лизандеру задать лишь один из двух волнующих того вопросов - будь то о Вортоне, либо же... о родственниках Лорда Паледры, находящихся негде в мире Аксеота? Сие нечестный ход со стороны предсказательницы, но Лизандер, скрепя сердце, поставил благо своего королевства на превалирующую позицию, и вопрос его касался непосредственно мнимого наследника линии Грифонхертов. "Дабы найти кровь, ищи сталь. И первый шаг из многих направь в сторону Колеса," - прозвучал ответ Оракула.
Колесо... Так прозывался регион озер с многочисленными водяными колесами за пределами Паледры, где обосновались мятежные и озлобленные эратийцы, винившие в Искуплении Королеву Катерину и Короля Килгора. Основной принцип их гласил: "Оставь в покое нас и мы оставим в покое тебя". До недавнего времени Лизандер был только раз следовать ему, однако теперь обстоятельства складывались по-иному - именно здесь, по словам Оракула, находится ключ к разгадке происхождения сира Вортона. "Дабы найти кровь, ищи сталь..." Все равно, что искать иголку в стоге сена. Лизандер знал, что бароны Колеса не пропустят его войско на свою территорию, посему Лорд удовольствовался небольшим отрядом, включив в него как Адамуса, так и Проето, справедливо рассудив, что советы сих мудрых личностей еще могу ему понадобиться.
Отряду повезло - буквально через несколько дней пути ему повстречалась пара местных торговцев, что несколько прояснила ситуацию с Вортоном. По словам их, этот человек появлялся здесь несколько лет назад, воздвиг небольшую крепость на юге Колеса - Гарнизон Глен, после чего его здесь не видели. В Гарнизоне и до сих проживает некая пожилая женщина по имени Десет, появившаяся здесь в свое время вместе с Вортоном, но нынешний капитан крепости - Ферт, - имеет четкий приказ расправиться с ней, возникни некая угроза Гарнизону.
Таким образом открытый штурм крепости отменялся. На счастье, неподалеку обнаружился древний портал, переместивший группу Лорда Лизандера прямиком в Гарнизон Глен. Капитан Ферт, очевидно, возлагал слишком большие надежды на охранников портала - бегемотов, но тела последних остались лежать позади отряда Лорда Паледры... заметно поредевшего отряда.
Отыскать в Гарнизоне хижину Десет не составило труда, и женщина поведала действительно интересные вещи. Оказывается, Вортон - один из двух ее сыновей (второй погиб в День Искупления), а отцом его является никто иной, как сир Кентайн - верный оруженосец Короля Грифонхерта, исчезнувший при переходе между мирами. В детстве Вортон часто мог наблюдать у него Меч Грифонхерта и, вне всякого сомнения, сотворил поддельный клинок! Что ж, это все объясняло, однако отсутствовали доказательства. Оруженосец Грифонхерта вел очень скрытную жизнь, и навряд ли при дворе Паледры найдутся люди, опознающие Вортона как его сына. Истинный Меч Грифонхерта, ежели, конечно, он не был уничтожен в День Искупления, находится у сира Кентайна, но где находится последний?
Десет припомнила, что незадолго до того, как покинуть Колесо, Вортон обмолвился, что отец его находится в заточении у некого волшебника в северных землях. Все эти годы она полагала, что сын отправился нав выручку, однако вместо этого он предъявил права на престол не принадлежащего ему королевства.
Было решено отправляться на север, ибо если существует хоть малейший шанс обнаружить там истинный Меч Грифонхерта, нельзя от него просто так отмахиваться. Итак, Лизандер, Адамус, Проето и изъявившая на старости лет желание отправиться с ними Десет покинули враждебные земли Колеса и направились в неведомые земли, раскинувшиеся к северу от Паледры. "Кровь" найдена, теперь дело за "сталью"...
Вскоре лазутчики, высланные вперед Лизандером, донесли, что в регион с юга вступило войско под древним флагом Грифонхертов. Вортон! Похоже, этот человек в борьбе за власть не остановится ни перед чем, убьет даже родного отца, чтобы скрыть правду. И отряд Лизандера устремился к чернеющей на севере башне, где его ожидал горячий прием проживающего там волшебника - Мастеро - и его адских тварей, используемых в качестве охранников. Нельзя сказать, что победа в этом противостоянии далась людям Лорда Паледры чересчур легко, однако исход поединка решился в их пользу.
В темнице башни Мастеро обнаружился сир Кентайн, а в покоях волшебника - ножны с истинным Мечом Грифонхерта. Бывший оруженосец Грифонхерта, после долгих лет заключения воссоединившийся наконец с женой, отрекся от своей должности; отдав Меч сюзерена Эратии Лорду Лизандеру, Кентайн назвал того новым оруженосцем, хранителем клинка.
Путь их лежал обратно в земли Паледры. Помимо Лизандера и его верных жрецов-советников - Адамуса и Проето, на юг двинулась и чета родителей узурпатора, намереваясь если и не вернуть сына на путь истинный, так уж по возможности пресечь его шалости. Новости же, долетавшие до маленького отряда, были куда как неутешительны: за месяцы отсутствия Лорда Вортон, при поддержке былой эратийской аристократии, сумел захватить столицу королевства - Паледон, а рыцарь-регент, оставленный там Лизандером, предавался горьким размышлениям о смысел жизни в темнице. Правда, далеко не все население страны поддержало Вортона, многие жители хранили в сердцах верность лорду-основателю.
Лишь ступив на земли родной Паледры, Лизандер разослал вести о лживости личины Вортона и о находке истинного Меча Грифонхерта. Лорд надеялся, что услышав об обмане, селяне поддержат его и помогут вернуть королевство к спокойной жизни, изгнав захватчика. Родителям же оного Лизандер пообещал, что отдаст им сына живым, и - по возможности - невредимым.
Как и предвидел Лорд Лизандер, несколько городов Паледры приняли его сторону сразу же, как только услышали об истинном Мече. Все еще надеясь решить конфликт миром, сир Кентайн и леди Десет написали письмо своему сыну, в котором, разумеется просили одуматься и вернуться к домашнему очагу. Сомнительное счастье доставки письма пред светлые очи Вортона выпала верному оруженосцу Лизандера по имени Милтон, сопровождавшего господина во всех его странствиях по Аксеоту. Кроме того, Лорд просил Милтона обратить внимание, люяльны ли нынешние воины Паледры узурпатору, или же он держит армию в узде посредством страха. Реалии жизни оказались более чем суровы: Вортон попросту расправился с теми армейскими лидерами, что хранили верность Лизандеру, заменив их своими головорезами.
Далее случилось же то, что и должно было случиться. Бедняга Милтон, обнародовав перед двором Паледры истину о родителях нынешнего "Короля Грифонхерта", кончил в темнице Паледона в одной камере с оставленным в стране рыцарем-регентом. Находился он там, правда, недолго: набирающее силу войско Лорда Лизандера, моральный дух коего находился на невиданных прежде высотах благодаря лицезрению ножен с Мечом Грифонхерта во всех их красе, штурмом взяло столицу, освободив Милтона из заключения.
Вортон же сумел бежать в ночь перед штурмом. Незнамо почему решив, что в погоню он должен отправиться в гордом одиночестве, Лорд Лизандер оседал коня и понесся в каньон за городскими стенами, где терялся след мнимого Короля. Вездесущий Милтон, правда, увязался следом. Искать Вортона долго не пришлось. Он и сам осознал, что от судьбы не убежать, и посему ждал Лизандера, держа наготове фальшивую реликвию Грифонхертов - Меч, котороый чуть не привел его к обладанию королевством. Лизандер же... выдернул из ножен истинный Меч Грифонхертов. Челюсть наблюдавшего в сторонке Милтона громко бряцнула о землю, но сошедшиеся в поединке воины даже не обратили на него внимания - для кого-то из них это должно было стать последней схваткой в этой жизни.
Для кого именно - нетрудно догадаться. Истинный Меч в руке Лизандера с легкостью перерубил стальное лезвие Меча мнимого; узурпатор был повержен. С сожалением Лизандер вспомнил свое обещание вернуть сорванца родителям, которое придется выполнять.
Угроза благополучию Паледры миновала, и, похоже, у страны объявился истинный Король. Как Лизандер сумел содеять то, что доступно лишь члену династии Грифонхертов? Этого не ведал и он сам. Быть может, последний король Эратии в молодости и в самом деле погуливал налево, что в конечном итоге привело к рождению будущего короля Паледры?.. Истина навряд ли когда-либо откроется, но факт остается фактом: Лорд Лизандер всенародно признан Королем Грифонхертом; молодое королевство его уверенно набирает силу...

Обратим свой взор на иной регион Лодвара, к двум варварам, сидящим у ночного костра. Они не принадлежат ни к одному из варварских племен, переживших День Искупления и пришедших в этот мир. Имя одного из них - Ваерян, второй же... Тарнум, Бессмертный Герой. Здесь, в Лодваре, он все еще пытается достичь того, что ему не удалось в Эратии - отвратить народ варваров от избранного им пути убийств и жестокости, вернуть потерянную славу и величие. Этому он учит и Ваеряна, своего приемного сына, возможно - будущего вождя варваров. Даже и сейчас, несмотря на то, что тысячи представителей сего народа погибли во время Искупления, отказавшись "трусливо бежать в порталы", варварские племена продолжают истреблять друг друга с жестокостью и методичностью, привитой им правлением Короля Килгора.
Ваерян и Тарнум вступили на долгий и тернистый путь объединения своего народа. Проходя через варварские города, они учили жителей давно утерянным моральным ценностям, доказывали им, что честь прозываться истинным воином не означет проявление повышенной жестокости в отношении окружающих, как гласил в свое время Килгор. И, мало-помалу, варвары ухватились за открывшиеся им древние истины, ибо с помощью их они вновь обретали цель в жизни, заключающуюся в спасении самих себя от полного истребления братьями по крове.
В итоге Ваерян сплотил вокруг себя небольшую общину варваров со столицей в крепости Стангард, и спустя несколько месяцев она явилась наиболее процветающей в Племенных Землях. Тарнум же занимал скромную должность советника, ибо Бессмертный Герой не имеет права привязывать себя к какому-либо определенному месту в этом мире - таково несомое им кредо.
Но, сродни шакалам, на еще не окрепшую вотчину направили горящие завистью взоры предводители двух иных варварских кланов, свято следующих законам Килгора. Факт сий сильно опечалил Тарнума. И не потому, что война была навязана двумя сильнейшими племенами Земель; причина крылась в том, что деяния их сильно напоминали деяния Килгора. Идя к власти, тот также руководствовался лишь жаждой личной наживы, и не взирал на то, что по пути ему пришлось обагрить руки кровью тысяч невинных. И к чему это привело - к уничтожению целого континента!
Вскоре лазутчики донесли Ваеряну, что противники его известны под именами Хандрик и Вогель. Первый не представлял собой слишком уж серьезной угрозы - на первое место в этой жизни он ставил плотно набитый желудок, а уж потом все остальное. Что же до второго... сведений о нем было чересчур мало для составления портрета этого человека, однако и то, что имелось, позволяло заключить, что именно он является наиболее жестоким и опасным противником. Война началась...
Как и предвиделось, тактический гений Тарнума без труда нашел способ справиться с Хандриком. На пути войска последнего как бы случайно попалась придорожная таверна, где полководец вместе со своими генералами и решил скоротать последние перед боем часы. Что от него и требовалось; войско, лишенное военначальников, оказалось легкой добычей для объединенной армии кланов под началом Ваеряна. Радость победы, правда, подпортил тот факт, что сам Хандрик сумел избежать засады, устроенной в таверне, и улизнул - отправился в свои земли зализывать раны.
Вогель оказался куда как более хитроумным - по сведениям лазутчиков, он разделил свои силы, противопоставив Ваеряну лишь небольшую ударную группу, а основную армию направил к нему в тыл. Положение становилось запутанным: следовало ожидать, что Ваерян встретит лицом к лицу следующее за ним вражеское войско, однако какие же силы Вогель разместил впереди? Одну лишь небольшую группу? Или замысел варвара совсем не так прост, как кажется на первый взгляд?
Выяснить это вызвался Бессмертный Герой. Взяв с собой небольшой отряд, Тарнум двинулся вперед, оставив войско Ваеряна встречать следующую на ними по пятам варварскую орду. Путь его лежал туда, откуда в последний раз поступали донесения о переводовом отряде армии Вогеля.
Ваерян же с успехом взял в клещи ничего не подозревающего противника, после чего сокрушительное поражение оного было лишь вопросом времени. В жаре битвы никто не заметил тихо улизнувшего Вогеля; навряд ли последний откажется от своих замыслов сравнять с землей еще неокрепшую клановую общину Ваеряна, однако некоторое время его можно не опасаться.
Покончив с основным войском врага, армия двинулась по следам дозора Тарнума, а вскоре обнаружилось и то немногое, что осталось от оного. Похоже, передовой отряд Вогеля оказался лишь приманкой, заведшей Тарнума прямиком в засаду, где уже поджидали превосходящие силы противника. Шансов спастись у людей Бессмертного Героя не было, о чем свидетельствовали их трупы, повсеместно устилавшие землю. Однако тела Тарнума среди них не было...
Спустя некоторое время Ваеряну поступило донесение о том, что его приемный отец жив и находится в плену в крепости Вогеля - Бернберге. Кроме того, стало известно, что Хандрик собирает иное войско, готовясь обрушить его на Ваеряна. Видать, поражение ничему не научило сего вождя и он жаждет мести. Опасное качество, такой тип ни перед чем не остановится, будет вновь и вновь бросать невинных в бессмысленные конфикты, пока сам не падет на поле брани.
Основная проблема этого этапа войны заключалась в том, что Ваеряну катастрофически не хватало ресурсов для ведения войны на два фронта. С одной стороны, душа его жаждала нанести сокрушительный удар по Бернбергу и вызволить Тарнума, но голос разума твердил, что стоит мобилизовать все силы для отражения скорой атаки Хандрика, ибо она может повлечь за собой полное уничтожение общины, с таким трудом созданной.
Ваерян мучался вопросом судьбоносного выбора, когда к нему явились вожди всех двадцати кланов, входящих в общину. Воодушевленные совместной победой, пусть даже временной, и окрыленные надеждами на светлое будущее, к которому их может привести правление Ваеряна, вожди вручили последнему корону Джарга, легендарного героя варваров, что в незапамятные времена сумел объединить разрозренные племена Антагарича; так приемный сын Тарнума был наречен новым Королем.
Дальнейшие вести оказались еще хуже: выяснилось, что женщины, дети и старики, пропавшие из селений варварской общины во время набега Хандрика ныне являются рабами последнего и трудятся в шахтах у Кломдена - столицы земель сего вождя. Возвращение свободы попавшим в беду подданным либо же возвращение приемного отца? Дилемма для Ваеряна все более усугублялась. А как бы ты поступил, Тарнум?
Решение пришло само собой в лице свидетелей свершившегося в Бернберге. Люди, представшие перед Ваеряном, молвили, что несколько дней назад Вогель самолично покончил с Тарнумом, вначале перебив руки и ноги того молотом, а затем сбросив тело с горы в ущелье. И, как ни горько было Королю слышать о мученической смерти человека, заменившего ему отца, отмщение Вогелю и атака Бернберга обречет на такую же кончину иных его подданных. Посему приказано было немедля трубить всеобщий сбор - Король варваров выступал против Хандрика. А что же до Вогеля... месть - это блюдо, которое подают холодным, и этим все сказано.
Жест Ваеряна - спасение варваров, обреченных на рабское сущестование, вызвал симпатию к Королю и у тех племен, что с начала войны придерживались нейтралитета. Ряды войска его все росли и росли.
Как оказалась, Король Ваерян начал свою кампанию как нельзя вовремя - Хандрик еще не успел полностью оправиться от недавнего поражения и собрать достаточно сил для следующего удара. Крепость его пала под объединенной мощью варварского воинства, а сам вождь на коленях ползал перед Ваеряном, умоляя просить его пригрешения. Что ж, Король даровал свое прощение... однако Хандрик встретил смерть в результате "несчастного случая", произошедшего в камере, где он был заключен. Семьи тех варваров, что погибли в рабстве у Хандрика оказались не столь великодушны, как их новый сюзерен...
Клан покойного Хандрика с радостью признал Ваеряна своим Королем - жестокие законы предыдущего вождя здесь порядком опостылели. И теперь лишь один человек стоял между полным единением кланов Племенных Земель - Вогель, объект особой ненависти Ваеряна. Последний предполагал возможность контратаки Ваеряна и просчитал подобный вариант развития событий, выставив на пути вражеской армии многочисленные гарнизоны.
Однако ничто не смогло спасти Вогеля от гнева варваров Племенных Земель - войска Ваеряна смели все возведенные на их пути укрепления и последний противник объединенных кланов пал в своем подземном убежище. Смерть его, тем не менее, не смогла заполить пустоту в душе сына, потерявшего любимого отца...
Спустя несколько дней ночью в походный шатер Ваеряна вошел человек, и оказался он ни кем иным, как Тарнумом. Последний наконец-то поведал Королю истину о своем происхождении: о том, как больше тысячи лет назад бросил он вызов Империи Бракадуун; о тех ужасных преступлениях, что совершил впоследствии, в результате которых Предки не позволили ему войти в Рай; и о последующих столетиях, когда стоял он на страже Антагарича в надежде искупить свою вину.
И он добился своей цели - за воспитание Ваеряна в духе доблести варваров древности Предки даровали Тарнуму прощение, однако Бессмертный Герой отказался покинуть этот мир. Быть может, он чувствовал, что предназначение его еще не полностью исполнено?.. Так или иначе, сейчас в глазах Тарнума светилось счастье и облегчение - впервые за долгие столетия его родной народ отрекался от путей насилия и жестокости и возвращал себе былую славу. Новый мир, новая эпоха в жизни варваров... счастливая эпоха.

Эмилия Найтхэвен была еще ребенком - дочерью простого стеклодува, когда катаклизм поглотил земли Антагарича. Тогда она потеряла всю свою семью, и в этом новом мире оказалась совершенно одна. Если бы не помощь и забота пожилой волшебницы - Шифины, - быть может, девушка и не выжила бы. Но годы шли; вскоре наставница ее, ставшая второй матерью, тихо отошла в мир иной, и Эмилия вновь осталась в одиночестве, столь тяготившем ее.
А затем пришла орда варваров и, когда угроза с их стороны небольшому поселению, где обитала Эмилия, стала неминуемой, жители оного собрали свои нехитрые пожитки и отправились по миру искать нового пристанища. После долгих раздумий Найтхэвен пришла у выводу, что все же поступили они неверно. Да, это не их мир, так зачем, казалась бы, за него сражаться?.. Но встает иной вопрос - если не делать этого, то что же им останется в жизни?.. Так или иначе, Эмилия твердо решила вернуть хоть какое-то подобие порядка в хаос последних лет своей жизни, и не сгибаться перед испытаниями, преподносимыми ей коварной судьбой.
Таким образом ею был установлен контроль над близлежащим городком - Лонгортоном. Обитавшие поблизости гномы и халфлинги без колебаний влились в небольшое, но быстрорастущее войско нового лидера. В течение последующих недель в город прибывало все больше беженцев, вытесненных со своих земель армией варвара по имени Гурт. Последний являл собою довольно посредственную личность, до посинения бил себя пяткой в грудь, заявляя, что именно он - истинный наследник Короля Килгора, и, следовательно, новый Король варваров. Помимо него, существовали и иные угрозы, как то самопровозглашенный барон Лорн, головорезы коего рыскали на близлежащих землях и повсюду устанавливали свои собственные законы. Видя в этих субъектах первейшую угрозу спокойной жизни ее новых сограждан, Эмилия приняла решение первой нанести удар.
Милосердна и мудра была Эмилия в своем сердце, и, видя это, ровно как и стремление ее вернуть луч света в то царство тьмы, что ныне их окружало, жители городов, объединившихся против грабителей-баронов, провозгласили девушку своей Королевой... Королевой Великого Аркана - так пафосно ныне звали они свои земли. Эмилия поразилось вере людей в свои способности вести их за собой, и веру эту предать она не могла, посему и приняла престол. Вскоре, благодаря ее усилиям, с мятежными баронами было покончено, и, казалось бы, ничто не предвещало новой угрозы...
...которая явилась со стороны незабвенного Бессмертного Короля Бракады, Гэйвина Магнуса. Катаклизм стер с лица Энрота и его вотчину, и здесь, в Аксеоте, он оказался, по большому счету, никем. Что, конечно же, претит любому, успевшему уже познать вкус власти. И через своего полководца, джинна Солимра ибн Вали Барада, Магнус направил правительнице Великого Аркана послание, в котором приветстовал ее намерения очистить земли от нечестных грабителей, намекал на ее молодость и неопытность в управлении страной, и, как следствие, предлагал передать бразды правления королевством ему, великому Бессертному Королю. Кроме того, Магнус обещал взять Эмилию в жены, дабы вместе править новообразованным владением. И это последнее предложение оказалось каплей, переполнившей чашу терпения Королевы. С гневом отвергла она предложение (которое, по сути своей, было ничем иным, как ультиматумом), и принялась готовиться к новой войне, ибо мощь, которую мог бросить против нее разгневанный Бессмертный Король, могла оказаться поистине ужасающей.
Но пока последний отправил в земли Великого Аркана войско под началом Солимра. Джинн сий являлся достаточно мудрым и честным созданием, чтобы понять неправедность поступка своего сюзерена, однако на то тот и являлся Королем, чтобы приказы его не обсуждались.
Однако, вопреки всяким ожиданиям, Эмилии Найтхэвен удалось разбить войско джинна; последний и сам не понял окончательно, почему так случилось. Быть может, он слишком размяк за последние пару тысяч лет? Или же... хотел проиграть? Солимр не скрывал - Королева вызывала у него глубокое уважение, а Магнус... Магнус, его сюзерен. Он был с ним все это время, со дня падения Бракадуун, однако и посейчас джинну непонятно происхождение и источник бессмертия бывшего Короля Бракады. Тем не менее, он верен своему господину, и останется верным до конца, пусть даже это идет вразрез с его нормами морали.
Оставив Великий Аркан, джинн вернулся в замок Гэйвина Магнуса дабы принять наказание за поражение в войне, которую, казалось бы, невозможно было проиграть. Бессмертный Король же не собирался так быстро прощаться с мыслью о владении Великим Арканом. Заключив союз с таинственным кланом красных гномов, Гэйвин получил от них знания, что могли легко принести ему победу в противостоянии с Эмилией. И отправил он Солимра ибн Вали Барада в земли, где где обитали великие черные драконы. А требовалось Магнусу ни много ни мало, а нахождение захоронений сих тварей, дабы с помощью остовов умерших бестий сотворить драконов-големов, с помощью которых он намеревался покончить с неукротимой Королевой раз и навсегда.
Даже в этом затерянном регионе нашлось несколько небольших поселений эратийских переселенцев, владычествовал над коими некто Блот, некромант, пестовавший тутошних черных драконов аки своих родных отпрысков. Естественно, идея разграбления захоронения пришлась ему глубоко не по душе; против Солимра были брошены отборные творения Темного Искусства, предводительствуемые драконьими отрядами. Единожды подведя своего сюзерена, боле Солимр не имел права на поражение; с превеликим трудом, но победа была достигнута и контроль над огромным подземным кладбищем черных драконов перешел к войску джинна...
Прошло несколько месяцев. Гэйвин Магнус при содействии красных гномов творил совершенные машины смерти - драконов-големов. Уже сейчас последних насчитывалось полсотни, чего с избытком хватило бы на захват всего Лодвара, но суеверный Бессмертный Король желал иметь под началом хотя бы раза в два больше, на случай всяких непредвиденных обстоятельств. Союзников же его - гномов - становилось все сложнее контролировать. Однажды оные что-то не поделили между собой и, оседлав драконов-големов, устроили небольшую заваруху. Пока Гэйвин Магнус разобрался что к чему и навел порядок, половина его замка лежала в руинах. Разгневанный маг бросил гномов в темницу и, дабы случившееся не повторилось вновь, засел за древние книги, в надежде там отыскать секрет полного и единоличного контроля над воскрешенными драконами.
Проведя в библиотеке несколько дней, Магнус посчитал, что нашел верное решение проблемы. Кликнув Солимра, он повелел ему отыскать и принести Радужный Кристал, необходимый для успешного осуществления дальнейших планов. Однако подробнее посвятить в них верного слугу Бессмертный Король не удосужился; ранее такого за ним не водилось... Солимр видел, как сильно изменил его сюзерена День Искупления. Гэйвин видел в этой жизни все: становление и падение великих империй, приход и уход близких ему созданий, и, наконец, гибель целого мира, ровно как и страны - Бракады, которой он правил и которую любил. И теперь Бессмертный Король жаждал лишь одного - мира; мира, однако, в своем понимании, несколько чуждом иным смертным.
Кристал находился глубоко в подземных катакомбах, скрытых на севере континента, и охранялся армией нежити под началом могущественного лича - Короля Дреггара. Как вскоре стало известно Солимру, Кристал обладает способностью гипнотического влияния; иными словами, Магнусу сий артефакт понадобился затем, дабы посредством его безоговорочно подчинить себе разумы красных гномов - единственных существ, способных создавать и контролировать драконов-големов. Что ж, весьма разумное решение. А как же мораль?.. Моральные нормы едины для всей вселенной Древних и существуют независимо от существ, ее населяющих. Некоторые полагают, однако, что их можно преступить ради высшего блага - мира и спокойствия этой планеты. К таковым ныне относится и Бессмертный Король, судя по его недавним деяниям... но кто Солимр такой, дабы сметь обсуждать приказы сюзерена?
Вскоре Король-лич Дреггар был умертвлен в своем подземном логове, его армия нежити возвращена в свое естественное состояние, а Солимр ибн Вали Барад возвращался к Гэйвину Магнусу, неся с собой чудесный артефакт...
Эмилия Найтхэвен занималась тем, что приводила в порядок свое молодое королевство, укрепляла границы, устанавливала союзы с соседними лордами. А очередная беда не заставила себя долго ждать: до Королевы дошли слухи, что один из ее преданнейших вассалов - Лорд Лэндрю - замышлялет предательство против престола Великого Аркана и уже собирает армию, дабы повести ее за собой на штурм столицы. Более абсурдной вести Найтхэвен и помыслить не могла: Лэндрю, тот самый, с которым она не раз делила трапезу и который всегда поддерживал ее во всех начинаниях. Желая окончательно прояснить ситуацию, Королева отправила гонцов к Лорду Лэндрю. Те не вернулись. Дурной знак... Плюс к тому в регионе, подвластном Лэндрю было замечено небольшое войско, идущее под знаменем Магнуса.

Dracula 06.01.2006, 19:06

Как бы то ни было, действовать следовало незамедлительно. Иные вассалы Эмилии предлагали повесить Лэндрю на ближайшем суку - в назидание, - но Королева никогда не была сторонницей чересчур радикальных действий, да к тому же не верила она, что один из ее лояльнейших сподвижников мог так подло предать то, что сам помогал создать. Факты, однако, говорили сами за себя и спорить с ними было бесполезно: Лорд Лэндрю направил свое воинство вглубь страны, устанавливая контроль над всеми поселениями на своем пути; жителей оных в оковах гнали в золотодобывающие шахты.
Эмилия Найтхэвен совершила трагическую ошибку, сконцентрировав внимание на Лорде Лэндрю и забыв об угрозе со стороны Магнуса. И, когда с мятежным дворянином было покончено, открывшиеся реалии происходящего ужаснули ее: мало того, что по донесениям лазутчиков армия Гэйвина Магнуса превосходила ее собственную раз в десять, так еще население страны ни с того ни с сего заговорило в поддержку Бессмертного Короля. Плененный Лорд Лэндрю не сподобился дать никаких разъяснений своего мятежа - похоже, что он, ровно как и его войска, находится под действием некого заклинания. Из трудной ситуация стремительно перерастала в безвыходную, и события разворачивались столь стремительно, что несчастная Королева Великого Аркана, отверженная собственным народом, уже не разумела сути происходящего...
...Зато Солимр понимал ее очень даже хорошо. Ибо узрел он, как Гэйвин Магнус, лишь получив Радужный Кристал, установил сий артефакт в Хрустальный Маятник; и теперь каждый, кто находился в определенном радиусе действия от него, попадал под полный ментальный контроль Бессмертного Короля. Именно так тот собирался установить вечный мир на земле - подчинив себе разумы всех до единого разумных существ, населяющих ее. Солимр же доселе свято верил, что Радужный Кристал необходим его хозяину лишь для контроля красных гномов, и открывшаяся истина ужаснула джинна. Магнус воистину лишился разума, День Искупления оказался слишком тяжким ударом для него.
И, когда победоносное войско Бессмертного Короля вошло в Арканию - столицу Великого Аркана, приветствуемое его жителями, Солимр ибн Вали Барад содеял то, о чем раньше и думать не смел - он оставил своего хозяина и устремился на поиски схоронившейся негде Эмилии Найтхэвен, дабы с ее помощью попытаться исправить то, что, казалось бы, исправить уже невозможно.
Королева со оставшейся верной ей небольшой армией скрывалась в заснеженных северных лесах Великого Аркана, где Солимр и отыскал ее. И вместе они разработали отчаянный план по свержению ига Бессмертного Короля... безумный план. Джинн припомнил легенду, передаваемую из коления в поколения коренными жителями Лодвара, о существовании артефакта, известного как Меч Богов, с помощью коего смертный, вошедший в историю под именем Воина Света, сумел поразить Жертвенного Бога. И, ежели легенда не врет и реликвия сия воистину существует, то велика вероятность, что с помощью Меча можно уничтожить и иное бессмертное создание - Гэйвина Магнуса! План граничил с сумасшествием, однако ничего иного предложить было невозможно - никто в этом мире не ведал источник бессмертия Магнуса, и пределы отведенных ему сил.
Эмилия Найтхэвен со своими войсками отправилась в регион, где, как гласила легенда, и захоронен Меч Богов. Солимр же, в свою очередь, вновь спустился в Подземный Мир, раскинувшийся под поверхностью континента, дабы отыскать там создание столь древнее, что ему окажутся ведомы силы Хрустального Маятника, с помощью коего Магнус подчинил себе Великий Аркан и намеревался проделать то же со всем Лодваром.
Армия Найтхэвен обшаривала древние руины и позабытые катакомбы в поисках Меча Богов, в то время как Солимр блужал по подземным лабиринтам. Во время одного из привалов ему явился призрак женщины, представившийся Дерафеной, и поведавший историю своей жизни, в которой столетия назад отвергнутый ею некромант разделил ее душу и тело, заставив тем самым вечно блужать в Подземном Мире. Душа, явившаяся Солимру, как можно догадаться, умоляла джинна воссоединить ее с плотью, все еще хранящейся в замке некроманта... теперь уже полном нежити оплоте; в обмен на спасение Дерафена обещала поведать кое-что о Радужном Кристале...
Как ни странно, Меч Богов отыскался именно там, где, по легенде, и должен был находиться - в разрушенном храме посреди джунглей в давно забытом уголке Лодвара. И, ежели все так просто, неужто ни один искатель приключений до сих пор не сподобился наложить на него руки?.. Все бы хорошо, да только храм сий облюбовала семейка костяных драконов, настроенных весьма агрессивно. Она-то и отпугивала любителей антиквариата от захороненного здесь артефакта. Для Эмилии же на кон было поставлено слишком много, чтобы сейчас повернуть обратно, и Королева направила свои войска прямиком в драконье логово. Битва эта оказалася куда как страшнее предыдущих, и многие верные воины остались лежать бездыханными на устланной древними костями земле, но дело было сделано - стражи реликвии мертвы и Меч Богов полыхает в руке его новой владелицы...
В это время глубоко в недрах планеты Солимр ибн Вали Барад расправлялся с некромантом, на долгие века разделившим душу своей возлюбленной с ее телом. Со смертью чернокнижника заклятие прекратило свое действие и бессмертный дух Дерафены вновь обрел плоть. В благодарность женщина поведала джинну, что, помимо Радужного Кристалла, некогда существовал его антипод, обладающий способностью гасить любые чары, направленные на подчинение разума жертвы. За прошедшие века кристал сий по кусочкам растащили вездесущие пронырливые колдуны, населяющие Лодвар, и след его практически затерялся в истории. Однако доподлинно известно, что один из осколков кристалла был преобразован в реликвию, получившую название Щита Разума, и реликвия сия столь знаменита, что отыскать ее ныне вполне посильно.
Эмилия Найтхэвен, сопровождаемая Солимром, возвратилась в Великий Аркан; все - ее друзья, сотратники, вероподданные - находились под полным контролем Хрустального Маятника и, тем самым, безумного Гэйвина Магнуса. Единственный шанс для героев заключался в нахождении Щита Разума до того, как Бессмертный Король сам его отыщет. Оставшиеся верными Эмилии войска вызвались отвлечь на себя внимание нынешнего правителя Великого Аркана, дабы дать своей госпоже необходимое для поисков время. Время... его оставалось все меньше и меньше...
Фортуна благоволила к нашим героям, ибо Щит Разума отыскался без труда... другое дело - стражи реликвии, титаны, не желали так просто с ней расставаться, посему пришлось прибегнуть к более убедительным методам... И вот, наконец, Аркания, столица Великого Аркана. Престол, на котором ныне восседает Бессмертный Король. Что ж, у Солимра не осталось выбора: или мир, или его бывший хозяин. И джинн отдал приказ к штурму...
Осада крепости, как и следовало ожидать, оказалась долгой и кровопролитной, но в конце концов Аркания пала. Магнус, видимо, позабыл, что именно Солимр, находясь к него в услужении, решал все военные и тактические задачи. Сам же Бессмертный Король, пронзенный Мечом Богов, остался лежать на поле брани. Но... видимо волшебные свойства меча оказались сильно преувеличены, ибо раны Короля мгновенно затянулись. Поднявшись с земли, Гэйвин Магнус схватил лежащий неподалеку клинок и бросился на Солимра. Эмилия же, в мгновенном порыве, встала на пути его, и смертельный удар, предназначавшийся джинну, достался Королеве. Несчастная Эмилия медленно осела на землю, но деяние ее подарило Солимру несколько лишних секунд, которые он использовал для того, чтобы направить магическую молнию в Хрустальный Маятник, адский артефакт Бессмертного Короля. Маятник взорвался тысячей осколков; Магнус пал на колени, прижав руки к голове и страшно крича, как будто его самого разрывало на части.
Эта битва была закончена.
Благодаря усилиям искусных целителей Эмилия Найтхэвен выжила. К несчастью меч, пронзивший ее, задел позвоночник и никогда боле эта женщина не сможет ходить. Тем не менее, жители Великого Аркана не примут никого иного в качестве своей Королевы и защитницы, столь сильна их любовь.
Как и следовало ожидать, с уничтожением Хрустального Маятника контроль над разумами жителей исчез. Гэйвин Магнус же незнамо зачем связал и свой разум с сим артефактом, и ныне мозг Бессмертного Короля полностью разрушен. Навряд ли он когда-либо оправится.
Что же до Солимра... Теперь он свободен и пред ним лежит весь новый мир... И все-таки у людей есть преимущество перед джиннами: последним приходится всю отмеренную им вечность сожалеть об ошибках прошлого, которые уже никак невозможно исправить. Такова их судьба.

Любовь... Поистине страшная сила, обладающая способностью созидания и разрушения; именно она лежит в основе тех недавних событий, ввергнувших эльфийскую нацию Аранорна в кровопролитную гражданскую войну, завершившуюся трагично для всех ее участников. Конфликт, не оставивший равнодушным ни одного эльфа, пришедшего в этот мир после гибели АвЛи. И долго еще менестрели Аранорна будут воспевать в своих сказаниях двоих ярчайших детей эльфийского народа - Шеру и Элвина.
Когда Шера впервые появилась при дворе Аранорна, все взоры обратились лишь на нее, ибо девушка сия была воистину прекрасна: ее волосы, ниспадавшие до талии, переливались золотым огнем, а огромные голубые глаза, казалось, глядя на тебя, проникали прямо в душу.
Элвина Шера пленила с первого взгляда, и не только своей ослепительной красотой: вдобавок ко всему, девушка отличалась недюжинным умом и скромностью, что нечасто встретишь в ветренных юных эльфийках. Элвин танцевал с нею более двух часов кряду той ночью и довольно скоро осознал, что всем сердцем влюблен в это очаровательное создание. Так все началось...
Вскоре наметился корабельный вояж вдоль побережья Аранорна, в котором Шера пригласила принять участие и Элвина. Последний с радостью согласился; единственным, кто смущал его в этом предприятии, был Грамин, отец Шеры. Лидер всей экспедиции, Грамин собирался нанести визит в каждый из пребрежных портов, дабы в процессе переговоров с тамошними лидерами укрепить их отношения с Аранорном, а если представится возможность, то подвести их под полный контроль молодой эльфийской нации. И этот эльф был единственным, кто по ему одному ведомым причинам противился растущей любви между Шерой и Элвином. К счастью, помешать им он был не в силах.
Это случилось на восьмую ночь плавания, когда эльфийский корабль был атакован пиратами. В мгновение ока ночь обратилась в хаос, аранорские моряки гибли повсеместно. На счастье, Элвину удалось сохранить голову на плечах: обходя стороной сражающихся, он увлек Шеру к спасательной шлюпке, после чего перерезал веревки, удерживающие ее подле судна. Во тьме ночи никто не заметил отплытия двух влюбленных. Шера рыдала на плече Элвина, ибо участь отца так и осталось для нее загадкой. Пощадили ли его пираты?.. Быть может, сего она никогда и не узнает.
Вскоре лодчонку прибило к берегу; ближайшее эльфийское поселение - городок под названием Прыжок Дельфина, находилось всего в нескольких днях пути. Элвин справедливо рассудил, что если отец Шеры выжил, то по логике будет поджидать свою дочь именно в том городе. И двое отправились дорогу... Путь их лежал через территории, облюбованные как бандитами с большой дороги, так и пиратами, посему Элвин с помощью своих способностей друида призвал лесных тварей - волков и фей, дабы те сопровождали и оберегали их в пути.
У врат Прыжка Дельфина пару уже поджидал Грамин. Он холодно поблагодарив Элвина за спасение дочери, предложил молодым людям отдохнуть и привести себя в порядок после долгих дней путешествия по дикоземью...
Прошло несколько недель; экспедиция давно уж вернулась в Эльфийский Двор. Шера и Элвин проводили вместе все свободное время, танцуя под сенью столетних древ в садах и лесах Аранорна. Влюбленные не подозревали, что за ними давно уж наблюдает пара злобно прищуренных глаз. Лорд Харк, эльфийский вельможа, наиболее вероятный претендент на должность нового Короля, никак не мог поверить, что прекрасная Шера может (и смеет!) предпочесть ему некого безвестного друида! Он видел, как эти двое смотрели друг на друга, как улыбались при встречах... Харк твердо верил, что цель Элвина заключалась лишь в обольщении Шеры, посему от него надлежало избавиться. Лорд Харк с удовольствием вызвал бы наглого друида на дуэль, но Эльфийский Двор ныне косо смотрел на подобные "развлечения". Значит, не оставалось ничего другого, как попытаться очернить Элвина в глазах девушки, раскрыть его истинную, с точки зрения Харка, сущность - самовлюбленного труса.
И на следующем совете Эльфийского Двора Лорд Харк приказал Элвину отправляться заключать союз от имени Аранорна с мудрыми белыми тиграми. Таковые попытки предпринимались уже три раза и ни одна из них не увенчалась успехом - посланники были найдены мертвыми. Хитроумный Лорд полагал, что и Элвин не сумеет избежать подобной участи. Последний, конечно же, пришел в крайнее изумление, услышав о возложенной на него "чести" и хотел было отказаться, но затем узрел в толпе напряженное лицо Шеры... Он, друид, никогда не сражался ни за АвЛи, на за Аранорн. Так вправе ли он отказываться от миссии, направленной на усиление своей державы?...
Так судьба занесла Элвина в глухой уголок Аранорна. Практические сразу же герою повстречался пригорюнившийся тигр, поведавший о том, что забредшая в регион община троллей безжалостно истребляет его сородичей. Элвин справедливо рассудил, что решение сей проблемы может оказаться для тигров тем самым стимулом, что необходим для заключения ими альянса с эльфами Аранорна. Не придумав ничего лучше, как учинить тотальный геноцид троллечьей популяции, друид принялся за дело... Тигры, почуяв надежду, сплотились за Эдвином, сопровождаемые иным лесным зверьем, и вскоре грязная работа была доведена до логического завершения - во всей округе не осталось ни единого живого тролля.
Но, как оказалось, сим проблемы белых тигров не исчерпывались - тролли были для них всего лишь "неудобством", а настоящая беда крылась в том, что вот уже три года в их стае не рождалось ни одного живого детеныша. Наиболее мудрые животные полагали, что некая злая сила убивает их прямо в чревах матерей. И Элвин спустился в глубокое подземелье, расположенное неподалеку; запах смерти и разложения, исходящий оттуда, убеждал эльфа, что он находится на правильном пути. Как и предполагалось, пещеры эти избрал своим логовом могущественный некромант, волшебством вытягивая души детенышей и используя их для своих мерзких нужд. Небольшая армия лесных созданий под началом Элвина, исполнившись праведного гнева, просто разорвала некроманта на части, ровно как и всю ту нежить, что оскверняла своим присутствием подземные залы. После чего благодарные белые тигры с радостью согласились на предложенный союз с эльфами Аранорна; Элвин же отбыл обратно в Эльфийский Двор, дабы доложить об успехе своей миссии.
Время шло; любовь Элвина и Шеры становилась все сильнее. Однако Грамин, отец ее, наотрез отказывался давать согласие на брак дочери с простым друидом. Элвин находился в полной растерянности: почему Грамин так яростно ненавидит его?.. И вот однажды отчаявшемуся юноше нанес визит никто иной, как Лорд Харк. Вел себя последний исключительно дружелюбно, и предложил Элвину следующее решение проблемы. По словам Харка, Эльфийский Король, отправляясь на войну с Килгором, доверил Грамину свой Лук, символ королевской власти в АвЛи. Грамин же захватил артефакт с собой в Аксеот, однако умудрился потерять его в лесах Аранорна. И, говорил Лорд Харк, почему бы Элвину не отыскать Лук, и тем самым не осчастливить бедного Грамина?
Истории этой не поверил бы даже ребенок, но находящийся в полном отчаянии Элвин ухватился за нее, как за спасительную соломинку. Лорд Харк выделил ему отряд своих лучников и те сопроводили друида в регион, где, по их словам, и находится потерянный Лук. И лишь только отряд прибыл на место, замысел Харка открылся во всей своей красе. У лучников был приказ покончить с Элвином раз и навсегда, однако эльфы не решились брать на руки кровь друида, посему приказали ему до конца жизни остаться в той небольшой долине, куда он был доставлен, и выходы из которой они зорко охраняли. Что же до артефакта... эльфы просветили Элвина, что Лук находится в целости и сохранности в Аранорне, и будет вручен тому, кто окажется избран новым Королем.
Прозревший Элвин готов был рвать на себе волосы. Так глупо попасться!.. Грамин и Харк всегда были закадычными друзьями; наверняка Лорд всячески очернял Элвина в глазах родителя Шеры, именно этим и объясняется отношение последнего к нему. И теперь, когда Элвин пленен в этом девственном лесу, Лорд Харк все всякого сомнения получит одобрение Грамина и возьмет Шеру в жены... Молодой друид был вне себя от ярости.
Пропустив мимо ушей угрозы воинов Харка, Элвин покинул отведенную ему долину с твердым намерением добраться до Эльфийского Двора и изобличить коварного Лорда перед старейшинами. Оказавшиеся неподалеку белые тигры расправились с оставленной Харком охраной и теперь ничто не препятствовало возвращению друида. Но Харк предвидел и такой вариант развития событий; спустя несколько дней после своего освобождения Элвин, проходя через небольшое эльфийское поселение, узнал, что Шера - его Шера - и Лорд Харк сочетаются законными браком, а он - Элвин - объявлен Двором вне закона как личность, ответственная за гибель в долине эльфийских воинов. Казалось бы, полное крушение всяческих надежд сломимо бы любого, но друид в последнее время уже привык к тому, что все обстоятельства складывались против него. Но Шера... как она могла?..
Элвин припомнил старую сказку о возможности создания артефакта под названием Зеркало Истинной Любви. Быть может, именно этот шанс дает ему судьба в надежде спасти Шеру и сохранить их любовь. Создание Зеркала должно развеять те заклинания, которые наложил на девушку Лорд Харк... ежели, конечно, наложил.
И вот артефакт сотворен. Нельзя сказать, что Элвину он дастался слишком легко. Тутошний алхимик заломил за него огромное количество золота и алмазов, и друиду пришлось немало потрудиться, прочесывая местность в поисках шахт, где добывались вышеозначенные ресурсы. Тем не менее, теперь Зеркало находилось в его руках и полный решимости Элвин пересек границы владений Лорда Харка. Он ни на мгновение не забывал, что в глазах Эльфийского Двора он - преступник, подлежащий немедленному пленению. И лишь один эльф мог доказать его невиновность: Мириласс, предводитель тех самых лучников, что по приказу Харка доставили Элвина в долину. Лесные создания донесли друиду, что искомый им субъект находится здесь, в землях Харка; здесь же находилась и Шера.
Происходящее грозило внести раскол в эльфийскую нацию Аранорна: Совет Старейшин, отправившись самолично к "мятежному" Элвину, внимательно выслушал его точку зрения; друид обещал, что как только он докажет виновность Харка, сразу же отдаст себя в руки правосудия, хотя никакой вины за собой не несет; Эльфийский Двор же занял куда более радикальную позицию - всеми силами и средствами он поддерживал Лорда Харка.
Отыскав Мириласса, Элвин убедил того отправить письмо во Двор, в коем бы раскрывался весь грязный план эльфийского вельможи по устранению противника. Послание было получено и Лорда Харка призвали ко Двору для объяснений. Почувствовав нависшую над ним угрозу, последний с наиболее лояльными войсками скрылся в лесах, тем самым фактически подтвердив выдвинутые против него обвинения.
Дальнейшее действо целиком и полностью соответствовало замыслам Элвина: с боем взяв поместье Харка, друид обнаружил там несчастную Шеру, все еще находящуюся под действием очаровывающего заклинания Лорда. Зеркало Истинной Любви, к счастью, оправдало свое предназначение, заклинание было разрушено и двое наконец воссоединились после столь долгой разлуки.
Однако это оказался далеко не конец.
После возращения Элвина и Шеры в Эльфийский Двор Лорд Харк был объявлен вне закона, но Совет Старейшин недооценил верность Лесной Стражи своему бывшему предводителю. Элитные войска эльфийских лучников перешли на сторону последнего и вскоре Лорд Харк обладал мощью не меньшей, а может, и большей, нежели объединенные силы всего Аранорна. В течение последующих трех месяцев он захватил большую часть территории королевства и противостоящие ему эльфы впали в глубокое отчаяние.
Теперь им требовался новый сильный лидер, коему по силам оказалось бы прекратить разразившуюся гражданскую войну. Не мудрствуя лукаво, Элвина нарекли Эльфийским Королем; в былые времена он просто уклонился бы от ответственности, но только не теперь. Не теперь, когда его народ столкнулся со страшнейшей угрозой со времен Дня Искупления.
Шера, надо сказать, сильно изменилась за последнее время. Она все не могла простить себе то, что долгие месяцы делила ложе с Лордом Харком, даже находясь под действием его заклинания. Элвин надеялся, что устранение оного вельможи поможет его возлюбленной вновь обрести душевный покой. Оставив Шеру на попечительство Совета Старейшин, Эльфийский Король начал очередную - и, как он надеялся, - последнюю военную кампанию в этой гражданской войне.
Это были воистину страшные месяцы, полные боли и крови. Сотни воинов обоих лагерей гибли ежедневно. Но в конце концов упорство, и, быть может, безмерная удача Элвина помогли сломить тактический гений Харка. Последний оказался пленен и в сопровождении верных белых тигров доставлен к Королю. Даже проиграв войну, эльфийский Лорд не потерял присутствия духа и сейчас смело глядел в глаза судьбе. Что же до Элвина... хладнокровное убийство всегда претило друиду, посему Хакру была дарована жизнь.
Война закончилась. Элвин наконец-то сумел соединиться со своей Шерой и нация Аранорна наслаждалась долгожданным миром. Харк же оставался в заключении. И многие сомневались, верно ли поступил Король, сохранив ему жизнь - в стране и сейчас находились личности, симпатизировавшие бывшему вельможе Эльфийского Двора, несмотря на его недостойные деяния. И пока тот жив, над Аранорном будет нависать скрытая угроза новой гражданской войны. Суждено ли ей разразиться? Время покажет...

Нельзя сказать, чтобы судьба когда-либо благоволила к Гаулдоту. Будучи еще мальчиком, живущим в Эратии, он стал жертвой вампира из Ордена Некромантов Дейжи, и тех пор последний частенько пользовался кровью этого смертного для подкрепления своих сил. Калибарр - его учитель, могучий некромант, метивший на роль предводителя Ордена, - пытался выкупить мальчишку у его хозяина, но старый вампир был неумолим.
И когда настал День Искупления, Гаулдот, настигаемый адским пламенем, в последнее мгновение все же успел прыгнуть в портал, но огонь обжег часть его плоти, сделав несчастного тем, кем он являлся сейчас: наполовину смертный, наполовину - нежить.
Последующие годы Гаулдот проводил в одиночестве, скрываясь от людей в лесных чащобах. Он не тешился иллюзиями по поводу своего нынешнего облика и знал, что стоит кому-либо из смертных лишь узреть его, вся округа бросится травить "ненавистного упыря". На самом же деле, сие одичавшее создание никогда не опускалось до того, чтобы пить человеческую кровь; оно довольствовалось лесными зверушками, попадавшими время от времени в расставленные силки, да цыплятами, украденными под покровом ночи с окрестных ферм.
Так или иначе, существование Гаулдота не могло оставаться тайной вечно. И однажды ночью, когда последний выбрался из своей норы и отправился на ферму, дабы добыть там немного куриных яиц, он был схвачен селянами, скручен по рукам и ногам, и препровожден в городок Витросс на восточной границе Великого Аркана.
И вот он стоит, привязанный к столбу посреди городской площади, а солдаты Королевы Эмилии раскладывают вязанки хвороста у его ног. Несчастный кричит о своей невиновности, но люди глухи к его мольбам: "Такие как ты никогда не бывают невиновны!"
Что ж, у Гаулдота не осталось иного выхода, как вспомнить давно забытое искусство черного волшебства, которому его некогда обучал Калибарр. Произнеся магическую формулу, осужденный на сожжение наложил на присутствующих заклинание паралича - довольно кратковременное, но вполне достаточное, чтобы успеть освободиться... и бежать. Гаулдот бежал так, как не бегал с самого Дня Искупления, преследуемый тогда колдовским пламенем.
Витросс доказал ему, что "цивилизация" жаждет лишь предать его смерти; посему он углубился в леса, желая лишь как можно скорее увеличить расстояние между собой и городом, где его существование чуть не оборвалось. И спустя несколько дней лес закончился, открыв глазам Гаулдота обширное захоронение. Могилы, склепы... именно так привечает нас этот новый мир - болью и смертью.
Гаулдот пал на колени: с детства он не знал ничего, кроме могильного склепа, где вампир держал его во тьме и сырости лишь затем, чтобы пить его молодую кровь. Неужто он прошел полный круг?.. Нет, Гаулдот не веровал в судьбу: он считал, что каждый творит ее сам. Но сейчас он был в ярости; гнев его касался как людей Витросса, так и всех тех, кто с первого взгляда желал ему лишь смерти лишь за один вид его наполовину неживого тела. Давно забытые потоки магической энергии стекали по рукам Гаулдота и устремлялись во влажную землю заоронения. И потревоженные мертвецы восставали из могил, дабы предстать пред своим новым господином, отныне рекомым Гаулдотом Полумертвым!
Он отправлялся мстить. Мстить всем тем, кто презирал его и насмехался над ним. Мстить тем солдатам в Витроссе, что с упоением готовились сжечь его на костре, тем недалеким людишкам, что называли его "пожирателем детей"...
И Витросс пал. Зомби, призраки и вампиры, составлявшие ныне войско Гаулдота, с особой жестокостью расправились с жителями городка, предав поселение огню. А затем Полумертвый призал их души себе в услужение, придав искалеченным телам некое подобие жизни. Да, он жесток; таковым сделал его этот мир.
В течение последующих месяцев Гаулдот создавал свое королевство - Некросс. Большая часть сего континента еще не была занята эратийскими переселенцами, и Полумертвый даже близко не приближался к границам созданных людьми королевств - Великого Аркана и Паледры. Он знал, что человеческие творения смертны, как и их создатели. Пройдут века, и Аркон... Паледра... другие... исчезнут, раздавленные временем. А королевство нежити вечно, как вечны и его обитатели. Его собственное владение росло и набирало силу, равно как и армия нежити.
Однажды ночью Гаулдота посетило видение его учителя - Калибарра, приведя в сметение. Калибарр находился в неком странном месте, полном огня и невообразимых ужасов... Гаулдот находился в растерянности: все эти годы он полагал, что учитель его погиб в День Искупления. Но что, если он жив и посылает это видение в надежде, что ученик спасет его? Но откуда?.. Огонь... Антураж, в коем предстал Калибарр в видении, вызывал у Гаулдота лишь единственную ассоциацию: кригане!
Все полагали, что остатки этой дьявольской расы сгинули в катаклизме, однако новоявленный Король Некросса знал, что небольшое количество их все же пробралось в этот мир. Да, их ничтожно мало, они слабы и неорганизованны, но они существуют (некоторые демонические твари нашли приют даже в Некроссе). И, судя по всему, Калибарр находится именно у них.
Не так-то просто открыть межпространственные Врата для перемещения в иную точку даже этого мира. Сие деяние требует огромной магической энергии, а секрет становления Врат утерян много столетий назад. Но Гаулдот знал - теоретически - способ создать Врата на очень краткое время в точке пересечения магических потоков, пронизывающих всю Вселенную. Найти одну такую точку не составит труда: тщательное изучение природной магии во времена, проведенные им в Дейже, дало Гаулдоту необходимые для этого двеомеры. Другое дело - открыть Врата в нужный мир...
Счастливый случай привел в земли Некросса крестоносца Паледры, выступившего в священный поход против нежити. И он, по слухам, ищет здесь могущественный меч - Клинок Ангела - созданный специально для поражения демонов. А, по логике, мощь этого меча должна идти как раз из того мира, что дает демону его силы, иначе он не был бы столь эффективен, как о нем глаголят. И, если Гаулдоту удастся завладеть Клинком первым и он разобьет его над точкой пересечения, то высвобожденная магическая энергия плюс сотворяющие заклинания позволят создать Врата в царство, где и находится Калибарр. Так хорошо все выглядит в теории, на практике же... много сложнее.
Но, как ни странно, этот безумный план увенчался успехом: самонадеянный крестоносец оказался повержен, а Клинок Ангела, уже найденный им, перешел в руки Полумертвого. Далее последовал запланированный ритуал, исчерпавший практически все силы Гаулдота, вылившийся в открытие Врат в иной мир... мир, давным-давно опустошенный галактическим бедствием - криганами. Пройдя в портал, Король Некросса оказался в выжженной пустыне, покрытой толстым слоем пепла. И здесь, в этом богами забытом уголке Вселенной, обнаружился его наставник, Калибарр, пребывающий ныне в неживом состоянии. Опустошенный и начисто лишенный сил, последний позволил бывшему ученику увести себя во Врата, ведущие обратно в Аксеот, захлопнувшиеся прямо за их спинами. Ни сейчас, ни в последующие месяцы Калибарр не счел необходимым известить Полумертвого о том, каким образом он вообще очутился в этом пустынном мире, намекнув лишь, что все дело в заклинании, которое он использовал для того, чтобы покинуть Антагарич, когда пришло Искупление.
И здесь Гаулдот совершил первую свою фатальную ошибку - преданный своему учителю, он нарек того Королем Некросса, сложив с себя сий высокий ранг. Решение это вызвало огромное неудовольствие многих жителей его королевства, понимающих лишь язык силы. Какой смысл садить на трон слабого - пусть даже мудрого - монарха, если тому не под силу удержать его? Как следствие этого, вскоре в Некорруме - столице Некросса - вспыхнуло восстание, спровоцированное горсткой криган, окопавшихся там. Естественно, оно сразу же было безжалостно подавлено, однако уже сейчас чувствовалось, что порядок в королевстве начинает трещать по швам.
Калибарр призвал к себе Гаулдота и повелел тому найти пять Точек Силы - древних устройств, сведения о которых он почерпнул из книг, обнаруженных в руинах, коих нашлось предостаточно в этом уголке Лодвара. Согласно фолиантам, одновременная активация всех пяти устройств приведет к направлению магических потоков в единую точку и высвобождению там колоссального количества волшебной энергии. Именно ее Калибарр намеревался использовать, дабы восстановить утраченные силы и навести порядок в стране.
Отправляясь на выполнение этого задания, Гаулдот полагал, что учитель его хочет направить силы на отмщение криганам, просочившимся в королевство, за то, что они содеяли с ним в опустошенном и подвластном им мире. Как он ошибался...
В течение последующих месяцев Гаулдот отыскал все пять Точек Силы и с их помощью направил волшебную энергию Калибарру, после чего вернулся в Некоррум. Прошло еще два месяца. Восстание криган было давно подавлено и, казалось бы, ничто не нарушало покой Некросса. Но Гаулдот стал все чаще и чаще замечать перемены, происходящие с его наставником. Калибарр сторонился всех и вся, проводя дни и ночи взаперти в своей келье. Однажды Гаулдот подсмотрел в замочную скважину, как тот магией создал портал прямо в своих покоях и со словами "Хозяин! Скоро мы воссоединимся!" направил в него энергию, исходящую из Точек Силы. Увиденное потрясло Полумертвого до глубины души. Хозяин Калибарра? Кем может оказаться эта личность?.. Загадки, сплошные загадки..
Спустя несколько дней Король Некросса призвал к себе Гаулдота и повелел тому уничтожить вампира Малвича, после чего принести ему Посох Мертвого Древа, коим сий субъект обладал. Честно говоря, подобного приказа Гаулдот никак не мог ожидать: Малвич всегда являлся одним из лояльнейших союзников и атака на него существенно ослабит королевство. Но Калибарр не соизволил делиться своими замыслами и требовал полнейшего повиновения; черты лица его искажались от гнева, чего не случалось никогда в бытность в Ордене Некромантов. Гнева, что граничил с безумием...
Гаулдот вторгся в земли Малвича, методично истребляя оставленные тем гарнизоны нежити. Тем временем из Некоррума поступило тревожное сообщение от призраков, коих Полумертвый оставил приглядывать за Калибарром. По словам оных, Король приказал доставить ему в башню всех смертных детей столицы, не объяснив, разумеется зачем ему это понадобилось. Впрочем, Гаулдот догадывался, что несчастные дети предназначались для отправки через портал таинственному "хозяину" Калибарра. Полумертвый твердо решил для себя во что бы то ни стало докопаться до истинной личины оного, пусть даже ему самому придется шагнуть в этот проклятый портал.
Тем временем войска его достигли мрачного замка Малвича; был отдан приказ к штурму. Сам Малвич, направляя энергию Посоха Мертвого Дерева на атакующих, пытался сдержать натиск, испепеляя как смертных, так и неживых созданий, однако последних оказалось чересчур много даже для него - Гаулдот был хорошо осведомлен о возможностях Посоха, поэтому и привел с собой огромную армию, что просто смела гарнизон, охранявший замок.
Не пережил атаки и хозяин цитадели. Но когда Гаулдот поднял вожделенный Посох, покоившейся на трупе вампира, то заметил, что набалдашник артефакта отсечен. Интересно, если Посох чрезвычайно силен даже в таком состоянии, то какие бы силы получил обладатель восстановленного артефакта? Быть может, ему не составило бы труда подчинить себе мир-другой. Наверняка Малвич потратил не одно столетие в поисках набалдашника... Так или иначе, забивать голову всяческими фантазиями на этот счет не стоило: Калибарр жаждал узреть реликвию, а Гаулдот остерегался заставлять учителя ждать. И он направился обратно в Некоррум, стараясь не замечать умоляющих взглядов, бросаемых на него жителями, и детей, заточенных в клети и оставленных под открытым небом.
Калибарр выхватил Посох из рук ученика и, не произнеся ни единого слова, направился в свои покои. Гаулдот последовал за ним, все еще мучаясь сомнениями по поводу принятого им решения. Но когда его учитель ступил в таинственный портал, ученик сделал то же самое, ибо отступать было уже некуда.
То, место где он оказался, даже отдаленно не напоминало мир смертных; отсутствовало малейшее сходство и со Стихийными Плоскостями. Гаулдот мысленно окрестил его Плоскость Смерти, ибо антураж иного выбора и не оставлял - ледяной холод, серые окрестности, застоявшийся воздух...
...и Калибарр, пресмыкающийся перед некой огромной человекообразной фигурой в черных одеяниях. Последний, не замечая укрывшегося за нагромождением камней Гаулдота, передал Калибарру череп некоего существа и повелел тому ровно через три месяца - когда планеты в небесах Аксеота займут строго определенное положение - соединить сий через с Посохом Мертвого Дерева, создав таким образом Нечестивое Дыхание, что уничтожит все живое в мире. И тогда хозяин Калибарра получит Аксеот в свое собственное владение.
Ужаснувшись, Гаулдот бежал прочь, преследуемый своим бывшим учителем, почуявшим присутствие ученика в этом плане бытия. Последний же все гадал, что за существо есть хозяин Калибарра, если жаждет он погубить всех смертных созданий Аксеота, и забрать себе мертвый мир?.. Похоже, ему все же придется сойтись с учителем лицом к лицу: даже если он и сумеет воспрепятствовать созданию Нечестивого Дыхания, то угроза уничтожения мира будет существовать до тех пор, пока жив сам Калибарр.
Вернувшись сквозь портал в Некоррус, Гаулдот первым делом вызволил находящихся в заточении смертных детей, отправив их в небольшой форт к западу, находящийся под контролем лояльных ему войск. Полумертвый не тешил себе иллюзиями: шансов уничтожить Калибарра до ожидаемого тем парада планет, когда Аксеот перейдет под контроль темного божества из иного плана бытия, практически нет. И тут на помощь ему пришли никто иные, как кригане - лидер недавнего восстания, Сураз, чудом избежавший экзекуции, предложил Гаулдоту свои услуги в обмен на небольшое герцогство в пределах Некросса, что находилось бы под полным контролем демонических бестий. Понимая, от отказываться от любой помощи в его положении по меньшей мере глупо, Полумертвый согласился, и немногочисленные, но яростные кригане дополнили его армию нежити.
Прошло два с половиной месяца, прежде чем Гаулдот собрал достаточно сил для штурма Некоррума. Столица пала; многие из ее жителей сразу же переметнулись в лагерь Полумертвого, ибо Калибарр не пользовался их любовью с самого начала правления. Сам же лич - наставник Гаулдота - принял смерть от руки своего ученика, а страшный портал в его покоях был разрушен; явление миру Нечестивого Дыхания не состоялось.
Гаулдот вернул себе трон, добровольно отданный им ранее; ему предстояло заново отстроить свое королевство - вотчину как жизни, так и смерти. Эти два понятия неразделимы, также как добро и зло. Нужно лишь найти золотую середину между ними и руководствоваться ею в своих деяниях. Таково отныне кредо Гаулдота Полумертвого.

Блэк Балфор был поистине великим пиратом, мастером своего дела - одно имя его заставляло трепетать жителей прибрежных городов и поселений у Золотого моря. И вот теперь он мертв, завернут в плотный брезент и покоится на палубе своего судна в ожидании последнего пути - в морские пучины, - куда готовится отправить папашу его дочь - Тавни. Сумеет ли она заслужить в пиратской общине тот почет и уважение, коими пользовался ее покойный отец? Навряд ли головорезы Блэка безропотно признают над собой верховенство женщины, пусть даже дочери их прежнего лидера, ежели она деяниями своими не докажет, что имеет полное право на лидерство. И именно это Тавни сейчас и пытается сделать.
Ныне Золотое море кишмя кишит пиратскими группировками, враждующими друг с другом; можно подумать, сюда перебрались все головорезы, осложнявшие ранее жизнь флоту Эратии. Один из них - капитан Свифт - виновен в смерти Блэка Балфора, и Тавни не собирается спускать ему это с рук. Амбициозная девушка поставила перед собой четкую цель - или она станет Королевой Пиратов Золотого моря, или вскоре отправится следом за папашей. Третьего не дано.
И первым пунктом в осуществлении ее смелого плана стал захват Пролива Бурь, чего не удалось сделать даже Блэку Балфору. Загвоздка крылась в варварах прибрежных городов под названием Фригстон и Инатра, что массивной цепью перегородили пролив, препятствуя туда входу всяческих кораблей. Пресдстояла сухопутная операция...
Варвары не ожидали удара пиратов, нанесенных со стороны суши, посему поселения стали довольно легкой добычей для Тавни Балфор. И вот теперь она стоит на трехсотфутовом утесе, возвышающимся над Инатрой, и наблюдает за строительством огромной верфи далеко внизу. Пролив Бурь взят. Она уже достигла больше, чем ее отец за всю свою жизнь. Скоро, очень скоро она будет обладать флотом, достаточным для захвата всего Золотого моря...
Мечты... Порой им не суждено осуществляться. Месяц спустя страшные взрывы потрясли верфи Фригстона и Инатры; практически весь флот, отстроенный за это время, оказался уничтожен, и даже флагманский корабль Тавни - "Дикая лисица" - поврежден. Причиной взрывов служили утлые лодчонки, до бортов залитые "демоническим огнем" - взрывоопасной волшебной жидкостью - и запущенные в гавань. Кто мог содеять подобное?.. Ответ пришел достаточно скоро - капитан Свифт, тот самый, что отправил на тот свет старину Блэка. Как и следовало ожидать, стремительный рост сил наследницы Балфора многим пришелся не по вкусу.
Что ж, Тавни в очередной раз попытались указать на ее место. Жизнь не баловала девушку: с малых лет она работала официанткой в небольшом прибрежном трактире "Ржавый кубок" в Найгхоне, затем случайно узнала о том, что гроза морей Блэк Балфор, коего опасался даже флот Эратии, является никем иным, как ее отцом. Правда, папаша наотрез отказался брать дочь к себе в команду. В День Искупления Тавни находилась на корабле посреди моря; судно ринулось в ближайший портал, открывшийся на водной глади, чтобы оказаться в ином море иного мира. Впрочем, Тавни была лишь счастлива: в ее прошлом, связанным с Антагаричем, осталось не так уж много событий, достойных воспоминания. Здесь, в Лодваре, девушка вновь повстречала Блэка. От флота последнего осталось лишь три корабля, посему капитан Балфор оказался низведен до ранга заурядного пирата, и очень переживал по этому поводу. Видимо, Блэк был уже стар начинать карьеру заново, однако не внял голосу разума и на покой не ушел, за что и поплатился - попался в ловушку Свифта, где и принял свою смерть. Что ж, за это деяние Тавни готова была благодарить убийцу отца, но теперь Свифт пошел против нее самой, тем самым подписав себе смертный приговор.
Ибо неунывающая Тавни отстроила вместо погибших новые корабли, после чего нанесла визит вежливости Свифту в его Кровавую Бухту, что оказалась далеко не так неуязвима, как хотелось бы ее обитателям. Итак, капитан Свифт последовал за капитаном Блэком; еще на одно препятствие меньше перед возможной Королевой Золотого моря, как называла себя в мечтах малютка Тавни.
Следующий объект, который ей следовало взять под контроль, именовался Пролив Пропавших. Надо сказать, он вполне заслужил такое название - огромное число кораблей, имевших несчастье заплыть туда, пропадали без вести.
Тавни, не вняв ошибкам предшественников, направилась прямиком в пролив, за что и поплатилась: взявшиеся невесть откуда огромные морские монстры потопили пять из семи ее кораблей в считанные минуты. Остальные суда поспешили ретироваться. Как справедливо заметила Тавни, монстры атаковали слишком организованно, наверняка некто их контролировал. Эти "некто" обнаружились достаточно скоро в лице русалок, населяющих пролив и нежелающих пропускать кого-либо на свою территорию.
Что ж, Тавни собралась провести последующие несколько месяцев на берегу, дабы отстроить город у пролива, и впоследствии использовать его как базу для ударов по существам, мешающим ей прибрать Пролив Пропавших к рукам. Большая часть команды роптала на бесполезную трату времени, однако у нее хватило ума не зачинать бунт против своей капитанши, скорой на расправу.
И город был возведен - Рампорт; настала пора очистить пролив от всяческой чересчур наглой живности, чем и занялся заново отстроенный флот Тавни Балфор.
Вскоре Пролив Пропавших целиком и полностью контролировался пиратской общиной, намеревавшейся взымать приличные пошлины с проплывающих мимо судов (а то и сами корабли). И все бы хорошо, да Рампорт оказался возведен в местности, довольно бедной на древесные насаждения, что создавало существенные препятствия в постройке новых кораблей.
Тавни на "Дикой лисице" отправилась на близлежащее Побережье Русалок, намереваясь решить возникшую проблему с помощью лесов, густо покрывающих этот регион. Причалив, Тавни с небольшой группой своих людей отправилась вглубь побережья, оставив для охраны корабля своего первого помощника - Женоподобного Пита, имя которого никак не вязалось с острым умом и жестокостью этого человека. Но, когда группа вернулась, "Дикой лисицы" не обнаружилось. Тавни была в ярости: она уже замечала, что возрастающие амбиции Пита делают его опасным, и намеревалась в будущем избавиться от него, но сий молодчик почувствовал угрозу и нанес удар первым, бросив их на этом незнакомом берегу.
Оставляя своего капитана, Пит, к несчастью, не учел одного фактора: подземных переходов, раскинувшихся под поверхностью Лодвара. Именно по ним Тавни добралась до Рампорта, где вернула себе "Дикую лисицу", после чего отправилась в погоню за "Разрушителем" - судном, на котором старина Пит предпринял попытку скрыться от ее праведного гнева. Что ж, он знал, на что шел, когда решил пойти против дочери Балфора; и ныне настал час расплаты - Тавни самолично пригвоздила предателя мечом к палубе.
События последних дней значительно укрепили авторитет Тавни Балфор в глазах ее пиратствующей братии. Казалось, все шло как нельзя лучше: верфи Рампорта и Инатры исправно поставляли все новые суда, северный Пролив Провавших находился под полным контролем... Угроза явилась из южной, еще неисследованной части сего пролива. Ранним утром в гавань Рампорта вплыл покореженный и изломанный корабль, совсем недавно отправленный Тавни в плавание с целью составления карты Пролива Пропавших. На борту суда не было ни души, а на палубе некто вывел кровью: "Моря принадлежат лишь мне! Королева Русалок".
Эти русалки могут быть поистине невыносимы. Они, видимо, считают, что контроль над морскими монстрами делает их неуязвимыми. Отлично, Тавни Балфор собирается доказать им как раз обратное.
И последняя бросила в Пролив Пропавших весь имеющийся у нее к этому времени флот, намереваясь покончить с угрозой раз и навсегда, ибо чувствовала она, что личность, пафосно прозывающаяся Королевой Русалок, является последним препятствием, стоящим между нем и заслуженным рангом Королевы Золотого Моря.
Видя, с какой жестокостью Тавни расправляется со всеми попадающимися ей русалками, один из старейших членов ее команды, знавший еще Блэка Балфора - Восьмипалый Оба - решил откровенно побеседовать с нею. Надо сказать, Оба всегда являлся для девушки довольно-таки таинственной личностью. Благородный и принципиальный, он, тем не менее, убивал поистине с варварской яростью. Как объяснял сам Оба, много лет назад пираты расправились с его семьей, после чего он подался с пираты, дабы уничтожить как можно больше себе подобных. "Я убиваю, мстя за семью," - молвил он, - "но что движет тобою, Тавни?" Хороший вопрос... Наверное, она просто дочь своего отца - такая же жестокая и бессердечная, каким был покойный Блэк. И здесь Ода открыл ей то, что оберегал долгие годы - на самом деле именно он, а не Блэк Балфор, является истинным отцом Тавни. Тогда, еще в найгхонском трактире, мать Тавни не отличалась чересчур уж сдержанным поведением; вскоре она родила девочку от Оды, но приписала отцовство Блэку, ибо о богатстве того ходили легенды, а Ода... всего лишь заурядный пират. Правда, Блэку на "дочь", ровно как и на ее мамашу, было глубоко наплевать...
Правда раскрыта. Изменила ли она что-либо в Тавни? Непохоже... Жизненные принципы, исповедуемые ею, воистину перешли от Блэка. Посему Тавни, видя, как Обе претит поголовное истребление русалок, населяющих Пролив Пропавших, отправила его на берег, посоветовав найти какое-либо тихое место и провести там остаток своих дней. Сама же она довела начатое до конца - отыскав и предав смерти Королеву Русалок, Тавни уничтожила логово морских монстров, отравляющих жизнь заплывающим в пролив.
Золотое Море отныне принадлежало ей и только ей.

Dracula 06.01.2006, 19:12

Иной континент Аксеота - Риш, отделенный тысячами миль океана от занятых эратийцами земель, в отличие от оных мог похвастаться богатой, уходящей в века историей. На небольшой части площади его присно и во веки веков существовала страна, рекомая Чедиан. Сведения тысячелетней давности указывают, что первоначальными властителями сей земли являлись полуорки. Примерно за 500 лет до Великого Катаклизма экспедиция из западной Урсанской Империи впервые ступила в эти северные области, кои местные жители звали "Че'диан", что в переводе с полуорочьего означает "земля клана Диа".
Лет через 300 Риш был уже далеко не тем, что прежде: амбициозная Урсанская Империя достигла пика могущества и расширила свои границы, объяв практически весь континент. Казалось, ничто не могло ее поколебить, однако тут миру явился некий колдун, именовавшийся Верхоффином. Последний воздвиг огромную башню прямо в сердце Империи и объявил, что отныне следует считать его владение абсолютно независимой и не подлежищей контролю урсанцев провинцией. Естественно, имперцы не могли стерпеть такой наглости; Император Ралфор, а впоследствии и его потомки предприняли несколько атак на мозолящую глаза башню... как оказалось, безуспешных.

Со времени становления башни прошло 190 лет, когда правящий Император Трандис нанял убийцу по имени Назрим, дабы покончить со все еще здравствующим Верхоффином. 10 лет выжидал убийца, прежде чем ему представилась возможность нанести удар. Как и следовало ожидать, попытка покушения провалилась, а обозленный Верхоффин взошел на вершину своей башни и произнес разрушительной силы заклинание, опустошившее половину Урсанской Империи. Страшные землетрясения сотрясли земную твердь, погребая древние города; огромный кусок земли, на котором покоилась башня волшебника, оказался оторван от континента, образовав новое Море Верхоффина. Таков был конец Урсанской Империи; через 13 лет после вызванного магом Великого Катаклизма некогда великая держава окончательно распалась.
Что же до обитавших в Рише эльфов, то они всегда держались обособленно от иных рас и исправно платили дань Империи, лишь бы та оставила их в покое. Как ни странно, эльфы являлись одной из немногих этнических групп, что не противились вливанию в Урсанскую Империю. Скорее даже наоборот... Всего было известно о существовании 13 эльфийских кланов, каждый из которых делился в свою очередь на подкланы, именуемые сили. Ходили также слухи и о четырнадцатом, исчезнувшем клане - А'Рикдуне. Многочисленные записи касательно истории эльфийской нации, сделанные на особой бумаге - куни, хранились в центральном поселении, называемом Ат'ранн, что означает "утопия". Если верить древним картам, город этот находился на 400 лиг южнее от башни вызвавшего Катаклизм чародея, и сегодня, по всей видимости, находится на дне Моря Верхоффина.
Из всех регионов, пострадавших от Катаклизма, Чедиану досталось меньше всего. И, как следствие, именно сюда устремились беженцы из иных областей Риша, где заклинание Верхоффина выжгло все живое, сделав земли непригодными для обитания. Ныне территория Чедиана разделена на шесть регионов, каждый управляемый одним из шести наиболее могущественных кланов этой земли. В основном экономика страны базируется на добыче и обработке металла, назваемого "стихийный тьерад". Этот чудесный материал очень легок в обработке и не имеет сопротивления накладываемым на него чарам. Добывается он однако, лишь в одной единственной шахте во всем Чедиане, что в Тьергарде. Можно и не говорить, что практически все мощнейшие магические вещи, созданные за пять веков, прошедших со времени Катаклизма, несут в своей основе именно стихийный тьерад.
Разумеется, учитывая потрясающие свойства металла, на почве владения им нередко разгорались конфликты, перераставшие порой в полномасштабные войны. Первые столкновения, имевшие место в 112 - 200 годах ПК (После Катаклизма, положившего начало новому летоисчислению), разразились между враждующими вождями селений Тьергарда. Как следствие, слабые пали, а из сильных возвысился один - Бьярнус Могучий, объединивший тьергардские кланы в один и основавший город Тьергард (названный так из-за металла, здесь добывающегося). Так родился Тьергардский Клан Чедиана и мир пришел на землю... но лишь до 238 года, когда Бьярнус отправился в мир иной.
Тогда, в 238 году, новый эрл Тьергарда - Хридмир Строхэндс, отправился в Тронхейм, дабы впервые встретиться с девушкой, что впоследствии должна будет стать его супругой. Прибыв на место, эрл решил скоротать время за игрой в кости со старшим братом невесты - Хафгримом; двое поспорили и Хридмир прикончил несостоявшегося родственника прямо за игральным столом, после чего ничтоже сумняшеся отбыл восвояси. В гневе отец Хафгрима - Дайн Фасольтсин - запросил с Тьергарда 2000 фунтов стихийного тьерада в качестве компенсации за смерть сына. Естественно, Хридмиром он был послан куда подальше, после чего последовало вторжение войск Дайна в Тьергард. Тридцать дней длилась осада, и в конце концов город пал. Сам Хридмир бежал, а воины Тронхейма грабили город и жгли дома. Так продолжалось два дня, пока не подоспела армия Оды, сестры Хридмира, и не вышибла захватчиков, прогнав из обратно в Тронхйм и осадив вотчину Дайна. Последний счел за лучшее откупиться от Оды, после чего осада была снята.
Впоследствии между Тьергардом и Тронхеймов вспыхивало еще три конфликта и по крайней мере дважды в Тронхейм врывались войска противника. Внук Дайна Лейп принудил Тьергард подписать мирный договор, действовавший вплоть до 404 г.
Тронхейм был не единственным кланом, положившим глаз на стихийный тьерад: в 350 г. в Тьергард вторглись войска Фросгарда под предводительством Олафа Жирного. Последний прямо помешался на идее захвата всего Чедиана; владея волшебным мечом Йоргамешем, Олаф вбил себе в голову, что никто не сможет одолеть его, пока оружие находится поблизости. И пока войска Фросгарда шли в бой против армий Тьергарда, Олаф двигался в гордом одиночестве. Как следствие, он стал жертвой бандитов с большой дороги, которые убили его и забрали меч. Лишившись своего эрла, на следующий день фросгардская армия была наголову разбита, а немногочисленные выжившие захвачены в плен. Потомки их проживают в Тьергарде и по сей день.
Спустя несколько лет после смерти Олафа Жирного некий воин по имени Стурмфорд принялся собирать войска с целью захвата Тьергарда. Он выдавал себя за потомка Свена Бладэкса, легендарного война, не знавшего поражений. Проведя несколько неудачных попыток атаки Тьергарда с моря, Свен попал в шторм и судно его отправилось ко дну.
Не все войны тех дней происходили на поле брани. Один весьма богатый тьергардский купец по имени Рагнар вздумал просто взять и купить себе эрлство над Тьергардом. Надо сказать, тогдашний эрл - Родерик, был весьма жалкой личностью. наслаждающейся лишь своим высоким положением и откровенно плевавший на своих подчиненных. Рагнар же использовал средства, вырученные им с продаж стихийного тьерада, на подкуп приближенных к эрлу советников. К сожалению, один из них явил Родерику план купца во всей его красе, и последний закончил свои дни весьма и весьма скоро.
Когда в 400 г. эрл Тронхейма Лейп вынудил Тьергард подписать мирный договор, он потребовал также ежегодную дань в качестве 1000 фунтов стихийного тьерада. К тому времени природные запасы металла значительно поистощились и добываемого рудокопами количества едва хватало на покрытие установленной Тронхеймом дани. К 404 г. терпение тьергардцев лопнуло. Последние, предводительствуемые Гейтлифом Стронгпиком, избавились от своего слабого эрла, поставив на эту должность своего лидера. И первым делом новоявленный эрл Гейтлиф отправил сообщение в Тронхейм, в котором ставил Лейпа перед фактом прекращения поставок тьерада его кланом. Как и ожидалось, Тронхейм ответил вторжением. Гейтлиф, конечно же, предвидел столь очевидный ход, и, используя подземные тоннели для передвижений своих отрядов, навязал войскам Лейпа партизанскую войну, нанося удары и мгновенно отводя свои отряды обратно в подземелья. Год спустя сильно поредевшая армия Тронхейма покинула Тьергард.
Сражения между этими двумя кланами продолжались еще четырнадцать лет, вплоть до 418 г. ПК, когда они резко прекратились. Ходят слухи, что это связано с обвалом лавины на единственный горный проход, разделяющий Тронхейм и Тьергард, посему ведение боевых действий представлялось весьма сложной задачей. В последующее столетие сии две державы стали близкими союзницами. Несколько тронхеймских эрлов женились на представительницах правящей семьи Тьергарда, и наоборот. Казалось, ничто не может разрушить установившийся мир...

История наша начинается в 521 г. ПК, когда группа чедианских искателей приключений погрузилась на судно да отправилась к берегам Мендоссуса в надежде поживиться чем-либо в прибрежных поселениях соседней державы. Путь их пролегал неподалеку от Острова Пепла, того самого, где и посейчас возносились руины приснопамятной башни Верхоффина. Обычно мореплаватели старались избегать этих вод и, как оказалось, не зря: налетевший внезапно шторм в шепки разбил судно чедианцев о прибрежные скалы, из членов команды спаслись лишь четверо.
На Острове герои повстречали провидицу-троллиху Ирсу, которая незнамо из каких соображений нарекла их будущими Спасителями Чедиана, ежели, конечно, бравая команда соизволит следовать означенной ей судьбе. Кроме того, Ирса рассказала о том, в западном государстве Белдонии объявился человек по имени Тамур Ленг, являющийся - по его собственным словам - одиннадцатым потомком Джевара Бастарда, незаконнорожденного сына Императора Трандиса. Незадолго перед Катаклизмом, спровоцированным его папашей, Джевар бежал в провинцию Белдонию, практически не пострадавшую в последовавшей катастрофе, и, как следствие, род его продолжился. И вот теперь дальний потомок его, собрав огромную армию, движется на восток, явно намереваясь подчинить себе всю территорию Риша и возродить из пепла славную Империю. А скоро он достигнет и Чедиана... Навряд ли раздробленные кланы оного смогут дать достойный отпор орде Белдонии, а посему задачу их объединения провидица возложила на плечи четверки забредших к ней героев.
Около кишащих нежитью руин башни Верхоффина героям повстречался некий человек, представившийся как Форад Дарр. Услышав о миссии, возложенной на чедианцев Ирсой, он преисполнился благими намерениями и возжелал немедля присоединиться к к отряду ради благоденствия всего прогрессивного населения Чедиана. На вопросы, как он, собственно, оказался на этом острове и ради чего проявлет такое слащавое самопожертвование, Форад предпочитал дипломатично отмалчиваться.
Отыскав на Острове Пепла плохонькую лодчонку, искатели приключений отправились к близлежащим землям, принадлежащим Стурмфорду, одному из шести кланов Чедиана. Как и предполагалось, лидеры кланов оказались не столь дальновидны, чтобы сходу дать согласие на сомнительный альянс, тем более что и своих проблем у них было выше крыши. Большую часть их правители с радостью переложили на плечи вовремя подвернувшихся героев. Эрл Стурмфорда Бьянрф Торвальдсен возжелал, дабы те очистили от импов форт Анскрам, стоящий на границе с землями враждебно настроенного клана Дрангхейм, а также походу вызволили одного из его полководцев, по недомыслию угодившего в темницу Сигмунда, эрла Дрангхейма. Что же по последнего, то тот ценою своего присоединения к альянсу поставил снятие защит вышепомянутого форта Анскрама, дабы его воины смогли занять оплот быстрее сил Стурмфорда, а также нахождение в близлежащем подземелье - Бездне Мертвецов - артефакта под названием Королевская Корона, что позволит ему сохранить свое положение эрла Дрангхейма, легитимность которого давно уже стояла под угрозой.
В процессе исследования Дрангхейма герои обнаружили слегка свихнувшегося малого, именовавшего себя Николаем Айронфистом. Как тот пережил День Искупления, уничтоживший его родной мир, и как оказался здесь, не ведал и сам принц Энрота. Последним, что он помнил, был замок Айронфист, рушащийся у него на глазах, а после Николай очнулся уже в Аксеоте. События тех страшных часов повредили разум наследного сюзерена, породив в нем манию преследования и ужас пред неминуемым пришествием криган и в этот мир...
Эрл третьего клана - Губерланда - Маркель, озаботил героев интеллектуальным состязанием с Умным Ваней, затейником на местной ярмарке, а затем отправил доставать Книгу Правил ведения боя из военной академии Та'Сар, что размещалась в Линдисфарне, небольшом монашеском поселении Фрамона, соседней державы, чьи земли простирались к западу от Чедиана. В Тьергарде - самом могущественном из всех шести кланов страны, герои предстали пред очами эрла Свена Форкбирда, у которого по традиции нашлась парочка проблем, требующих неотложного решения: во-первых, правитель повелел доставить ему Тьерад - первый в истории волшебный артефакт, созданный его предками из стихийного тьерада и ныне хранящийся в монастыре Линдисфарна; во-вторых - отправил героев в тьерадодобывающую шахту, из которой некоторое время назад внезапно полностью прекратились поставки металла, выяснять корень тамошних проблем.
А оных было хоть отбавляй; рудник, безусловно, видал и лучшие времена. Частые обвалы гороных пород да местные троглодиты только и делали, что отравляли жизнь гномам-рудокопам. А в довершение всех бед из строя вышла тьерадоочистительная машина... Нашим героям пришлось немало потрудиться над ее починкой, заручившись помощью гномьих мастеров из Тьергарда. Помимо всего прочего, исследуя мрачные подземные катакомбы, раскинувшиеся под землями Тьергарда, они пробили проход в древнюю пещеру, где коротала часы отмеренной ей вечности демонесса по имени Эбора. Произнеся слова благодарности за своевременное освобождение, дьявольское отродье покинуло место своего заточения, отправившись в мир... Разумеется, об этом последнем происшествии герои сочли за лучшее умолчать, докладывая Свену Форкбирду о восстановлении ими режима работы шахты.
Тронхейм, самый западный из кланов Чедиана, уже готовился отразить натиск орды Белдонии и вовсю мобилизовал воинские силы. Правительница его - Кира Хладнокровная, велела героям расчистить горный проход, связывающий Тронхейм с Тьергардом и заброшенный порядка века назад. Кроме того, девушка была весьма озабочена появлением в ее городе культистов Гуся (как оказалось, домашней птахи небожителей, скрашивающей их одинокое существование в Зале Богов), только и делающих, что мутящих воду и сводящих на нет мораль тронхеймцев. Нашим искателям приключений довольно скоро удалось спровадить фанатиков, намекнув им, что истинные последователи ждут откровений в ином месте, но уж никак не в Тронхейме. В итоге от Киры было получено согласие на вступление альянс кланов Чедиана, а герои отправлялись в земли Фросгарда, последнего еще не посещенного ими клана. На головы Триигвы Равенлокса - эрла этих северных заснеженных земель, и его людей свалилось множество бед, начиная ото льда, сковавшего гавань Фросгарда и пресекающего возможности торговли с иными кланами, и заканчивая объявившимся морозным гигантом, поселившимся в старом форте неподалеку от поселения и время от времени питающимся честными фросгардцами. Разбираться с сими невзгодами пришлось понятно кому...
Но теперь, когда, казалось, согласие на альянс было получено от лидеров всех шести кланов и требовалось лишь объединить их армии да выставить оные против Тамура Ленга, Дрангхейму и Стурмфорду вздумалось припомнить старые дрязги да развязать новый конфликт. Герои, взбешенные тем, что какие-то два недалеких эрла ставят под угрозу все с таким трудом достигнутое ими, отправились в две вышеозначенные провинции, где настоятельно порекомендовали правителям прекратить боевые действия пред лицом внешней угрозы. Затем с помощью Киры Хладнокровной был быстренько состряпан мирный договор, кой воинствующие эрлы, скрепя сердце, со скрипом, но подписали.
В течение последующих двух недель лидеры кланов Чедиана прибыли в Тронхейм для проведения военного совета, на котором предполагалось обсудить стратегию отражения скорого удара Белдонии. Маркель, эрл Губерланда, сразу же принялся цитировать достаточно бестолковую Книгу Правил, доставленную ему ранее героями, категорично навязывать свое мнение иным клановым лидером и, в итоге, удостоился удара в живот мечом, нанесенного Кирой Хладнокровной. Теперь можно было держать совет по существу, отложив на потом вопрос о назначении в Губерланд нового эрла на место покойного Маркеля.
И тут, в самый неподходящий момент, а зал телепортировалась троллиха Ирса, немедленно отправив героев на новое задание: выигрывать приз - надувного динозаврика - в цирке, что раскинулся в Тьергарде, дабы потом вручить его в подарок своей дочери Бигги. Не дав возмущенным подобной наглостью искателям приключений вставить и слова, Ирса выставила их за дверь, предварительно посоветовав оставить на совете Форада Дарра, все это время путешествовавшего вместе с ними.
Выполнив задание настырной троллихи и вернувшись в Тронхейм, герои не застали там ровным счетом никого из эрлов. По словам дворцового охранника, Форад Дарр заявил, что ему известно, где находится лагерь армии Белдонии, и объединенные войска Чедиана двинулись туда, куда указал этот человек - в Йорвик, провинцию Фрамона. Через подземный тоннель герои как можно скорее последовали за ними. Но все же странно... за все время пути Форад ни разу не упомянул о том, что ему действительно что-либо известно о войсках Тамура Ленга. В конце концов, кто же он такой, этот таинственный человек, чуть ли не силой увязавшийся за группой на Острове Пепла?..
Лишь покинув тоннели, герои лицезрели поле, усыпанное телами павших чедианцев, где наряду с простыми воителями покоились пронзенные стрелами эрлы. Смертельно раненый, Свен Форкбирд открыл героям истинную личину Форада Дарра, заведшего все войско в ловушку, расставленную Тамуром Ленгом. Как оказалось, этот малый с самого начала оставался верен лишь лидеру Белдонии и теперь план его целиком и полностью увенчался успехом: Чедиан остался как без лидеров, так и без воителей, способных дать отпор надвигающимся силам Белдонии. Казалось, не оставалось никакой надежды... кроме, разве что, самим отправиться в Арсленгард - небесный город, где обитают божества Аксеота, и молить оных вернуть павших чедианцев в смертный мир. Как это сделать? Достаточно просто: всего лишь покончить с собой. Пожелав друг другу легкой смерти, искатели приключений сиганули со скалы...
...однако в Арсленгард их не допустили. Привратник божественного града и слышать не хотел, чтобы некие безвестные чедианцы тревожили покой богов своими мелочными проблемами, но когда герои процитировали Ирсу о том, что "им самой судьбой предназначено остановить Тамура Ленга", то засомневался и отправил их в подземелье, где обитали три всеведающие Вирды - созидательницы Камней Судеб, ибо если герои воистину отмечены печатью провидения, то Вирдам об этом, вне всякого сомнения, известно. Напоследок привратник велел героям взять у Вирд "Предначертание Судьбы", лишь узрев которое, он пропустит их в Арсленгард.
Встреченная героями Вирда Настоящего - Игрид заверила их, что действительно существует Предначертание Судьбы с их именами, но чтобы получить его, героям придется сделать кое-что для нее лично. Интересно, в этом мире остались личности, которые окажут помощь нуждающимся безвозмездно?.. А задание Игрид состояло в нахождении Камня Порядка, упавшего из Арсленгарда на землю грешную и затерявшегося где-то в Губерланде. После чего героям Чедиана надлежит до поры до времени спрятать найденную реликвию в руинах башни Верхоффина, что на Острове Пепла. Артефакт отыскался довольно скоро у одного малого на ярмарке и, как только был установлен на алтарь в башне Верхоффина, пред героями явилось Предначертание Судьбы, в котором подтверждался факт их предназначения в прекращении завоевательного похода Тамура Ленга.
Второй раз искателям приключений пришлось сознательно сводить счеты с жизнью и в этот раз привратник пропустил их в Арсленгард. В тутошних банях герои узрели ту самую демонессу, кою нечаянно освободили в руднике Тьергарда; на всякий случай оттуда ее выкурили, дабы не навлечь на себя гнев Крона - главы пантеона. Войдя в Зал Божеств, чедианцы узрели как оного, так и иных двух небожителей - Фре и Скрелоса, повелителя Халленхалта, царства мертвых - места, где души погибших ожидают Судного Дня, когда придет час Последней Битвы. Скрелос заявил героям, что тот, кто желает освободиться из Иномирья, должен зажеть шесть Огней Покаяния, и предложил им сделать это за всех тех воинов, что полегли в Йорвике. Ведь, отчасти, вина за то побоище лежала и на них...
По выполнению героями поручения Скрелоса армия Чедиана была возрождена в полном составе и, предводительствуемая Свеном Форкбирдом, отправилась по следам белдонианцев в Фросгард, где и нанесла им сокрушительное поражение. Многие воины Тамура Ленга в ужасе бежали с поля брани, видя перед собой вернувшихся с того света воителей. Здесь-то четверке искателей приключений и выпал шанс поквитаться с Форадом Дарром, коему Ленг уже прочил титул Короля Чедиана. Перешагнув через труп предателя, герои оказались лицом к лицу с человеком, ответственным за всю резьню, учиненную в Рише - Тамуром Ленгом. Но по словам оного выходило, что он также бывал в Арсленгарде у Игрид и та снабдила его Предначертанием Судьбы в котором ясно значилось, что ему от роду написано развязать войну в объединении Риша в единую Империю. Этого герои никак не ожидали... и тут их достиг призыв Крона, требующего явки их вкупе с Ленгом к нему в Зал Богов.
Похоже, суицид входит у них в привычку. Третий раз наложив на себя руки, пятерка призванных Кроном вознеслась в Арсленгард. Последний внимательно рассмотрел оба противоречащих друг другу Предначертания, после чего заявил, что ни одно из них не соответствует истине и является ничем иным, как работой Ньяма, вредоносного бога. Да, и у всевышних существуют свои закулисные игры... По преданиям, именно с Ньямом Крону придется схватиться в Судный День Аксеота. Но до тех времен еще, быть может, целая вечность, а выходки забавляющегося Ньяма главе пантеона уже порядком поднадоели. Посему он и приказал пятерке стоящих перед ними героев упрятать сие божество в Могилу Тысячи Ужасов. Всего-то...
Наведавшись в арсленгардское жилище Ньяма, искатели приключений обнаружили дневник (да-да, и божествам не чуждо ничто человеческое...), в котором Ньям писал, что именно он являлся героям в образах Ирсы и Игрид, дабы направлять их по заведомо ложным путям. Как водится, в самый неподходящий момент на сцене появился сам зловредный бог. Преследуя героев по улицам Арсленгарда, он вслед за ними углубился в Могилу Тысячи Ужасов, где и попался в расставленную чедианцами ловушку: используя древнее волшебное устройство, те поместили Ньяма в Морозную Оболочку, лишив его возможности двигаться и каким-либо образом влиять на мир смертных.
По возвращении искателей приключений - ныне нареченных Легендарными Героями - в Зал Богов, Крон вручил им их истинное Предначертание Судьбы, что состояло в пленении Ньяма Зловредного в Могиле Тысячи Ужасов. Что ж, в этом-то они преуспели...
У себя на родине четверка чедианцев стала воистину легендарной и удостоилась чести войти в сказания, немедля сложенные скальдами. Объединенная их усилиями нация двигалась к процветанию...
В захолустной таверне Девоншира, исконного королевства Лодвара, тайно встретились пять героев, неведомых этому миру, в срочном порядке подлежащему спасению. Ибо стало ведомо им, что амбициозный чародей Хексис в результате проведения магических изысканий по совокуплению заклинаний сфер природы и смерти в неразумии своем нарушил хрупкий баланс сил и теперь природным ресурсам Аксеота грозит полное уничтожение. Эратийцы же, обустроившиеся в Лодваре и уже завязавшие торговые отношения с коренными аксеотцами, и ведать не ведали о новой угрозе, грозящей по прихоти судьбы уничтожить их, чудом переживших гибель Энрота. Дабы остановить зарвавшегося колдуна, пятерка героев отправилась на поиски легендарных артефактов, лишь совокупив мощь которых, можно будет попытаться противостоять хаосу, несомому Хексисом. Их имена - Боб, архимаг; Аграйнель, бард; Козусс, чародей; Алита, жрица; Догвогл, варвар. Отныне на плечах их лежит судьба всего Лодвара и единственный шанс остановить Надвигающуюся Бурю, созданную чародейством Хексиса.
Задача, поставленная пред Бобом, заключалась в нахождении пяти легендарных вещей, носимых ранее Неваром, знаменитым архимагом древности. Ныне сий комплект облачения растащили вездесущие лодварские колдуны, которые, прямо скажем, не горят желанием расставаться с доставшимися им реликвиями.
Первый из артефактов Невара - Сапоги Странника, по сведениям Боба, находился во владении друиды Эрадавны, владычицы Острова Костра. Там же обитали варварские кланы, объединенные в единую нацию давней приятельницей Боба - Виолеттой. Однако, как того и следовало ожидать, вожди некоторых кланов противились власти над собой женщины, и наконец открыто восстали против оной. Как следствие, между Виолеттой и Бобом был заключен договор: архимаг помогает варварше усмирить непокорных, а взамен получает ее поддержку в грядущем столкновении с силами Эрадавны.
После неизбежного сражения и поражения друиды объединенные силы Боба и Виолетты двинулись дальше - в лес Раймфрост, что в северном регионе Фьорд Сларт. Именно его избрал своим прибежищем Делнар, мастер магии порядка и по совместительству владелец второго элемента облачения Невара - Шляпы Архимага. Однако на пути к нему торчал незнамо откуда взявшийся вождь варварского клана Гурту, основной противник власти Виолетты. Что ж, старые союзники - архимаг и варварша - вновь объединили усилия для решения проблем друг друга.
Третий искомый артефакт - Плащ Ангела - содержался в ведении Альберона, мастера магии жизни, обитавшего в Сверкающих Равнинах, заснеженных северных областях Лодвара. Однако враждебные Виолетте варварские вожди, предводительствуемые наиболее сильным из них - Орехой, похоже, смекнули наконец что к чему и, в попытке скопировать тактику противника, предложили Альберону скооперироваться в борьбе против обнаглевшей парочки. Как и следовало ожидать, тактика сия не принесла им особого успеха: разделавшись с Орехой и раз и навсегда положив конец дрязгам в варварском стане, Боб с Виолеттой нанесли визит вежливости Альберону, избавив того от столь тщательно хранимой реликвии.
Исполнив желаемое, Виолетта с чисто варварской непосредственностью покинула своего приятеля-архимага, искренне пожелав ему удачи в поисках двух оставшихся предметов облачения Невара, и отправилась восвояси. Боб же продолжил свое странствие, что привело его в горы Анон, где среди потоков раскаленной лавы и крайней сейсмической нестабильности проводил отмеренные ему годы Райлон, мастер магии хаоса и нынешний владелец Кольца Огня. Коим, по планам Боба, ему было оставаться совсем недолго...
И теперь лишь одного-единственного предмета не хватало в собранном архимагом наборе - Посоха Разрушения Невара, в настоящее время являющегося частной собственностью Темного Лорда Кардониса, отрешившегося ныне от мира живых и засевшего в Болоте Мертвых. Последний, однако, и сам внимательно следил за перемещениями Боба и теперь был несказанно рад, лелея мечты о легендарных реликвиях, плывущих ему прямиком в руки. Как говорится - домечтался, ибо герой наш, ничтоже сумняшеся, прекратил земное существование Темного Лорда и прибрал к рукам все артефакты оного, в числе которых находился и вожделенный Посох.
Воодушевленный успехом и посему довольный как бегемот в брачный период, Боб возвращался в Девоншир...
Юный и безрассудный чародей Козусс с радостью ввязался в авантюру, задуманную его компаньонами. Еще бы, как иначе заявить о себе миру, ежели не в качестве спасителя его ото зла, несомого Хексисом? Надо сказать, сам Козусс никогда не обучался магическому искусству в лодварских школах волшебства и по-существу являлся самоучкой, "диким" чародеем. Однако уникальный талант юноши заключался в умении сочетать заклинания противоположных сфер - порядка и хаоса, при этом не разрушая самого себя. И, дабы усилить свои потенциальные возможности и хотя бы приблизительно вывести их на уровень Хексиса, Козусс отправился на поиски реликвий, олицетворяющих как хаос, так и порядок, не говоря уж о необходимом балансе между ними.
И первый искомый им артефакт - Пламя Хаоса, был скрыт глубоко в джунглях Алдамара, раскинувшихся вдоль южного побережья Лодвара. Местоположение его знал лишь таинственный Оракул Хаоса, пославший прибывшего Козусса куда подальше, а именно - к цепи островов у побережья Лодвара, на одном из которых и находилось Пламя. Высадившись с корабля на самом большом острове архипелага - Алагаше, чародей продолжил поиски. К несчастью, племена аборигенов, населяющие острова, не оказались в восторге от факта пришествия чужака в их вотчину и приготовились дать ему достойный отпор.
Отыскав Пламя Хаоса в пещере, скрытой под действующим вулканом на одном из островов, Козусс с радостью покинул знойные джунгли и вернулся на материк. Ныне путь его лежал в пограничный район королевства Мерлион - вотчины мудрецов и ученых, где, по слухам, в древней библиотеке хранился второй необходимый чародею артефакт - Ледяные Весы. Отыскав оный, чародей направился на север, в приморский город Тулларн, намереваясь на корабле пересечь Мерлионское Море, что даст ему возможность добраться до крепости Джелрих - столицы Мерлиона, где во владении векового Защитника королевства - теневого мага Салдрина, находится третья - и последняя - реликвия - Ожерелье Баланса. К счастью для Козусса, Мерлион точила междоусобица: объявившийся нежданно-негаданно некий безвестный варвар с типично расовым скудоумием воспротивился использованию волшебства в пределах королевства и даже подбил соплеменников на символический мятеж. Восстание, естественно, безжалостно подавлялось мерлионскими властями, но как раз оно дало Козуссу несколько лишних недель для проведения своей кампании, завершившейся триумфальным взятием Джелриха и наложением рук на Ожерелье Баланса.

Итак, привнеся толику хаоса в страну знаний и мудрости, Козусс разжился сокровенным символом порядка и теперь, ехидно посмеиваясь, гордо восседал на своем вороном скакуне, лениво трисившим по дороге, ведущей в родной Девоншир.

В детстве Аграйнель рано лишилась любящей семьи, погибшей во время набега из соседнего королевства, и решила избрать путь барда, дабы в сагах своих навсегда увековечить память о погибших родственниках. Приняв решение присоединиться к альянсу против Хексиса, она первым делом отправилась на Остров Рассвета, дабы сыскать там волшебную Мандолину Аифф с целью искусственного - но весьма существенного - усиления своих магических способностей. Однако город Дэвенпорт, где Аграйнель рассчитывала найти поддержку и помощь в поисках, оказался пуст - всего несколько недель тому чума выкосила большинство местных жителей. Чудом спасшийся мэр поведал девушке, что в случившемся скорее всего повинна нежить, объявившаяся в северо-западных землях острова, и предложил помочь друг другу: уничтожение оживших мертвецов в обмен на информацию о Мандолине. За неимением иной, более прогрессивной альтернативы, Аграйнель пришлось принять условия сделки.
В фолиантах библиотек иных городов Острова Рассвета содержались любопытные факты о предмете поисков Аграйнель, в частности о двух иных волшебных предметах, имевших некое отношение к Мандолине: Кольчуге Гармонии, носимой ранее древним эльфийским героем и хранящейся ныне в городе рудокопов Вердигрисе, и Ожерелье Муз, скрытом в регионе к востоку от Громовых Гор. Быть может, сперва стоит разыскать именно эти артефакты...
Однако Вердигрис оказался разрушен все теми же силами нежити, объявившимися на острове, и, похоже, твари забрали с собой Кольчугу! Стоит предположить, что именно она составляла предмет их чаяний, а раз так, то Аграйнель приходилось поторапливаться, раз уж неведомые силы решили воспрепятствовать ей в поисках.
Захватив город Твин Пикс, коий сделала своим прибежищем армия оживших мертвецов и покончив с их предводителем - Лордом Дарнемом, бард выяснила, что Хексис прознал о поисках Мандолины и, дабы воспрепятствовать обретению Аграйнель реликвии, отрядил своих слуг помешать ей. Забрав у павшего Дарнема похищенную из Вердигриса Кольчугу Гармонии, героиня отправилась на восток, к Грозовым Горам.
Местные жители сообщили Аграйнель, что армия нежити в этом регионе базируется к юго-востоку от гор, и предводительствует ею некий некромант Харканус, не иначе как очередной прихвостень Хексиса. Харканус уже отыскал Ожерелье Муз, что облегчило Аграйнель задачу: атаковав замок некроманта, она положила конец существованию оного и получила артефакт в свои руки. По сведениям, магически заключенным в кольчугу и ожерелье, бард сумела определить местонахождение Мандолины Аифф - в предгорьях у города Улудина, владениях черного рыцаря Морданиса.
К счастью, улудинские жрецы и паладины сами не жаловили всяко-разную нежить, и отстроили повсюду столько храмов и святынь, что мертвецы чурались бродить в округе - себе дороже. Именно этот факт позволил Аграйнель практически беспрепятственно заняться поисками реликвии, не обращая внимания на околачивающегося поблизости Морданиса. Мандолина отыскалась достаточно скоро благодаря неоценимой помощи местных оракулов, и вот уже Аграйнель на пути обратно к товарищам, готовая бросить вызов Хексису и - по-возможности - уцелеть при этом.

Догвогл, нахальный и самоуверенный молодой варвар, страдающий манией величия, ввязался во всю эту авантюру с Хексисом явно не от большого ума. Просто когда в девонширской таверне обсуждались волшебные артефакты и легендарная Тигриная Броня ставилась в список вещей, "которые невозможно отыскать", Догвогл вызвался совершить именно это. И вообще, кто сказал "невозможно", если даже трактирщик знал, что сама Броня - и прилагавшиеся к ней ранее Тигриный Шлем и Морозный Молот - находятся во владении трех варварских вождей-братьев, кланы коих населяют окрестные земли. По слухам, все три безумны, однако в стане варваров сумасшествие не такая уж редкость - представители какой еще расы получают удары по голове столь же часто?
Первый из братьев - Адрам Блэксворд, которому Догвогл нанес визит вежливости, был куда более сосредоточен на своем с детства любимом хобби - сбором черепов гарпий, чем на управлении вверенной ему вотчиной. Как следствие, индивид сей не стал серьезным противником, однако вопреки ожиданиям вместо Тигриной Брони у него обнаружился Морозный Молот. Что ж, тоже юмор... Следовательно, заключил Догвогл, пока браться за следующего братца - Карсаса Блэксворда.
Заручившись поддержкой парочки некромантов, отстроивших замки на границе с землями Карсаса, Догвогл выступил в поход, завершившийся, опять же, довольно скоро, как только Карсас прознал про орудующего в его владениях чужака. Блэксворд пригрозил поддерживающим Догвогла некромантам мгновенной расправой, ежели те не отрекутся от созданного союза. Последние не отличались особой доблестью и, поджав хвосты, приняли условия Карсаса. За что и поплатились: Догвогл не щадил предателей. Прибрав к рукам владения некромантов, варвар атаковал самого Карсаса, разгромил выставленные против него войска и, наконец, добрался до лидера. Стащив с оглушенного тела Блэксворда Тигровую Броню и напялив ее на себя, Догвогл в свойственной ему мрачновато-циничной манере голышом отправил противника в подземелье, заполненное нежитью.
Теперь путь нашего весельчака-варвара лежал в земли, именуемые Кулдросс, где окопался последний из троицы Блэксвордов - Пратлан. Правда, по пути до Догвогла дошли слухи о вспыхнувшем недавно здесь восстании и о вероятной потере Пратланом Тигриного Шлема, но, конечно же, варвара это не остановило: артефакт где-то здесь и он обязательно будет найден, отполирован и напялен на догвоглову голову.

У местных крестьян Догвогл выяснил, что в результате мятежа Пратлан потерял управление Кулдроссом и где-то скрывается, а вассальные лорды, свергнув его с трона, перегрызлись друг с другом за право правления. Опальный сюзерен обнаружился скрывающимся глубоко в вподземельях, раскинувшихся под горной грядой на западе Кулдросса. Неподалеку нашелся и Тигриный спрятанный Пратланом в святыню на вулканическом плато. Догвогл был крайне доволен собой: он не только заимел наконец полный комплект Тигриной Брони, но и положил конец земному существованию трех братьев Блэксвордов, весьма нервировавшим его в прошлом. Да, Аксеот может гордиться им!..
Горланя во все горло незамысловатые варварские песенки и весело щерясь в ответ на недовольные взгляды случайных дорожных путников, Догвогл развлекался так всю дорогу до Девоншира. В конце концов, он привык жить сегодняшим днем, а день этот оказался более чем удачлив для молодого варвара...

Воспитывавшуюся как жрицу, Алиту Эвентайд всегда интриговала мистерия смерти. Несмотря на всегда существующий риск поддаться искушению тьмы, она тайно изучала магию смерти, не забывая, правда, постоянно практиковаться в магии жизни. Семья отреклась от Алиты, когда раскрылось ее тайное увлечение. Она была изгнана и из монастыря, так что ей пришлось начать новую жизнь в Девоншире, но девушка никогда не переставала совершенствоваться в избранных ею магических сферах. Посему и отправилась на поиски Кольца Света и Плаща Тьмы - артефактов, олицетворяющих ее стихии.
Поиски Алита начала в Дарашанне - королевстве, управляемом фанатичной группировкой, именуемой Рукой Света. Именно там она повстречала своего старинного приятеля - Алленвейла, который много лет назад двинулся в Дарашанн, дабы присоединиться к Руке Света, однако довольно скоро распознал порочность ордена, посему заработал титул предателя нации и теперь коротал дни в тюрьме строгого режима, откуда и был вызволен подругой детства.
Алита, сопровождаемая Алленвейлом, встретилась со своим осведомителем в стане врага, коий и поведал ей о местонахождении искомых артефактов. Нельзя сказать, что полученная информация сильно обрадовала жрицу - Кольцо Света содержалось в сердце Дарашанна - Цитадели Руки Тьмы. Однако отступление не рассматривалось в числе возможных вариантов действий, и Алита Эвентайд двинулась на Цитадель, что в итоге благополучно пала пред ее натиском.
Теперь дело оставалось за Плащом Тьмы. По сведениям, полученным от осведомителя, артефакт этот находился к востоку от земель, занятых Культом Головы Смерти. Так, еще один культ, скрывающийся за претенциозным названием... На поверку оказалось, что некроманты Головы Смерти куда как серьезнее шутов из Руки Света. Под покровом ночи силы вампиров и призраков атаковали отряд Алиты и выкрали злосчастного Алленвейла, предложив жрице ультиматум: жизнь ее друга в обмен на отказ от поисков Плаща Тьмы. Приятно, конечно, что ее в кои-то веки принимают всерьез, однако женщины терпеть не могут, когда с ними пытаются общаться в приказном тоне. И Эвентайд бросила все свои войска на штурм Руки Смерти, столицы Культа. Попутно она набрела на жилище старого некроманта, у коего обнаружилось ничто иное, как Плащ Тьмы, пылившийся в сундуке долгие десятилетия.
Завершив свой славный поход обретением реликвий жизни и смерти, а также спасением Алленвейла из лап Культа Головы Смерти и уничтожения организации как таковой, Алита спешила воссоединиться со своими друзьями в Девоншире.
Буря, несомая Хексисом, уже чернела на горизонте. Территория, опустошенная его хаотичной магией, все расширялась на север, и практически достигла границ Девоншира. Пятерка воссоединившихся героев, вооружившись новообретенными артефактами, в срочном порядке отправилась юг, во владения безумного чародея. Чем дальше они углублялись в эти проклятые земли, тем явственнее проступали игры Хексиса с природой: откуда ни возьмись налетали снежные бури, землю сотрясали землетрясения, а дороги патрулировали странные твари, коих раньше и близко не водилось в Лодваре - не иначе как продукт деяний их противника.

С трудом преодолев единственный перевал, соединявший Девоншир с землями Хексиса, герои углубились во вражеские земли. Чем дальше, тем явстеннее ощущался ужас, творимый безумцем с природой. За ночь на юге появился вулкан и, хотя сейчас стояла середина лета, утром солнце осветило покрытые снегом холмы на востоке. Герои стали замечать чешуйчатых птиц, а то, что сначала показалось им длинным ручьем у реки, при ближайшем рассмотрении оказалось следом некой огромнейшей твари. Однажды во время ночного привала Догвогла разбудил пролетающий над лагерем полосатый медведь, и весь последующий день беднягу пришлось отпаивать гномьим элем в целях восстановления нервной системы. Дальше - хуже. По мере продвижения отряда в южные земли, буквально в течение часа ветер и дождь уступали место обжигающему солнцу, которое, в свою очередь, сменялось непроглядным туманом. По ночам стояли либо обжигающие морозы, либо удушающая жара. Воистину, хаос пришел в Аксеот!..
Тем не менее, несмотря ни на что, пятерка достигла оплота Хексиса, и, положив практически все приведенные с собой войска, сумела уничтожить колдуна. Естественно, реликвии, на поиски которых было затрачено столько сил, оказали героям неоценимую помощь в произошедшем поистине эпическом сражении.
Лишь Хексис пал, небо над его твердыней прояснилось: следы надвигавшейся бури исчезли бесследно. Возвращаясь в Девоншир, герои повсеместно замечали следы исцеления природы, и спустя несколько месяцев уже ничто не будет напоминать о едва не разразившейся здесь катастрофе.
Последовавшие праздненства в честь победы над чародеем растянулись в Девоншире на несколько недель; жители Лодвара навсегда запомнят имена своих спасителей: Боба, Козусса, Догвогла, Алиту, Аграйнель. История Аксеота пишется дальше...
Вихри войны объяли северный континент Аксеота; пятеро алчных владык сопредельных держав сродни стервятникам бросились на растерзание древнего королевства Шэннон, оплота поборников добра и света. Каждым из захватчиков движут свои корыстные мотивы, каждый стремится быстрее соперников добраться до Рилоса, величественной столицы Шэннона...
Спазз Матикус, король острова Орилиос, был весьма недалеким человеком, что, впрочем не помешало ему пойти на поводу желаний и заняться экстенсивным расширением границ своих земель. Вопрос о врагах, наживаемых в процессе и об удержании своими небольшими силами новые территории нашего "монарха" совершенно не заботил. Первым делом Спазз ничтоже сумняшего прервал заключенное предыдущим королем Орилиоса соглашение с эльфами Арбор'ала, по которому людям дозволялась добыча определенного количества серы на эльфийских территориях. Наплевав на все и вся, Спазз Матикус ввел войска в южный регион Арбор'ала, в предгорья Андуранских хребтов. Эльфийские Хранители, размещенные здесь королем Эрутаном, прежде чем пасть пред вторгшейся армией, успели основательно ее потрепать, что сподвигло Матикуса на рождение идеи о поисках могущественного союзника, за спиной которого можно при случае и укрыться.

Так, король оставил Арбор'ал и отправился в Ржавую пустыню, что на границе Корресана, вотчины могущественного лича - барона фон Таркина. Как ни странно, по дошедшим до Спазза слухам, барон находился далеко на севере, сокрушая южные бастионы Шэннона; тем же самым, во имя лишь одним им ведомым причин, занимались и эльфы. Труднее всего представить последних в союзе с нежитью, но слухи явно претендовали на истину. Впрочем, задача Спазза Матикуса существенно облегчалась: в пустыню он отправился лишь затем, чтобы заручиться поддержкой обитающего здесь мегадракона, все всяких сомнений одного из наиболее великих созданий этой вселенной. Конечно же, столь значительная персона не станет очертя голову рваться в бой, следуя на поводу у королишки заштатного островка; однако, тяга к разрушению составляла натуру мегадракона, сего порождения давнишей и забытой Стихийной Войны, потому тварь и выступила как союзник Матикуса... по крайней мере, на ближайшее время.
Возликовав, последний отправился прямиком на север, где кольцо опоясывающих Шэннон гор было проходимо лишь в одной точке - на перевале реки Морозного Ущелья, бдительно охраняемого королевским гарнизоном предводительствуемым рыцарем Лютером д'Вальтом. Дабы устроить оному надлежащий сюрприз своим появлением на сцене, Матикус вкупе с мегадраконом "убедили" гномов из местной рудодобывающей колонии организовать небольшой подгорный тоннель, ведущий прямиком к цитадели Лютера и минующий все внешние ее укрепления. Что ж, затея сия увенчалась успехом и вот, оставив позади дымящиеся останки павшей крепости, армия Спазза Матикуса совершает стремительный бросок в направлении Рилоса...
С древних времен в варварском клане Монго бытовала традиция, согласно коей мнивший себя претендентом на кресло вождя обязан был свершить некий подвиг, показав тем самым, что этого кресла он и достоин. И теперь сам Монго, племянник здравствующего доселе короля Болингара, пересек море, высадившись на северном побережье Шэннона, с намерением приобщить сии земли к территориям, подвластным Болингару, что автоматически передает ему престол после кончины оного. Много лет назад в этом самом месте уже высаживалась экспедиция соплеменников Монго, но с тех пор связь с ними прервалась. Если верить картам, сооруженная тогда варварами крепость должна находиться в двух днях пути к югу.

И все бы хорошо, да хитрец Болингар отправил в Шэннон еще одного своего племянника - Отука. Старику явно причпичило столкнуть лбами двух претендентов на его трон да поглядеть, что из этого выйдет... Монго заподозрил неладное, когда из кораблей, должных доставить припасы его воинству, два так и не появились. А спустя всего несколько дней пошли слухи об иной армии варваров, захватывающей селения шэннонцев чуть западнее. Недолго думая, Монго бросился проверять правдивость полученных сведений; после непродолжительной сечи Отук был пленен и водружен на первый же корабль, отправлявшийся на северную родину. Конечно, варвар был несколько уязвлен проявленным Болингаром недоверием, хотя в глубине души прекрасно понимал своего короля. Таков его народ, его мир...
Спустя несколько дней варварская орда оставила заснеженные северные регионы Шэннона, углубившись в лесистые угодья, когда путь им преградила Великая Стена, тянущаяся на много миль в обе стороны. С истинно варварской непосредственностью Монго приказал попросту разбить ее выстрелами из катапульт, после чего двинулся дальше, тут же забыв о недавнем препятствии. Правители Шэннона, наконец-то осознав масштабы идущей с севера угрозы, отправили в том направлении войско; однако, так как обреченному королевству приходилось вести ожесточенные сражения сразу на нескольких фронтах, войско это оказалось более чем скромным и практически не замедлило продвижения варваров к столице.
Две недели спустя Монго достиг восточного берега реки Драконьего Покрова. Среди дремучих лесов этого региона одиноко высился замок Ривервью, должный являться основным бастионом северного Шэнннона. Владелец его, сир Даннос, не пожалел казенного золота, наняв несколько отрядов искателей приключений для поимки варварского лидера. Последнему же поступило несколько срочных донесений от лазутчиков, в коих значилось о боевых действиях Шэннона против южного королевства Корресан, а также о непонятных "инцидентах" на западе на границе с эльфийскими землями.
Оставив за спиной Ривервью, над разбитыми воротами которого колахалось на ветру мертвое тело сира Данноса, Монго устремился на юг. Скоро он сместит стареющего Болингара и провозгласит себя королем. Уже совсем скоро...
Барон фон Таркин, правитель пустынного Корресана, основательно подустал от окружающих его суетных бурлящих жизнью земель. Уже прошла целая вечность с тех пор, как он уничтожил предыдущего правителя Корресана - дьявола Максимильяна Девлоса, немедля воскресив его в образе нежити. И теперь фон Таркин напряженно размышлял, куда бы направить свою нерастраченную энергию, а заодно и скопившееся за столетия и простаивавшее без дело воинство: на северо-восток в земли Квассара, подвластные колдуну, вероятно, прожившему на свете не меньше его самого, или - на северо-запад, в Шэннон, вотчину жрецов жизни. Атака Шэннона куда более рискованно, но, захватив его, можно расширять свою империю смерти в любом направлении... Приняв решение, фон Таркин немедля перешел к активным действиям. Разграбив древние гробницы на границе с Квассаром, лич получил во владение хранимое так золото и магческое снаряжение, а главное - существенное прибавление в рядах своего воинства нежити.

Как и ожидалось, войска Квассара даже не успели отреагировать на вторжение, а армия Корресана уже оставила границы его позади, углубившись на территорию Шэннона. За следующую неделю опустошению подверглась дюжина городов и селений, имевших несчастье быть возведенными на пути войска фон Таркина. Нежить не щадила никого; ряды армии лича все возрастали...
Перейдя долину Альдерот, воинство оказалось у год Драконьего Седла и, взяв под контроль все три возможных перевала, устремилось далее. До фон Таркина все чаще стали доходить странные слухи о неких варварах на севере и эльфах на западе, также движущихся по направлению к столице. Да и разрозненные и терпящие поражение за поражением отряды рыцарей Шэннона отступали к Рилосу, своему последнему бастиону, последней надежде...
Мистерио Танственный, маг-правитель Квассара, прожил на свете немыслимое количество лет, но всегда панически боялся лишь одного - смерти. И, когда до него дошел слух об открытии жрецами юго-западного Шэннона секрета бессмертия, предложил оным немыслимые богатства за обладание вожделенными сведениями. Жрецы же ни в какую не соглашались делиться обретенной тайной, порешив, что сведения сии ни под каким видом не подлежат разглашению, во избежание. Отчаявшись, Мистерио атаковал приграничные города Шэннона в попытке силой вырвать необходимую ему информацию у местных лордов. Один из них - Эрин - указал правителю Квассара на одиноко стоящую башню в нескольких десятках миль к югу, где, по словам его, жрецами жизни тщательно оберегался секрет бессмертия.

Этот регион у моря Сеньяк именовался Сулдуссар, и населяли его воинственные кочевые племена и разрозренные варварские общины. Именно сюда направился воодушевленный и вновь окрыленный надеждой Мистерио Таинственный. Радость от скорого обладания бессмертием несколько портили доставленные сведения о разграблении фон Таркином древних захоронений на квассарской границе, но эта проблема может немного подождать...
И вот, наконец, она - башня. Распутав все наложенные - и, надо сказать, не особо хитроумные - охранные заклинания на входных вратах, Мистерио гордо прошествовал внутрь лишь затем, чтобы выяснить прискорбный факт: башня сия пустует уже весьма и весьма давно. Хитрый шэннонский лордик попросту попытался его провести, вероятно, даже не восприняв всерьез. А раз так...
Раз так, королевство Шэннон подлежит полному и бескомпромиссному покорению. И Мистерио ввел свои войска в район горы Нокилли, что к востоку от Рилоса. Взятие контроля над этими землями является лишь вопросом времени, а до столицы отсюда рукой подать. Правда, сведения лазутчиков заставляли задуматься: захватчики, пришедшие из-за моря; силы природы, сошедшие с ума; опустошающие все на пути войска нежити... Видимо, Шэннону сейчас приходится ой как не сладо, и Мистерио по мере своих сил и возможностей с радостью добавит порцию страданий сему королевству.
Эрутан Револ, король-хранитель Арбор'ала, долгое время смотрел на противную природе вырубку шэннонцами лесов для постройки селений и расширения своих владений. В один прекрасный день терпение эльфийского владыки лопнуло; объединив подвластные ему силы друидов и следопытов, Эрутан вторгся в западные регионы Шэннона.

Священная Долина Друидов на границе двух королевств оказалась окружена объединенными силами рыцарей и варваров... Покончив с оными, эльфы двинулись дальше на восток, где был воздвигнут град Гинвил, известный торговый центр. Но для Эрутана, стремящегося сровнять до основания все, созданное людьми и отобранное ими у природы, город сий не нес никакой культурной ценности; как следствие - он был попросту разрушен до основания. Немногочисленные выжившие бежали вглубь Шэннона, намереваясь предупредить правителей о грозящей напасти, а по пятам их шло сосредоточенное и угрюмое эльфийское воинство.
И сошлись пять армий у стен Рилоса. Не один день длилось кровопролитное сражение, тысячи воителей сложили головы у стен некогда неприступной столицы. И один, лишь один из пяти захватчиков превзошел остальных и сумел присоединить истерзанные земли некогда славного королевства, разоренного вихрями войны, к своим владениям.

Страница 1 из 2 1  2 →

Похожие темы

• Герои Меча И Магии IV
• Искусство Меча Онлайн / Sword Art Online
• Magic Particles 1.4 упросить процесс создания спецэффектов на основе систем частиц (огня, дыма, магии и т.д.)
• Академия героев
• Остров отчаянных героев

Политика конфиденциальности

Copyright © 2004-2017, DGR.Su - Компьютерный форум


Источник: http://www.dgr.su/t31442.html



Видео гимнастика при гонартрозе поможет Заложенность уха от остеохондроза

Откололись позвоночники Откололись позвоночники Откололись позвоночники Откололись позвоночники Откололись позвоночники Откололись позвоночники